La psychologie au XIXe siècle

La psychologie au XIXe siècle

J'ai lu des articles sur le Lycée impérial de Tsarskoïe Selo et j'ai remarqué qu'à partir de 1829, ils enseignaient la psychologie et l'éthique. Je me demande à quoi ressemblerait la psychologie du 19ème siècle étant donné que même aujourd'hui certains la considèrent comme une science pas à part entière ?

Quels sont les exemples de choses qui pourraient leur être enseignées ?


OK, j'ai trouvé une référence pour vous.

Кондаков, И. . реподавание сихологии Царскосельском ицее: А.С. ин и А.И. Галич / И.М.Кондаков // сихологическая наука и образование. - 1999. - N3-4. - . 80-91

J'essaie de le digérer, mais il semble que la psychologie ait été traitée davantage comme un sous-ensemble de la philosophie, et le gars qui l'enseignait (Галич) dans le cadre de la classe était un disciple de Friedrich Schelling.

Veuillez noter que le cours n'était pas un cours de « psychologie », mais plutôt un cours d'« études humaines » (ou, comme on les appellera plus tard en Occident, « études sociales »), qui comprenait : публичное естественное право, народное право, русское гражданское право, русское публичное право, русское уголовное право, римское право, политическая экономия и финансы (logique, psychologie, éthique, morale, droit privé et public, droit civil, droit pénal romain, autres lois, économie politique et finance).

ему е ог ить алич олодых ицеистов? В его трудах, опубликованных уже после лицейского периода, мы находим психологические знания энциклопедического охвата, и среди них особое место отведено учению о творчестве. ряд ли часть этого содержания не была отражена в его лицейском курсе. сходные суждения алича о строении еловеческой психики основывались на определении еловека ановывались на определении еловека ановыв двуись на определении еловека ано двуис В соответствии с этим, « человековедение ... не есть Физиология в обыкновенном смысле, ни Психология исключительно, ни что-либо среднее между обеими, а только полная картина быта человеческого, открытого наблюдениям. Правда, если Психологию принимают за учение о духовном характере человека, и если сей духовный характер составляет сущность его жизни, то Человекоучение должно быть Психологией в значении преимущественнейшем: однако ж и телесное бытие наше необходимо входит в состав той живой природы, в которой одна сторона объясняется ругою“ [3, 4]. Его дальнейшие рассуждения о методе исследования психологической реальности в целом соответствовали естественнонаучной традиции: « Следует только держаться известных частных правил осторожности и благоразумия, а именно: ... в) наблюдать происшествия во всевозможной их многосторонности ... с) схватывать в массе сих материалов особенно все резкое, характеристическое ... d) наблюдать с разных точек зрения, при разных условиях и положениях ... e) сравнивать то, что подметили в самих себе, с тем, что изведали на себе и другие ... h) наконец, при изучении природы человеческой брали себе в пособие обширные сведения естественных науках, единенное и спокойное размышление, обращение с другими ицами и народами, обращение с другими ицами и народами, нако.

Toutes les références dans la citation à la référence #3 sont de "3. алич .И. артина человека, опыт наставительного чтения о предметах самопознания сех образованных сосночания для всех образованных сосночани для сех образованных сосночачи,. аличем. анктпетербург. типографии Имп. адемии аук. 1834."

Je vais essayer de publier une traduction en anglais ci-dessous, mais je suis trop paresseux pour faire du bon travail et la plupart proviennent de Google Translate, avec des corrections mineures. N'hésitez pas à réparer. J'insiste sur moi.

Que pourrait faire un jeune lycéen apprenant le galitch ? Dans ses ouvrages, publiés après la période Lyceum, nous trouvons la connaissance psychologique de l'étendue encyclopédique, et parmi eux un une place particulière est accordée à la doctrine de la créativité. Il est peu probable que le contenu de cela n'ait pas été reflété dans son cours au Lyceum.

Les premières conclusions de Galich sur la structure de la psyché humaine étaient basées sur la définition de l'homme comme étant double, composé d'un corps et d'une âme. Conformément à cela, "L'étude de l'humanité... n'est pas la physiologie au sens ordinaire, ni la psychologie exclusivement, ou quoi que ce soit entre les deux, mais seulement une image complète de l'être humain, une observation ouverte. C'est vrai, si la psychologie est prise comme le l'enseignement de la nature spirituelle de l'homme, et si c'est l'essence de la nature spirituelle de sa vie, alors l'étude de la nature de l'homme ; cependant, notre existence corporelle est celle de la faune, dont un côté s'explique par l'autre "[3, 4].

Son argument supplémentaire sur la méthode d'étude de la réalité psychologique était généralement conforme à la tradition naturaliste : « Il est seulement connu de détenir des règles privées de prudence et de prudence, à savoir… de) regarder l'événement dans toutes sortes de polyvalence… c) saisir des matériaux en vrac donc en particulier tous les points forts, caractéristiques… d) regarder sous différents angles, avec des termes et conditions différents… e) comparer ce qui a été remarqué en soi, ce qui a été goûté pour vous-même et pour les autres… h) Enfin, dans l'étude de la nature humaine a pris son permettre des informations approfondies dans les sciences, la méditation isolée et tranquille, traiter avec d'autres individus et peuples à la lumière de la connaissance "


J'ai trouvé une autre référence, regardez le cas de l'Allemagne.

Gundlach, H. (2006). La psychologie comme science et comme discipline : le cas de l'Allemagne. Physique : Rivista Internazionale di Storia della Scienza, 16, 61-89

Je ne prendrai pas le risque d'une traduction, mais soyez heureux qu'elle soit en anglais. Dans cet article, Gundalach a fait une distinction préliminaire importante pour répondre à la question « Comment était la psychologie au XIXe siècle » : la psychologie en tant que science et discipline.


La psychologie au XIXe siècle - Histoire

Théorie du corps professoral et discipline mentale
Un bref aperçu

La psychologie de la faculté, un point de vue qui concevait l'esprit humain comme composé de pouvoirs ou de facultés séparés, était peut-être le concept d'apprentissage le plus largement accepté pendant une grande partie du XIXe siècle. Formulée par Christian von Wolff en 1734 et plus tard Franz Gall (qui est surtout connu pour sa croyance en la localisation des fonctions mentales) ainsi que Thomas Reid, cette doctrine considérait l'esprit comme une entité distincte du corps physique. La forme la plus populaire de cette théorie soutenait que l'esprit se composait de trois pouvoirs distincts : la volonté, les émotions et l'intellect (Rippa, 1971).

Selon ce modèle, l'esprit (et en particulier l'intellect) était considéré comme quelque peu analogue à un muscle, et le rôle de l'éducation était d'exercer et de renforcer l'intellect au point de pouvoir contrôler la volonté et les émotions. Le modèle éducatif correspondant, appelé "discipline mentale", soutenait que le meilleur moyen de renforcer l'esprit des étudiants plus jeunes consistait à pratiquer un exercice fastidieux et à répéter ce que nous pourrions maintenant appeler les compétences de base afin de cultiver la mémoire. Pour les élèves plus âgés, le programme était axé sur l'étude de matières abstraites telles que la philosophie classique, la littérature et les langues, ainsi que sur les mathématiques avancées. Comme Rippa (1971) l'a noté, « Un esprit si aiguisé et si emmagasiné de connaissances était considéré comme prêt à tout appel, en effet, il était considéré comme « formé » et équipé pour la vie. Ainsi. le transfert de formation résultait de l'aiguisage des « facultés » ou des pouvoirs de l'esprit, plutôt que des avantages spécifiques tirés d'un sujet ou d'une méthode d'étude particulier » (208).

À la fin du XIXe siècle, de nouveaux points de vue, en particulier celui du psychologue américain William James, ont commencé à remettre en cause la psychologie du corps professoral (Thayer, 1965), et deux études très médiatisées menées par l'étudiant de James Edward Thorndike ont discrédité les concepts de discipline mentale et de transfert de formation (Rippa, 1971). Bien que la méthodologie de ces études ait pu être discutable (Rosenblatt, 1967), leurs résultats n'en ont pas moins été largement acceptés. Ainsi, la psychologie de la faculté est lentement tombée en disgrâce et a été remplacée par le connexionnisme de Thorndike. Cependant, les vestiges de la psychologie des facultés subsistent, même aujourd'hui, sous la forme de croyances persistantes selon lesquelles les sujets abstraits et ésotériques ont de la valeur simplement parce qu'ils "affûtent l'esprit".

Rippa, S. Alexandre (1971). L'éducation dans une société libre, (2e édition). New York : Compagnie David McKay.

Rosenblatt, Paul C. (1967). "Une évaluation des études classiques de Thorndike sur la discipline formelle." Ppsychologie dans les écoles, IV, 130-134.

Thayer, V.T. (1965). Idées formatrices dans l'éducation américaine. New York : Dodd, Mead et Compagnie.


Une préhistoire de la psychologie

Les précurseurs de la psychologie américaine se trouvent dans la philosophie et la physiologie. Des philosophes tels que John Locke (1632-1704) et Thomas Reid (1710-1796) ont promu l'empirisme, l'idée que toute connaissance vient de l'expérience. Les travaux de Locke, Reid et d'autres ont souligné le rôle de l'observateur humain et la primauté des sens dans la définition de la manière dont l'esprit parvient à acquérir des connaissances. Dans les collèges et universités américains au début des années 1800, ces principes étaient enseignés sous forme de cours de philosophie mentale et morale. Le plus souvent, ces cours enseignaient sur l'esprit en se basant sur les facultés de l'intellect, de la volonté et des sens (Fuchs, 2000).


La psychologie au XIXe siècle - Histoire

Reid - la figure centrale de l'école écossaise du "bon sens" - dans ses Essais sur les pouvoirs intellectuels de l'homme (1785), a exprimé l'espoir que les philosophes mentaux "produiraient un système du pouvoir et des opérations de l'esprit humain non moins certain que celles de l'optique ou de l'astronomie. de Dixon

Les premières études dans le domaine de l'esprit et de l'intellect humains ont pris la forme de discussions spéculatives et de débats philosophiques, avec peu de tentatives d'appliquer une méthodologie scientifique concrète au sujet. L'analyse psychologique s'est largement concentrée sur l'intellect en tant que fonction distincte du soi, et les théoriciens considéraient l'esprit et le corps comme deux mécanismes disparates et sans rapport. Peu d'attention, voire aucune, n'a été accordée à la relation entre l'intellect et la réalité physique réelle. Les théories sur la relation entre l'esprit et le corps, la santé mentale et la personnalité abondaient, mais ce n'est qu'au milieu des années 1800 que la psychologie a pris la forme scientifique que nous connaissons aujourd'hui.

