Adam Clayton Powell Jr. sur la discrimination raciale

Adam Clayton Powell Jr. sur la discrimination raciale

Un leader des droits civiques à Harlem avant d'entrer en politique, Adam Clayton Powell Jr. Les talents oratoires du fougueux politicien sont exposés dans un discours sur la justice raciale.


Adam Clayton Powell, un grand leader afro-américain

Adam Clayton Powell, Jr., était l'une des figures les plus importantes de la vie afro-américaine au XXe siècle, mais il n'est pas bien connu de nombreux Américains noirs ou blancs aujourd'hui. Il était un leader majeur des droits civiques et sans doute le politicien afro-américain le plus puissant du siècle. C'était une étoile très brillante dont la flamme s'est éteinte au début des années 1970, et maintenant il est oublié.

Adam Clayton Powell, Jr. est né à New Haven, Connecticut en 1908, fils d'Adam Clayton Powell, Sr., alors pasteur baptiste à New Haven et de sa femme, Mattie Buster Shaffer. La même année, la famille a déménagé à New York, alors que Powell, Sr., est devenu pasteur de l'église baptiste abyssinienne. En 1930, l'église comptait 13 000 membres, ce qui en faisait la plus grande congrégation baptiste du pays. Powell, Jr., a obtenu un baccalauréat de l'Université de Colgate en 1930 et une maîtrise de l'Université de Columbia en 1932. Il a étudié pour le ministère et a obtenu un doctorat en théologie de l'Université Shaw en 1935. En tant qu'héritier présomptif, il a succédé à son père comme pasteur de l'église baptiste d'Abyssinie en 1937.

À son retour à Harlem de Colgate en 1930, Powell a lancé une carrière d'agitation pour les droits civiques, les emplois et le logement pour les Afro-Américains. Il a organisé des réunions de masse, des grèves des loyers et des campagnes publiques qui ont forcé les restaurants, les lignes de bus, les services publics, les compagnies de téléphone, l'hôpital de Harlem et d'autres à changer leurs pratiques. À l'époque, les magasins de Harlem appartenaient à des Blancs qui n'engageaient pas de Noirs. Il a donc mené des manifestations contre les grands magasins sous le slogan « Ne magasinez pas là où vous ne pouvez pas travailler ». Ils ont boycotté jusqu'à ce que les magasins changent leurs pratiques. Le ministre charismatique a aidé à placer des Noirs à Harlem dans des centaines d'emplois de cols blancs.

L'activisme communautaire de Powell l'a amené à se présenter et à remporter un siège au conseil municipal de New York en 1941. Trois ans plus tard, il a remporté le siège dans le nouveau 22e district du Congrès, devenant le premier député noir de l'État de New York. Il a rejoint William Dawson de Chicago en tant que seuls Afro-Américains au Congrès. Parfois, Powell semblait être le seul, car le modéré Dawson secouait rarement le bateau.

Après 15 ans à la Chambre des représentants, Powell est finalement devenu président de comité lorsqu'en 1961, il est devenu président du comité de l'éducation et du travail de la Chambre. Sous sa direction, le comité a autorisé plus de lois importantes que tout autre comité. Cela comprenait 48 lois sociales majeures, incarnant les programmes «New Frontier» du président John Kennedy et «Great Society» du président Lyndon Johnson. Les deux présidents ont envoyé des lettres de remerciement à Powell.

Certains de ses plus grands travaux ont impliqué l'adoption de lois pour protéger les droits des Afro-Américains, en particulier ceux affectés par les lois Jim Crow dans le sud, par exemple, des projets de loi criminalisant le lynchage, renforçant la déségrégation des écoles publiques et abolissant la pratique du Sud consistant à percevoir une taxe de vote. pour les électeurs noirs. Powell était célèbre pour avoir joint « l'amendement Powell » à chaque projet de loi soumis à sa commission. L'amendement a appelé à la suppression des fonds fédéraux à toute organisation qui pratiquait la discrimination raciale. En tant que président, il avait le pouvoir de bloquer la législation. Il a donc parfois retardé les factures jusqu'à ce que l'amendement Powell soit inclus.

L'étendue de l'importance et de l'influence de Powell dans la lutte des Noirs peut être capturée dans deux événements. Tout d'abord, les leaders des droits civiques à Montgomery ont demandé à Powell de venir leur montrer comment faire un boycott des bus de la ville juste avant que les actions de Rosa Parks ne conduisent au célèbre boycott. L'autre action était Powell, utilisant sa position de président du comité de la Chambre sur l'éducation et le travail, rassemblant un groupe de dirigeants de tout le pays pour promouvoir le Black Power en tant que mouvement et planifier une série de conférences. Il était un personnage plus grand que nature.

Le ministre/homme politique débonnaire s'est fait de nombreux ennemis au Congrès avec sa pression persistante en faveur des droits civils, et il a fourni des munitions qu'ils ont facilement utilisées contre lui. En 1966-1967, ses collègues de la Chambre des représentants l'ont censuré, l'ont déchu de son ancienneté et l'ont finalement démis de ses fonctions. L'accusation utilisait des fonds fédéraux pour emmener des femmes membres du personnel en voyage et en vacances avec lui, s'attachant à une employée, en particulier, une ancienne Miss Ohio, qui ne semblait pas avoir un véritable ensemble de tâches dans son bureau. Il a été réélu en 1968 et la Cour suprême des États-Unis a statué que la Chambre avait agi de manière inconstitutionnelle lorsqu'elle a renversé Powell. Démis de ses fonctions en 1970, il se retire à Bimini, une île des Bahamas au large des côtes de la Floride.

En avril 1972, dans son exil volontaire à Bimini, la santé de Powell s'est affaiblie et il a été transporté d'urgence de Bimini dans un hôpital de Miami, où il est décédé d'une prostatite aiguë. Les écoles publiques portent son nom, tout comme un immeuble de bureaux à Harlem, et il y a un Adam Clayton Powell, Jr., Boulevard à Harlem. Son véritable héritage, cependant, est son "impertinence" en tant que personnalité politique confiante à une époque où de nombreux Afro-Américains hésitaient à dénoncer le racisme qu'ils voyaient.


Adam Clayton Powell père (1865-1953)

Adam Clayton Powell, Sr. est né le 5 mai 1865 dans le comté de Franklin, en Virginie, d'anciens esclaves d'ascendance afro-américaine, amérindienne et allemande. Il a été élevé dans une famille de dix-sept enfants.

Pendant sa jeunesse, Powell a vécu une vie imprudente remplie de jeu. À l'âge de dix-neuf ans, Powell a fait l'expérience d'une conversion religieuse au christianisme lors d'une réunion de réveil. Après avoir échoué à entrer à la faculté de droit de l'Université Howard, il a décidé d'étudier la religion. En 1888, il s'inscrit à un programme de théologie au Wayland Seminary and College à Washington, D.C., obtenant son diplôme en 1892.

Le 30 juillet 1889, Powell épouse Mattie Fletcher. Ils ont eu deux enfants, Blanch et Adam Clayton Powell, Jr. Powell a occupé plusieurs postes ministériels. En 1893, il devint pasteur de l'église baptiste Ebenezer à Philadelphie, en Pennsylvanie. Sous sa direction, la congrégation autrefois petite de 25 personnes est passée à 600 membres.

En 1908, Powell est devenu pasteur de l'église baptiste abyssinienne dans le bas Manhattan, New York. Son style de prédication énergique a attiré plus de 1 500 membres. Le message social conservateur de Powell mettait en garde contre l'immoralité sociale, mais sa prédication militante libérale a exhorté les paroissiens noirs à protester contre la discrimination raciale.

L'activisme de Powell a dépassé sa chaire en tant que membre de la National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) et de la National Urban League. Le 28 juillet 1917, Powell, avec d'autres chefs religieux et militants des droits civiques, a organisé un « défilé de protestation silencieux » en réponse au massacre d'East St. Louis, Illinois, ainsi qu'à la violence anti-noire à Memphis, Tennessee, et Waco, Texas.

