Nathan Hale - Histoire

Nathan Hale - Histoire

Hale, Nathan (1755-1776) Soldat : ​​Hale a travaillé comme enseignant dans le Connecticut jusqu'au déclenchement de la guerre d'Indépendance. En 1775, il est nommé lieutenant dans un régiment du Connecticut et participe au siège de Boston. Il est promu capitaine l'année suivante et sert dans la compagnie de rangers du lieutenant-colonel Thomas Knowlton. En 1776, Hale a été envoyé pour obtenir des informations derrière les lignes ennemies. Au milieu de son retour dans l'armée continentale, il a été capturé par les Britanniques et pendu comme espion, sans cour martiale. Ses derniers mots sont censés être : « Je regrette seulement de n'avoir qu'une vie à perdre pour mon pays », bien que les historiens estiment qu'il n'a probablement rien dit d'aussi mémorable que cela. Néanmoins, à l'époque, Hale était considéré comme un martyr de la cause patriote, et son sacrifice renforçait la conviction morale du peuple américain.


Nathan Hale est né à Hampstead, New Hampshire, fils de Moses et Elizabeth (Wheeler) Hale. Il était un descendant de Thomas Hale de Newbury, Massachusetts, arrivé en 1637 de Watton-At-Stone, Hertfordshire, Angleterre en tant que dernière partie de la flotte Winthrop et de la grande migration. [1] Il n'y a aucune relation connue entre le colonel Nathan Hale et le capitaine Nathan Hale, l'espion américain pendu par les Britanniques en 1776.

Dans son adolescence, Hale a déménagé avec sa famille dans la région qui allait devenir Rindge, New Hampshire. Il a épousé Abigail Grout, fille du colonel John et Joanna (Boynton) Grout de Lunenburg, Massachusetts. [2] Lorsque la ville de Rindge a été organisée en 1768, Hale a été choisi le premier agent de police de la ville et a été le modérateur des assemblées municipales annuelles en 1773, 1774 et 1775

En 1774, Hale devint capitaine d'une compagnie de miliciens de minute. [3] Une fois que Hale a été informé de la bataille de Lexington le 19 avril 1775, lui et ses cinquante hommes ont marché vers Cambridge, Massachusetts pour rejoindre l'armée d'observation. [4] [5]

Le 2 juin 1775, Hale est nommé capitaine du 3e régiment du New Hampshire. [3] Ils ont combattu à la bataille de Bunker Hill le 17 juin 1775. [3] L'armée d'observation (constituée de miliciens du Massachusetts, du Connecticut, du New Hampshire et du Rhode Island) comptait environ 2 400 hommes [6] et les Britanniques avaient plus de 3000. [7] [8] Les colonies ont subi 450 pertes [9] et les Britanniques ont subi 1 054 pertes [10] dans ce qui a été décrit comme une victoire britannique à la Pyrrhus. [11]

Hale a été promu lieutenant-colonel du 2e régiment du New Hampshire le 8 novembre 1776. [3] Réussissant au combat, il a de nouveau été promu colonel le 2 avril 1777. [3] La même année, il a servi sous les ordres du major Le général Arthur St. Clair au siège de Fort Ticonderoga début juillet. [3]

Le 4 juillet 1777, les Britanniques réussirent à placer deux canons et des soldats au sommet du mont Defiance, surplombant le fort. Sans défense contre l'artillerie placée sur la colline, le général St. Clair et les officiers ont décidé d'évacuer le fort dans l'obscurité de la nuit. Le régiment de Hale et d'autres traînards de l'armée en retraite ont été découverts en poursuivant les forces britanniques à la bataille de Hubbardton quelques jours plus tard, et il a été fait prisonnier le 7 juillet 1777. [12]

Sa reddition et le traitement ultérieur par les Britanniques ont fait l'objet de controverses. [13] Hale a été plus tard libéré sur parole limitée par les Britanniques, à condition qu'il ne soit pas autorisé à servir dans l'armée ni à retourner sur les lignes ennemies. [12] Il est retourné à Rindge, New Hampshire le 20 juillet 1777. [12] Puisqu'il n'avait pas été échangé en tant que prisonnier de guerre, Hale a été renvoyé en prison le 14 juin 1779. [12] Il espérait pouvoir pour se disculper, mais il mourut en prison le 23 septembre 1780 à New Utrecht, Brooklyn. [12]

"Thomas Moore de Chelsea, qui était soldat dans son régiment, m'a dit à plusieurs reprises dans mon enfance que mon grand-père était "un homme aussi courageux que jamais en cuir de chaussures" et a toujours ajouté qu'il "était l'homme le plus beau que j'ai ( Moore) n'a jamais posé les yeux sur." Sa femme était une femme d'une grande intelligence, d'une grande capacité d'exécution et d'une énergie de caractère dont je me souviens bien dans une vieillesse merveilleusement vigoureuse." [14] Après l'âge de 90 ans, elle était toujours une grande lectrice, intéressée par l'actualité et la politique du jour. Dans ses dernières années, elle a touché une pension de 600 $ par année en tant que veuve d'un colonel.