Parmi les victoriens les plus influents à proposer l'étude de l'esprit comme cadre de base pour la plupart des efforts scientifiques se trouvait Thomas Brown. Même avant Freud et Jung, ses Conférences sur la philosophie de l'esprit (1820) préconisaient que la psychologie soit le "centre commun [de] chaque spéculation, dans chaque science". Alors que cela suggérait l'importance de la psychologie en tant que discipline scientifique, c'était The Senses And The Intellect d'Alexander Bain, publié à Londres en 1855, qui marquait l'avènement de la psychologie moderne. Après des siècles de théorie largement philosophique, les recherches approfondies de Bain sur les modèles et l'expérience du comportement humain quotidien ont jeté les bases d'une nouvelle forme de psychologie basée sur la réalité. Cette nouvelle méthode d'étude du fonctionnement cognitif humain a servi à introduire l'école de l'associationnisme, la corrélation des sensations et de l'expérience (communément appelée "conscience") et les actions physiques réelles effectuées. Bain a écrit dans ce texte fondateur : "Mind . possède trois attributs, ou capacités. 1. Il a le Sentiment, terme auquel j'inclus ce qu'on appelle communément la Sensation et l'Émotion. 2. Il peut agir selon le sentiment. 3. Il peut penser » (Bain, 1855). Dès lors, la majorité des psychologues sérieux n'ignoreraient plus le monde réel de l'expérience et de l'action humaines lorsqu'ils traitent du fonctionnement de l'esprit.

Une publication encore plus révolutionnaire, mais non moins influente en 1885 était The Principles of Psychology d'Herbert Spencer. Tout en maintenant une foi similaire dans l'association du fonctionnement biologique et mental, Spencer a adopté une approche beaucoup plus abstraite et théorique dans ses études. Une grande partie de ses écrits étaient basés uniquement sur la spéculation et la philosophie, découlant en grande partie de ses propres considérations et de ses conversations avec les autres. Malgré le manque de fondement scientifique, son travail s'est avéré être fondateur, engendrant des idées comme le concept de J. H. Jackson du système nerveux et sa nature évolutive, et le modèle circulaire d'adaptation de Baldwin. L'une des phrases les plus célèbres de Spencer était « la survie des plus aptes », qui a ensuite constitué la base d'une branche controversée de la psychologie/philosophie appelée darwinisme social.

Avec un cadre expérimental développé par des psychologues d'Europe continentale comme Helmholtz et Wundt, l'évolutionnisme de Spencer et l'associationnisme de Bain ont commencé à créer une nouvelle forme de psychologie basée sur les fonctions biologiques observables du corps humain ainsi que sur des concepts psychologiques et expérimente une science mesurable et pouvant faire l'objet de recherches. , plutôt qu'une branche de la philosophie spéculative.

Lectures complémentaires

Bain, Alexandre. Les sens et l'intellect. 1855, Londres.

Brun, Thomas. Leçons sur la philosophie de l'esprit. 19e éd. 1851, Édimbourg.

Faas, Ekbert. Poésie victorienne et la montée de la psychologie . 1988, Princeton


La psychologie au XIXe siècle - Histoire

Brève histoire de la psychologie

De R. Eric Landrum, Département de psychologie, Boise State University

Regarder les débuts de la psychologie expérimentale, c'est regarder les débuts de la psychologie. La perception typique de la psychologie aujourd'hui est qu'elle se compose principalement de praticiens : cliniciens, conseillers et thérapeutes formés à la profession d'aide. Actuellement, ce point de vue est exact : plus de la moitié des membres de l'APA s'identifient comme praticiens. Cependant, les domaines cliniques et de conseil de la psychologie n'ont pas émergé à grande échelle avant 1945 environ, à la fin de la Seconde Guerre mondiale.

Alors, comment la psychologie a-t-elle commencé? Wilhelm Wundt a fondé le premier laboratoire de psychologie exclusif en 1879. Il s'agissait d'un laboratoire qui menait des expériences liées à des questions de psychologie expérimentale. Cependant, l'étude et l'intérêt pour le comportement humain nous accompagnent probablement depuis que les humains ont parcouru la terre. En fait, Hermann Ebbinghaus l'a dit le mieux en 1885, seulement six ans après la fondation de la psychologie, lorsqu'il a dit : "La psychologie a un long passé mais une courte histoire". psychologie à son statut actuel. En tant que majeur en psychologie, une meilleure compréhension de nos racines historiques vous permettra de mieux évaluer et placer les idées actuelles et futures dans le contexte approprié. En outre, ce chapitre peut être une source de révision pratique si votre collège ou université vous oblige à suivre un cours d'histoire et de systèmes de psychologie ou une sorte de cours supérieur de synthèse qui comprend des informations historiques.

Pourquoi s'embêter à discuter de l'histoire de la psychologie dans un livre conçu pour être une introduction et un aperçu de la majeure en psychologie ? Watson et Evans (1991) notent qu'il existe un certain nombre de maximes (ou croyances) de base qui régissent le processus de compréhension du comportement, et c'est le but ultime d'un psychologue expérimental de comprendre le comportement. Leurs maximes historiques sont présentées ici. Compte tenu de l'étude du comportement humain à travers les âges, un ensemble limité et commun de thèmes a émergé, et la compréhension du contexte et de la perspective de ces thèmes nous aide, espérons-le, à comprendre le comportement. Peut-être que la preuve la plus convaincante pour un psychologue d'étudier l'histoire de la psychologie vient de George Santayana, qui a dit un jour : « Ceux qui ne connaissent pas l'histoire sont condamnés à la répéter ». psychologie ou qu'elle s'applique à des événements mondiaux plus vastes (par exemple, l'holocauste), les implications sont claires : l'ignorance du passé est indésirable.

1. N'oubliez pas qu'une histoire écrite est une expérience médiatisée. L'historien est toujours entre vous et l'événement historique. Les idées préconçues de l'historien, la sélection des données et d'autres facteurs qu'une histoire donnée est selon un historien en particulier.

2. Si l'explication d'un événement historique compliqué semble trop simple, il y a de fortes chances qu'elle le soit. Les événements historiques sont rarement des affaires soigneusement emballées.

3. Bien qu'il soit important de comprendre ce qu'un écrivain particulier avait à dire sur un sujet donné, il est parfois plus important de savoir ce que ceux qui ont été influencés par la personne pensaient que l'écrivain a dit. L'histoire de la pensée psychologique est semée d'erreurs de lecture et de malentendus.

4. Qu'une théorie psychologique donnée dans le passé s'avère vraie ou fausse (de notre point de vue historique) n'a pas d'importance ici. Ce qui devrait être important pour nous, c'est comment une école de pensée ou un système donné a influencé la pensée de son propre temps, et comment il a dévié le cours de la pensée psychologique.

5. Les idées meurent rarement, voire jamais. Ils peuvent s'estomper pendant un certain temps, mais ils réapparaîtront presque toujours, peut-être avec un nom différent et dans un contexte différent. Aucun des concepts de base sur lesquels se fonde la psychologie moderne n'est nouveau pour ce siècle ou même pour ce millénaire. Il serait téméraire de dire qu'une idée donnée est née avec tel psychologue ou tel philosophe.

Antécédents à la psychologie

Lorsqu'on discute de l'histoire de toute science, il y a toujours la question de savoir par où commencer. Avec la psychologie, on pourrait commencer par le laboratoire de Wundt en 1879 à Leipzig, en Allemagne, mais cela négligerait de nombreuses années d'influences importantes et antérieures dans la compréhension du comportement. Par où commencer alors ? Nous choisissons de commencer notre brève discussion avec Descartes.

Descartes. Bien qu'il y ait eu de nombreux contributeurs potentiels au début de ce que l'on appelle souvent la « science moderne », les idées du philosophe René Descartes (prononcé day-CART) sont importantes pour la science mais particulièrement pour la psychologie. Descartes a vécu de 1596 à 1650 et a travaillé pour répondre à la question "L'esprit et le corps sont-ils identiques ou différents?" peut influencer le corps et le corps peut influencer l'esprit. Ce qui était particulièrement important dans cette idée, c'est qu'elle permettait aux scientifiques émergents de la Renaissance et de l'Église de coexister. L'église pouvait encore travailler pour influencer l'esprit des individus, et les scientifiques de l'époque pouvaient étudier le corps, chaque groupe ayant dans une certaine mesure son propre domaine.

Descartes a suggéré que tandis que l'esprit est la source des idées et des pensées (qu'il a correctement localisées dans le cerveau), le corps est une structure semblable à une machine à étudier et à comprendre. Descartes croyait aux deux nativisme et rationalisme. Un nativiste croit que toute connaissance est innée, innée, alors qu'un rationaliste croit que pour acquérir des connaissances, on rationalise ou découvre la vérité par l'expérience et le fonctionnement de l'esprit. Descartes a lutté pour rationaliser sa propre existence, essayant de prouver qu'il était réel (d'une manière philosophique). Sa réponse au problème était de suggérer "Cognito, ergo sum" signifiant "Je pense, donc je suis."

Phrénologie. Une fois que la poursuite de la science à travers des sources autres que la philosophie a été établie, de nombreuses disciplines et domaines d'études ont commencé à prospérer. Deux de ces disciplines qui ont eu un impact sur les débuts de la psychologie étaient la phrénologie et la psychophysique. Phrénologie était une approche du problème corps-esprit étudiée par Franz Joseph Gall (1758-1828) et popularisée par la suite par son élève puis collègue Joseph Spurzheim (1776-1832). Le principe de base de la phrénologie suggérait que l'on pouvait découvrir et comprendre la personnalité de quelqu'un en ressentant et en interprétant les bosses sur la tête. Bien que cette idée puisse sembler simpliste par rapport aux normes d'aujourd'hui, c'était une idée populaire à l'époque, et c'était un concept qui pouvait être facilement compris par les gens ordinaires. La phrénologie a supposé, cependant, que le crâne était une représentation précise du cerveau sous-jacent, que l'esprit peut être significativement divisé et analysé en 37 fonctions différentes ou plus, et que certaines caractéristiques ou qualités que nous possédons se trouvent à certains endroits précis dans le cerveau. Par conséquent, en palpant le crâne de quelqu'un et en notant l'emplacement d'une bosse anormale (trop) ou d'une indentation (trop peu), une interprétation pourrait être faite pour savoir si quelqu'un possédait une surabondance ou une pénurie du trait correspondant.

