Culbert Olson

Culbert Olson

Culbert Olson est né à Filmore, dans l'Utah, le 7 novembre 1876. Sa mère a participé à la campagne pour le suffrage des femmes et est finalement devenue la première femme élue dans l'Utah. Il a été élevé dans l'Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours (Mormon) mais a rejeté la religion dès son plus jeune âge.

À l'âge de quatorze ans, Olson quitta l'école et trouva du travail comme télégraphiste. En 1890, Olson s'inscrit à l'université Brigham Young de Provo, dans l'Utah. Après avoir obtenu son diplôme, il a trouvé du travail en tant que journaliste pour le Daily Ogden Standard.

Olson s'intéressa vivement à la politique et, en 1896, fit campagne pour William Jennings Bryan. Il a ensuite déménagé à Washington en tant que correspondant de journal.

Olson a étudié le droit à l'Université George Washington et à l'Université du Michigan et a été admis au barreau de l'Utah en 1901. Olson est devenu avocat à Salt Lake City. Membre du Parti démocrate, Olson a été élu à la législature de l'État de l'Utah en 1916. Au cours des quatre années suivantes, il a plaidé pour la fin du travail des enfants, l'imposition progressive, les pensions de vieillesse, le contrôle gouvernemental des services publics et une législation pour protéger les droits de syndicalistes.

En 1920, Olson a déménagé à Los Angeles. Dans sa pratique du droit, il s'est forgé une réputation d'enquêteur sur les fraudes commerciales. Lors de l'élection présidentielle de 1924, il fit campagne pour Robert La Follette et le Parti progressiste et plus tard pour le romancier Upton Sinclair, lorsqu'il tenta de devenir gouverneur de Californie.

Fervent partisan de Franklin D. Roosevelt et du New Deal, Olson devint en 1934 président d'État du Parti démocrate. En novembre 1938, Olson est élu gouverneur de Californie, le premier démocrate à occuper ce poste pendant quarante-quatre ans.

L'un des premiers actes fut de gracier Tom Mooney, un dirigeant syndical qui avait été reconnu coupable d'un attentat à la bombe survenu à San Francisco en 1916. Bien qu'il existait des preuves solides que le procureur de l'époque, Charles Fickert, avait piégé Mooney, le Les gouverneurs républicains de cette période, William Stephens (1917-1923), Friend Richardson (1923-1927), Clement Young (1927-1931), James Rolph (1931-1934) et Frank Merriam (1934-39) refusèrent d'ordonner sa libération . En octobre 1939, Olson a gracié Warren Billings, un ami de Mooney qui avait également été emprisonné pour le bombardement.

En tant que gouverneur, Olson a tenté d'introduire un New Deal avancé en Californie. Selon les mots d'Olson, cela fournirait « une sécurité économique du berceau à la tombe, sous un gouvernement qui reconnaît le droit à l'éducation, à l'emploi sur la base d'une juste récompense, et à la retraite à un âge avancé dans le confort et la décence, aussi inaliénables que le droit à la vie lui-même."

Olson a été vaincu dans sa campagne pour être réélu en 1942. Olson, un athée, a déclaré à un ami qu'il avait perdu "à cause de l'hostilité active d'une certaine société d'électricité privée et de l'Église catholique romaine de Californie".

En 1957, Culbert Olson est devenu président des United Secularists of America et a occupé ce poste jusqu'à sa mort à Los Angeles le 13 avril 1962.

Je suis né dans une petite ville de campagne. La communauté entière appartenait à une religion et à une église qui contrôlaient les affaires éducatives, culturelles et civiques de la communauté. Tout apostat était considéré comme tombé au bord du chemin par l'influence du « Diable ». Il se peut que j'étais naturellement un sceptique, car, malgré l'influence religieuse de ma prime jeunesse, je ne me suis pas joint à l'émotion que les autres enfants semblaient ressentir dans leur réponse émotionnelle aux sermons passionnés des enseignants de l'église qui racontaient la révélation. de Dieu et l'apparition d'un ange au prophète, voyant, révélateur et fondateur de l'église. La raison m'a forcé à conclure que le fondateur était un imposteur audacieux et ambitieux dont les révélations n'avaient pas de sens. Ma conclusion n'a pas été facilement atteinte à cause de mon désir de me conformer à la religion de ma mère que j'aimais tendrement - la personne la plus gentille, la plus humaine et la plus dévouée que j'aie jamais connue.