Pourquoi nous nous souvenons de Nathan Hale (et personne n'a entendu parler de Moses Dunbar)

Virginia DeJohn Anderson, professeur d'histoire à l'Université du Colorado à Boulder, est l'auteur de Le martyr et le traître : Nathan Hale, Moses Dunbar et la révolution américaine.

Bien qu'il n'ait été ni une figure militaire de premier plan ni un père fondateur, on se souvient de Nathan Hale comme d'un héros révolutionnaire américain. Des dizaines d'écoles à travers le pays portent son nom. Des statues de Hale parsèment le paysage national. Il y en a au moins sept dans son Connecticut natal, d'autres peuvent être vus à New York, Washington D.C., Chicago, St. Paul et au siège de la Central Intelligence Agency à Langley, en Virginie. Depuis le milieu du XIXe siècle, de nombreux livres et pièces de théâtre ont raconté l'histoire de Hale à un public de tous âges.

Cet effort extraordinaire commémore un homme connu non pour sa vie mais pour sa mort – ou, plus précisément, pour les paroles qu'il a prononcées juste avant sa mort. Le 22 septembre 1776, alors qu'il était sur le point d'être pendu dans un camp militaire britannique à New York, Hale aurait déclaré : « Je regrette seulement de n'avoir qu'une vie à perdre pour mon pays. Hale a choisi ses mots avec soin, mais il n'aurait pas pu imaginer qu'ils se répercuteraient pendant plus de deux siècles dans une nation qui avait à peine deux mois au moment de son exécution. Le condamné avait bien plus de raisons de penser qu'on ne se souviendrait plus de lui.

Peu d'Américains qui reconnaissent le nom de Nathan Hale savent qu'il n'avait que 21 ans lorsqu'il est mort. Il a vécu la grande majorité de sa brève vie en tant que sujet britannique, et non en tant que patriote américain. En tant qu'étudiant du Yale College, il s'est efforcé d'acquérir les connaissances culturelles et les manières polies d'un gentleman anglais. Cette entreprise, en fait, l'a exposé au drame très populaire du dramaturge britannique Joseph Addison, Caton, un passage à partir duquel Hale paraphraserait sa déclaration finale. Sa mort prématurée est survenue non pas à cause de sa bravoure sur le champ de bataille, mais à cause d'une mission d'espionnage ratée que de nombreux contemporains considéraient comme déshonorante.

Cependant, aucun de ces faits biographiques n'a d'importance lorsqu'il s'agit de commémorer Nathan Hale. Au lieu de cela, sa réputation de martyr révolutionnaire repose sur ses derniers mots éloquents. Ils rappellent aux Américains l'abnégation patriotique des individus courageux qui se sont battus pour l'indépendance de la nation ainsi que de ceux qui, au cours des générations suivantes, se sont battus avec le même dévouement pour la défendre.

Six mois après l'exécution de Hale, un autre homme du Connecticut est mort dans le nœud coulant d'un bourreau. Personne ne se souvient de Moïse Dunbar, cependant, parce qu'il a soutenu le mauvais côté de la Révolution. Condamné par un tribunal civil pour trahison contre l'État, Dunbar a été exécuté à Hartford le 19 mars 1777. Pourtant, son histoire mérite également d'être rappelée pour ce qu'elle peut dire aux Américains sur leur révolution.

Dunbar avait 30 ans quand il est mort contrairement à Hale, il a laissé derrière lui une femme et des enfants. Agriculteur en difficulté, il était un loyaliste réticent, poussé vers son allégeance politique en bonne partie par le comportement de ses voisins. Des années avant que la Révolution n'éclate, Dunbar a rejoint l'Église d'Angleterre, un mouvement inhabituel mais à peine sans précédent dans une colonie dominée par les congrégationalistes. Son affiliation religieuse a peut-être renforcé son lien avec le monarque qui était le chef suprême de l'Église anglaise, bien que de nombreux colons anglicans (dont George Washington) aient volontiers soutenu la cause américaine. Bien plus influente était la conviction de Dunbar que les différends entre la Grande-Bretagne et les colonies devaient être résolus sans recourir aux armes et à l'effusion de sang. Beaucoup de ses voisins n'étaient pas d'accord.

Alors que les animosités politiques s'intensifiaient en 1774, les comités locaux soutenant la cause américaine cherchèrent à faire taire leurs opposants, souvent avec violence. Une foule d'hommes en colère se sont jetés sur Moses Dunbar, le battant si sévèrement qu'il craignait pour sa vie. D'autres membres de sa congrégation anglicane - présumés soutenir le roi - ont été également visés. Une fois la guerre déclenchée en avril 1775, la polarisation politique atteint son apogée. Dunbar a proposé de se retirer dans sa ferme et de rester neutre, mais la neutralité n'était plus possible.