La phrénologie a finalement suivi son cours et les sceptiques ont mis les phrénologues à la porte, mais la phrénologie a apporté quelques idées importantes à la psychologie. Premièrement, la phrénologie a souligné à nouveau que le cerveau est l'organe de l'esprit, et si nous voulons comprendre l'esprit et le comportement, le cerveau est une zone centrale à comprendre. Deuxièmement, l'idée de localisation de la fonction (que différentes parties du cerveau ont certaines spécialités) est une idée qui est toujours présente aujourd'hui. Bien que le cerveau ne soit pas aussi facile à comprendre que certains écrivains populaires voudraient nous le faire croire (comme des livres pour améliorer les compétences en dessin en apprenant à utiliser un côté particulier de votre cerveau), des structures cérébrales particulières se spécialisent dans l'exécution de certaines fonctions. Bien que les méthodes de la phrénologie n'aient pas duré, certaines des hypothèses de la phrénologie avaient une grande valeur heuristique.

Psychophysique. Le domaine de la psychophysique est probablement le domaine de transition la plus proche des philosophes étudiant le comportement aux psychologues étudiant le comportement. Trois chercheurs ont joué un rôle clé dans la fondation de la psychologie : Hermann von Helmholtz, Ernst Weber, et Gustav Theodor Fechner.

Hermann von Helmholtz (1821-1894) s'intéressait au domaine général de la psychophysique. La psychophysique est l'étude de l'interaction entre les capacités et les limites comportementales du système perceptif humain et l'environnement. En d'autres termes, comment interprétons-nous littéralement le monde dans lequel nous vivons ? Par exemple, Helmholtz est célèbre pour son extension et ses ajouts à une théorie trichromatique de la vision des couleurs (la théorie de Young-Helmholtz), expliquant que les trois couleurs de base de la lumière, rouge, vert et bleu, sont représentées dans notre système visuel par trois cellules spécialisées de notre rétine (appelées cônes). Helmholtz a également travaillé sur des sujets tels que la vitesse de conduction neuronale et la perception des tons, à la fois individuellement et en combinaison (comme en harmonie ou en dissonance).

Ernst Weber (1795-1878) partageait également cet intérêt pour la psychophysique mais étudiait le sujet dans une perspective plus large. Weber s'intéressait à tous les systèmes sensoriels et à leur fonctionnement. C'est Weber qui a donné à la psychologie le concept de différence juste perceptible, c'est-à-dire la plus petite différence entre deux stimuli pouvant être notés par une personne. Cette idée de différence juste notable (jnd) pourrait être appliqué à tous les systèmes sensoriels (vue, son, goût, toucher, odorat), et en expérimentant avec divers systèmes sensoriels, Weber a découvert qu'une équation constante émergeait pour chacun. C'est-à-dire que pour chacun des systèmes sensoriels, un rapport cohérent a émergé pour détecter un jnd. Pour la perception de soulever des poids (le sens du toucher), le rapport s'est avéré être de 1:40. C'est-à-dire que la personne moyenne peut faire la différence entre une valise de 40 et 41 livres, mais ne peut pas faire la différence entre une valise de 40 et 40,5 livres. Dans cet exemple, la différence à peine perceptible est de 1 livre pour 40 livres (d'où 1:40). Un jnd rapport a été trouvé pour de nombreux systèmes sensoriels, et cette conceptualisation générale est connue sous le nom de loi de Weber.

Gustav Fechner (1801-1887) a été formé à la fois en médecine et en physique, il a considérablement développé les idées de Weber. En fait, Fechner serait le fondateur de la psychophysique, la science de la relation fonctionnelle entre l'esprit et le corps. Fechner a également été appelé le père de la psychologie expérimentale, et certains historiens (CITATION) suggèrent que la fondation de la psychologie pourrait être attribuée à Fechner en 1850 plutôt qu'à Wundt en 1879. Pourquoi 1850 ? Fechner s'est réveillé d'une longue maladie le 22 octobre 1850 et a noté quelque chose dans son journal comme "l'augmentation relative de l'énergie corporelle [est liée à] la mesure de l'augmentation de l'intensité mentale correspondante". cette connexion importante : il existe une relation directe entre la stimulation reçue par le corps et la sensation reçue par l'esprit. Non seulement Fechner a fait le lien explicite entre l'esprit et le corps, mais a suggéré que la mesure est possible pour les deux phénomènes. Pour la première fois dans l'étude de la pensée, la relation entre l'esprit et le corps a pu être mesurée et quantifiée, ce qui a conduit au développement de la loi de Fechner. Étant donné les techniques de la psychophysique pour accomplir cette tâche, les psychologues ultérieurs ont eu la possibilité de mesurer le comportement de la même manière que les objets physiques sont mesurés. Bien que ce lien quantitatif entre l'esprit et le corps ne semble pas frappant aujourd'hui, il était révolutionnaire en son temps et a légitimé le travail des psychologues ultérieurs en essayant de quantifier tous les types de comportements.

Le début de la psychologie

Psychologie wundtienne et structuralisme. Wilhelm Wundt (1832-1920) est crédité de la création du premier laboratoire de psychologie (exclusivement pour le travail psychologique) à Leipzig, en Allemagne en 1879. Cette date de départ est plutôt arbitraire, et les historiens ont soutenu que d'autres dates (et personnes) sont défendables. On pourrait attribuer la fondation à Wundt en 1874 lorsqu'il publia Principes de psychologie physiologique (alors que physiologique était le mot utilisé dans la traduction de l'allemand, une traduction plus appropriée aurait été expérimentale), ou peut-être que la fondation pourrait avoir lieu deux ans plus tard en 1881 lorsque Wundt a commencé le premier journal en psychologie, Études philosophiques (vous pourriez penser que Études psychologiques aurait été un titre meilleur et moins déroutant, mais il existait déjà un journal de ce nom qui traitait principalement des forces psychiques).

Wundt s'intéressait à l'étude de l'esprit et de l'expérience consciente. Il croyait qu'un programme rigoureux de introspection pourrait être utilisé pour rendre compte des processus à l'œuvre dans la conscience intérieure. L'introspection était une technique utilisée par les chercheurs pour décrire et analyser leurs propres pensées et sentiments intérieurs au cours d'une expérience de recherche. Wundt et ses collègues ont mené de nombreuses études de recherche examinant le contenu de la conscience. Certains des résultats les plus connus sont la théorie tridimensionnelle du sentiment de Wundt et ses travaux sur la chronométrie mentale. Ainsi, bien que les processus mentaux eux-mêmes n'aient pas été étudiés (ils étaient inobservables), le temps que prenait un processus mental était mesurable et approprié pour l'étude.

Les contributions de Wundt à la psychologie sont brièvement mentionnées ici. Pour le reste du 19ème siècle, Wundt et son laboratoire étaient le centre de la psychologie, et toute personne sérieusement intéressée à poursuivre la psychologie se rendit en Allemagne pour étudier avec Wundt. Cette situation a changé rapidement au début du 20e siècle lorsque l'Amérique a pris une place forte dans la psychologie. La plus grande influence de Wundt a peut-être été le mentorat des étudiants : plus de 160 étudiants (un nombre incroyable) ont obtenu leur doctorat. sous la supervision de Wundt. L'un de ces étudiants était Edward Bradford Titchener, qui a étudié avec Wundt en Allemagne, puis a immigré à l'Université Cornell (Ithaca, NY) pour promouvoir sa propre variante de la psychologie wundtienne appelée structuralisme.

Structuralisme, l'étude de l'anatomie de l'esprit, en tant que système de psychologie partage certaines caractéristiques communes avec les idées de Wundt. Les deux systèmes s'intéressaient à l'esprit et à l'expérience consciente, et tous deux utilisaient l'introspection. Le structuralisme s'écarta cependant des idées de Wundt dans son application de l'introspection comme seul méthode disponible pour l'enquête expérimentale, et appliqué des normes beaucoup plus rigoureuses dans son utilisation. Titchener a également expliqué assez clairement ce qui n'intéressait PAS le structuralisme : problèmes appliqués, enfants, animaux, différences individuelles et processus mentaux supérieurs.

L'objectif de Titchener pour le structuralisme était d'utiliser cette méthode introspective rigoureuse pour découvrir et identifier les structures de la conscience, d'où le titre de structuralisme. Une fois les structures comprises, les lois d'association pouvaient être vérifiées et l'on pouvait alors étudier les conditions physiologiques dans lesquelles idées et concepts s'associaient. Le but ultime était de comprendre le fonctionnement de l'esprit. Titchener a contribué de manière significative à la croissance rapide de la psychologie en Amérique en ayant 54 doctorats. les étudiants terminent leur travail sous sa direction à l'Université Cornell, il a également séparé le département de psychologie du département de philosophie. Bien que la poursuite du structuralisme soit essentiellement morte avec Titchener (1867-1927), il a fourni un système concret de psychologie qui sera plus tard le sujet et l'objet de changements majeurs en psychologie, aboutissant à une approche alternative de la psychologie : le fonctionnalisme.

En lisant l'histoire de la psychologie (que ce soit dans cette brève annexe ou dans des textes entièrement consacrés au sujet), il est surprenant de remarquer le manque de femmes connues pour leurs réalisations et leurs contributions à la psychologie.Pourquoi cette situation existe-t-elle ? Les femmes ne s'intéressaient-elles tout simplement pas à la psychologie ? Les historiens de la psychologie ont-ils été négligents en cataloguant les contributions des femmes ? Les forces de la société ont-elles empêché les femmes de contribuer à la psychologie ? Les meilleures preuves disponibles indiquent que les forces sociétales générales semblaient inhiber la capacité d'une femme à recevoir une formation en psychologie, limitant ainsi ses contributions (Schultz & Schultz, 1992).

Cependant, à la fin des années 1800 et au tournant du siècle qui a suivi, l'interdiction des femmes dans les les sciences était le statu quo, pas seulement en psychologie. Bien que deux femmes aient été élues membres de l'APA en 1893 (la deuxième réunion de l'organisation), ce n'est qu'en 1915 et 1918 que l'American Medical Association et l'American Bar Association ont admis respectivement des membres féminins (Schultz & Schultz, 1992 ).

