Cimetière national d'Arlington

Cimetière national d'Arlington

Le cimetière national d'Arlington en Virginie est à la fois un lieu de sépulture militaire et un monument emblématique dédié aux soldats tombés au combat.

Histoire du cimetière national d'Arlington

Initialement, le site du cimetière d'Arlington a commencé comme une maison - Arlington House - construite à la mémoire du président George Washington. La maison, qui existe encore aujourd'hui, devint alors la propriété de Mary et Robert E. Lee.

Pendant la guerre de Sécession, on a demandé à Lee d'être un leader de l'Union, mais il a refusé, attendant de voir comment Virginia se rangerait. Lorsque Virginia fit sécession de l'Union en 1861, Lee devint commandant de l'armée confédérée et s'enfuit d'Arlington House peu de temps avant que l'Union ne traverse la rivière Potomac et ne prenne les terres autour de Washington. Finalement capturé, Arlington House deviendrait une base de l'armée de l'Union.

En janvier 1864, le gouvernement acheta légalement Arlington House et, plus tard cette année-là, ayant désespérément besoin d'espace pour enterrer le nombre croissant de victimes de guerre, le quartier-maître général Montgomery Meigs désigna Arlington comme cimetière national – une fonction pour laquelle il avait déjà été utilisé officieusement. . À la fin du conflit en 1865, Arlington abritait les tombes de plus de 5 000 soldats.

Au fil des ans, le cimetière national d'Arlington est devenu un mémorial à tous les soldats américains morts pour leur pays et est toujours un cimetière actif. En fait, il y a environ 300 000 tombes au cimetière national d'Arlington, soigneusement alignées et chacune avec une pierre tombale blanche.

Avec son statut de site du patrimoine national, le cimetière national d'Arlington a également formé l'emplacement de nombreux monuments. Parmi ceux-ci se trouvent l'Amphithéâtre commémoratif d'Arlington, où sont organisés des monuments commémoratifs et des funérailles, le Mémorial du Corps des Marines des États-Unis, une statue emblématique représentant des soldats hissant le drapeau américain et le Mémorial des femmes au service militaire pour l'Amérique.

Le cimetière national d'Arlington abrite également la tombe des inconnus, un lieu de sépulture pour un soldat non identifié de chacune de la Première Guerre mondiale, de la Seconde Guerre mondiale et de la guerre de Corée. Il y avait un soldat de la guerre du Vietnam, mais il a ensuite été identifié et déplacé. De nombreux Américains célèbres sont enterrés au cimetière national d'Arlington, des héros militaires aux astronautes et aux dirigeants tels que le président John F Kennedy.

Cimetière national d'Arlington aujourd'hui

Ceux qui visitent le cimetière national d'Arlington peuvent commencer au centre d'accueil, où se trouvent des guides, des cartes et des expositions. Arlington House elle-même est également ouverte au public, avec un musée et des guides retraçant l'histoire unique de ce bâtiment.

Le site est sans surprise immense : il y a un bus à arrêts multiples pratique qui part régulièrement du centre des visiteurs si vous voulez voir les points clés. Ne manquez pas le tristement célèbre mémorial confédéré, le mémorial d'Iwo Jima, situé à la périphérie nord du cimetière, la flamme éternelle près de la tombe de JFK et la relève de la garde, qui se produit régulièrement.

Se rendre au cimetière national d'Arlington

Arlington est juste au-dessus de la rivière Potomac de Washington DC, ce qui signifie que c'est en Virginie. C'est difficile à manquer : il borde le Pentagone, et l'Interstate 395, le South Washington Boulevard et Arlington Boulevard l'entourent. Il y a beaucoup de places de stationnement sur Memorial Avenue, et le cimetière est également accessible par les transports en commun depuis le cimetière d'Arlington, le Pentagone ou le métro Rosslyn.


Cimetière presbytérien

Les Cimetière presbytérien, également connu sous le nom de Ancien cimetière presbytérien, était un cimetière historique qui existait entre 1802 et 1909 dans le quartier de Georgetown à Washington, D.C., aux États-Unis. C'était l'un des cimetières les plus importants de la ville jusqu'aux années 1860. Les inhumations y ont considérablement diminué après la fondation du cimetière d'Oak Hill à proximité en 1848. Le cimetière presbytérien a fermé ses portes à de nouvelles inhumations en 1887, et environ 500 à 700 corps ont été exhumés après 1891 lorsqu'une tentative a été faite pour démolir le cimetière et utiliser le terrain pour le logement . Les tombes restantes sont tombées en très mauvais état. Après une décennie d'efforts, le District de Columbia a acheté le cimetière en 1909 et construit Parc de la Volta là-bas, laissant près de 2 000 corps enterrés sur le site. Des restes humains occasionnels et des pierres tombales ont été découverts dans le parc depuis sa construction. Un certain nombre de personnalités importantes au début de l'histoire de Georgetown et de Washington, D.C., des personnalités militaires, des politiciens, des marchands et d'autres ont été enterrés au Presbyterian Burying Ground.