En 1923, Powell a déménagé Abyssinian Baptist dans un nouveau sanctuaire au 132 West 138th Street à Harlem, New York. Avec son nouvel emplacement au centre de ce qui est devenu la plus grande communauté urbaine noire du pays, Powell a attiré plus de nouveaux membres chez Abyssinian Baptist. Dans les années 1930, le nombre de membres de l'église est passé à 14 000, ce qui en fait la plus grande congrégation d'église aux États-Unis. Pendant la Grande Dépression, Powell a mené des campagnes réussies pour nourrir les pauvres et créer de meilleures opportunités d'emploi et des services urbains pour les Afro-Américains.

En 1936, Powell a pris sa retraite en tant que pasteur et son fils, Adam Clayton Powell, Jr. l'a remplacé le 1er novembre. Adam Clayton Powell, Sr. est décédé à New York, le 12 juin 1953 à l'âge de 88 ans.


Vivre les sources historiques de l'Holocauste en contexte

En mai 1931, deux ans avant l'arrivée au pouvoir d'Adolf Hitler, le Comité international olympique (CIO) a décerné les Jeux olympiques d'été de 1936 à Berlin. Peu de temps après qu'Hitler a été nommé chancelier en 1933, cependant, les États-Unis et d'autres démocraties occidentales ont commencé à remettre en question la moralité de soutenir des Jeux olympiques organisés par le régime nazi. 1

Répondant aux informations faisant état de la persécution des athlètes juifs, Avery Brundage, le président du Comité olympique américain, a d'abord envisagé de retirer les États-Unis des Jeux. Après sa brève inspection des installations sportives allemandes en 1934, que les Allemands géraient si étroitement que Brundage ne pouvait pas parler aux athlètes juifs sans la présence de responsables nazis, Brundage a annoncé que les athlètes juifs étaient traités équitablement. Le CIO obtint des Allemands en juin 1933 l'engagement de respecter la charte olympique qui interdisait toute discrimination dans le sport. Il a été convenu que les Jeux se dérouleraient à Berlin comme prévu.

De nombreux rédacteurs de journaux américains et groupes antinazis, dirigés par le président de l'Amateur Athletic Union (AAU), ont appelé au boycott des Jeux. La plupart des journaux afro-américains se sont opposés au boycott des Jeux. Des écrivains pour le Tribune de Philadelphie et le Défenseur de Chicago a fait valoir que les victoires des athlètes noirs saperaient le racisme et le mythe de la « suprématie aryenne ». Ils espéraient que de telles victoires favoriseraient un sentiment de fierté chez eux. Les Défenseur de Chicago ont rapporté que des stars de la piste afro-américaines telles que Eulace Peacock, Jesse Owens et Ralph Metcalfe favorisaient la participation parce qu'elles pensaient que leurs victoires aideraient à réfuter les théories raciales nazies. 2

D'autres ont fait valoir que les Jeux olympiques offriraient aux Afro-Américains des opportunités d'avancement sans précédent. Dans les années 1930, les lois "Jim Crow" 3 ont légalisé la discrimination contre les non-Blancs dans la plupart des domaines de la vie américaine. Les Afro-Américains ont été exclus de nombreux lieux publics, hôtels, restaurants et autres installations. Dans le Sud en particulier, les non-Blancs vivaient dans la peur de la violence à motivation raciale. Jusqu'en 1945, les forces armées des États-Unis sont restées séparées par la race. 4 À l'exception de la boxe, les sports universitaires et professionnels étaient séparés et les opportunités d'entraînement égales pour les athlètes afro-américains étaient extrêmement limitées.

Le débat sur le boycott a divisé les communautés afro-américaines. Cet éditorial du pasteur baptiste et militant des droits civiques de Harlem Adam Clayton Powell Jr., publié dans le plus ancien journal afro-américain du pays, le puissant New York Amsterdam Nouvelles, expose les raisons de l'opposition à la participation aux Jeux olympiques de Berlin, arguant qu'il y avait plus en jeu pour les Afro-Américains que la gloire du sport. Ce qui était en jeu, a soutenu Powell dans le Actualités d'Amsterdam segment "The Soapbox", était une chance d'atteindre une véritable égalité.

Finalement, le boycott a échoué. Brundage a conduit l'AUA à un vote serré en faveur de l'envoi d'une équipe américaine à Berlin. Avec 312 membres, les États-Unis ont aligné la deuxième équipe en importance, dont 18 Afro-Américains qui ont remporté 14 des 56 médailles américaines. 5 Alors que des athlètes comme Jesse Owens étaient idolâtrés par les amateurs de sport et plébiscités par la presse américaine, la participation aux Jeux olympiques d'été de 1936 à Berlin n'a guère changé les conditions de vie quotidiennes des Afro-Américains.

Pour en savoir plus sur les attitudes et les réponses des Américains à la menace nazie, voir l'exposition en ligne Les Américains et l'Holocauste.

Le défenseur de Chicago, 14 décembre 1935, 14. Voir le projet d'histoire citoyenne de l'USHMM, History Unfolded, pour explorer davantage de réactions d'Américains telles qu'elles sont publiées dans les journaux à travers le pays.

« Jim Crow » fait référence à un système conçu pour créer et maintenir une hiérarchie raciale dans la société américaine après la guerre de Sécession. Pour plus d'informations, consultez le site Web du musée Jim Crow.

Voir l'article connexe dans cette collection, Histoire orale avec Leon Bass.

Pour en savoir plus sur les Jeux Olympiques de 1936, voir Susan D. Bachrach, Les Jeux Olympiques Nazis : Berlin 1936 (Little, Brown, & Company, 2000).


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SE SOUVENIR D'ADAM CLAYTON POWELL, SR. (ΑΦΑ) !
Aujourd'hui, 5 mai, nous reconnaissons la vie et l'époque d'Adam Clayton Powell, Sr. (5 mai 1865 - 12 juin 1953), un pasteur afro-américain qui a développé l'église baptiste abyssinienne à Harlem, New York comme la plus grande congrégation protestante dans le pays, avec 10 000 membres. Il était un militant communautaire, auteur et père du membre du Congrès Adam Clayton Powell Jr. Né dans la pauvreté dans le sud-ouest de la Virginie, Powell a travaillé pour se mettre à l'école et au séminaire de Wayland, où il a été ordonné en 1892.

Après avoir servi dans des églises à Philadelphie, en Pennsylvanie et à New Haven, dans le Connecticut, Powell a été appelé comme pasteur d'Abyssinian Baptist, où il a servi de 1908 à 1936. Pendant la Grande Migration des Noirs du Sud rural, des milliers de Noirs se sont installés à New York et Harlem est devenu le centre de la vie afro-américaine de la ville. Au cours de son mandat, Powell a supervisé l'achat de terrains, la collecte de fonds et la construction d'une église et d'installations beaucoup plus grandes. Il a été l'un des fondateurs de la National Urban League, actif au sein de la NAACP et de plusieurs organisations fraternelles, et a été administrateur de plusieurs collèges et écoles historiquement noirs.