Trois facteurs sont identifiés comme inhibant les contributions des femmes au cours des premiers jours de la psychologie. Premièrement, les programmes d'études supérieures n'étaient pas très accessibles aux femmes. Les femmes ont été confrontées à la discrimination dans leur candidature aux études supérieures et, une fois admises, ont parfois eu des difficultés à obtenir leur diplôme légitimement obtenu. Deuxièmement, il y avait une discrimination générale contre les femmes au tournant du siècle. On croyait que les femmes avaient des déficits innés qui entravaient les performances académiques et, croyant cela, les professeurs masculins des écoles supérieures ne voulaient pas « gâcher » les opportunités éducatives des femmes. On croyait aussi que les rigueurs des études supérieures étaient trop fortes pour le physique d'une femme frêle. Troisièmement, même si une femme a persévéré jusqu'à ses études supérieures (admission, obtention du diplôme, diplôme), la disponibilité des emplois pour les femmes était faible. Exclus des postes de professeurs contrôlés par les hommes dans les universités, les femmes se sont souvent tournées vers des domaines plus appliqués, tels que la clinique, le conseil et la psychologie scolaire. Certaines des femmes les plus réussies des premiers jours de la psychologie incluent Margaret Floy Washburn, Christine Ladd-Franklin, Bluma Zeigarnik, Mary Whiton Calkins et Karen Horney.

Fonctionnalisme. Le fonctionnalisme est important dans l'histoire de la psychologie américaine, car c'est un système de psychologie qui est uniquement américain. La psychologie wundtienne et le structuralisme ont tous deux leurs racines en Allemagne, mais le fonctionnalisme est un produit américain. Trois hommes ont joué un rôle déterminant dans la promotion du fonctionnalisme : William James, G. Stanley Hall et James M. Cattell.

Qu'y avait-il de si différent dans le fonctionnalisme qui le distinguait du structuralisme de Titchener ? Alors que le structuralisme se concentrait sur la découverte de la structure de la conscience et de la manière dont son contenu est organisé et stocké, les fonctionnalistes s'intéressaient davantage au fonctionnement de l'esprit, aux processus mentaux accomplis et au rôle que la conscience joue dans notre comportement. Comme vous pouvez le voir, ce sont deux approches étonnamment différentes. Le fonctionnaliste voulait savoir comment et pourquoi l'esprit fonctionne (par opposition à comment est-il structuré).

William James (1842-1910) est remarqué dans cette période de transition du structuralisme au fonctionnalisme pour sa clarté de pensée et sa forte opposition à Titchener. À l'Université de Harvard en 1875-1876, il a offert un cours sur "Les relations entre la physiologie et la psychologie." En 1890, James a publié un deux volumes Principes de psychologie qui était un travail impressionnant écrit avec brio et clarté. James a soutenu plus que la méthode introspective et a estimé que davantage de procédures expérimentales ainsi que des études comparatives (entre espèces) étaient des approches précieuses. James a contribué sa réputation honorable et sa position pour s'opposer à la division de la conscience en structures, offrant une approche alternative pour étudier l'esprit.

G. Stanley Hall (1844-1924) a contribué à la fondation du fonctionnalisme, mais ne serait probablement pas considéré comme un fonctionnaliste. Hall est célèbre pour ses nombreuses réalisations en psychologie (voir le tableau B.3). Il a été particulièrement important (a) de fonder le premier laboratoire de psychologie américain à l'Université Johns Hopkins en 1883 (b) de fonder l'American Psychological Association en 1892 et (c) d'amener Sigmund Freud en Amérique en 1909 (la seule visite de Freud aux États-Unis). Hall s'intéressait à un certain nombre de sujets, notamment l'étude des enfants et leur développement, et il a fondé la psychologie du développement et la psychologie de l'éducation. Les intérêts de Hall mettent en évidence le fonctionnement de la conscience et comment elle nous permet de nous adapter et de survivre dans notre environnement.

Premier doctorat américain. étudiante en psychologie

Premier étudiant américain à étudier dans le premier laboratoire de psychologie au monde dès sa première année d'ouverture (1879)

Fondé le premier laboratoire de recherche en psychologie aux États-Unis.

Fondé la première revue américaine de psychologie

Premier président de l'Université Clark

Organisateur et premier président de l'American Psychological Association

Onze des 14 premiers doctorats américains en psychologie étaient ses étudiants

James M. Cattell (1860-1944) était étudiant au cours de laboratoire de G. Stanley Hall à l'Université Johns Hopkins et a continué à étudier avec Wilhelm Wundt en Allemagne en 1883. Cattell s'intéressait à l'étude des capacités humaines et à la façon dont elles pouvaient être évaluées et mesuré. Cattell a introduit cette approche pratique dans la salle de classe où il a été le premier psychologue à enseigner les statistiques et à préconiser leur utilisation dans l'analyse des données. En 1888, il fut nommé professeur de psychologie à l'Université de Pennsylvanie. Ce type de nomination était le premier au monde (à l'époque, tous les autres psychologues occupaient des postes dans un département de philosophie). La grande contribution de Cattell a été de se concentrer sur une approche pratique et axée sur les tests pour étudier les processus mentaux plutôt que sur le structuralisme introspectif.

La transition du structuralisme au fonctionnalisme reflète l'évolution rapide de la psychologie. En l'espace de vingt ans seulement (1880-1900), le principal point focal de la psychologie s'est déplacé de l'Allemagne vers l'Amérique. De multiples changements se produisaient, et l'œuvre et l'influence de Charles Darwin étaient de mieux en mieux connues (voir Tableau B.4). En 1880, il n'y avait pas de laboratoires américains ni de revues psychologiques américaines en 1900, il y avait 26 laboratoires américains et 3 revues de psychologie américaines. En 1880, tous ceux qui voulaient une éducation psychologique respectable ont fait le voyage en Allemagne pour étudier avec le maître, Wilhelm Wundt. En 1900, les Américains sont restés chez eux pour obtenir une formation supérieure en psychologie. Ces changements semblent révolutionnaires dans la mesure où ils se sont produits sur une période de vingt ans, mais le prochain système de psychologie à venir était définitivement révolutionnaire.

Les travaux de Charles Darwin (1809-1882) ont influencé un certain nombre d'efforts scientifiques, dont la psychologie. Au cours d'un voyage scientifique à bord du H.M.S. Beagle de 1831 à 1836, Darwin a fait de vives observations sur les similitudes et les différences dans la vie végétale et animale rencontrées dans diverses régions du monde. Darwin a découvert des fossiles et des ossements d'animaux qui n'étaient plus sur terre. Qu'est-ce qui pourrait expliquer pourquoi certains animaux ont laissé des traces du passé mais n'étaient plus présents ? En 1836, Darwin commença à envisager une théorie pour expliquer les phénomènes qu'il avait vus.

Vingt-deux ans plus tard, en 1858, Darwin fut poussé à publier sa théorie et en 1859 De l'origine des espèces au moyen de la sélection naturelle a été publié. Darwin a proposé une théorie de la survie du plus apte basée sur quelques idées simples (parcimonieuses) : (a) il existe un degré de variation parmi les membres d'une espèce (b) cette variabilité spontanée est héréditaire (c) dans la nature, un processus de sélection naturelle fonctionne en identifiant les organismes les mieux adaptés à l'environnement. Les organismes les mieux adaptés vivent et survivent, les organismes qui ne sont pas bien adaptés sont éliminés. Les espèces doivent être adaptables et ajustables, sinon elles meurent, en fin de compte par ce processus de sélection naturelle. L'approche pratique de Darwin pour traiter des questions de survie a grandement influencé le cours du fonctionnalisme.

Darwin a épousé l'étude des animaux en plus de l'étude des humains. Ce point de vue a été accepté par les fonctionnalistes et renforcé par la suite par les comportementalistes. Le sujet du fonctionnalisme s'inscrit également assez bien dans l'orientation générale de la théorie de la sélection naturelle : comment un organisme fonctionne-t-il et s'adapte-t-il dans son environnement ? L'utilisation par Darwin de preuves provenant d'un certain nombre de domaines d'enquête a légitimé l'utilisation par la psychologie d'approches multiples dans l'étude du fonctionnalisme, telles que l'introspection, la méthode expérimentale et en particulier la méthode comparative. Enfin, les travaux de Darwin se sont concentrés sur les différences individuelles entre les membres d'une espèce similaire. Aujourd'hui, les psychologues s'intéressent toujours à comprendre en quoi nous sommes différents les uns des autres.

Behaviorisme et néobehaviorisme. En 1913, John B. Watson, formé au fonctionnalisme, déclara littéralement la guerre à l'establishment en décrivant une approche totalement nouvelle de la psychologie : le comportementalisme. Les objectifs de ce nouveau béhaviorisme étaient de n'étudier que des comportements et des processus totalement objectifs et pleinement observables. Dans ce nouveau système, il n'y aurait aucune introspection, aucune discussion sur les concepts mentaux, aucune étude de l'esprit et aucune mention de la conscience. Watson, dans une approche purement scientifique, voulait étudier le comportement, ne faisant aucune hypothèse au-delà de ce qui était disponible pour les sens. Bien que le behaviorisme ait connu un démarrage lent, il a décollé dans les années 1920 et est devenu (avec le néobehaviorisme) le système de psychologie dominant pendant quatre décennies. Tout type de comportement était approprié pour l'étude sous Watson tant qu'il répondait aux critères du béhaviorisme. Les méthodes du béhaviorisme se limitaient à l'observation et aux tests/expérimentations objectifs.

Les vues et le behaviorisme de Watson sont devenus très populaires à la fois en psychologie et auprès du grand public. Lorsqu'il étudiait et expliquait le comportement en se basant uniquement sur ce qui est observable, Watson ne s'appuyait pas sur des connotations sexuelles pour expliquer le comportement (ce fut un soulagement pour beaucoup, car les idées freudiennes semblaient suggérer que le sexe et les désirs sexuels étaient à la base d'à peu près tout ce que nous faisons. ). Son message de béhaviorisme a donné aux gens l'espoir qu'ils n'étaient pas explicitement liés à leur passé ou à leur héritage, mais pouvaient aussi être grandement influencés par leur environnement immédiat. Les croyances de Watson ont directement alimenté le grand rêve américain des années 1920 (liberté, liberté, espoir).

Le behaviorisme tel que proposé par Watson définissait un champ d'intérêt relativement étroit. Tout en proposant une continuité entre l'homme et les animaux (afin que les animaux soient une voie d'étude appropriée pour comprendre les humains), il a également dicté que tous les concepts mentalistes étaient inutiles. Par exemple, la pensée, le raisonnement et la résolution de problèmes cognitifs n'étaient pas l'objet de la psychologie parce qu'ils n'étaient pas directement observables. Watson n'a pas nié que ces processus existaient, mais ils n'étaient pas étudiables dans un système de psychologie qui mettait l'accent sur l'étude des comportements directement observables uniquement. Watson était également convaincu de l'environnementalisme extrême, de sorte que les situations et le contexte dans lesquels une personne grandit déterminent totalement son comportement. Littéralement, Watson croyait que l'environnement contrôlait grandement notre comportement, et pour comprendre comment un certain stimulus environnemental provoque une réponse comportementale particulière cette était la psychologie. Ce thème a été largement développé par B.F. Skinner et son vaste travail sur le conditionnement opérant (instrumental). Bien que l'approche du béhaviorisme ait littéralement attaqué et démoli le fonctionnalisme, une partie de la vision fonctionnaliste a survécu. Les comportementalistes s'intéressaient également à la façon dont nous nous adaptons, survivons et fonctionnons dans notre environnement, mais les comportementalistes avaient une approche très différente de l'étude de ces sujets. Cette approche étroite consistant à n'étudier que les comportements directement observables en a troublé beaucoup, et finalement une nouvelle version du béhaviorisme appelée néobehaviorisme s'est développée.