Craignant pour sa propre sécurité et celle de sa famille, Dunbar se rendit à New York sous occupation britannique en septembre 1776 pour s'enrôler dans un régiment loyaliste pour combattre au nom de l'Angleterre. Pendant qu'il était là-bas, la législature du Connecticut a adopté une loi déclarant un tel acte comme un crime capital. Lorsque Dunbar est retourné dans le Connecticut pour chercher sa femme et ses enfants à ramener à New York, il a été arrêté. Les autorités locales avaient reçu un pourboire de l'un des voisins de Dunbar, un autre anglican. Après le procès, l'ex-père de Dunbar aurait proposé de fournir la corde pour pendre son fils.

Les paroles précises de Moïse Dunbar à la potence n'ont pas été conservées, mais un témoin oculaire de son exécution a noté qu'il avait lu à haute voix un passage du Livre de Job. S'identifiant à l'homme vertueux dont la foi a duré, bien qu'ayant été mis à l'épreuve par des épreuves terribles, Dunbar a démontré qu'aucun des deux camps de la Révolution américaine ne détenait le monopole de principe. Il était aussi pleinement convaincu que Nathan Hale l'avait été de la noblesse de la cause pour laquelle il était sur le point de mourir.

De nombreux Américains préfèrent se concentrer sur les vainqueurs de la Révolution, célébrant les vertus républicaines illustrées par Nathan Hale et ignorant les divisions amères au sein des familles et des communautés qui ont défini l'expérience de Moses Dunbar. Pourtant, cette version unilatérale des événements obscurcit les origines beaucoup plus controversées de la nation et les effets pernicieux de la polarisation. Nathan Hale et Moses Dunbar étaient tous deux des hommes honorables qui ont suivi leur conscience pour parvenir à des conclusions opposées sur les mérites de l'indépendance américaine. Considérées ensemble, leurs histoires tout aussi tragiques témoignent de la complexité morale et politique de la fondation de notre nation.


Chronologie de la mission de Nathan Hale

Nathan Hale a été romancé dans l'histoire américaine pour son sacrifice. Il a été fait pour être un héros qui a bravement affronté la potence et a été attrapé juste avant de pouvoir traverser en toute sécurité. Bien qu'il mérite le crédit de sa bravoure, la mission a été un fiasco et Hale était sous surveillance peu de temps après que ses pieds ont atterri sur le sol britannique occupé.

Sa mission n'a duré que sept jours et il a été surveillé de loin pendant six d'entre eux. Il a conversé et a été trompé par l'homme même qui le surveillait et les preuves étaient si massivement contre lui qu'un procès était inutile, ce qui signifie que sa pendaison a eu lieu le lendemain.

Bien que glorifié dans les livres d'histoire, c'était un embarras pour le général Washington qui n'en a plus jamais parlé.

11 et 14 septembre : La date exacte à laquelle Hale a quitté le camp de l'armée continentale n'est pas claire, mais cela s'est certainement produit pendant cette période.

15 septembre : Nathan Hale et le sergent Stephen Hempstead sont arrivés à Norwalk, Connecticut. Hempstead a rappelé plus tard que Hale était vêtu comme un instituteur hollandais et n'avait avec lui que son diplôme de Yale et les ordres du général Washington qui lui permettaient d'accéder à toute ressource à utiliser pour mener à bien la mission. Hale a recherché le capitaine Charles Pond qui commandait le Schuyler.

16 septembre : Pond a transporté Hale à travers le détroit et l'a déposé à Long Island. Le capitaine britannique William Quarme apprit les mouvements du Schuyler et partit à la recherche de l'intercepter. Il est arrivé trop tard, mais soupçonnait toujours que le Schuyler avait déposé quelque chose ou quelqu'un. Il a informé Robert Rogers, le commandant des Rogers & rsquo Rangers, qui soupçonnait un espion et disposait d'un vaste réservoir d'informations dans ce domaine. Il n'a pas pu arriver à Long Island pour suivre Hale avant le 18 septembre.

18 et 21 septembre : Rogers a commencé à rechercher ses canaux d'information et a appris l'existence d'un personnage suspect qui est arrivé en tant qu'instituteur. Rogers retrouve rapidement Nathan Hale et le met sous surveillance. Il le surveillait de près et remarqua qu'il prenait des notes après chaque fois qu'il voyait un détachement britannique. Il croyait qu'il avait besoin de plus de preuves pour condamner Hale, alors il a continué à le suivre. Cette nuit-là, Hale est resté dans une taverne au bord de la route. Rogers est arrivé et s'est assis à une table et a commencé à bavarder. Il a rapidement réussi à convaincre Hale qu'il était un ami qui soutenait la cause de la liberté. Hale et lui ont trinqué à l'indépendance américaine et Rogers a demandé s'ils pouvaient dîner ensemble le matin.