Adam Clayton Powell est né près de Martin's Mill sur Maggodee Creek, dans le comté de Franklin, en Virginie. C'était dans le Piémont, au-dessus de la Fall Line de la rivière Roanoke. Sa mère Sally Dunning (née en 1842-1848-d. ?), une femme libre de couleur, a nommé son premier fils d'après son frère aîné Adam Dunning. Il dirigeait la famille en tant qu'agriculteur. En 1860, Sallie vivait avec sa mère Maildred, sa tante Mary et sa famille nombreuse, dont sa grand-mère Hannah, toute la famille était des mulâtres libres. Powell a écrit dans son autobiographie que sa mère ne lui a jamais dit qui était son père. Il a décrit sa mère, Mildred Dunning (plus tard répertoriée sous le nom de Malinda Dunnon, dans le recensement de 1880[8]), comme « principalement indienne ». Mildred vivait toujours avec sa fille et sa famille après 1880, il la connaissait donc bien. Powell avait une ascendance européenne-américaine visible, dans les traits, la peau claire et les yeux bleus. Deux ans après la naissance d'Adam, en 1867, sa mère Sally épousa Anthony Bush (né vers 1845 à 1937), un affranchi mulâtre (ancien esclave). Lors du recensement de 1870, il a utilisé le nom de famille Dunning, tout comme ses enfants et ceux de Sally.

J. Daniel Pezzoni, un consultant en préservation, a noté en 1995 qu'il existait une tradition locale liant la famille Powell à Llewellyn Powell, un planteur blanc, qui possédait une propriété à 10 miles à Hale Ford, mais il n'y avait aucune preuve documentaire pour cela. . Wil Haygood, un biographe d'Adam Clayton Powell Jr. en 1993, a écrit à tort que Sally Dunning était détenue comme esclave par la fermière blanche Llewellyn Powell au moment de la naissance de son fils Adam. Il a affirmé que Powell était le père d'Adam. Pezzoni a noté que Sally était une femme de couleur libre, tout comme sa mère et sa grand-mère, comme le prouve le recensement de 1860, qui a documenté les trois générations de la famille Dunning.

La mère et la grand-mère de Sally étaient toutes deux libres selon le principe de partus sequitur ventrem de Virginie dans la loi sur l'esclavage, tous leurs enfants sont également nés libres. L'Encyclopedia of African American History (2006) affirme que le père de Powell était Llewellyn Powell et qu'il était d'origine allemande. (Remarque : Llewellyn et Powell sont des noms associés principalement au Pays de Galles et à l'Angleterre plutôt qu'à l'Allemagne.)

En 1880, la famille Dunning avait déménagé à Cabin Creek, dans le comté de Kanawha, en Virginie-Occidentale, et avait pris de nouveaux noms. Anthony, sa femme et ses enfants ont pris le nom de famille Powell. Selon le biographe Charles V. Hamilton, Anthony Bush "a décidé de prendre le nom de Powell comme nouvelle identité". La mère de Sally, Mildred Dunning, a été répertoriée sous le nom de Malinda Dunnon en 1880, changeant apparemment son nom, aussi pour leur nouvelle vie en Virginie-Occidentale. Il y avait une communauté afro-américaine grandissante dans la vallée de Kanawha, attirée par les emplois dans les usines et dans la production de charbon. En 1880, Anthony Powell travaillait au barrage. Adam Powell, à l'âge de 15 ans, travaillait à transporter de l'eau dans les mines, et Malinda Dunnon travaillait comme tisserande. Anthony a élevé Adam comme son fils, et lui et Sally ont eu plusieurs enfants ensemble.

Adam Clayton Powell Sr. s'est identifié comme noir dans le Sud et dans sa vie. Plus tard dans sa vie, il passa facilement pour blanc par commodité lorsqu'il voyageait en train dans le Sud, il l'utilisait pour obtenir de meilleurs logements dans les wagons de chemin de fer séparés. Dans un article de 2010 sur les identités raciales d'Adam Clayton Powell Jr. et de son père, Lawrence Rushing, un spécialiste des sciences sociales, note que l'aîné Powell n'avait aucune ascendance africaine documentée autre que la classification de recensement de sa mère et de sa famille comme mulâtre. Il a suggéré que mulâtre pourrait être un terme indéterminé et que Powell avait choisi son identité plutôt que de s'identifier comme blanc. Historiquement, le terme était principalement utilisé pour désigner quelqu'un d'ascendance mixte africaine et européenne.

Powell a fait ses études universitaires et a obtenu son diplôme en 1892 au Wayland Seminary, une université historiquement noire située à Washington, DC. (C'était l'école prédécesseur de Virginia Union University). Il a fréquenté la Yale Divinity School (1895-1896) et a obtenu un D.D. à Virginia Union University (1904). Il a ensuite été nommé membre honoraire de la fraternité Alpha Phi Alpha.

Le 30 juin 1889, Powell épouse Mattie Shaffer (née Mattie Buster) de Pratt, Virginie-Occidentale. Elle était la fille de Samuel Buster et de sa femme Eliza (née Wilson), tous deux ouvriers agricoles métis. (Eliza a changé son nom de famille et celui de sa fille en Shaffer après avoir divorcé de Buster.) Les Powell ont eu deux enfants : Blanche F. Powell (née en 1898 et décédée en 1926) et Adam Clayton Powell Jr. (né en 1908 et décédé en 1972). Avant 1920, Blanche a épousé Clarence D. King, qui avait émigré à New York depuis la Virginie, et le jeune couple a vécu avec ses parents pendant un certain temps dans la ville.

Powell a été ordonné ministre baptiste en 1892, il a servi dans des églises à Philadelphie, en Pennsylvanie, et à New Haven, dans le Connecticut entre 1892 et 1908.

De 1908 à 1936, Powell a été pasteur de l'église baptiste abyssinienne centenaire, dont la congrégation s'était déplacée vers le nord et était située à Harlem, New York. Sous sa direction, en 1920, la congrégation a acquis un grand terrain et a construit une église et un centre communautaire substantiels au coût de 334 000 $. Avec l'augmentation de la population noire à New York au cours de la grande migration du XXe siècle, Powell a finalement attiré 10 000 membres à Abyssinian, le plus grand nombre de protestants du pays.

Powell avait une grande influence dans la communauté. Dietrich Bonhoeffer, le théologien et pasteur allemand, a fréquenté Abyssinian Baptist pendant six mois tout en étudiant à New York à l'Union Theological Seminary avant la Seconde Guerre mondiale. Il a été grandement influencé par la prédication, le travail social et la musique spirituelle noire de la congrégation. Adam Clayton Powell Sr. a été crédité d'avoir enseigné à Bonhoeffer l'amour des ennemis, la résistance aux systèmes d'injustice, la présence du Christ avec les pauvres et la doctrine de la « grâce bon marché ».

Powell a été actif dans une variété d'établissements d'enseignement et d'organisations communautaires, il a été parmi les fondateurs de la National Urban League, administrateur de la Virginia Union University, Downington Industrial and Agricultural School en Pennsylvanie, qui a dirigé jusqu'en 1993 la National Training School for Women and Girls in Washington, DC et le White Rose Industrial Home à New York, tous des collèges et écoles historiquement noirs. Il était membre du YMCA, du Parti républicain et d'organisations fraternelles, notamment les Maçons, les Odd Fellows et les Knights of Pythias.

Le fils de Powell, Adam Clayton Powell Jr., a succédé à son père en tant que pasteur de l'église en 1937 après avoir travaillé avec lui pendant plusieurs années en tant qu'assistant.