Le néobehaviorisme a continué une grande partie de la rigueur du behaviorisme tout en élargissant la portée des comportements acceptables à étudier. Une grande partie de la distinction entre le behaviorisme et le néobehaviorisme repose sur la distinction entre le positivisme et le positivisme logique (Maxwell & Delaney, 1991). Le positivisme est un système d'évaluation des connaissances basé sur les hypothèses selon lesquelles (a) la seule connaissance considérée comme valable était celle qui est objective et indiscutable (b) la seule connaissance dont on peut être sûr ce qui est observable, et (c) les observations empiriques doit être la base de l'acquisition des connaissances. Le positivisme dans ce sens signifie que la connaissance est basée sur la présence de quelque chose, la base de la connaissance doit exister physiquement, être objective et être indiscutable. Le positivisme logique permet l'étude de phénomènes inobservables tant que ces constructions et idées hypothétiques sont définies de manière à pouvoir être déduites logiquement. Les comportementalistes étaient des positivistes stricts, n'étudiant que ce qui était directement observable et indiscutable.

Quel serait un exemple de la distinction entre positivisme et positivisme logique ? J'aime utiliser le concept de faim. Pour un positiviste strict, la faim n'est probablement pas un sujet qui peut être étudié par la psychologie. Peut-on observer directement la faim ? Non, parce que la faim est une construction hypothétique. Pour le positiviste logique, la faim est un sujet d'étude approprié si et seulement si elle peut être définie de manière opérationnelle en termes directement observables. Par exemple, nous pourrions définir opérationnellement la faim comme le nombre d'heures écoulées depuis la dernière consommation de nourriture, ou le niveau de décibels d'un estomac qui grogne (à ce stade, nous ne discuterons pas si ces définitions sont bonnes). Le positiviste logique peut étudier n'importe quel sujet en psychologie tant qu'il pouvait être défini de manière opérationnelle en termes observables et mesurables.

Les néobehavioristes, cependant, voulaient étudier des concepts quelque peu mentalistes comme l'apprentissage, la mémoire et la résolution de problèmes, mais le problème était l'incapacité d'observer directement le comportement. Les néobehavioristes ont trouvé une solution en adoptant le positivisme logique. C'est-à-dire que les concepts théoriques qui ne sont pas directement observables peuvent être étudiés si ces concepts sont définis en termes de comportements directement observables. Le positivisme logique a accéléré le besoin de définitions opérationnelles.

Dans le néobehaviorisme, toute construction théorique pouvait désormais être étudiée (même celles qui étaient directement inobservables) tant que le comportement réel mesuré était observable. Quoi? Considérez cet exemple : un néobehavioriste intéressé à faire une étude de la mémoire. Pour un comportementaliste strict, la mémoire n'est pas un sujet d'étude acceptable car la mémoire d'une personne n'est pas directement observable. Dans le néobehaviorisme, la mémoire est un concept acceptable tant qu'il est défini en termes observables. Dans ce cas, la mémoire peut être définie comme le nombre d'éléments rappelés à partir d'une liste originale de 25 éléments. Le concept de mémoire a maintenant été défini en termes de ses opérations (ce qui se passe), et le nombre d'éléments rappelés verbalement est un comportement observable. Le néobehaviorisme a élargi le champ des comportements acceptables pour l'étude en psychologie, et cette approche combinée du béhaviorisme et du néobehaviorisme a dominé la psychologie pendant environ 40 ans (1920-1960).

Psychologie cognitive. Dans le domaine de la psychologie expérimentale en général, la psychologie cognitive semble être le domaine dominant actuellement. Les psychologues cognitifs étudient le fonctionnement des processus mentaux et la formation et l'utilisation des connaissances. Les sujets sont vastes, des sujets tels que l'attention, la mémoire, la résolution de problèmes, le raisonnement, la logique, la prise de décision, la créativité, le langage, le développement cognitif et l'intelligence sont quelques-uns des nombreux domaines d'intérêt de la psychologie cognitive. La psychologie cognitive est née et en réaction aux néo-behavioristes qui ont essayé de limiter les sujets d'étude acceptables (par exemple, si vous vous intéressiez à la mémoire lorsque le néo-behaviorisme était encore en vigueur, vous étiez un "apprenant verbal" aujourd'hui, vous êtes un psychologue cognitif). La psychologie cognitive n'est pas encore tout à fait un système de psychologie, mais c'est probablement l'approche la plus populaire en psychologie expérimentale aujourd'hui.


La transformation de la psychologie :

Visitez la page d'accueil d'APA Books pour parcourir ou rechercher d'autres livres.

À la fin du XVIIIe siècle, les principaux esprits de l'époque croyaient que la psychologie était intrinsèquement contrainte de s'élever au niveau d'une science naturelle. Au début du 20e siècle, la psychologie scientifique était omniprésente. Comment ce changement s'est-il produit si rapidement ? La transformation de la psychologie : Influences de la philosophie, de la technologie et des sciences naturelles du XIXe siècle révèle certains des courants et pratiques intellectuels, sociaux, technologiques et institutionnels qui étaient courants au XIXe siècle et qui ont favorisé une réévaluation radicale des possibilités scientifiques de la psychologie.

Alors que le récit historique « standard » se concentre sur la psychophysique de Fechner, la physiologie de Helmholtz et la psychologie physiologique de Wundt, ce volume explore une collection de divers domaines d'étude qui ont tenté de rendre la psychologie scientifique. Les lecteurs rencontreront de nombreux courants de pensée fascinants, de l'eugénisme et de la beauté mathématique aux pronostiqueurs et phrénologues dans ce livre riche et perspicace.

introduction
—Christopher D. Green, Marlene Shore et Thomas Teo


Une brève histoire de la masturbation

Certaines personnes qui se marient le font en partie « pour contenir », pour citer l'apôtre Paul.

Mais, pour diverses raisons, de nombreuses personnes se retrouvent dans un mariage sans sexe, ou pratiquement sans sexe. Même si des relations sexuelles ont lieu, elles peuvent ne pas être satisfaisantes ou suffisamment satisfaisantes. Les enquêtes sur le sexe sont notoirement peu fiables, mais la principale plainte concernant le mariage sur Google est le manque de sexe, avec « mariage sans sexe » entré dans le champ de recherche huit fois plus souvent que « mariage sans amour ».

Et puis, bien sûr, il y a tous ceux qui sont célibataires, divorcés, veufs, en voyage, en prison, en quarantaine, en auto-isolement, etc. Beaucoup de ces personnes ont recours à la masturbation, mais même dans le cadre d'une relation sexuelle épanouissante, la masturbation est encore plus courante.

La masturbation, ou l'onanisme, est la stimulation, souvent manuelle, des organes génitaux pour la gratification sexuelle. La masturbation est représentée dans les peintures rupestres préhistoriques et a été observée chez de nombreuses espèces animales. Dans un mythe égyptien, le dieu Atoum créa l'univers en se masturbant, et chaque année le pharaon égyptien se masturbait rituellement dans le Nil. Dans certaines cultures traditionnelles, la masturbation est un droit de passage à l'âge adulte, bien qu'il existe certains groupes, notamment dans le bassin du Congo, qui manquent de mot pour l'activité et sont confus par le concept.

Les pratiques sexuelles alternatives et divergentes telles que la masturbation et l'amour homosexuel sont associées à des périodes de paix et de prospérité. En période d'instabilité avec une mortalité infantile élevée, le déversement de sperme peut être perçu comme inutile, extravagant ou inutile : bien que l'éjaculation soit un rite de passage pour les jeunes hommes de la tribu Sambia en Nouvelle-Guinée, elle est provoquée par la fellation afin que le le sperme peut être ingéré plutôt que déversé.

Les Grecs de l'Antiquité considéraient la masturbation comme tout à fait normale, voire davantage du ressort de l'homme ordinaire, car les élites avaient le devoir de faire avancer la lignée familiale et, au-delà, avaient des esclaves pour leur soulagement.

La tradition chrétienne a adopté une vision tout à fait différente de la masturbation, enracinée dans un passage obscur du livre de la Genèse. Lorsque Dieu a tué Er, le père d'Er, Juda, a ordonné à son deuxième fils, Onan, d'épouser la veuve d'Er, Tamar, et de « élever la semence » de son frère. Mais lorsqu'il a menti avec Tamar, Onan a renversé son sperme sur le sol, sans doute parce qu'il savait qu'engendrer un fils dans la lignée de son frère lui coûterait la plus grande partie de son héritage. Cela déplut à Dieu, « c'est pourquoi il le tua aussi ». Cette parabole est en grande partie responsable de l'interdiction de l'Église à la fois de la masturbation et de la contraception.

Dans son Dictionnaire médicinal (1743), le médecin Robert James, un ami de Samuel Johnson, a écrit à propos de la masturbation : « Il n'y a peut-être pas de péché produisant autant de conséquences hideuses.

Plus subtilement, dans le Métaphysique de la morale (1797), le philosophe Emmanuel Kant a soutenu qu'« un homme renonce à sa personnalité . quand il s'utilise simplement comme un moyen de satisfaire une pulsion animale.

Dans son traité influent sur l'éducation (1762), le philosophe et pionnier romantique Jean-Jacques Rousseau a conseillé qu'un tuteur ne devrait pas laisser à son élève la moindre occasion de se livrer à la masturbation :

Par conséquent, veillez bien sur le jeune homme, il peut se protéger de tous les autres ennemis, mais c'est à vous de le protéger contre lui-même. Ne le quittez jamais la nuit ou le jour, ou au moins partagez sa chambre, ne le laissez jamais se coucher jusqu'à ce qu'il ait sommeil, et laissez-le se lever dès qu'il se réveille. Si une fois qu'il acquiert ce supplément dangereux, il est perdu. Dès lors, corps et âme seront énervés il emportera dans la tombe les tristes effets de cette habitude, la plus funeste habitude à laquelle un jeune homme puisse être soumis.