Le lendemain matin, Hale a rencontré Rogers et quatre autres hommes vêtus de vêtements civils et a expliqué à Hale qu'ils étaient des amis de la cause. Une fois que Hale a parlé de sa mission à Rogers et à ses hommes, Rogers a signalé sa capture et l'a accusé d'être un espion, ce que Hale a nié sans conviction. La preuve était incroyable.

Ils avaient trouvé des cartes et des notes et Hale avait parlé de sa mission à Rogers et à quatre autres. Hale a été conduit à Flushing où Rogers l'a gardé, puis a été remis à Howe ce soir-là. Howe a rapidement signé l'arrêt de mort de Hale.

22 septembre : Nathan Hale a été emmené dans un parc d'artillerie qui est maintenant la troisième avenue et la soixante-sixième rue. On le fit monter à la potence où il prononça ses derniers mots. Ses paroles n'étaient pas les fameuses "Je regrette de n'avoir qu'une vie à perdre pour mon pays". Ces lignes venaient de William Hull qui n'était pas présent à l'exécution de Hale.

Ce que Hale a réellement dit a été écrit par le capitaine Frederick MacKenzie qui a bien parlé de la conduite de Hale, voulait que les spectateurs soient à tout moment prêts à affronter la mort sous quelque forme qu'elle puisse apparaître.

Plus tard dans la nuit, lors d'un échange de prisonniers, le général Washington apprit la mort de Hale'rsquos.

30 septembre : Hale&rsquos frère Enoch apprit la mort de Nathan&rsquos.

Le tout était une débâcle dès le début, mais la mort de Hale n'a pas été vaine. Le général Washington a appris de ses erreurs et a commencé à mettre en place un réseau d'espionnage plus sophistiqué.

Washington a de nouveau commencé à rechercher des renseignements, ce qui a conduit au réseau d'espionnage le plus réussi de la guerre d'Indépendance américaine qui a contribué à exposer Benedict Arnold. Les espions deviendraient connus sous le nom de Culper Spies.


Nathan Hale - Histoire

Nathan Hale a prononcé l'une des lignes les plus mémorables de l'histoire de la Révolution américaine. En tant que soldat de l'armée continentale, Hale a été capturé lors d'une opération de renseignement à New York. Sur la potence, il aurait déclaré: "Je regrette seulement de n'avoir qu'une vie à donner pour mon pays". Que ces mots soient textuels ou non, Hale est considéré comme un héros américain pour son dévouement envers son pays et sa volonté de faire le sacrifice ultime au nom de ses croyances.

Ses premières années

Nathan Hale est né le sixième enfant de douze ans à Coventry, Connecticut, le 6 juin 1755. Il a grandi dans la ferme prospère de sa famille jusqu'à ce qu'il parte pour l'école de Yale 13 ans plus tard avec son frère aîné. Lors de son inscription, Hale appartenait à une fraternité littéraire, Linonia, qui examinait des questions d'actualité telles que l'éthique de l'esclavage et d'autres sujets académiques tels que l'astronomie, la littérature et les mathématiques. À Yale, Hale a rencontré et étudié avec Benjamin Tallmadge, qui influencerait considérablement ses perceptions et ses décisions plus tard dans sa vie.

Après avoir obtenu son diplôme en 1773, Hale est devenu instituteur à East Haddam, suivi d'une affectation à New London. Au cours de son mandat d'instituteur, Hale a enseigné des cours réguliers mais a également offert des cours aux jeunes femmes de la ville. Pendant ses années de collège, il a souvent parlé de l'inégalité d'éducation entre les hommes et les femmes. Lorsque la guerre d'indépendance éclate en 1775, Hale rejoint la milice du Connecticut et est élu premier lieutenant. Malgré son enrôlement, son grade et son service actif, Hale n'a pas participé aux activités de combat militaire jusqu'en 1776, bien qu'il ait parlé au nom de l'action militaire lors des réunions communautaires.

Après la participation de son unité au siège de Boston, Hale, qui n'a pas participé, a reçu une lettre de son ancien camarade de classe, Tallmadge, le 4 juillet 1775. Dans cette lettre, Tallmadge a encouragé Hale à devenir un membre actif de la milice. En raison de la nature inspirante de la lettre, Hale a accepté une commission en tant que premier lieutenant dans un régiment stationné à Stamford, Connecticut sous le commandement du colonel Charles Webb.

Lors de son enrôlement, le régiment de Hale était stationné à New London avant d'être envoyé à Cambridge. À Cambridge, le régiment était rattaché à l'aile gauche de l'armée commandée par le général George Washington le 14 septembre 1775. Campant au pied de Winter Hill, cette partie de l'armée de Washington commandait la route de Charlestown, qui était l'une des seulement deux routes que les Britanniques pouvaient utiliser pour sortir de Boston. Le 30 janvier 1776, le régiment de Hale a été déplacé vers l'aile droite à Roxbury où ils ont participé à des actions réussies en mars pour chasser les troupes britanniques de Boston.