Olson m'a rendu visite la semaine dernière et m'a parlé de la situation désespérée dans laquelle il se trouve en ce qui concerne les finances nécessaires pour mener une campagne vigoureuse. Ce n'est en aucun cas un jeu d'enfant pour lui. C'est notre seul coup sûr pour la liberté s'il est élu et au cas où la Cour suprême des États-Unis ne parviendrait pas à me libérer à l'automne.

Je tiens à assurer à chaque citoyen que j'entre aux hautes fonctions de Gouverneur de notre grand État libre de tout préjugé, même contre ceux qui se sont opposés le plus amèrement, et parfois injustement, à mon élection. Je respecte les différences honnêtes de philosophie et de point de vue sur les politiques publiques. Les différences marquées d'opinion partisane découlent pour la plupart de différences dans la compréhension de nos problèmes communs et des méthodes nécessaires pour les résoudre par le biais du gouvernement. Ce ne sont là que les attributs naturels et sains d'une démocratie qui fonctionne.

Chaque personne en Californie, indépendamment de son parti, de sa couleur, de ses croyances ou de sa situation dans la vie, doit savoir que non seulement je suis sans préjudice, mais que je considère comme mon devoir sacré, sous le serment que j'ai prêté aujourd'hui, de protéger la vie civile de chaque personne. libertés et égalité devant la loi, avec tous les pouvoirs à ma disposition. Ce sont des droits précieux. Les fondateurs de notre république et les conservateurs de l'Union ont fait des sacrifices suprêmes pour ces droits. Ils sont la pierre angulaire de notre démocratie.

Alors que nous assistons à la destruction de la démocratie ailleurs dans le monde, accompagnée d'un déni des libertés civiles et de persécutions inhumaines, sous le règne de despotes et de dictateurs, si extrêmes qu'elles choquent le sens moral de l'humanité, il semble approprié que nous, Californiens, à cette occasion , devrait annoncer au monde que le despotisme ne s'enracinera pas dans notre État ; que la préservation de nos libertés civiles américaines et de nos institutions démocratiques sera le premier devoir et la ferme détermination de notre gouvernement.

L'Amérique a construit des installations extrêmement productives pour la fabrication. Nos scientifiques, ingénieurs et techniciens ont littéralement recréé le monde dans lequel nous vivons. Il est désormais bien connu que nous avons à la fois la capacité et la capacité de produire abondamment pour tous. Mais ces progrès, aussi merveilleux soient-ils, ont apporté leurs propres problèmes nouveaux et extrêmement difficiles. Nous sommes très loin de l'objectif de justice sociale. Nous n'avons pas encore réussi à résoudre la question de la distribution qui accompagne nos compétences et capacités productives nouvellement développées. Cet échec nous a plongés dans des moments difficiles et la dépression - la plus longue et la plus persistante des temps modernes.

Mais avec tous nos échecs apparents ; avec toutes nos difficultés et nos désajustements économiques ; malgré le paradoxe déroutant du chômage et de la pauvreté au milieu de l'abondance potentielle, tout citoyen bien-pensant, natif ou né à l'étranger, considère sa citoyenneté américaine comme son bien le plus précieux. Il sait que cela fait partie du pouvoir souverain du peuple de guider ses propres destinées.

Face à la crise économique et sociale, allons-nous avancer vers le destin de la vraie démocratie, ou reculer vers l'abîme de la dictature enrégimentée ?