Cela semble être un cas de "faites ce que je dis, pas ce que je fais". Dans son Aveux (1782), Rousseau avoua avoir découvert la masturbation lors d'un voyage en Italie, renvoyant « une personne différente de celle qui y était allée » :

[J'y ai] appris ce dangereux moyen de tromper la Nature, qui conduit les jeunes gens de mon tempérament à diverses sortes d'excès, qui finissent par mettre en péril leur santé, et parfois leur vie. Ce vice, que la honte et la timidité trouvent si commode, a un attrait particulier pour les imaginations vives. Elle leur permet de disposer, pour ainsi dire, de tout le sexe féminin à leur gré, et de faire servir à leur plaisir toute beauté qui les tente sans avoir besoin d'obtenir d'abord son consentement.

Au XIXe siècle, Jean-Etienne Esquirol, éminent psychiatre et médecin-chef de l'hôpital de la Salpêtrière à Paris, déclare dans sa classification des troubles mentaux que la masturbation est « reconnue dans tous les pays comme une cause de folie », et elle ce n'est qu'en 1968 qu'il est finalement sorti de la classification américaine des troubles mentaux. En 1972, l'American Medical Association a déclaré que c'était normal, mais la culpabilité, la honte et la stigmatisation perdurent à ce jour.

En 1994, le Surgeon General des États-Unis, Joycelyn Elders, a dû démissionner après avoir estimé, dans le cadre de la prévention des activités sexuelles plus risquées chez les jeunes, que la masturbation « fait partie de la sexualité humaine, et peut-être devrait-elle être enseignée ».

Plus tragique encore, en 2013, un garçon américain de 14 ans s'est suicidé après qu'un camarade de classe l'ait filmé en train de se toucher dans les vestiaires.

Il ne fait aucun doute que la masturbation peut présenter un problème si elle devient gênante ou pénible, sape les relations ou est pratiquée en public, mais elle ne rend pas les gens fous, aveugles ou quoi que ce soit du genre.

Au contraire, la masturbation est associée à un certain nombre d'avantages importants.

1. Plaisir et commodité

Après avoir été mis au défi de se masturber sur le marché, l'ancien philosophe Diogène le Cynique a répondu : "Si seulement il était si facile d'apaiser la faim en frottant un ventre vide." Selon Diogène, le dieu Hermès, prenant pitié de son fils Pan, a donné lui le don de la masturbation, que Pan a ensuite enseigné aux bergers.

Pour se masturber, il n'y a pas besoin d'équipement spécial, les subtilités des rapports sexuels, ou même un partenaire. Bien qu'il soit souvent considéré comme le parent pauvre des rapports sexuels, de nombreux couples se livrent à la masturbation mutuelle, parallèlement ou à la place des rapports sexuels, pour simplifier, améliorer ou enrichir leur vie sexuelle et parvenir à l'orgasme.

2. Moins de complications

La masturbation est sûre et pratique. Contrairement aux rapports sexuels, il est très peu probable qu'il conduise à une grossesse ou à des maladies sexuellement transmissibles telles que le virus du papillome humain, la chlamydia, la gonorrhée, la syphilis, l'herpès et le VIH/sida, sans parler d'autres maladies transmissibles telles que la grippe ou le coronavirus.

3. Des relations plus fortes et plus intimes

Contrairement à la perception populaire, il existe, au moins chez les femmes, une corrélation positive entre la fréquence de la masturbation et la fréquence des rapports sexuels. Les personnes qui se masturbent davantage sont plus motivées sexuellement et la masturbation mutuelle est susceptible d'augmenter la fréquence et la variété des contacts sexuels. Tant dans la performance que dans l'observation, la masturbation peut enseigner aux partenaires les centres de plaisir, les penchants et les particularités de chacun. Si un partenaire est plus motivé sexuellement que l'autre, comme c'est souvent le cas, la masturbation peut lui fournir un exutoire d'équilibre.

4. Meilleure santé reproductive

Chez les hommes, la masturbation élimine les vieux spermatozoïdes à faible motilité et réduit le risque de cancer de la prostate. S'il est pratiqué avant les rapports sexuels, il peut retarder l'orgasme chez les hommes souffrant d'éjaculation précoce. Chez les femmes, il augmente les chances de conception en modifiant les conditions du vagin, du col de l'utérus et de l'utérus. Il protège également contre les infections cervicales en augmentant l'acidité de la glaire cervicale et en éliminant les agents pathogènes. Chez les femmes comme chez les hommes, il renforce les muscles du plancher pelvien et de la région génitale et contribue à prolonger les années d'activité sexuelle.

5. Sommeil plus rapide

La masturbation invite au sommeil en réduisant le stress et en libérant des hormones du bien-être telles que la dopamine, les endorphines, l'ocytocine et la prolactine. L'orgasme, en particulier, provoque un état d'immobilité, de sérénité et de somnolence, parfois appelé «la petite mort» (français, la petite mort), ce qui peut inaugurer un sommeil plus profond.

6. Amélioration de la forme cardiovasculaire

La masturbation est, en effet, une forme d'exercice léger. Par rapport à l'exercice régulier, il est plus efficace ou efficient pour réduire la tension et libérer les hormones du bien-être. Les muscles et les vaisseaux sanguins se détendent, améliorant la circulation sanguine et abaissant la fréquence cardiaque et la pression artérielle. Il n'est donc pas surprenant que des études aient trouvé une corrélation inverse entre la fréquence de l'orgasme et la mort par maladie coronarienne.

7. Meilleure humeur et autres avantages psychologiques

La masturbation réduit le stress et libère des hormones du bien-être, qui améliorent l'humeur et réduisent la perception de la douleur. Il favorise un sommeil meilleur et plus réparateur, en bloquant les innombrables bienfaits physiques et psychologiques du sommeil. Il permet en particulier aux plus jeunes d'explorer leur identité sexuelle et de réguler leurs pulsions sexuelles, conduisant à une sexualité plus heureuse et plus saine, ainsi qu'à une plus grande conscience de soi, une plus grande maîtrise de soi et une plus grande estime de soi. Il offre une échappatoire aux contraintes et aux exigences de la réalité, un exutoire à l'imaginaire dans le fantasme et un support à la mémoire dans la nostalgie. Et cela culmine dans une expérience transcendante qui unit l'esprit au corps et la vie dans la mort.


La psychologie au XIXe siècle - Histoire

L e premier quart du XIXe siècle a été témoin d'un intérêt croissant pour la localisation des fonctions dans le cerveau. Sans aucun doute, la théorie de la phrénologie de Franz Joseph Gall a eu une influence en attirant l'attention de l'establishment scientifique sur cette possibilité, malgré le fait que sa théorie de la phrénologie était basée sur une inférence ratée, et non sur la méthode scientifique. Cet intérêt a commencé par un épisode curieux : l'Académie des sciences française a été pressée par Napoléon Bonaparte, qui était apparemment furieux contre Gall (qui s'était installé avec succès à Paris, après avoir été expulsé de Vienne par les autorités religieuses et politiques), pour établir un comité scientifique d'étudier la candidature de Gall pour être admis à l'Académie. Gall, très sagement, a soumis ses recherches prodigieuses sur l'anatomie du cerveau, qui étaient vraiment de classe mondiale, au lieu des travaux plus controversés sur les "organes" cérébraux de l'esprit. L'Académie a demandé au plus grand physiologiste du cerveau de l'époque, Pierre Flourens, de réaliser des expériences sur des animaux afin de vérifier si les affirmations phrénologiques de Gall étaient vraies, malgré le fait qu'il n'avait pas mis cela à l'épreuve. On lui a refusé l'entrée aux rôles de l'Académie, bien sûr, mais Flourens a aimé l'idée et a commencé sa propre ligne de recherche expérimentale.

Ainsi, à partir des expériences pionnières de Flourens, vers 1825, les premières découvertes liées à cette question ne sont survenues que lorsque lui et d'autres anatomistes et physiologistes ont développé de nouvelles méthodes expérimentales pour intervenir directement dans le cerveau, et voir les résultats de ces interventions sur le comportement des animaux. Ces méthodes étaient :

  1. Ablation chirurgicale sélective de parties du cerveau des animaux
  2. Stimulation faradique et galvanique (c'est-à-dire électrique constante ou pulsée) du cerveau des animaux et des humains
  3. Des études cliniques, c'est-à-dire que des patients présentant des déficits neurologiques ou mentaux ont fait étudier leur cerveau après leur mort, dans le but de les corréler avec des altérations détectables dans le tissu cérébral.

Pierre Flourens Flourens a commencé par utiliser des lésions localisées du cerveau chez le lapin et le pigeon. Il a pu démontrer pour la première fois de manière convaincante que les principales divisions du cerveau étaient responsables de fonctions largement différentes. En supprimant les hémisphères cérébraux, par exemple, toutes les perceptions, la motricité et le jugement ont été abolis. L'ablation du cervelet a affecté l'équilibre et la coordination motrice de l'animal, tandis que la destruction du tronc cérébral (medulla oblongata) a causé la mort. Ces expériences ont conduit à la conclusion que les hémisphères cérébraux sont responsables des fonctions cognitives supérieures, que le cervelet régule et intègre les mouvements et que la moelle contrôle les fonctions vitales, telles que la circulation, la respiration et la stabilité corporelle générale. D'autre part, il était incapable (probablement parce que ses sujets expérimentaux ont des cortex relativement primitifs) de trouver des régions spécifiques pour la mémoire et la cognition, ce qui l'a amené à croire qu'elles sont représentées sous une forme diffuse autour du cerveau. Ainsi, différentes fonctions pouvaient bien être attribuées à des régions particulières du cerveau, mais il manquait une localisation plus fine.

Un pigeon qui avait son cerveau
lésé dans une expérience
par Flourens

Pendant les 30 années suivantes, ce fut l'opinion prédominante, jusqu'à ce qu'une série de découvertes cliniques en France et en Allemagne, liées à la pathologie du langage, fournisse un indice que les fonctions mentales supérieures avaient, en effet, une localisation spécifique dans le cortex. De plus, de nouvelles expériences avec une stimulation électrique plus précise de la surface du cortex chez les primates et les chiens, en Angleterre et en Allemagne, ont fourni un argument plus solide pour un localisationnisme strict de la fonction.