Histoire & Faits

L'histoire du cimetière national d'Arlington est un microcosme de la nation. C'est la dernière demeure des héros de guerre, des anciens combattants et des esclaves affranchis ainsi que des sommités de la science, de l'ingénierie, de la médecine et du gouvernement. Considérez les faits intéressants suivants sur le cimetière national d'Arlington.

Le cimetière national s'étend sur 639 acres surplombant la rivière Potomac en face de Washington, DC. Le cimetière a été créé le 13 mai 1864 sur des terres confisquées au général confédéré Robert E. Lee. Chaque année, plus de 4 millions de personnes visitent le cimetière national. Le cimetière national, Memorial Drive, le mémorial des femmes au service militaire pour l'Amérique et Arlington House, également connu sous le nom de Custis-Lee Mansion, ont été ajoutés au registre national des lieux historiques en tant que district historique du cimetière national d'Arlington en avril 2014. Le cimetière compte environ 8 500 arbres de 300 espèces différentes. Trois des arbres sont les plus grands de leur espèce en Virginie.

George Washington Parke Custis, le petit-fils adoptif du président George Washington, était à l'origine propriétaire d'Arlington Estate. L'épouse de Robert E. Lee, Mary Anna Randolph Custis, a hérité de la propriété. La famille Lee a abandonné le domaine lorsque Virginia a fait sécession au début de la guerre civile. Les troupes de l'Union occupèrent la propriété le 24 mai 1861. Arlington House devint le quartier général de l'armée de l'Union et le domaine fut incorporé aux ouvrages défensifs autour de la capitale.

Comme le nombre de morts de guerre de l'Union a commencé à dépasser l'espace disponible dans les cimetières locaux, des cimetières supplémentaires ont été nécessaires. Le quartier-maître général Montgomery Meigs a choisi Arlington pour son atmosphère sereine. La Cour suprême des États-Unis a statué en 1882 que le gouvernement fédéral avait illégalement saisi la terre. Plutôt que de forcer le gouvernement fédéral à exhumer et déplacer les tombes, Custis Lee, le fils de Robert, a vendu la propriété pour 150 000 $, ce qui équivaut à plus de 3,2 millions de dollars en 2015. Le représentant du gouvernement à la cérémonie était le fils du président Abraham Lincoln, secrétaire de Guerre Robert Todd Lincoln, qui est enterré dans le cimetière.

Jusqu'à 30 funérailles ont lieu chaque jour. Les drapeaux au cimetière sont hissés à mi-corps à partir d'une demi-heure avant le premier service funéraire commémoratif prévu jusqu'à une demi-heure après le dernier service de la journée. Chaque jeudi avant le Memorial Day, un petit drapeau est placé devant chaque pierre tombale. Le président Herbert Hoover était présent à la première cérémonie du Memorial Day à Arlington en mai 1929. Chaque président des États-Unis envoie une couronne au cimetière le Memorial Day, le Veterans Day et les anniversaires des présidents William Howard Taft et John F. Kennedy, qui sont enterrés à Arlington.

La tombe des soldats inconnus est gardée 24 heures sur 24 par des soldats du 3e régiment d'infanterie, connu sous le nom de vieille garde. Fabriqué à partir de marbre de Yule du Colorado, le tombeau contient les restes de militaires des deux guerres mondiales et du conflit en Corée. Les restes inconnus de la guerre du Vietnam ont été exhumés et identifiés plus tard à l'aide de l'ADN. La crypte du Vietnam reste vide. Les progrès des tests ADN peuvent signifier que tous les restes futurs seront identifiés de manière positive, de sorte qu'il n'y aura probablement plus d'inhumations dans la tombe.