Photo 4 : Adam Clayton Powell, Sr. avec Bolen, Brown et Cullen (titre principal)


Contenu

Powell est né en 1908 à New Haven, Connecticut, le deuxième enfant et fils unique d'Adam Clayton Powell Sr. et Mattie Buster Shaffer, tous deux nés pauvres en Virginie et en Virginie-Occidentale, respectivement. [3] Sa sœur Blanche avait 10 ans de plus. Ses parents étaient de race mixte avec des ancêtres africains et européens (et, selon son père, indiens d'Amérique du côté de sa mère). [3] [4] (Dans son autobiographie Adam par Adam, Powell dit que sa mère avait une ascendance allemande partielle.) [5] Eux et leurs ancêtres ont été classés comme mulâtres dans les recensements du XIXe siècle. [4] Les ancêtres de la grand-mère paternelle de Powell avaient été des personnes de couleur libres pendant des générations avant la guerre civile. [4] [6] [7] En 1908, Powell Sr. était devenu un ministre baptiste proéminent, servant de pasteur à Philadelphie et de pasteur principal dans une église baptiste à New Haven. [8]

Powell Sr. avait réussi à sortir de la pauvreté et à travers le Wayland Seminary, une université historiquement noire, et des études de troisième cycle à l'Université de Yale et au Virginia Theological Seminary. [9] L'année de la naissance de son fils à New Haven, Powell Sr. a été appelé le pasteur de l'éminente église baptiste abyssinienne dans le quartier de Harlem à New York. Il a dirigé l'église pendant des décennies grâce à une expansion majeure, y compris la collecte de fonds et la construction d'un ajout pour accueillir l'augmentation des membres de la congrégation pendant les années de la Grande Migration, alors que de nombreux Afro-Américains se sont déplacés du Sud vers le nord. Cette congrégation est devenue une communauté de 10 000 personnes. [8]

En raison des réalisations de son père, Powell a grandi dans un foyer aisé à New York. En raison de certaines de ses ancêtres européens, Adam est né avec des yeux noisette, une peau claire et des cheveux blonds, de sorte qu'il pouvait passer pour blanc. Cependant, il n'a pas joué avec cette ambiguïté raciale jusqu'à l'université. [4] Il a assisté à Townsend Harris High School, puis a étudié au City College de New York avant de commencer à l'Université Colgate en tant que première année. Les quatre autres étudiants afro-américains de Colgate à l'époque étaient tous des athlètes. Pendant un certain temps, Powell est brièvement passé pour blanc, utilisant son apparence pour échapper aux restrictions raciales à l'université. Les autres étudiants noirs furent consternés de découvrir ce qu'il avait fait. [4] [10] Encouragé par son père à devenir ministre, Powell est devenu plus sérieux dans ses études à Colgate, où il a obtenu son baccalauréat en 1930. [11] Après son retour à New York, Powell a commencé ses études supérieures et en 1931 a obtenu une maîtrise en éducation religieuse de l'Université de Columbia. Il est devenu membre d'Alpha Phi Alpha, la première fraternité afro-américaine intercollégiale de lettres grecques. [12]

Plus tard, essayant apparemment de renforcer son identité noire, Powell dira que ses grands-parents paternels sont nés en esclavage. [4] Cependant, sa grand-mère paternelle, Sally Dunning, était au moins la troisième génération de personnes de couleur libres dans sa famille. Dans le recensement de 1860, elle est répertoriée comme mulâtre libre, tout comme sa mère, sa grand-mère et ses frères et sœurs. [7] Sally n'a jamais identifié le père d'Adam Clayton Powell Sr., né en 1865. Elle semble avoir nommé son fils d'après son frère aîné Adam Dunning, inscrit au recensement de 1860 comme agriculteur et chef de famille. [7] En 1867, Sally Dunning a épousé Anthony Bush, un affranchi mulâtre. Tous les membres de la famille ont été répertoriés sous le nom de famille Dunning dans le recensement de 1870.

La famille a changé son nom de famille en Powell lorsqu'ils ont déménagé dans le comté de Kanawha, en Virginie-Occidentale, dans le cadre de leur nouvelle vie là-bas. [6] [13] Selon Charles V. Hamilton, un biographe 1991 de Powell, Anthony Bush "a décidé de prendre le nom Powell comme une nouvelle identité", [14] et c'est ainsi qu'ils ont été enregistrés dans le recensement de 1880. [15]

La mère d'Adam Jr., Mattie Buster Shaffer, était également de race mixte, d'ascendance afro-américaine et allemande. Ses parents avaient été esclaves en Virginie et ont été libérés après la guerre de Sécession. Les parents de Powell se sont mariés en Virginie-Occidentale, où ils se sont rencontrés. De nombreux affranchis y avaient émigré à la fin du XIXe siècle pour le travail. [4]

Après l'ordination, Powell a commencé à aider son père avec des services caritatifs à l'église et en tant que prédicateur. Il a considérablement augmenté le volume de repas et de vêtements fournis aux nécessiteux et a commencé à en apprendre davantage sur la vie de la classe ouvrière et des pauvres à Harlem. [ citation requise ]

Pendant la Grande Dépression des années 1930, Powell, une belle figure charismatique, est devenu un éminent leader des droits civiques à Harlem. Il a raconté ces expériences dans une interview de 1964 avec Robert Penn Warren pour le livre Qui parle pour le nègre ?. [16] Il a développé un public formidable dans la communauté grâce à ses croisades pour des emplois et des logements abordables. En tant que président du Comité de coordination pour l'emploi, Powell a utilisé de nombreuses méthodes d'organisation communautaire pour exercer une pression politique sur les grandes entreprises afin qu'elles ouvrent leurs portes aux employés noirs au niveau professionnel. Il a organisé des réunions de masse, des grèves des loyers et des campagnes publiques pour forcer les entreprises, les services publics et l'hôpital de Harlem, qui opéraient dans la communauté, à embaucher des travailleurs noirs à des niveaux de compétence supérieurs aux postes les plus bas, auxquels ils étaient auparavant limités par la discrimination informelle. . [16] [17]

Par exemple, lors de l'Exposition universelle de New York de 1939, Powell a organisé une ligne de piquetage dans les bureaux de l'exposition dans l'Empire State Building. En conséquence, la Foire a embauché plus d'employés noirs, augmentant leur nombre d'environ 200 à 732. [17] En 1941, Powell a mené un boycott des bus à Harlem, où les Noirs constituaient la majorité des passagers mais occupaient peu des emplois de la Transit Authority. embauché 200 travailleurs noirs et a créé un précédent pour plus. Powell a également mené un combat pour que les pharmacies opérant à Harlem embauchent des pharmaciens noirs. Il a encouragé les résidents locaux à ne faire leurs achats que là où des Noirs étaient également embauchés pour travailler. [17] « L'action de masse est la force la plus puissante sur terre », a déclaré Powell, ajoutant : « Tant que cela est conforme à la loi, ce n'est pas mal si la loi est mauvaise, changez la loi. » [ citation requise ]

En 1938, Powell succéda à son père comme pasteur de l'Église baptiste abyssinienne. [ citation requise ] En 1942, il fonde La voix des gens, un journal conçu pour « un public afro-américain progressiste, et il a éduqué et éclairé les lecteurs sur tout, des rassemblements et événements locaux aux problèmes des droits civiques américains aux luttes politiques et économiques des peuples d'Afrique. Des Afro-Américains comme Powell lui-même, la belle-sœur et actrice de Powell Fredi Washington, et le journaliste Marvel Cooke." Il a également servi de porte-parole à ses opinions. Après son élection au Congrès en 1944, d'autres personnes ont dirigé le journal, mais celui-ci a finalement fermé en 1948, après avoir été accusé de liens communistes. [18]

Conseil municipal de New York Modifier

En 1941, grâce à l'utilisation par la ville de New York du vote unique transférable, Powell a été élu au conseil municipal de New York en tant que premier membre noir du conseil de la ville. [2] Il a reçu 65 736 voix, le troisième meilleur total parmi les six candidats de Conseil réussis. [19]

Congrès Modifier

En 1944, Powell s'est présenté au Congrès des États-Unis sur une plate-forme de droits civils pour les Afro-Américains : soutien aux « pratiques d'emploi équitables et à l'interdiction des impôts locaux et du lynchage ». Exiger des taxes de vote pour l'inscription des électeurs et le vote était un dispositif utilisé par les États du Sud dans les nouvelles constitutions adoptées de 1890 à 1908 pour priver la plupart des Noirs et de nombreux Blancs pauvres du droit de vote, afin de les exclure de la politique. [20] [21] Les taxes de vote aux États-Unis, ainsi que l'intimidation sociale et économique des lois Jim Crow, ont été maintenues dans le Sud jusque dans les années 1960 pour maintenir les noirs exclus de la politique et politiquement impuissants. Bien que souvent associées aux États des anciens États confédérés d'Amérique, des taxes de vote étaient également en place dans certains États du nord et de l'ouest, notamment la Californie, le Connecticut, le Maine, le Massachusetts, le Minnesota, le New Hampshire, l'Ohio, la Pennsylvanie, le Vermont et le Wisconsin. [22]

Powell a été élu démocrate pour représenter le district du Congrès qui comprenait Harlem. [23] Il était le premier membre du Congrès noir élu de l'État de New York.