En dernière analyse, cela dépend de l'intelligence avec laquelle le peuple exerce son droit de vote, de la sagesse et de l'intégrité de ses dirigeants ; et sur le courage avec lequel nous affrontons nos problèmes.

Tant que tout l'électorat n'aura pas bénéficié d'une éducation gratuite pour l'aider dans l'expression de sa citoyenneté, on peut s'attendre à ce qu'à l'avenir, comme par le passé, une grande partie soit confuse et détournée de son objectif d'aller en avant pour leur bien-être collectif, par une propagande délibérément fausse ou égoïste, des considérations superficielles ou des circonstances provinciales. De tels obstacles peuvent retarder, mais ils ne doivent pas être autorisés à faire échouer le fonctionnement réussi ultime de la démocratie américaine.

Les Californiens veulent un emploi, un niveau de vie décent, une éducation, des opportunités pour les jeunes, la sécurité sociale, une retraite pour les personnes âgées, une protection contre le paupérisme et la famine. Les activités de l'industrie privée et de l'entreprise individuelle doivent être guidées par ces objectifs sociaux, si notre économie actuelle veut survivre.

Les propriétaires du capital et des moyens de production et de distribution doivent prendre conscience de leur responsabilité envers la société - ne pas s'engager radicalement dans l'exploitation humaine, mais s'engager de manière conservatrice dans la gestion pour le progrès humain. Ils doivent se satisfaire de la stabilité et de la permanence des investissements pour des rendements strictement conservateurs et sûrs. Nos politiques dans le domaine des relations industrielles contribueront à établir cette base solide pour l'activité industrielle.

Dans le domaine de l'industrie privée, le droit des travailleurs organisés à une négociation collective honnête doit être protégé; des salaires minimums doivent être établis et vigoureusement appliqués pour maintenir un niveau de vie américain décent ; la formation professionnelle doit être élargie, et les portes de l'emploi et des possibilités d'avancement, par des services utiles et méritoires, doivent être ouvertes à la jeunesse enthousiaste et splendide de notre État. Les idéaux sociaux des jeunes, développés pendant leur formation pour le service à vie, ne doivent pas être brisés à leur entrée dans la vie d'adulte par un monde égoïste et froid importun.

Les citoyens âgés de Californie ont pris l'initiative d'amener le grand public à prendre conscience du sort de ceux qui, après avoir passé leurs meilleures années dans l'industrie américaine, doivent passer leurs jours déclinants dans la pauvreté et la misère, à moins que les programmes de sécurité sociale ne prévoient leur retraite dans la santé et le confort.

De tels programmes ont été lancés, avec des dispositions pour une aide partielle au soutien des personnes dans le besoin qui ont atteint l'âge de soixante-cinq ans. La Californie a plus que égalé le petit montant (15,00 $ par mois) prévu pour ces personnes éligibles par le gouvernement fédéral pour faire un total de trente-cinq dollars par mois. Ce montant, bien qu'insuffisant, est plus libéral que celui payé par tout autre État. Un total de trente-deux millions et demi de dollars par an est maintenant requis de l'État et des comtés pour faire face à cette pension; pourtant le montant de la pension est trop bas et la limite d'âge trop élevée. Pour que notre État puisse couvrir le montant nécessaire pour fournir cette pension insuffisante à ceux de ses citoyens qui se trouvent dans le besoin de pensions à l'âge de soixante ans, il faudrait environ quarante-huit et un quart de million de dollars par an.

Les pensions de vieillesse doivent être fournies par ceux qui produisent et par les machines de production.

L'aide publique aux personnes âgées ou aux jeunes ne peut être fournie que par l'impôt sous une forme ou une autre.

Lorsque d'autres États ne fournissent pas d'aide à leurs personnes âgées, égale à la nôtre, on peut naturellement s'attendre à ce que leurs citoyens approchant de l'âge éligible cherchent à résider ici. Cela place une part disproportionnée de l'impôt pour ce but social digne sur notre État. Dans un souci d'uniformité, il est nécessaire que les pensions de vieillesse, dans leur intégralité, soient financées par le gouvernement fédéral. Nous continuerons de préconiser un programme fédéral adéquat de sécurité de la vieillesse.