En plus de la tombe des soldats inconnus, Arlington contient d'autres monuments et mémoriaux. Il s'agit notamment du mémorial de la navette spatiale Challenger qui honore l'équipage de STS-51-L décédé le 28 janvier 1986 peu après le décollage. Un mémorial similaire rend hommage à l'équipage de STS-107 qui a péri lorsque la navette Columbia a été détruite lors de la rentrée le 1er février 2003. Il y a aussi des monuments aux femmes au service militaire pour l'Amérique et une croix du sacrifice en l'honneur des Américains qui ont combattu avec les Forces canadiennes pendant les deux guerres mondiales et la Corée. D'autres mémoriaux honorent ceux qui sont morts sur le vol Pan Am 103 lorsqu'il a explosé au-dessus de Lockerbie, en Écosse, et lors de l'attaque du Pentagone le 11 septembre 2001.


Proche

Le cimetière national d'Arlington se trouve à côté du carillon néerlandais. Les Pays-Bas nous ont donné le carillon en 1954 pour remercier les États-Unis pour leur aide pendant et après la Seconde Guerre mondiale. Les cloches sonnent lors d'occasions spéciales, comme la célébration d'une investiture présidentielle. Le mémorial de guerre du Corps des Marines se trouve dans le même secteur. Le mémorial représente les Marines américains hissant le drapeau sur Iwo Jima. La représentation est tirée de la photographie prise par Joseph John Rosenthal. Les dates et lieux de tous les conflits militaires auxquels les Marines américains ont participé sont inscrits sur la base du mémorial. Le président Dwight D. Eisenhower a consacré le mémorial le 10 novembre 1954. [i] Les noms et les dates des conflits depuis lors ont été ajoutés à la base du monument.

Le Pentagone et le Mémorial national du Pentagone du 11 septembre se trouvent également à proximité du cimetière. Les gens pouvaient faire des visites du Pentagone sans réservation. Aujourd'hui, les réservations sont obligatoires et doivent être réservées 14 à 90 jours à l'avance.[ii] Le Mémorial du Pentagone est ouvert au public. C'est sur la réserve du Pentagone. La photographie est autorisée à l'intérieur du Mémorial mais interdite sur le reste de la réserve du Pentagone. Le mémorial de l'Air Force, qui se compose de trois flèches en acier, se trouve également à proximité. La hauteur des flèches varie de 201 pieds à 270 pieds (61 m à 82 m).


Cimetière national d'Arlington créé, 1864

eorge Washington Parke Custis a grandi dans la maison du président George Washington à New York, Philadelphie et Mount Vernon. Le père de Custis était mort à Yorktown peu après la capitulation de l'armée britannique en 1781, et George (surnommé « Wash ») et sa sœur Nelly ont été recueillis par Martha Washington, leur grand-mère. Custis s'est finalement marié et n'a eu qu'un seul enfant légitime qui a vécu jusqu'à l'âge adulte, Mary Anna Randolph Custis, qui a épousé l'officier de l'armée Robert E. Lee. Les Lee ont hérité de la magnifique maison de plantation appelée "Arlington" qui se trouve sur une haute falaise surplombant Washington, D.C. du côté Virginie de la rivière Potomac. La maison était pleine d'artefacts, de meubles et d'autres biens de George Washington, l'homme que Robert E. Lee admirait le plus et sur lequel il modelait sa vie.


Cimetière national d'Arlington au premier plan, avec Arlington House sur la colline surplombant le cimetière. Le drapeau devant la maison est mis en berne lors des funérailles.

Lors de la sécession de la Virginie de l'Union, les Lee quittèrent Arlington, donnant les clés à un serviteur de confiance et ordonnant aux autres de poursuivre leurs routines et de prendre soin de la propriété jusqu'au retour des Lee. Le 24 mai 1861, 14 000 soldats de l'Union ont traversé la rivière Potomac en Virginie, et Arlington House et ses propriétés ont été occupées par des soldats en bleu. Mme Lee, dans une véritable fureur, a écrit des lettres aux occupants leur demandant de permettre aux serviteurs de Lee d'accéder à Washington, où vivaient certaines de leurs familles et où ils ont poursuivi une partie de l'approvisionnement et des affaires de la plantation. Le général Irvin McDowell, un bon ami du général Lee, a également hébergé Mme Lee, en stockant les artefacts de George Washington à D.C., après que certains aient été volés par des soldats en maraude. Il vivait aussi dans une tente sur la pelouse au lieu d'occuper la maison.