Comme l'a écrit l'historien Charles V. Hamilton dans sa biographie politique de Powell en 1992,

C'était une personne qui [dans les années 40] allait au moins « s'exprimer ». '. Ce serait différent. De nombreux Noirs étaient en colère qu'aucun libéral du Nord ne se lève sur le parquet du Congrès et défie les ségrégationnistes. . Powell a certainement promis de le faire. [24]

[Dans] les années 40 et 50, il était, en effet, pratiquement seul . Et précisément à cause de cela, il était exceptionnellement crucial. Dans de nombreux cas au cours de ces périodes antérieures, si il ne s'est pas prononcé, la question n'aurait pas été soulevée. . Par exemple, seulement il pourrait (ou oserait) défier le membre du Congrès Rankin du Mississippi sur le sol de la Chambre dans les années 1940 pour avoir utilisé le mot « nègre ». Il n'a certainement pas changé l'avis ou le comportement de Rankin, mais il a réconforté des millions de personnes qui aspiraient à un petit défi de représailles. [24]

En tant que l'un des deux seuls membres noirs du Congrès (l'autre étant William Levi Dawson) [25] jusqu'en 1955, Powell a contesté l'interdiction informelle des représentants noirs d'utiliser les installations du Capitole auparavant réservées aux membres blancs. [23] Il a emmené des électeurs noirs dîner avec lui au restaurant de la Maison « Whites Only ». Il s'est heurté aux nombreux ségrégationnistes du Sud de son parti.

Depuis le début du XXe siècle, les démocrates du Sud avaient commandé un système à parti unique, car ils avaient effectivement privé la plupart des Noirs du droit de vote depuis le début du siècle et les avaient exclus du système politique par des obstacles à l'inscription des électeurs et au vote. Les membres du Congrès et les sénateurs blancs contrôlaient tous les sièges attribués à la population totale dans les États du sud, avaient établi l'ancienneté et commandaient de nombreux présidents de comités importants à la Chambre et au Sénat. [20] [26]

Powell a travaillé en étroite collaboration avec Clarence Mitchell Jr., le représentant de la National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) à Washington, D.C., pour tenter d'obtenir justice dans les programmes fédéraux. Le biographe Hamilton a décrit le NAACP comme "le quart-arrière qui a lancé le ballon à Powell, qui, à son crédit, était plus qu'heureux de l'attraper et de courir avec". [24] Il a développé une stratégie connue sous le nom de « Modifications Powell ». "Sur projet de loi après projet de loi qui proposait des dépenses fédérales, Powell offrirait" notre amendement coutumier ", exigeant que les fonds fédéraux soient refusés à toute juridiction qui maintiendrait la ségrégation. Les libéraux seraient embarrassés, les politiciens du Sud en colère." [24] Ce principe sera par la suite intégré au titre VI du Civil Rights Act de 1964.

Powell était également disposé à agir de manière indépendante en 1956, il a rompu les rangs du parti et a soutenu le président Dwight D. Eisenhower pour sa réélection, affirmant que le volet des droits civiques dans la plate-forme du Parti démocrate était trop faible. En 1958, il a survécu à un effort déterminé de la machine du Parti démocrate de Tammany Hall à New York pour l'évincer lors des élections primaires. In 1960, Powell, hearing of planned civil rights marches at the Democratic Convention, which could embarrass the party or candidate, threatened to accuse Rev. Martin Luther King Jr. of having a homosexual relationship with Bayard Rustin unless the marches were cancelled. Rustin, one of King's political advisers, was an openly gay man. King agreed to cancel the planned events and Rustin resigned from the Southern Christian Leadership Conference. [27]

Global work Edit

Powell also paid attention to the issues of developing nations in Africa and Asia, making trips overseas. He urged presidential policymakers to pay attention to nations seeking independence from colonial powers and support aid to them. During the Cold War, many of them sought neutrality between the United States and the Soviet Union. He made speeches on the House Floor to celebrate the anniversaries of the independence of nations such as Ghana, Indonesia, and Sierra Leone. [23]

In 1955, against the State Department's advice, Powell attended the Asian–African Conference in Bandung, Indonesia, as an observer. He made a positive international impression in public addresses that balanced his concerns of his nation's race relations problems with a spirited defense of the United States as a whole against Communist criticisms. Powell returned to the United States to a warm bipartisan reception for his performance, and he was invited to meet with President Dwight D. Eisenhower. [ citation requise ]

With this influence, Powell suggested to the State Department that the current manner of competing with the Soviet Union in the realm of fine arts such as international symphony orchestra and ballet company tours was ineffective. Instead, he advised that the United States should focus on the popular arts, such as sponsoring international tours of famous jazz musicians, which could draw attention to an indigenous American art form and featured musicians who often performed in mixed race bands. The State Department approved the idea. The first such tour with Dizzy Gillespie proved to be an outstanding success abroad and prompted similarly popular tours featuring other musicians for years. [28]

Committee chairmanship and legislation Edit

In 1961, after 15 years in Congress, Powell advanced to chairman of the powerful United States House Committee on Education and Labor. In this position, he presided over federal social programs for minimum wage and Medicaid (established later under Johnson) he expanded the minimum wage to include retail workers and worked for equal pay for women he supported education and training for the deaf, nursing education, and vocational training he led legislation for standards for wages and work hours as well as for aid for elementary and secondary education, and school libraries. [23] Powell's committee proved extremely effective in enacting major parts of President Kennedy's "New Frontier" and President Johnson's "Great Society" social programs and the War on Poverty. It successfully reported to Congress "49 pieces of bedrock legislation", as President Johnson put it in an May 18, 1966, letter congratulating Powell on the fifth anniversary of his chairmanship. [29]

Powell was instrumental in passing legislation that made lynching a federal crime, as well as bills that desegregated public schools. He challenged the Southern practice of charging Blacks a poll tax to vote. Poll taxes for federal elections were prohibited by the 24th Amendment, passed in 1964. [30] Voter registration and electoral practices were not changed substantially in most of the South until after passage of the Voting Rights Act of 1965, which provided federal oversight of voter registration and elections, and enforcement of the constitutional right to vote. In some areas where discrimination was severe, such as Mississippi, it took years for African Americans to register and vote in numbers related to their proportion in the population, but they have since maintained a high rate of registration and voting. [31]

Political controversy Edit

By the mid-1960s, Powell was increasingly being criticized for mismanaging his committee's budget, taking trips abroad at public expense, and missing meetings of his committee. [2] When under scrutiny by the press and other members of Congress for personal conduct—he had taken two young women at government expense with him on overseas travel—he responded:

I wish to state very emphatically. that I will always do just what every other Congressman and committee chairman has done and is doing and will do." [24]

Opponents led criticism in his District, where his refusal to pay a 1963 slander judgment made him subject to arrest he also spent increasing amounts of time in Florida. [2]