La collecte de renseignements

Au printemps 1776, l'armée continentale a déplacé des forces à Manhattan pour empêcher les Britanniques de prendre le contrôle de New York. Le régiment de Hale était l'une des unités affectées à cet effort sous le commandement de Washington. Washington a cherché un volontaire pour aller derrière les lignes britanniques et découvrir l'emplacement de l'invasion prévue. Hale, voyant la mission comme une opportunité patriotique, s'est porté volontaire le 8 septembre 1776.

Quelques jours plus tard, le 12 septembre, Hale traversa les lignes ennemies déguisé en instituteur néerlandais, mettant immédiatement sa vie en danger. En tant qu'espion ennemi, sa vie était perdue s'il était capturé par les forces britanniques. La ville de New York est tombée le 15 septembre aux mains des forces britanniques et les troupes de Washington se sont retirées vers l'extrémité nord de l'île de Manhattan. Hale est resté dans la pointe sud de l'île occupée par les Britanniques.

Le 21 septembre, le grand incendie de New York de 1776 détruisit un quart de la partie inférieure de Manhattan. Après l'incendie, près de 200 partisans américains sont arrêtés par les Britanniques. Au même moment, Hale a été pris à Flushing Bay près de Queens, New York alors qu'il attendait son rendez-vous d'évasion prévu. Lors de sa capture, il a été transporté sous haute garde au quartier général britannique à New York. Les récits de l'époque indiquent que Hale a été interrogé par le général britannique William Howe après sa capture et que des preuves matérielles ont été trouvées sur sa personne l'incriminant en tant qu'espion. Selon les documents historiques, des papiers découverts dans les chaussures de Hale détaillaient les informations qu'il avait recueillies, y compris des croquis des fortifications britanniques et des notations de nombres et de positions.

Son exécution

Les espions capturés risquaient d'être exécutés par pendaison s'ils étaient reconnus coupables d'activités d'espionnage par jugement militaire. Les normes du temps de guerre n'exigeaient pas de procès formel pour les espions présumés. En attendant l'exécution pendant la nuit, Hale a demandé une Bible et la visite d'un membre du clergé, mais les deux demandes ont été rejetées. Les dossiers indiquent qu'il a également demandé du matériel d'écriture et écrit deux lettres personnelles, qui ont été détruites après sa mort. Le matin du 22 septembre 1776, Hale fait face à sa propre exécution. Il a été conduit le long de Post Road jusqu'au parc d'artillerie où la potence l'attendait. Selon les témoignages et les archives de son exécution, Hale a parlé avec éloquence avant son exécution. Selon de nombreux témoignages, Hale a déclaré: "Je regrette seulement de n'avoir qu'une vie à donner pour mon pays". Après avoir prononcé ses derniers mots, Hale a été pendu en guise de punition pour espionnage.

La validité des derniers mots de Hale reste en question. Alors que certains récits font référence à son éloquence avant son exécution, la citation réelle qui lui est attribuée provient d'une source secondaire. John Montresor, un soldat britannique qui a assisté à l'exécution, aurait répété les paroles de Hale à William Hull, un officier américain. Hull a ensuite publié la déclaration de Hale dans toutes les colonies. Il a servi d'inspiration à beaucoup et a incarné le dévouement de nombreux patriotes de l'époque. Que la célèbre citation soit mot pour mot et exacte ou non, les derniers moments de Hale traduisaient le dévouement qu'il ressentait envers la quête de l'indépendance.

Alors que Nathan Hale est décédé à l'âge de 21 ans, ses paroles ont résonné à travers les efforts révolutionnaires et à travers l'histoire. Sa passion et son engagement pour la cause de l'indépendance ont inspiré nombre de ses compatriotes et en ont motivé bien d'autres. Hale n'a pas participé à de nombreuses actions militaires au cours de son bref mandat militaire, mais sa volonté d'assumer une mission dangereuse et sa bravoure face à l'exécution lui ont valu une place dans l'histoire américaine en tant que héros martyr de la Révolution américaine.


Romans graphiques

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(Critique du livre du New York Times)

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–Bibliothèque publique de New York (revue étoilée)

Riche d'humour et d'excitation, il s'agit d'une version alternative d'un classique qui deviendra rapidement un favori des jeunes lecteurs.

Raiponce est de retour et Jack aussi ! La suite de Rapunzel's Revenge de Shannon et Dean Hale !

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Nathan Hale - Histoire

Au début de l'été 1776, les Britanniques évacuèrent Boston, laissant la ville et la Nouvelle-Angleterre aux colons rebelles. Où les Britanniques frapperaient-ils ensuite ? Le mystère a été résolu lorsqu'une force navale britannique est apparue au large des côtes de Staten Island fin juin - New York serait leur cible. La ville avait une grande valeur stratégique. Son port profond pourrait abriter la flotte britannique et sa capture ouvrirait la voie au Red Coats pour combattre vers le nord en remontant l'Hudson et en liaison avec une force se déplaçant vers le sud depuis le Canada. Cela séparerait la Nouvelle-Angleterre du reste des colonies.