Major-général Irvin McDowell, États-Unis (1818-1885)


Robert Edward Lee (1807-1870)


Mary Anna Randolph Custis Lee (1807-1873)

Le cimetière d'Arlington n'est que l'un des arrêts emblématiques de notre tournée Heart of American History du 11 au 15 octobre ! En savoir plus >

Avec l'arrivée de combats sérieux à First Manassas, la campagne de la péninsule et la succession de batailles de 1862-1862, plusieurs milliers de soldats blessés ont entassé Washington, D.C. Vingt-deux nouveaux hôpitaux ont été créés juste pour héberger les blessés des batailles de la péninsule. Treize églises étaient remplies de malades et de blessés, ainsi que le Smithsonian, le Capitole, le Georgetown College, le siège républicain et de nombreuses tentes en toile érigées partout où l'on pouvait trouver de l'espace. Au cours des trois années suivantes, plus de 50 000 patients ont envahi le Capitole. Des milliers de soldats sont morts. À la fin de 1862, le Congrès avait autorisé quatorze nouveaux cimetières militaires autour de Washington. En 1864, Arlington a été ajouté à la liste des cimetières nationaux, avec l'enterrement d'un soldat de 21 ans de Pennsylvanie.


Pierre tombale de Pvt. William Henry Christman (1844-1864), le premier soldat à être enterré au cimetière national d'Arlington


Une vue aérienne d'une partie du cimetière national d'Arlington. Arlington House peut être vu en arrière-plan.

Le gouvernement fédéral avait placé une taxe importante sur le domaine d'Arlington et bien d'autres dans le nord de la Virginie. Lorsque les factures d'impôts sont restées impayées parce que les propriétaires étaient derrière les lignes confédérées, la propriété a été mise aux enchères. Mary Lee avait envoyé un cousin au bureau des impôts pour payer les frais, mais on lui a dit que le propriétaire devait se présenter en personne. Mme Lee était infirme et vivait à Richmond. Le gouvernement a acheté la propriété. L'un des esclaves des Lee - James Park, qui était resté sur place pour s'occuper de la propriété - a enterré les soldats de l'Union dans le "cimetière inférieur" loin de la maison, mais avec la vague de victimes de la campagne Overland et le nombre écrasant d'hommes mourant de maladie, les cimetières se sont rapidement agrandis. Les officiers ont été enterrés près de la maison, à une altitude plus élevée et avec plus de faste que les simples soldats, à commencer par le capitaine Albert H. Packard du 31e Maine, le 16 mai 1864, qui a été enterré dans le jardin Lee. Le secrétaire à la Guerre Edwin Stanton et le chef du département du quartier-maître Montgomery Meigs, qui détestaient tous deux Robert E. Lee, étaient déterminés à rendre Arlington à jamais inhabitable par des personnes vivantes et ont déclaré 200 acres du domaine cimetière national le 15 juin 1864.


Le secrétaire américain à la Guerre, Edwin Stanton
(1814-1869)


Général Montgomery Meigs, États-Unis
(1816-1892)

À la fin de la guerre, les Lee ont poursuivi sans succès pour obtenir leur propriété d'Arlington du gouvernement fédéral, bien qu'ils aient été payés pour la saisie, malgré les tombes de 12 000 soldats de l'Union. Déterminé à empêcher le retour des Lee, Meigs envoya des équipes pour déterrer les tombes de l'Union autour des champs de bataille de Virginie pour maintenir le cimetière en expansion, ajoutant 2 000 hommes supplémentaires, pour la plupart des inconnus. Meigs a promu la construction de monuments et de mémoriaux de plus en plus grands, faisant du cimetière le premier lieu de repos final des soldats.


De nombreuses générations de soldats reposent au cimetière national d'Arlington

Les 200 acres initialement réservés pour un cimetière sont passés à 639 acres. La tombe du soldat inconnu y est gardée tous les jours de l'année, car elle surplombe plus de 400 000 tombes. Environ 400 récipiendaires de la médaille d'honneur y sont enterrés, ainsi que cinq généraux 5 étoiles et deux présidents des États-Unis. Les soldats qui meurent en service actif, les membres du service militaire à la retraite et certains membres de la famille ont droit à l'inhumation au cimetière national d'Arlington. Il y a un beau monument conçu par Moses Ezekiel dédié aux morts confédérés, et le manoir Arlington de Robert E. Lee existe toujours et est en cours de préservation. Chaque Américain devrait visiter Arlington et réfléchir aux sacrifices consentis pour protéger leurs libertés et leurs maisons.