Le cerveau autopsié de "Tan",
le patient aphasique de Paul Broca L'approche clinique a été lancée par le médecin français Pierre Paul Broca. Dans un travail classique, réalisé vers 1860, il a étudié le cerveau de plusieurs patients aphasiques (c'est-à-dire qu'ils ne pouvaient pas parler l'un d'entre eux, qui est devenu le plus célèbre, était en fait capable de prononcer un seul mot : bronzage ). Après sa mort, Broca a découvert que le cerveau de Tan avait une zone relativement petite détruite par la neurosyphillis, qui était délimitée d'un côté des hémisphères cérébraux antérieurs (cortex). Cette partie du cerveau, plus tard connue sous le nom d'aire de Broca, est responsable du contrôle de la parole (expression motrice du langage). Ses études ont été confirmées par plusieurs neurologues, dont John Hughlings Jackson, le doyen des neurologues britanniques, qui a pu confirmer la latéralité de la fonction chez les patients aphasiques, et fournir une intégration conceptuelle majeure de la localisation fonctionnelle dans le cerveau, grâce à ses Théorie "hiérarchique". Ceci était basé sur l'observation que les fonctions supérieures telles que la pensée et la mémoire étaient moins affectées par les lésions que les fonctions inférieures, telles que le contrôle de la respiration et de la circulation.

Plus ou moins en même temps, un neurologue allemand, Carl Wernicke, a découvert une zone similaire dans le lobe temporal qui, une fois lésée, a entraîné un déficit sensoriel du langage, c'est-à-dire que le patient était incapable de reconnaître les mots, bien qu'il pouvait très bien entendre les sons. Wernicke pensait que sa zone (qui portait son nom) était reliée par des systèmes de fibres optiques à la zone de Broca, formant ainsi un système complexe chargé de comprendre et de parler.

Gustav Fritsch et Edouard Hitzig Plus tard, à peu près à la même époque que Broca et Wernicke (1870), deux physiologistes allemands, Gustav Fritsch et Eduard Hitzig, ont amélioré nos connaissances sur la localisation cérébrale des fonctions, en stimulant avec de l'électricité de petites régions exposées à la surface du cerveau de chiens éveillés. Ils ont découvert que la stimulation de certaines zones provoquait des contractions musculaires de la tête et du cou, tandis que la stimulation de zones cérébrales distinctes provoquait des contractions des membres antérieurs ou postérieurs, fournissant ainsi la première preuve d'une localisation plus fine de la fonction dans le cortex, et initiant une tout nouveau paradigme pour cartographier le cerveau.

Un neurochirurgien nommé Feodor Krause est même allé jusqu'à stimuler les circonvolutions corticales de patients anesthésiés qui étaient soumis à une chirurgie cérébrale pour l'ablation de tumeurs. Sa cartographie des zones motrices du cortex était remarquablement précise et a fourni une base pour des investigations plus modernes chez les patients sous anesthésie locale, telles que les expériences menées par Wilder Penfield dans les années 40 et 50.

Friedrich Goltz Les travaux de Fritsch et Hitzig ont été considérablement prolongés, avec un impact considérable sur notre connaissance du cerveau, par une série d'expériences élégantes sur des chiens et des singes par Sir David Ferrier, neurologue et physiologiste britannique. Entre 1870 et 1875, il a stimulé électriquement les gyri corticaux de ces animaux et a pu détecter 15 zones différentes liées au contrôle précis du mouvement. Plus tard, il a enlevé chirurgicalement les mêmes endroits où un certain mouvement a été provoqué et a pu démontrer l'abolition de la fonction motrice correspondante.

Ferrier a hardiment prédit, avec une bonne précision, comment ces points pourraient être traduits dans le cerveau d'un humain, et a utilisé ces connaissances avec succès, pour la première fois, pour orienter le diagnostic neurologique et le fonctionnement du cerveau des patients atteints de tumeurs. Par exemple, il a correctement prédit la localisation d'une lésion corticale chez un patient présentant une paralysie des doigts et de l'avant-bras d'un côté et a fourni un indice à Macewen, un chirurgien, pour retirer la tumeur avec une plus grande précision.


Début de la psychologie britannique[modifier | modifier la source]

Bien que les Britanniques aient eu la première revue savante consacrée au sujet de la psychologie – Dérange, fondée en 1876 par Alexander Bain et éditée par George Croom Robertson – il a fallu beaucoup de temps avant que la psychologie expérimentale ne s'y développe pour défier la forte tradition de la « philosophie mentale ». Les rapports expérimentaux parus dans Dérange au cours des deux premières décennies de son existence ont été presque entièrement rédigés par des Américains, en particulier G. Stanley Hall et ses étudiants (notamment Henry Herbert Donaldson) et James McKeen Cattell.

Le laboratoire anthropométrique de Francis Galton (1822-1911) a ouvert ses portes en 1884. Là, les gens ont été testés sur une grande variété d'attributs physiques (par exemple, la force du coup) et perceptuels (par exemple, l'acuité visuelle). En 1886, Galton reçut la visite de James McKeen Cattell qui adaptera plus tard les techniques de Galton en développant son propre programme de recherche sur les tests mentaux aux États-Unis. Galton n'était cependant pas avant tout un psychologue. Les données qu'il a accumulées dans le laboratoire anthropométrique ont principalement servi à étayer ses arguments en faveur de l'eugénisme. Pour aider à interpréter les monticules de données qu'il a accumulées, Galton a développé un certain nombre de techniques statistiques importantes, y compris les précurseurs du nuage de points et le coefficient de corrélation produit-moment (plus tard perfectionné par Karl Pearson, 1857-1936).

Peu de temps après, Charles Spearman (1863-1945) a développé la procédure statistique basée sur la corrélation de l'analyse factorielle dans le processus de construction d'un dossier pour sa théorie de l'intelligence à deux facteurs, publiée en 1901. Spearman croyait que les gens ont un niveau inné d'intelligence générale. renseignement ou g qui peut être cristallisé en une compétence spécifique dans un certain nombre de domaines de contenu étroits (s, ou intelligence spécifique).

La psychologie de laboratoire du genre pratiquée en Allemagne et aux États-Unis a mis du temps à arriver en Grande-Bretagne. Bien que le philosophe James Ward (1843-1925) ait exhorté l'Université de Cambridge à établir un laboratoire de psychophysique à partir du milieu des années 1870, ce n'est qu'en 1891 qu'ils ont consacré jusqu'à 50 £ à certains appareils de base (Bartlett, 1937). Un laboratoire a été créé avec l'aide du département de physiologie en 1897 et un poste de professeur de psychologie a été créé, qui a d'abord été attribué à W. H. R. Rivers (1864-1922). Bientôt Rivers a été rejoint par C. S. Myers (1873-1946) et William McDougall (1871-1938). Ce groupe a montré autant d'intérêt pour l'anthropologie que la psychologie, allant avec Alfred Cort Haddon (1855-1940) sur la célèbre expédition du détroit de Torres de 1898.

En 1901, la Psychological Society a été créée (qui s'est rebaptisée British Psychological Society en 1906), et en 1904 Ward et Rivers ont co-fondé la Journal britannique de psychologie.


La psychologie du spiritisme : science et séances

Alors que les soirées s'assombrissent et que le premier soupçon d'hiver flotte dans l'air, le monde occidental entre dans la saison des morts. Il commence par Halloween, se poursuit par la Toussaint et la Toussaint, se poursuit jusqu'à Bonfire Night – la soirée où les Anglais brûlent des effigies de terroristes historiques – et se termine par le jour du Souvenir. Et à travers tout cela, les médias britanniques profitent de l'une de leurs périodes les plus chargées de l'année.

Les personnes qui prétendent contacter le monde des esprits provoquent des réactions extrêmes. Pour certains, les médiums offrent confort et mystère dans un monde terne. Pour d'autres, ce sont des fraudeurs ou des contrefaçons involontaires, exploitant les personnes vulnérables et endeuillées. Mais pour un petit groupe de psychologues, les rituels de la séance et du médium ouvrent des perspectives sur l'esprit, mettent en lumière le pouvoir de suggestion et remettent même en question la nature du libre arbitre.

L'humanité a tenté de communier avec les morts depuis l'Antiquité. Dès Lévitique, le Dieu de l'Ancien Testament interdisait activement aux gens de rechercher des médiums. L'intérêt a culminé au XIXe siècle, à une époque où la religion et la rationalité s'affrontaient comme jamais auparavant. À une époque de découvertes scientifiques sans précédent, certains fidèles ont commencé à chercher des preuves de leurs croyances.

Le salut est venu de deux sœurs américaines, Kate, 11 ans, et Margaret Fox, 14 ans. Le 31 mars 1848, les filles ont annoncé qu'elles allaient contacter le monde des esprits. Au grand étonnement de leurs parents, ils obtinrent une réponse. Cette nuit-là, les sœurs Fox ont discuté avec un fantôme hantant leur maison de l'État de New York, en utilisant un code d'un robinet pour oui, deux espaces pour non. La nouvelle s'est répandue et les filles ont rapidement fait la démonstration de leurs compétences à 400 habitants de la mairie.

En quelques mois, une nouvelle religion avait émergé – le spiritisme – un mélange de valeurs libérales et anticonformistes et de discussions au coin du feu avec des personnes décédées. Le spiritisme a attiré certains des grands penseurs de l'époque, notamment le biologiste Alfred Russel Wallace et Sir Arthur Conan Doyle, qui ont passé ses dernières années à promouvoir le spiritisme entre les histoires de Sherlock Holmes. Même l'aveu des sœurs Fox en 1888 qu'elles avaient tout truqué n'a pas réussi à écraser le mouvement. Aujourd'hui, le spiritisme prospère dans plus de 350 églises en Grande-Bretagne.

Les astuces et techniques utilisées par les médiums ont été exposées à plusieurs reprises par des personnes telles que James Randi, Derren Brown et Jon Dennis, créateur du site Web Bad Pyschics.

La semaine dernière, j'ai passé 40 minutes avec un spiritualiste au téléphone qui a transmis les messages de quatre personnes décédées. Comme tous les médiums, elle était douée pour la lecture à froid – l'utilisation de suppositions probables et la sélection d'indices pour l'orienter dans la bonne direction. Si elle frappait un raté – la suggestion qu'elle était en présence d'un de mes oncles de 40 ans – elle l'élargissait rapidement. L'homme de 40 ans est devenu une personne plus âgée qui se sentait jeune de cœur. Et puis quelqu'un qui était plus une figure d'oncle. Elle était également douée pour l'effet Barnum - l'utilisation de déclarations qui ont tendance à être vraies pour tout le monde.

Parmi des dizaines de suppositions et d'échecs, il n'y a eu qu'un seul résultat : le nom correct d'un parent décédé. Leur relation avec moi était totalement fausse, tout comme les détails de leur santé. Mais le nom était juste et, même s'il s'agissait d'un nom commun parmi la génération de cette personne, ce fut un moment brièvement effrayant.