Fin juin, les Britanniques occupèrent Staten Island lors d'un débarquement sans opposition des Coloniaux. À la fin d'août, une force combinée de troupes britanniques et hessoises traversa la baie inférieure de New York et envahit Long Island. Les Britanniques ont attaqué les Américains des deux côtés, forçant les Coloniaux à traverser l'île de Manhattan. Début septembre, le général Washington se retira à nouveau, cette fois de l'autre côté de la rivière Harlem, laissant New York aux Britanniques.

Nathan Hale était lieutenant dans l'armée continentale. Au début de la vingtaine, Hale avait travaillé comme instituteur avant la Révolution. À la fin de septembre 1776, il se porte volontaire pour traverser les lignes britanniques et se rendre à Long Island afin de recueillir des renseignements. Malheureusement, sa mission fut bientôt découverte et il fut capturé par les Britanniques. Emmené au quartier général du général Howe (commandant des forces britanniques) à New York, le jeune espion a été interrogé et exécuté le 22 septembre. La nouvelle de l'exécution a été portée au quartier général du général Washington peu de temps après par un officier britannique portant un drapeau de la trêve. Le capitaine William Hull de l'armée continentale était présent et a rappelé l'événement :

"En quelques jours, un officier est venu dans notre camp, sous un drapeau de trêve, et a informé Hamilton, alors capitaine d'artillerie, mais après l'aide du général Washington, que le capitaine Hale avait été arrêté dans les lignes britanniques condamné comme espion, et exécuté ce matin-là.

J'appris les tristes détails de cet officier, qui assista à son exécution et parut touché des circonstances qui l'accompagnaient.

Il a dit que le capitaine Hale avait traversé leur armée, à la fois de Long Island et de York Island. Qu'il s'était procuré des croquis des fortifications, et avait fait des mémorandums sur leur nombre et leurs différentes positions. Une fois appréhendé, il fut conduit devant sir William Howe, et ces papiers, trouvés cachés sur sa personne, trahissaient ses intentions. Il déclara aussitôt son nom, son grade dans l'armée américaine et son but en entrant dans les lignes britanniques.

L'exécution de Nathan Hale
Sir William Howe, sans la forme d'un procès, a donné des ordres pour son exécution le lendemain matin. Il fut placé sous la garde du grand prévôt, réfugié et endurci aux souffrances humaines et à tous les attendrissements du cœur. Le capitaine Hale, seul, sans sympathie ni soutien, sauf que d'en haut, à l'approche de la mort, a demandé qu'un ecclésiastique s'occupe de lui. Il a été refusé. Il a ensuite demandé une Bible qui a également été refusée par son geôlier inhumain.

« Le matin de son exécution, continua l'officier, mon poste était près de l'endroit fatal, et j'ai prié le grand prévôt de permettre au prisonnier de s'asseoir sous mon chapiteau, pendant qu'il faisait les préparatifs nécessaires. Le capitaine Hale entra : il était calme et se portait avec une dignité douce, dans la conscience de la droiture et des hautes intentions. Il m'a demandé du matériel d'écriture que je lui ai fourni : il a écrit deux lettres, une à sa mère et une à un frère officier. Il fut peu après convoqué à la potence. Mais quelques personnes étaient autour de lui, mais on se souvenait de ses derniers mots caractéristiques. Il a dit : "Je regrette seulement de n'avoir qu'une vie à perdre pour mon pays.""

Les références:
Campbell, Maria Hall, Services révolutionnaires et vie civile du général William Hull préparé à partir de ses manuscrits. (1848) (Réimprimé dans Commager, Henry Steele et Richard Morris, The Spirit of 'Seventy-Six, 1958).


Statues et apparence [ modifier | modifier la source]

Statue de Nathan Hale par Enoch Smith Woods à Wadsworth Atheneum, Hartford, Connecticut, érigée en 1894.

Statue de Nathan Hale flanquée de militaires de Yale, campus de Yale, New Haven, Connecticut, novembre 1917.