Des bénévoles déposent des roses et des œillets sur les tombes des soldats tombés au combat et de leurs épouses en l'honneur du Memorial Day

Le Premier ministre anglais du XIXe siècle, William Gladstone, a fait une observation incisive concernant les pratiques funéraires nationales :

« Montrez-moi la manière dont une nation ou une communauté prend soin de ses morts et je mesurerai avec une exactitude mathématique les tendres sympathies de son peuple, leur respect pour les lois du pays et leur loyauté envers des idéaux élevés. »


Tombe du Soldat inconnu, cimetière national d'Arlington


De l'après-guerre à aujourd'hui

Le cimetière national d'Arlington s'est agrandi plusieurs fois depuis la fin de la guerre. Au début, c'était en quelque sorte un cimetière de pauvres, servant de lieu de sépulture aux soldats syndicaux dont les corps ne pouvaient pas être ramenés à la maison. Mais, au fur et à mesure que les officiers de l'Union y demandaient des enterrements, il devint plus célèbre et tripla de taille. Arlington House est également toujours debout, ses meubles et nombre de ses peintures sont toujours exposés avec des faits sur la famille Lee, l'histoire étrange du bâtiment majestueux et le fléau de l'esclavage en Amérique.

Aujourd'hui, plus de 400 000 morts des guerres américaines, des vétérans militaires et d'autres héros nationaux reposent désormais au cimetière national d'Arlington. Certains hommes morts dans les guerres précédentes des États-Unis ont même été exhumés et réenterrés là-bas. Cependant, les conditions d'inhumation au cimetière sont assez strictes. Pour pouvoir y être inhumés, les militaires ou leurs familles doivent répondre à l'un des critères suivants :

  • Décédé en service actif
  • Retraité avec pension
  • A reçu le Purple Heart, Silver Star ou des honneurs supérieurs pour service
  • Tout prisonnier de guerre démobilisé honorablement décédé après 1993

Des milliers de tombes comme celles-ci parsèment maintenant les collines d'Arlington, et encore plus sont enterrées dans les murs de columbariums du cimetière. Cependant, il y a des tombes qui ressortent plus que d'autres.

Juste en bas d'Arlington House se trouve la tombe de John F. Kennedy. Depuis son assassinat en 1961, la tombe de Kennedy porte une flamme éternelle. Le seul autre président enterré au cimetière national d'Arlington est William Howard Taft.

L'une des caractéristiques les plus célèbres du cimetière est la tombe du soldat inconnu. Cette tombe abrite les restes de soldats des deux guerres mondiales et de la guerre de Corée, ainsi qu'une crypte désormais vide de la guerre du Vietnam. Les militaires gardent perpétuellement la tombe du soldat inconnu depuis 1937, quelles que soient les conditions. La relève de la garde est une attraction populaire pour les visiteurs, se produisant toutes les 30 minutes pendant les mois d'été.

Parmi les autres inhumations notables au cimetière national d'Arlington figurent celles de Robert F. Kennedy, Jackie O., Thurgood Marshall, Pierre Charles L’Enfant, Maureen O’Hara et l'équipage de la navette spatiale. Challenger.


Lee Marvin était un acteur prolifique qui est apparu dans environ 70 films entre 1951 et 1986. Il a remporté l'Oscar du meilleur acteur en 1965, pour son rôle dans la comédie occidentale. Chat Ballou, mais il est probablement mieux connu pour ses rôles principaux dans La sale douzaine et L'enfer dans le Pacifique, ainsi que la série télévisée NBC Équipe M.

Né à New York en 1924, Lee Marvin était un enfant à problèmes et un adolescent délinquant, qui aimait chasser et boire, parfois les deux simultanément, et a été expulsé de nombreuses écoles pour inconduite allant de fumer des cigarettes à jeter des camarades de classe par les fenêtres du deuxième étage.

Il a finalement abandonné le lycée pour rejoindre les Marines pendant la Seconde Guerre mondiale et a passé quelques années à prendre d'assaut les plages du Pacifique. Il a été promu caporal, avant d'être renvoyé au soldat pour inconduite. Il a été grièvement blessé lors de la bataille de Saipan, d'abord touché par des tirs de mitrailleuses, puis par un tireur embusqué lui tirant du pied. Il a fallu un an à Marvin pour se remettre de ses blessures, période au cours de laquelle il semble avoir réfléchi à lui-même. Il sort de la guerre un jeune homme plus calme et moins sauvage.

Après sa libération, Lee Marvin a dérivé, avant de trouver un emploi d'assistant plombier. Alors qu'il réparait des tuyaux dans un théâtre, un acteur est tombé malade et Marvin a été recruté pour assumer son rôle, qui correspondait à sa personnalité et à un gros ivrogne bruyant. Il a commencé à agir comme un poisson dans l'eau, et après quelques années dans des productions off-Broadway, suivies d'un petit rôle dans une pièce de Broadway, il a déménagé à Hollywood en 1950.