Le professeur Richard Wiseman, psychologue et magicien, dit que ma réponse à cette conjecture chanceuse est typique. Les gens ont tendance à se souvenir des détails corrects lors d'une séance, mais négligent les déclarations ou les événements qui ne fournissent aucune preuve de pouvoirs paranormaux.

L'illusionniste de la télévision Derren Brown a souvent utilisé son acte pour dénoncer des pratiques paranormales. Photographie : David Yeo

Les travaux de Wiseman ont également montré que nous sommes tous extrêmement sensibles au pouvoir de suggestion. Avec son collègue Andy Nyman, co-créateur des illusions télévisées de Derren Brown, Wiseman a utilisé des descriptions contemporaines de séances victoriennes pour recréer une rencontre avec des esprits dans une prison désaffectée. Au cours de huit séances impliquant 152 personnes, des volontaires se sont assis autour d'une table dans l'obscurité, se tenant la main tandis que des cloches, des boules et des maracas peints et lumineux se déplaçaient devant leurs yeux. Enquêtés par la suite, un cinquième des volontaires pensaient avoir été témoins du paranormal.

"Ces choses sont souvent très simples", explique Wiseman, auteur de Paranormalité. « Nous avions un homme qui se traînait avec un bâton. Nous avons pensé, lorsque nous avons lu les récits originaux sur la façon dont les séances se déroulaient, qu'ils ne tromperaient personne. Nous nous sommes trompés. Cela est en grande partie lié au cadrage. Une fois que vous pensez avoir une explication à un événement, vous n'en avez pas d'autres. Une fois que vous pensez que c'est un esprit, vous ne cherchez pas d'autre explication.

Au cours de la séance, Nyman, prenant le rôle du médium, a annoncé que l'esprit lèverait la table. Peu de temps après, il a encouragé l'esprit en disant « relevez la table plus haut » et « la table bouge maintenant ». Deux semaines plus tard, un tiers des participants se rappelaient à tort que la table avait bougé.

"La suggestion se construit avec le temps. Si vous demandez aux gens immédiatement après l'événement, ce n'est pas si efficace. Vous ne voulez pas solidifier la mémoire immédiatement après l'événement", explique Wiseman.

Les atours de la séance augmentent son succès. Se tenir la main empêche les participants de perturber la supercherie. L'obscurité augmente la sensibilité au son et au mouvement et rend les gens plus effrayés – ce qui peut, selon Wiseman, augmenter la susceptibilité.

La séance s'explique par la magie de la scène et la fragilité humaine. Mais qu'en est-il des phénomènes tels que le basculement de la table et les planches Ouija ?

Le basculement ou le retournement de la table est passé de mode mais est facile à reproduire avec quatre personnes ou plus, une petite table, des lumières tamisées et une atmosphère détendue. Le groupe pose les mains sur la table et attend. Après environ 40 minutes, la table devrait commencer à bouger. Il semble bientôt avoir son propre esprit, glissant, se balançant et même clouant les gens aux murs.

La raison pour laquelle les meubles de maison peuvent apparaître comme possédés a été exposée il y a plus de 160 ans par Michael Faraday, le découvreur du lien entre le magnétisme et l'électricité. En 1852, Faraday était fasciné par le nouvel engouement des pourboires de table – et par la responsabilité des personnes ou des esprits. Il a donc pris des paquets de carton à peu près de la taille d'un plateau de table et les a collés faiblement ensemble. Chaque feuille est devenue progressivement plus petite de haut en bas, permettant à Faraday de marquer leurs positions d'origine sur la carte ci-dessus avec un crayon. Il a ensuite placé les cartes sur une table et a demandé aux volontaires de mettre leurs mains sur les cartes et de laisser les esprits déplacer la table vers la gauche.

Les planches Ouija ont été démystifiées par le psychologue Joseph Jastrow dans les années 1890. Photographie : Corbis

Cette expérience a permis à Faraday de voir ce qui bougeait la table. S'il s'agissait de spiritueux, le dessus de la table ferait glisser les cartes de bas en haut. Mais si les participants le faisaient, les cartes du dessus seraient les premières à bouger. En examinant la position des marques de crayon, Faraday montra que les gens, et non les esprits, déplaçaient la table. Il avait démontré la réponse idéomotrice, le mouvement des muscles indépendant d'une pensée délibérée. Cela explique également le grand frère sophistiqué du basculement de table, la planche Ouija.

Dans une séance de Ouija, les participants placent leurs doigts sur un verre sur une table entouré de lettres et regardent comme il se déplace étrangement - et parfois épelle des mots. La psychologue Susan Blackmore est surtout connue comme la partisane des mèmes, mais au début de sa carrière, elle était parapsychologue. À Oxford, elle a dirigé l'étudiant Psychical Research Society, réalisant des expériences en utilisant des planches Ouija. À maintes reprises, le verre épelait des mots et des phrases. Sa confiance a commencé à être ébranlée lorsqu'elle a modifié la planche.

"Nous avons retourné les lettres parce que les esprits devraient sûrement voir les lettres en dessous", explique Blackmore, désormais sceptique. "Et bien sûr, cela énonçait des ordures. Cela ne peut fonctionner que si tout le monde peut voir ce qui se passe."

L'effet idéomoteur joue aussi avec le verre. "Avec une planche Oujia, votre bras se fatigue et votre capacité à juger de l'emplacement de votre doigt est compromise", explique Blackmore. « Quand le verre bouge, vous ajustez naturellement vos mouvements et vous suivez le verre. Au début, il bouge avec hésitation, mais après un certain temps, dès qu'il commence à bouger, la main de tout le monde suit. »

Mais qu'en est-il de la capacité du verre à épeler ? Cela a été étudié par le psychologue américain Joseph Jastrow dans les années 1890. Il a utilisé un appareil appelé l'automate constitué de deux plaques de verre séparées par des billes de laiton. Tout mouvement involontaire des mains placées sur la plaque supérieure provoque son déplacement. Le mouvement est enregistré par un crayon attaché à l'appareil.

Lorsque Jastrow a demandé à des volontaires d'imaginer regarder un objet dans la pièce, l'automate a révélé que leurs mains se déplaçaient involontairement dans cette direction. Il suffisait de visualiser la porte pour que les mains dérivent vers elle.

Et c'est ce qui se passe avec une planche Ouija. Si les participants regardent une lettre en particulier – parce qu'ils s'attendent à ce qu'elle suive – ils poussent involontairement le verre vers elle.

Si la planche Ouija a mis en lumière le mouvement involontaire, une autre technique, la canalisation des esprits, a remis en question le libre arbitre.

Le psychologue de Harvard Dan Wegner, décédé cette année, est surtout connu pour ses travaux sur l'effet rebond. Dites à quelqu'un de ne pas penser aux ours blancs et il pense immédiatement aux ours blancs. Plus nous essayons de supprimer activement une pensée, moins nous avons de chances de réussir. Mais il a également enquêté sur l'écriture automatique, où les gens prétendent écrire sans savoir ce qu'ils font.

L'écrivain automatique le plus célèbre était Pearl Curran, une Américaine qui a mis KO plus de 5 000 poèmes, romans et pièces de théâtre tout en prétendant canaliser l'esprit de Patience Worth, une Anglaise du XVIIe siècle.

L'écriture automatique a traditionnellement été expliquée comme l'action de l'esprit subconscient. Mais Wegner a fait valoir que la raison en résidait dans l'illusion du libre arbitre. La plupart des gens ont une idée de leur être intérieur – le soi conscient qui prend les décisions concernant la vie de tous les jours. Selon Wegner, ce sens est une illusion. Il existe des preuves pour étayer cette idée apparemment improbable.

Sir Arthur Conan Doyle, qui a passé ses dernières années à promouvoir le spiritisme. Photographie : Getty Images/BBC

Dans les années 1960, le neurophysiologiste William Gray Walter a demandé à des volontaires de faire fonctionner un projecteur de diapositives pendant que leur cerveau était surveillé avec des électrodes. Les participants ont été invités à appuyer sur un bouton pour changer de diapositive. Mais le bouton était un faux - le projecteur était contrôlé par l'activité électrique du cerveau. Les volontaires surpris ont découvert que la machine à diapositives prédisait leurs décisions. Une fraction de seconde avant qu'ils ne décident d'appuyer sur le bouton, la partie du cerveau responsable du mouvement de la main s'est mise en activité et – à travers les électrodes – a fait avancer la glissière.

Gray Walter a montré qu'il y avait une fraction de seconde de délai entre le cerveau prenant une décision et quelqu'un étant conscient qu'il prenait une décision.

Dans les années 1980, Benjamin Libert de l'Université de Californie à San Francisco a fait une découverte similaire après avoir attaché des volontaires à des moniteurs électriques et les avoir assis devant un écran affichant un point dans un cercle. Les participants ont été invités à fléchir leurs poignets quand ils le souhaitaient et à signaler la position des points au moment où ils ont pris la décision de fléchir. Encore une fois, il y a eu une augmentation de l'activité cérébrale une fraction de seconde avant que les volontaires ne se rendent compte qu'ils prenaient une décision.

La solution de Wegner était que notre cerveau réfléchi et délibéré – le moi intérieur qui prend les décisions – est une illusion. Au lieu de cela, le cerveau fait deux choses lorsqu'il prend la décision de lever le bras. D'abord, il transmet un message à la partie chargée de créer le vous intérieur conscient. Deuxièmement, il retarde le signal allant au bras d'une fraction de seconde. Ce retard génère l'illusion que l'esprit conscient a pris une décision.

Wegner a soutenu que l'écriture automatique se produit lorsque quelque chose ne va pas avec ce processus. Le cerveau envoie le signal au bras pour qu'il écrive – mais ne parvient pas à alerter l'intérieur de vous.

Il y a quelque chose d'un peu ironique dans sa conclusion. Les premiers spiritualistes croyaient qu'ils faisaient la lumière sur la transition de l'esprit humain du corps physique à l'au-delà. Wegner suggère que ce n'est pas seulement la distinction entre l'esprit et le corps qui est fausse, mais que tout le concept de l'esprit de prise de décision "conscient" n'est qu'une autre ruse jouée par le cerveau.

Et pendant ce temps, 150 ans après que Faraday a montré que le pourboire de table était hokum, nous continuons à nous effrayer les uns les autres dans le noir.

"Ce qui est remarquable, c'est que les choses écrites dans les livres il y a 100 ans fonctionnent toujours", déclare Richard Wiseman. "Si vous pensez à toute la technologie, à la science et à l'éducation et qu'un groupe de personnes assis dans le noir peut effrayer la lumière du jour."


Voir la vidéo: Cours 2 Partie 1 - La psychologie scientifique au XIXe siècle