Les statues de Nathan Hale sont basées sur des archétypes idéalisés : aucun portrait contemporain de lui n'a été trouvé. Des documents et des lettres révèlent que Hale était un homme informé, pratique et soucieux des détails qui planifiait à l'avance. À propos de son apparence et de son comportement, le lieutenant Elisha Bostwick a écrit que Nathan Hale avait les yeux bleus, les cheveux blonds, les sourcils plus foncés et se tenait légèrement plus haut que la taille moyenne (de l'époque), avec des pouvoirs mentaux d'un calme esprit et pieux Bostwick a écrit: Α] ⎢]

Je peux maintenant en imagination voir sa personne & entendre sa voix- sa personne je devrais dire était un peu au-dessus de la stature commune en hauteur, ses épaules d'une largeur modérée, ses membres détroits & très dodus : traits réguliers- peau très claire- bleu yeux— cheveux blonds ou très clairs qui étaient toujours gardés courts— ses sourcils une nuance plus foncée que ses cheveux & sa voix plutôt aiguë ou perçante— son agilité corporelle était remarquable. Je l'ai vu suivre un ballon de football et le frapper par-dessus la cime des arbres dans le Bowery à New York, (un exercice qu'il aimait beaucoup) - ses pouvoirs mentaux semblaient être au-dessus de la sorte ordinaire - son esprit d'un calme et cast sobre, & il était sans aucun doute pieux car il a été remarqué que lorsque l'un des soldats de sa compagnie était malade, il leur rendait toujours visite & priait généralement pour & avec eux dans leur maladie. ⎢]

Hale a été honoré de deux images debout particulièrement célèbres :

  • Une statue conçue par Frederick William MacMonnies a été érigée en 1890 à City Hall Park, New York. La statue a établi l'image moderne idéalisée de la mâchoire carrée de Hale.
  • Une statue de Hale, sculptée de 1908 à 1912 par Bela Lyon Pratt, a été coulée en 1912 et se dresse devant le Connecticut Hall où il résidait à Yale. Des exemplaires de cette sculpture se trouvent à la Phillips Academy à Andover, Massachusetts le Nathan Hale Homestead à Coventry le Connecticut Governor's Mansion à Hartford Fort Nathan Hale à New Haven Mitchell College à New London, Connecticut le ministère de la Justice à Washington, DC Tribune Tower à Chicago et au siège de la Central Intelligence Agency, Langley, Virginie.

There is also a memorial for him located in Huntington, New York where he landed for his fatal spying mission, as well as a marker in Freese Park, Norwalk, Connecticut that is denoted as the embarkation point. A 45-foot (14 m) obelisk known as the Captain Nathan Hale Monument was erected in his honor in 1846 in his birthplace of Coventry, Connecticut.

Statues of Nathan Hale are also located throughout the United States, including at the headquarters of the CIA in Langley, Fairfax County, Virginia ⎣] the Federal Triangle in Washington, D.C. in downtown Chicago on the campus of Phillips Academy in the Tulane University Law School reading room and at the corner of Summit and Portland Avenues in Saint Paul, Minnesota.


September 22, 1776 Nathan Hale

‘I only regret, that I have but one life to lose for my country'”.

The nine Hale brothers of Coventry Connecticut fought on the Patriot side of the Revolution, from its earliest days. Five of them helped to fight the battles at Lexington and Concord. The youngest and most famous brother was home in New London at the time, finishing the terms of his teaching contract.

Nathan Hale’s unit would participate in the siege of Boston, Hale himself joining George Washington’s army in the spring of 1776, as the army moved to Long Island to block the British move on the strategically important port city of New York.

General Howe appeared at Staten Island on June 29 with a fleet of 45 ships. By the end of the week, he’d assembled an overwhelming fleet of 130.

There was an attempt at peaceful negotiation on July 13, when General Howe sent a letter to General Washington under flag of truce. The letter was addressed “George Washington, Esq.”, intentionally omitting Washington’s rank of General. Washington declined to receive the letter, saying that there was no one there by that address. Howe tried the letter again on the 16th, this time addressing it to “George Washington, Esq., etc., etc.”. Again, Howe’s letter was refused.

British Landing on Long island

The next day, General Howe sent Captain Nisbet Balfour in person, to ask if Washington would meet with Howe’s adjutant, Colonel James Patterson. A meeting was scheduled for the 20th.

Patterson told Washington that General Howe had come with powers to grant pardons. Washington refused, saying “Those who have committed no fault want no pardon”.

Patriot forces were comprehensively defeated at the Battle of Brooklyn, fought on August 27, 1776. With the Royal Navy in command on the water, Howe’s army dug in for a siege, confident that the adversary was trapped and waiting to be destroyed at their convenience.

British retreat from Long Island

On the night of August 29-30, Washington withdrew his army to the ferry landing and across the East River, to Manhattan.

With horse’s hooves and wagon wheels muffled, oarlocks stuffed with rags, the Patriot army withdrew, as a rearguard tended fires, convincing the redcoats in their trenches that the Americans were still there.

The surprise was complete for the British side, on waking for the morning of the 30 th . The Patriot army had vanished.

The Battle of Long Island would almost certainly have ended in disaster for the Patriot cause, but for that silent evacuation over the night of August 29-30.

Following evacuation, the Patriot army found itself isolated on Manhattan island, virtually surrounded. Only the thoroughly disagreeable current conditions of the Throg’s Neck-Hell’s Gate segment of the East River, prevented Admiral Sir Richard Howe (William’s brother), from enveloping Washington’s position, altogether.