À Hollywood, Lee Marvin a commencé avec de petits rôles dans des films de guerre, où son expérience de combat dans la vie réelle a donné de l'authenticité à son jeu d'acteur et a fait de lui un consultant recherché par les réalisateurs et les acteurs cherchant à se faire une idée du comportement authentique de l'infanterie.

Tout au long de sa carrière, Lee Marvin a le plus excellé dans les rôles de voyou, principalement parce qu'il était en fait un voyou dans la vraie vie, avec une séquence violente qui a fait sonner vrai ses personnages malveillants et durs. Lee Marvin est décédé en 1987, à l'âge de 63 ans. Il est enterré au cimetière national d'Arlington, section 7A, lot 176.


Cimetière national d'Arlington : "L'histoire de notre nation"

Le cimetière national d'Arlington - établi pendant la guerre civile sur une propriété appartenant au général confédéré Robert E. Lee - contient les restes de soldats américains de chaque guerre américaine.

En 1868, les événements du « Jour de la décoration » à Washington, D.C. pour honorer les soldats perdus d'un pays se remettant puissamment de la guerre civile ont été très fréquentés.

Le flot d'Américains venus rendre hommage au cimetière national était « stupéfiant », a déclaré Stephen Carney, historien du cimetière national d'Arlington. En 1870, plus de 25 000 visiteurs affluaient en ville, plus que la population de la capitale nationale elle-même - un flux qui créait d'énormes embouteillages.

Les personnes en deuil sont venues rendre hommage aux morts du Nord et du Sud alors que les cimetières devenaient rapidement un symbole de réconciliation nationale.

Mais le cimetière – qui célèbre son 150e anniversaire ce mois-ci – n'a pas été conçu dans le même esprit de réparation de clôtures.

Brick. Le général Montgomery Meigs, qui occupait le poste de quartier-maître général des forces de l'Union, s'est rendu à West Point avec le général Robert E. Lee et a travaillé en étroite collaboration avec lui tout au long de leur carrière militaire.

Héritage, équité et classe des milliardaires

Lorsque Lee a démissionné de sa commission dans l'armée de l'Union, pour prendre en charge les confédérés, Meigs était « exaspéré », dit le Dr Carney.

Comme Lee, le général Meigs était un Virginien, mais il croyait que le serment aux États-Unis l'emportait sur toute allégeance à son État. "Il n'a pas une très bonne idée des officiers de l'armée nés dans le sud qui démissionnent de leur commission et vont servir dans l'armée confédérée", ajoute Carney. « Il s'est senti trahi.

Et ce sentiment de trahison semble avoir poussé Meigs à prendre des mesures punitives. Le gouvernement américain s'était emparé du manoir Lee, sur un point stratégique élevé surplombant la ville. Depuis cette crête, qui était alors connue sous le nom d'Arlington Heights, des troupes à l'artillerie rayée auraient pu cibler n'importe quel bâtiment fédéral du district de Columbia, y compris la Maison Blanche, note Carney.

Le gouvernement s'en est emparé par le biais d'une taxe de guerre imposée aux propriétaires fonciers dans les zones en rébellion contre les États-Unis. La taxe imposée à Lee Manor était de 92 $, ce qui aurait représenté plusieurs milliers de dollars aujourd'hui – ce qui n'est pas hors de portée pour une famille riche comme les Lee.

Et donc Mary Custis Lee « a fait un effort de bonne foi » pour payer cette taxe, en envoyant un émissaire pour livrer l'argent. Mais il a été refoulé, car l'une des dispositions de cet impôt foncier était qu'il devait être remis en personne.

Le gouvernement était bien conscient qu'il aurait été « assez dangereux » pour beaucoup dans les zones de rébellion de faire le déplacement à Washington pour payer l'impôt, en particulier l'épouse du commandant des forces confédérées. Et ainsi le gouvernement a pris possession de la terre.

Au printemps de 1864, alors que les blessés de guerre affluaient vers Washington, les cimetières des environs d'Alexandria, en Virginie, et de Georgetown se remplissaient.

En tant que quartier-maître, Meigs était chargé d'enterrer les morts des militaires. Il savait également que le général Ulysses S. Grant lançait sa campagne terrestre, à l'ouest de Fredericksburg, en Virginie, jusqu'à Richmond.

"Meigs était bien conscient que si la vision de Grant sur la façon dont il va gagner est mise en œuvre, ils enverront des fournitures et ramèneront les morts et les blessés", a déclaré Carney. Et Meigs était bien conscient, aussi, qu'étant donné le plan de guerre, les morts et les blessés étaient susceptibles d'être nombreux, et "à quel point le problème de l'espace est sérieux pour un cimetière approprié".