Select House Committee to investigate Representative Adam Clayton Powell Edit

In January 1967, the House Democratic Caucus stripped Powell of his committee chairmanship. A series of hearings on Powell's misconduct had been held by the 89th Congress in December 1966 that produced the evidence that the House Democratic Caucus cited in taking this action. A Select House Committee was established upon the House's reconvening for the 90th Congress to further investigate Powell's misconduct so as to determine if he should be allowed to take his seat. This committee was appointed by the Speaker of the House. Its chairman was Emanuel Celler of New York and its members were James C. Corman, Claude Pepper, John Conyers, Jr., Andrew Jacobs, Jr., Arch A. Moore, Jr., Charles M. Teague, Clark MacGregor, and Vernon W. Thompson. This committee's inquiry centered on the following issues: "1. Mr. Powell's age, citizenship, and inhabitancy [sic] 2. The status of legal proceedings to which Mr. Powell was a party in the State of New York and the Commonwealth of Puerto Rico with particular reference to the instances in which he has been held in contempt of court and 3. Matters of Mr. Powell's alleged official misconduct since January 3, 1961." [32]

Hearings of the Select House Committee to investigate Rep. Adam Clayton Powell were held over three days in February 1967. Powell was in attendance only on the first day of these hearings, February 8. Neither he nor his legal counsel requested that the select committee summon any witnesses. According to the official Congressional report on these committee hearings, Powell and his counsel's official position was that "the Committee had no authority to consider the misconduct charges." [32]

The select committee found that Powell met residency requirements for Congressional representatives under the Constitution, but that Powell had asserted an unconstitutional immunity from earlier rulings against him in criminal cases tried in the New York State Supreme Court. The committee also found that Powell had committed numerous acts of financial misconduct. These included appropriation of Congressional funds for his own personal use, the use of funds meant for the House Education and Labor Committee to pay the salary of a housekeeper at his property on Bimini in The Bahamas, purchasing airline tickets for himself, family, and friends from the funds of the House Education and Labor Committee, as well as making false reports on expenditures of foreign currency while head of the House Education and Labor Committee. [32]

The members of the Select Committee had different opinions on the fate of Powell's seat. Most notably, Claude Pepper was strongly in favor of recommending that Powell not be seated at all, while John Conyers, Jr., the only African American Representative on the Select Committee felt that any punishment beyond severe censure was inappropriate. In fact, in the committee's official report, Conyers asserted that Powell's conduct during the two investigations of his conduct were not contrary to the dignity of the House of Representatives, as had been suggested by the investigation. Conyers also suggested that cases of misconduct brought before the House of Representatives never exceed censure. In the end, the Select House Committee to investigate Rep. Adam Clayton Powell recommended that Powell be seated but stripped of his seniority and forced to pay a fine of $40,000, citing article I, section 5, clause 2 of the Constitution, which gives each house of Congress the ability to punish members for improper conduct. [32]

The full House refused to seat him until completion of the investigation. Powell urged his supporters to "keep the faith, baby," while the investigation was under way. On March 1, the House voted 307 to 116 to exclude him, despite the recommendation of the Select Committee. Powell said, "On this day, the day of March in my opinion, is the end of the United States of America as the land of the free and the home of the brave." [33]

Powell won the Special Election to fill the vacancy caused by his exclusion, receiving 86% of the vote. [34] But he did not take his seat, as he was filing a separate suit. He sued in Powell v. McCormack to retain his seat. In November 1968, Powell was re-elected. On January 3, 1969, he was seated as a member of the 91st Congress, but he was fined $25,000 and denied seniority. [35] In June 1969, in Powell v. McCormack, the Supreme Court of the United States ruled that the House had acted unconstitutionally when it excluded Powell, as he had been duly elected by his constituents. [36]

Powell's increasing absenteeism was noted by constituents, which contributed, in June 1970, to his defeat in the Democratic primary for reelection to his seat by Charles B. Rangel. [2] Powell failed to garner enough signatures to get on the November ballot as an Independent, and Rangel won that (and following) general elections. [2] In the fall of 1970, Powell moved to his retreat on Bimini in The Bahamas, also resigning as minister at the Abyssinian Baptist Church.

In 1933, Powell married Isabel Washington (1908–2007), an African-American singer and nightclub entertainer. Like Powell, she was of mixed race. She was the sister of actress Fredi Washington. Powell adopted Washington's son, Preston, from her first marriage. [37]

After their divorce, in 1945, Powell married the singer Hazel Scott. They had a son named Adam Clayton Powell III. In the early 21st century, Adam Clayton Powell III became Vice Provost for Globalization at the University of Southern California. [38] [39]

Powell divorced again, and in 1960 married Yvette Flores Diago from Puerto Rico. They had a son, whom they named Adam Clayton Powell Diago, using the mother's surname as a second surname, according to Hispanic tradition. [39] In 1980, this son changed his name to Adam Clayton Powell IV (dropping "Diago" from his name) when he moved to the mainland of the United States from Puerto Rico to attend Howard University. [a] [39] Adam Clayton Powell IV, also known as A.C. Powell IV, was elected to the New York City Council in 1991 in a special election he served for two terms. [40] He also was elected as a New York state Assemblyman (D-East Harlem) for three terms and had a son named Adam Clayton Powell V. [39] In 1994, and again in 2010, Adam Clayton Powell IV unsuccessfully challenged incumbent Rep. Charles B. Rangel for the Democratic nomination in his father's former congressional district. [39]

In 1967, a U.S. Congressional committee subpoenaed Yvette Diago, the former third wife of Powell Jr. and the mother of Adam Clayton Powell IV. They were investigating potential "theft of state funds" related to her having been on Powell Jr.'s payroll but doing no work. [41] [42] Yvette Diago admitted to the committee that she had been on the Congressional payroll of her former husband, Adam Clayton Powell Jr., from 1961 until 1967, although she had moved back to Puerto Rico in 1961. [42] [43] As reported by Temps magazine, Yvette Diago had continued living in Puerto Rico and "performed no work at all," yet was kept on the payroll. Her salary was increased to $20,578 and she was paid until January 1967, when she was exposed and fired. [41] [42] [43] [44]

In April 1972, Powell became gravely ill and was flown to a Miami hospital from his home in Bimini. He died there on April 4, 1972, at the age of 63, from acute prostatitis, according to contemporary newspaper accounts. After his funeral at the Abyssinian Baptist Church in Harlem, his son, Adam III, poured his ashes from a plane over the waters of Bimini. [1]

Seventh Avenue north of Central Park through Harlem has been renamed as Adam Clayton Powell Jr. Boulevard. [45] One of the landmarks along this street is the Adam Clayton Powell Jr. State Office Building, [46] named for Powell in 1983. [47]

In addition, two New York schools were named after him, PS 153, at 1750 Amsterdam Ave., and a middle school, IS 172 Adam Clayton Powell Jr. School of Social Justice, at 509 W. 129th St. It closed in 2009. In 2011, the new Adam Clayton Powell Jr. Paideia Academy opened in Chicago's South Shore neighborhood. [48]

Investigations into Powell's misconduct have been cited as an impetus for a permanent ethics committee in the House of Representatives as well as a permanent code of conduct for House Members and their staff. [49]

Powell was the subject of the 2002 cable television film Keep the Faith, Baby, starring Harry Lennix as Powell and Vanessa Williams as his second wife, jazz pianist Hazel Scott. [50] The film debuted on February 17, 2002, on premium cable network Showtime. [50] It garnered three NAACP Image Award nominations for Outstanding Television Movie, Outstanding Actor in a Television Movie (Lennix), and Outstanding Actress in a TV Movie (Williams). It won two National Association of Minorities in Cable (NAMIC) Vision Awards for Best Drama and Best Actor in a Television Film (Lennix), the International Press Association's Best Actress in a Television Film Award (Williams), and Reel.com's Best Actor in a Television Film (Lennix). [51] The film's producers were Geoffrey L. Garfield, Powell IV's long-time campaign manager Monty Ross, a confidant of Spike Lee son Adam Clayton Powell III and Hollywood veteran Harry J. Ufland. The film was written by Art Washington and directed by Doug McHenry. [50]

Powell is portrayed by Giancarlo Esposito in the 2019 Epix cable series Godfather of Harlem. [52]


In 1960, Dr. Martin Luther King Jr. planned a demonstration at the Democratic National Convention. Fearing embarrassment, Powell threatened to accuse King of being in a homosexual relationship with his friend and advisor Bayard Rustin.

