Admission de nouveaux États

Admission de nouveaux États

La Constitution des États-Unis prévoit l'admission de nouveaux États à l'union fédérale. Le Kentucky faisait partie de la Virginie jusqu'à son admission en 1792. Cependant, les terres au nord de l'Ohio et à l'ouest des Alleghanies ont été cédées au gouvernement fédéral bien avant qu'elles ne soient suffisamment peuplées pour être divisées en États à part entière. L'Ordonnance du Nord-Ouest de 1787 a établi des règles selon lesquelles ces terres frontalières seraient d'abord organisées en territoires et par la suite, lorsqu'elles auraient atteint une population suffisante, admises à l'union en tant qu'États. L'achat de la Louisiane de 1803 a présenté un nouveau défi. L'achat est venu avec la compréhension que les habitants blancs libres obtiendraient la citoyenneté américaine. En considérant l'achat de la Louisiane, Thomas Jefferson était profondément en conflit entre l'intérêt national que l'achat servait et ses vues constructionnistes strictes sur la constitution. Il a écrit : « perdre notre pays par une adhésion scrupuleuse à la loi écrite, serait perdre la loi elle-même. » Dans les décennies qui ont précédé la guerre civile, la question qui a dominé l'examen des nouveaux États était l'esclavage. Le compromis du Missouri a établi le précédent selon lequel les États seraient admis par paires, maintenant l'équilibre entre les États libres et les États esclavagistes. Ce compromis a été rompu par la loi Kansas-Nebraska de 1854, mais la guerre civile a rendu la question sans objet. L'achat de Gadsden a achevé l'acquisition de ce qui est devenu les 48 États contigus. Hawaï a été admis comme le 50e État, le seul État non nord-américain. Porto Rico, acquis pendant la guerre hispano-américaine, a le statut de Commonwealth, ce qui n'est pas décrit dans la constitution. Les États-Unis ont d'autres possessions mineures, mais aucune n'est suffisamment importante pour que le statut d'État soit pris en considération.