Il s'est donc tourné vers le manoir de Lee et a désigné environ 200 acres autour de la maison comme cimetière. En mai 1864, le premier soldat a été enterré dans ce qui était à l'époque surnommé « le champ des morts », qui se trouvait à une bonne distance de la maison Lee.

L'enterrement a eu lieu pendant que Meigs était en voyage d'affaires. À son retour, Meigs a souligné que son ordre initial précisait qu'il voulait que les soldats soient enterrés aussi près de la maison que possible.

Il a ordonné que le premier officier qui devait reposer dans le nouveau cimetière soit enterré juste à côté de ce qui avait été la roseraie de Mary Lee Custis, à côté de la maison.

Ce faisant, Meigs avait deux motivations principales, dit Carney : « Punir Lee pour le sentiment de trahison qu'il ressent, et encore une fois pour vraiment s'assurer pour le gouvernement fédéral que cet endroit sera toujours un cimetière militaire national, et pas une résidence privée pour quiconque dans la famille Custis-Lee.

Lee n'est jamais revenu à la maison, et à la fin de la guerre civile, il y avait 16 000 soldats inhumés dans les nouveaux cimetières. « Quelles que soient les motivations pour transformer Arlington en cimetière, en 1900, il devient un puissant symbole de réconciliation », dit Carney.

Aujourd'hui, il y en a 400 000, ainsi que les restes de 2 111 soldats inconnus du Nord et du Sud, plus 403 récipiendaires de la médaille d'honneur, avec des pierres tombales gravées en or plutôt qu'en noir standard.

Le cimetière attire quelque 3,5 millions de visiteurs par an et organise 30 funérailles par jour, les plus récentes pour ceux qui ont combattu en Irak et en Afghanistan. Sur ces 30 funérailles, environ huit d'entre elles chaque jour sont des funérailles d'honneur qui incluent le cercueil ou l'urne amenés à son lieu de repos final sur des caissons tirés par des chevaux.

Bien que les caissons aient été utilisés pour transporter des munitions d'artillerie pendant la guerre civile, ils sont rapidement devenus associés au processus funéraire, car lorsque les deux parties ont appelé un cessez-le-feu pour enlever leurs morts et blessés, elles utilisaient souvent des caissons pour les transporter.

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Au cours des années qui ont suivi, le cimetière a vu des anciens combattants de tous les conflits américains y être enterrés, des combattants de la guerre d'indépendance qui ont été exhumés d'un cimetière de Georgetown pour y être enterrés en 1905, ainsi que 14 soldats et marins inconnus tués pendant la guerre. de 1812 et toutes les guerres américaines depuis.

"À cause de cela", dit Carney, "je pense que l'histoire d'Arlington est l'histoire de notre nation."


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En vous promenant, il est probable que vous verrez des visiteurs s'agenouiller près d'une tombe ou laisser une note ou une fleur pour se souvenir d'un être cher. Vous pouvez voir un service funéraire en cours au loin, entendre un clairon jouer "Taps" ou être surpris par des coups de fusil, habituels pour les funérailles militaires. Ou vous pouvez voir six chevaux tirer lentement et solennellement un caisson portant un cercueil drapé d'un drapeau pour des funérailles avec tous les honneurs.

Des panneaux autour du cimetière portent les mots « Silence et respect », pour donner aux personnes en deuil de l'espace et de l'intimité.

Des feuilles d'automne se trouvaient parmi les pierres tombales du cimetière national d'Arlington à Arlington, en Virginie, le 28 octobre 2010. Le cimetière reçoit entre 3 et 4 millions de visiteurs par an.

Crédit photo : Jacquelyn Martin/AP

Le cimetière national d'Arlington est ouvert tous les jours de 8 h à 17 h, d'octobre à mai (et jusqu'à 19 h, d'avril à septembre). L'entrée est gratuite.

Arrêtez-vous au centre d'accueil pour une carte gratuite et des conseils pour trouver des sites d'intérêt particulier. Le cimetière est un mile carré, alors prévoyez plusieurs heures pour votre visite. Soyez prêt pour les collines et beaucoup de marche.

Des chariots à arrêts multiples avec des visites commentées offrent un aperçu du terrain avec des arrêts sur certains des sites les plus visités. Les billets sont au coût de 12 $ (rabais pour les enfants, les vétérans, les militaires et les aînés).

La ligne bleue Metrorail de Washington, D.C. a un arrêt au cimetière national d'Arlington. Si vous conduisez, un parking sur place est accessible depuis Memorial Avenue.