The last years of Powell’s career came with much controversy. Colleagues criticized him for mismanaging government funds and living an erratic lifestyle. In 1963, he refused to pay damages in a libel case he lost and was effectively exiled from Harlem as a result. In 1967, the House voted to exclude him from Congress due to his conduct, a decision ruled unconstitutional by the Supreme Court two years later. Powell was reelected in 1968 and reinstated without seniority. In 1970 he lost the Democratic nomination to Harlem–based New York State Assemblyman Charlie Rangel.


Adam Clayton Powell Jr., Class of 1930

Elected to the U.S. House of Representatives, the political and spiritual leader of the early civil rights movement — and complex figure — became the first person to represent Harlem in Washington, D.C.

New York Representative Adam Clayton Powell Jr., then one of only three African Americans in the U.S. Congress, gives a speech in support of civil rights legislation, February 2, 1955

Adam Clayton Powell Jr. as a student at Colgate, circa 1930

Politician, pastor, and civil rights activist Adam Clayton Powell Jr. could command an audience — from the church pulpit to the Congress floor. An effective leader and agent for change, Powell pushed boundaries in order to better the lives of African Americans, contributing to the early history of the civil rights movement.

Before he became a political and spiritual leader, Powell was a student at Colgate, Class of 1930. When the bright but rebellious teenaged Adam was expelled from the City College of New York, near his childhood home in the city, his parents “schemed to send him away to another college, preferably a distant male school, far removed from girls and Harlem’s incessant social life.” 1 Colgate University — where his father’s longtime ministerial associate and friend George B. Cutten was president — fit the bill.

When Powell entered the university in 1926, there were only four other African American men in the student body: Merton Anderson, Ray Vaughan, Daniel Crosby, and John Enoch. All of the men except Powell participated in Colgate athletics and came from modest backgrounds.

Unless man is committed to the belief that all of mankind are his brothers, then he labors in vain and hypocritically in the vineyards of equality.

Adam Clayton Powell Jr. “Keep the faith, baby!,” 1967

Abyssinian Baptist Church, in Harlem, New York City, May 1936

Although sources differ on the details, students assumed that Powell was white when he arrived at Colgate. We do not know if Powell encouraged this or simply did not refute it. 2 Powell and his family were light-skinned and members of the black elite in New York City. His high school transcripts, which accompanied his application to Colgate, list his race as “white.” 3 Both his father and mother are described as mixed race in vital records. 4

However complicated the question of racial identity and its politics, Powell’s father, Adam Clayton Powell Sr., was widely known as a spiritual leader and member of the African American community who led New York City’s historically black Abyssinian Baptist Church to prominence and prosperity in the early part of the 20th century. Notably, he relocated the church from its original spot in a troubled red-light district uptown to Harlem, in 1923 (in the midst of the Harlem Renaissance). There, as the borough experienced rapid population growth, in part due to the Great Migration (of African Americans out of the rural southern United States), the church flourished. Abyssinian’s social justice gospel compelled and supported the African American community in Harlem. 5 6

In the spring of Powell Jr.’s freshman year, President Cutten invited Powell Sr. to speak in Memorial Chapel. Powell Sr.’s lecture called for cooperation and understanding between blacks and whites and defended interracial marriage. 7 As word of the lecture and the pastor’s heritage spread throughout campus, Powell Jr.’s racial identity became known. His white roommate, whom he had considered a friend, demanded to be moved: “I can’t live with you any more because of the way your father defended Negroes today — you must be a Negro!” 8 The reaction caused significant distress to Powell Jr. In his autobiography, Adam by Adam, Powell reflected: “This was the first time in my life that deep discrimination had touched me directly.” 9

Interestingly, in contrast to his later reputation, Erik Tuveson, Class of 1992, wrote in his honors thesis on Adam Clayton Powell Jr. that many of his classmates remembered him as a “quiet, unobtrusive individual.” 10 This characterization, Tuveson asserts, owes itself to the significant amount of time Powell Jr. and his friends spent off campus, in both Syracuse and New York City. Vaughan, Crosby, and Powell joined Syracuse University’s chapter of Alpha Phi Alpha, the oldest of the nation’s black Greek-letter college organizations, and they visited frequently for social events and general camaraderie. On longer recesses, Powell Jr. often returned to Harlem to enjoy nightclubs, theaters, and metropolitan social life that Colgate did not afford.


During Colgate’s Bicentennial year, Art Force 5, a team of artists at Alfred University who promote equality, inspire creativity, build community, teach history, and sow empathy through community-based art, has created a mosaic portrait of Powell that will be installed in a public gallery in Harlem. A February 1 mosaic tile-painting event invited members of the Colgate community to take part in the project.

Although never quite an honor student by the numbers, Powell was an astute and thoughtful student who counted Colgate professors among his mentors. He was particularly close with Alfred E. “Doc” Alton, professor of Biblical literature and university chaplain, and with Eugene Bewkes, professor of philosophy. 11 He had entered Colgate on the pre-medical track, but graduated with a degree in Biblical literature in 1930, and then returned to New York City.

His education in Biblical literature was practical preparation for the next step in his life: when Adam Clayton Powell Sr. retired as pastor of the Abyssinian Baptist Church in 1937, Adam Jr. took up the reins. Through both prayer and calls to action, Powell addressed socioeconomic inequality from the pulpit. He also organized picket lines and boycotts that led to greater opportunities for African Americans in Harlem.

With a natural charisma and personal magnetism well suited for a career in politics, Powell Jr. grew extremely popular with would-be constituents. He was also popular with Colgate students: in 1937, 1938, and 1940, he returned to Colgate to lecture on the problem of race in America. During his first return visit, Powell foreshadowed his political aspirations when he expressed concern over the fact that not a single black person sat in Congress and that more than 300,000 African Americans in Harlem were wholly unrepresented in local and national government because of gerrymandering. 12 He ran for, and accepted, his first seat in public office in 1941, becoming the first African American elected to the New York City Council. When Harlem became its own political entity through New York City redistricting, Powell campaigned and won a seat in the U.S. House of Representatives by a wide margin — the first person to represent that neighborhood in Washington, D.C.

Powell flexes for the crowd in Memorial Chapel, 1968

Powell once called himself a “radical and a fighter.” 13 These characteristics would be necessary for building the legislative and ideological foundation of the civil rights movement. Later in his career, he advanced to the powerful position of chairman of the House’s Education and Labor Committee, where he was instrumental in enacting programs for the poor and marginalized. Targeting poll taxes and Jim Crow laws, Powell also authored and co-authored bills that President Truman later included in his civil rights program. During this time, Powell once again returned to Colgate: in 1968, he delivered a rousing lecture on black power and the white establishment. He received a standing ovation from the overflow crowd in Memorial Chapel. 14

Powell’s political career was not without scandal. He was labeled “The Playboy Politician” for indulging his taste for travel, luxury, and women and was known to ruffle the feathers of his peers by challenging the racial status quo in Washington. 15 He made enemies on both sides of the aisle. In 1968, he was accused of corruption and excluded from taking his seat in Congress. The Supreme Court reinstated him in 1969, but he lost re-election in 1970. Powell died two years later.

Despite the controversial ending to his political career, his legacy endures, and his contributions are honored today — nationally, in Harlem, and at Colgate. In uptown Manhattan, Seventh Avenue is also called Adam Clayton Powell Jr. Boulevard, and Harlem’s State Office bears his name. Adam Clayton Powell Jr. Paideia Academy serves to educate elementary school students in southern Chicago. At Colgate, the Adam Clayton Powell Jr. ’30 Award was established in 1993 to recognize seniors who have made outstanding contributions to Colgate, and in the process, have enriched the cultural and social lives of the student community of color.