Expecting a British assault in September, General Washington became increasingly desperate for information on British movements.

Washington asked for volunteers for a dangerous mission, to go behind enemy lines, as a spy. Up stepped a volunteer. His name was Nathan Hale.

Hale set out on his mission on September 10, disguised as a Dutch schoolmaster. He was successful for about a week but appears to have been something less than “street smart”. The young and untrained Patriot-turned spy, placed his trust where it did not belong.

Major Robert Rogers was an old British hand, a leader of Rangers during the earlier French and Indian War. Rogers must have suspected that this Connecticut schoolteacher was more than he pretended to be, and intimated that he, himself, was a spy in the Patriot cause.

Hale took Rogers into his confidence, believing the two to be playing for the same side. Barkhamsted Connecticut shopkeeper Consider Tiffany, a British loyalist and himself a sergeant of the French and Indian War, recorded what happened next, in his journal: “The time being come, Captain Hale repaired to the place agreed on, where he met his pretended friend” (Rogers), “with three or four men of the same stamp, and after being refreshed, began [a]…conversation. But in the height of their conversation, a company of soldiers surrounded the house, and by orders from the commander, seized Captain Hale in an instant. But denying his name, and the business he came upon, he was ordered to New York. But before he was carried far, several persons knew him and called him by name upon this he was hanged as a spy, some say, without being brought before a court martial.”

The “stay behind” spy Hercules Mulligan would have far greater success reporting on British goings-on, from the 1776 capture of New York to the ultimate withdrawal seven years later. But that is a story for another day.

Nathan Hale was brought to the gallows on September 22, 1776, and hanged as a spy. He was 21. CIA.gov describes him as “The first American executed for spying for his country”.

There is no official account of Nathan Hale’s final words, but we have an eyewitness statement from British Captain John Montresor, who was present at the hanging.

Montresor spoke with American Captain William Hull the following day under flag of truce. He gave Hull the following account: “‘On the morning of his execution,’ said Montresor, ‘my station was near the fatal spot, and I requested the Provost Marshal to permit the prisoner to sit in my marquee, while he was making the necessary preparations. Captain Hale entered: he was calm, and bore himself with gentle dignity, in the consciousness of rectitude and high intentions. He asked for writing materials, which I furnished him: he wrote two letters, one to his mother and one to a brother officer.’ He was shortly after summoned to the gallows. But a few persons were around him, yet his characteristic dying words were remembered. He said, ‘I only regret, that I have but one life to lose for my country‘.


Nathan Hale - History

  • Invisible Ink - The Americans used an invisible ink called a "stain" that was developed by Doctor James Jay. It took a special chemical (known only to the Americans) to reveal the writing.
  • Secret Codes - Secret codes were also used in combination with a cipher to keep messages safe. In many cases, however, the enemy was able to decipher the codes.
  • Mask Letters - A final way to hide a message used a specific mask on what seemed to be a normal letter. The mask would reveal a secret message hidden within the letter.


Spies often used covers and disguises to get the enemy to trust them. They would pretend to be peddlers or local farmers. Loyalists would pretend to be patriots to get into groups like the Sons of Liberty. Patriots would do the same thing to find out what the loyalists were doing.

One of the largest spy operations of the Revolutionary War was the Culper Spy Ring. The ring was organized by George Washington's spymaster Benjamin Tallmadge. The goal of the ring was to provide Washington with information about the British army in New York City. The two main secret agents in the ring were Abraham Woodhull and Robert Townshend.

The Culper Spy Ring provided lots of valuable information to George Washington including British troop movements, strategic plans, and that American officer Benedict Arnold was going to turn traitor.


Nathan Hale - Hale was an American spy who was caught while gathering information in New York City. He was hung by the British, but is remembered for his famous last words which were "I only regret that I have but one life to give for my country."

Benjamin Tallmadge - Tallmadge ran the American spy network under George Washington. He organized the famous Culper Spy Ring in New York City.

Abraham Woodhull - Abraham was a key member of the Culper Spy Ring. He used the alias Samuel Culper when sending messages and working as a spy.

Lydia Darragh - Lydia spied on British officers who met in her home to discuss battle plans. She then passed on the information to American soldiers.


Benedict Arnold - Benedict Arnold was a general with the Continental Army when he decided to switch sides. He planned to turn over Fort West Point to the British before his plans were exposed and he fled to the British.

Hercules Mulligan - Mulligan owned a clothing store in New York City where many British officers shopped. He would gather information by talking to the officers and then pass it on to George Washington.

Daniel Bissell - Bissell pretended to desert the Continental Army and join the British. He worked for the British for over a year, gathering all sorts of detailed information.

Nancy Hart - There are many stories about the exploits of Nancy Hart during the war. They include her dressing up as a man to infiltrate British camps as well as capturing a number of British soldiers in her house.


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