Le manoir historique d'Arlington House est vu le 17 juillet 2014, au cimetière national d'Arlington à Arlington, en Virginie. La maison historique et la plantation surplombant la capitale nationale abritaient le général confédéré Robert E. Lee.

Crédit photo : Cliff Owen/AP

ROBERT E. LEE ET JOHN F. KENNEDY

Arlington House, également connue sous le nom de Robert E. Lee Memorial, se trouve au sommet d'une colline surplombant la tombe de Kennedy. Debout devant la maison, vous pouvez voir le centre-ville de Washington avec l'obélisque blanc du Washington Monument au loin.

La maison Lee, gérée par le National Park Service, a des liens fascinants avec George Washington et la guerre civile. Le terrain où se trouve maintenant le cimetière était à l'origine une plantation d'esclaves du XIXe siècle appartenant au petit-fils adoptif de George Washington, George Washington Parke Custis. La fille de Custis a épousé Robert E. Lee, le chef de l'armée confédérée. Pendant la guerre civile, les troupes de l'Union ont occupé le domaine et ont commencé à y enterrer des soldats. La famille de Lee n'est jamais revenue et, en 1882, la Cour suprême des États-Unis a ordonné au gouvernement de les indemniser. Deux cabanes derrière Arlington House racontent l'histoire des Afro-Américains - à la fois esclaves et libres - qui y ont vécu et travaillé.

La tombe de Kennedy a des marqueurs pour le président tué, sa veuve, Jacqueline Kennedy Onassis, et d'autres membres de la famille. La célèbre citation de JFK, "Ne demandez pas ce que votre pays peut faire pour vous, demandez ce que vous pouvez faire pour votre pays", est gravée à côté.

Un gardien de la tombe marche sur la tombe du soldat inconnu le 22 octobre 2014, au cimetière national d'Arlington à Arlington, en Virginie. La tombe est l'un des sites les plus visités du cimetière.

Crédit photo : Manuel Balce Ceneta/AP

Le cimetière national d'Arlington est parsemé de monuments commémoratifs. Ils comprennent des monuments et des marqueurs honorant les vétérans de diverses batailles et guerres, les victimes de catastrophes telles que le naufrage de l'USS Maine et la destruction du vol Pan Am 103, et d'autres qui ont servi ou se sont sacrifiés, des mères Gold Star aux garde-côtes.

La tombe du soldat inconnu est gardée par une sentinelle en uniforme qui marche 24 heures sur 24, avec une relève de la garde à l'heure.

De nombreuses personnalités célèbres sont enterrées ici, des acteurs hollywoodiens aux sénateurs américains. Mais l'un des sites les plus demandés au cours des derniers mois a été la tombe du capitaine Humayun Khan, dont le père a pris la parole à la Convention nationale démocrate en août. Khan a été tué pendant la guerre en Irak, et l'histoire de sa famille musulmane immigrée et de leur perte est devenue un problème dans la campagne présidentielle. Le personnel du centre d'accueil a l'habitude de donner des indications sur sa tombe, n° 7986 dans la section 60, où les visiteurs laissent souvent des fleurs et des notes.

La plupart des tombes d'Arlington sont marquées de croix, mais d'autres symboles, comme l'étoile juive à six branches et une roue représentant la foi bouddhiste, peuvent être vus. La pierre tombale de Khan porte un croissant et une étoile musulmans.


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3. Lieu de naissance du Memorial Day : La tradition des fêtes du Memorial Day à Waterloo, New York, remonte encore plus longtemps que l'appel de Logan pour un jour du souvenir. Waterloo first celebrated on May 5, 1866, as local businesses closed and residents decorated the graves of fallen soldiers with flowers and flags, according to History.com.

"The people of Waterloo are justly proud of this outstanding event in the history of their community," then-New York Gov. Nelson Rockefeller said in 1966, when the federal government recognized the upstate village about midway between Rochester and Syracuse as the "birthplace of Memorial Day."

Although its event is canceled for the second consecutive year due to the coronavirus, Waterloo holds a yearly two-day celebration — complete with a car show, Civil War memorial and 5K races — as a nod to the village's rich connection to the holiday's history.

4. A Civil War Holiday At First: Until World War I, Memorial Day, or Decoration Day as noted above, was only meant to honor those who died while fighting for the union in the Civil War, as Southern states honored their war dead on a separate day. After the 116,000-plus American deaths in World War I, the holiday took on a new role to remember all who have died while serving in the military.


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