CORE LESSON

World War II, like World War I, had a major impact on black American life. In addition to the military experience it afforded thousands of blacks, it triggered an exodus of blacks from the South in search of better opportunities. For the first time, many southern migrants went to the West Coast. Migration helped African Americans intensify their struggle against racial bigotry and discrimination, to seek the “Four Freedoms” and wage a “Double V Campaign.”

Materials and Preparation

Students should read either chapter 28 in The African American Experience: A History (“World War II and African Americans, 1941-1945”) or chapters 33 and 34 in Histoire afro-américaine (“Black America and the Great Depression” and “Patriotism and Prejudice”).

Students should read the excerpt from the oral history interview of Reginald W. Maddox, which describes an incident of racial discrimination he experienced while serving in the navy during World War II.

Students should study the black migration patterns during World War II shown on Map #9

Students and the teacher should read pages 68-77 in Afro-Americans in New Jersey: A Short History. The teacher should read chapters 20 and 21 in From Slavery to Freedom: A History of African Americans (“The American Dilemma” and “Fighting for the Four Freedoms”).

Time Period

Each of the activities that follow will take one class period.

Objectives/Activities

ACTIVITY 1

  1. Identify the kinds of discriminatory treatment African American servicemen experienced during World War II.
    Discuss first with the students the discrimination African Americans encountered in the nation’s military branches. Remind students that while the army segregated blacks into separate units, the navy allowed blacks and whites to serve on the same ship but limited the kinds of positions blacks could hold on these ships. Have students discuss whether they would have preferred serving in the army or navy and why. Next, have students read the brief account of the racial incident experienced by Reginald W. Maddox at the Memphis train station in 1943. From this they will learn that black servicemen faced racial discrimination in nonmilitary situations.
  2. Évaluation: Have students write a 500-word essay comparing the treatment of blacks as World War II servicemen with their treatment during World War I. The students should indicate which war they, as a black serviceman, would have preferred serving in, and why. In making their comparisons, students should note that blacks were able to serve in the air force and the marines for the first time during World War II. Or have students imagine that are among the black sailors who were with Reginald W. Maddox when he saw German prisoners of war being served in the restaurant for whites at the Memphis train station. Have them write a 500-word essay about how they would have responded to this incident. The students should be reminded that racial segregation in America was both legally and socially acceptable as late as World War II.

ACTIVITY 2

  1. Assess the significance of oral testimony in documenting the black past.
    • une. Have students discuss the pros and cons of using oral testimony to reconstruct the past. They should, for example, discuss the reliability of memory as a source of historical documentation. Inform them that critics of oral history cite the fallibility of memory and the likelihood of bias. They argue that subjectivity might color an account of the past they also contend that oral history involves looking at the past from the perspective of the present, so that the past may be distorted by subsequent changes in values and points of view. Defenders of oral history maintain that memory is likely to be accurate when what is remembered is of interest and significance they point out that bias can also be found in written primary sources. They stress that with any primary source one must look for plausibility, seek confirmation from other sources, and be aware of potential bias.
    • b. Have students discuss whether oral history might be of particular significance in recreating the black American past because people of African descent have a strong and rich oral tradition. Students should focus on black “orality,” the special emphasis placed on oral communication in black societies throughout the world as witnessed in the “griot” (oral historian), “talking drum,” games of verbal competition (signifying), and most recently, the emergence of the popular music form rap. Black communities accord considerable admiration and esteem to those who are very skillful and able in verbalizing orally.
  2. Inform students that the use of oral history has grown considerably since the 1960s thanks to a new approach — the “new social history” or “history from the bottom up” — which was spawned by the increased social consciousness that developed during the 1960s. This approach has tended to move history beyond great individuals and events and to focus on nontraditional historical subjects that did not usually generate written records. Students should be informed that oral history helps to democratize historical research it has facilitated greater study of the black American past. In making this point, introduce students to Theodore Rosengarten’s All God’s Dangers, the life history of a black Alabama sharecropper as recounted orally.
  3. Évaluation: Invite a black veteran of World War II to your class and conduct an oral history interview based on the veteran’s World War II experiences with racial discrimination. Have students prepare a 500-word report on that interview that indicates what they learned about World War II and their assessment of the value of oral history.

ACTIVITY 3

  1. Compare and contrast the black migration that accompanied World War II to that accompanying World War I. Have students discuss the following in comparing and contrasting black southern out-migration for World War I with that for World War II: push/pull syndrome, volume, and routes. In other words, students should discuss the forces that operated to uproot black southerners during the two wars, the scale of black migration for the two wars, and where wartime migrants on both occasions settled. Also have students compare Map #7 with Map #9and indicate the key difference(s) between the migration patterns shown in the two maps. Then have students, using Map #9, identify those states whose black migrants used two distinct migration corridors in uprooting themselves.
  2. Évaluation: Have students write a short play about a single family’s wartime migration experiences. The play should show one part of the family leaving the South during World War I and the other during World War II and identify ways in which their experiences were similar and dissimilar. Or have students, using Map #9 as a guide, use Map #10 to indicate the migration patterns associated with World War II (i.e. copy map #9 on map #10). Students should understand that these migration patterns established essentially the present-day distribution of the non-southern black population.

ACTIVITY 4

  1. Explain the major economic gains resulting from the employment of African Americans in defense industries during World War II. Point out to the students that black income and the percentage of blacks doing skilled and semiskilled work rose considerably during World War II and that this war witnessed the fastest closing of the income gap between blacks and whites. Finally, mention that black women in particular gained from working in World War II defense industries and that this helped large numbers of them to leave domestic work.
  2. Évaluation: Have the students imagine they are reporters interviewing an African American woman about her wartime work experiences in Newark. They should write a newspaper article about her leaving employment as a domestic worker to work in a munitions factory.

Supplemental Activities

  1. Show students the film A Soldier’s Story, an account of racial discrimination and murder at a World War II army base that is based on an award-winning play by Charles Fuller (123 minutes). Although fiction, it is faithful to the climate of the era. It can be obtained from most local video rental facilities.

Key Persons

Benjamin 0. Davis, Jr. Commander of the 332nd Fighter Group during World War II, he later became the first black lieutenant general in the military.

William H. Hastie. Appointed special adviser on racial matters to the War Department during World War II. Afterward, he was the first black to serve as governor of the Virgin Islands and to be appointed to the U.S. Circuit Court of Appeals.

Dorie Miller. Navy steward who shot down four Japanese planes during attack on Pearl Harbor and became the first black hero of World War II.

Adam Clayton Powell, Jr. Harlem minister who became a civil rights leader and powerful politician in Congress from 1944 until 1967.


Adam Clayton Powell Jr.

Adam Clayton Powell Jr. (November 29, 1908 – April 4, 1972) [1] was an American Baptist pastor and politician who represented the Harlem neighborhood of New York City in the United States House of Representatives from 1945 until 1971. He was the first African-American to be elected to Congress from New York, as well as the first from any state in the Northeast. [2] Re-elected for nearly three decades, Powell became a powerful national politician of the Democratic Party, and served as a national spokesman on civil rights and social issues. He also urged United States presidents to support emerging nations in Africa and Asia as they gained independence after colonialism.

In 1961, after 16 years in the House, Powell became chairman of the Education and Labor Committee, the most powerful position held by an African American in Congress. As chairman, he supported the passage of important social and civil rights legislation under presidents John F. Kennedy and Lyndon B. Johnson. Following allegations of corruption, in 1967 Powell was excluded from his seat by Democratic Representatives-elect of the 90th United States Congress, but he was re-elected and regained the seat in the 1969 ruling by the Supreme Court of the United States in Powell v. McCormack. He lost his seat in 1970 to Charles Rangel and retired from electoral politics.


Voir la vidéo: Adam Clayton Powell explains Black Power 1968