En attendant, nous privilégierons les aides de l'État aux pensions de personnes âgées dans la limite que les finances de l'État le permettront. Cette limite, cependant, en raison de l'impôt nécessaire pour l'allégement actuel du chômage, peut pour un temps au moins, être très près d'atteindre. Mais comme notre charge fiscale est liée au chômage, elle est également liée au besoin de pensions de vieillesse. Des pensions de vieillesse plus libérales peuvent être envisagées lorsque les chômeurs sont placés dans un travail productif pour leur propre subsistance et que la lourde charge fiscale des allégements de chômage est ainsi réduite.

Les problèmes sociaux sont créés par l'inadaptation économique, la pauvreté au milieu de l'abondance, le chômage de masse survenant lorsque la guerre ou la préparation à la guerre ne fournit pas le plein emploi ; la concentration continue de la richesse et le contrôle de l'économie nationale entre les mains d'un petit pourcentage de la population s'opposant à tous les efforts du gouvernement pour interposer des contrôles pour la stabilisation économique et pour le bien-être général.

À mon avis, c'est la responsabilité sociale du gouvernement dans la promotion du bien-être général, d'exercer des contrôles de stabilisation de l'économie nationale ; planifier et assurer le plein emploi lorsque l'industrie privée échoue; prévenir les cycles économiques qui entraînent des dépressions industrielles ; prévoir les voies et moyens de mettre à la disposition de tous la protection de la santé et le meilleur des services éducatifs ; protéger les ressources nationales contre l'exploitation inutile pour la cupidité privée; planifier et mettre en œuvre de vastes projets dans les grandes vallées fluviales du pays pour le contrôle des inondations, la récupération et la conservation des ressources en eau, en exploitant l'énergie hydraulique et en fournissant et en mettant à la disposition de la population de l'énergie hydroélectrique à un coût raisonnable ; de protéger les droits civils et de faire respecter la justice sociale dans les relations industrielles sans distinction de race ou de croyance et, je pourrais ajouter, d'exiger que les licences fédérales des circuits de radio et de télévision accordent aux laïcs les mêmes droits que les églises pour discuter de sujets religieux en direct. .

Le cri politique selon lequel de tels progrès mèneront à la dictature et à l'enrégimentement est de la pure démagogie. Les citoyens à l'esprit social, et certainement tous les laïcs, dans notre forme constitutionnelle démocratique-républicaine de gouvernement seront les premiers à protéger les droits de l'homme dans notre démocratie américaine à mesure que le progrès social se développe par le biais de processus démocratiques et de moyens constitutionnels.

Notre état actuel des choses a été atteint après des siècles de pouvoir et d'influence prédominants de la superstition religieuse et de l'adoration de Dieu. Les religions organisées, dirigées par des sacerdoces religieux, revendiquent la direction de l'esprit et des pensées du peuple en vertu de l'autorité divine.

Il est certain que la religion organisée et les prières à leur divinité toute puissante n'ont pas été le moyen de sauver l'humanité du besoin ou des guerres, dont une grande partie ont été des guerres de pouvoir entre des dogmes religieux contradictoires. Les principes de moralité enseignés dans le cadre de la doctrine religieuse ne sont pas non plus devenus prédominants par cette méthode. Soyez témoin de l'étendue de l'égoïsme, de la cupidité, de l'opportunisme, de l'hypocrisie et du crime qui imprègne maintenant notre société.

Je ne dirais pas que la religion a favorisé le progrès social de l'humanité. Je dis que cela a porté préjudice au progrès de la civilisation, et je dirais aussi ceci : que l'émancipation de l'esprit de la superstition religieuse est aussi essentielle au progrès de la civilisation que l'est l'émancipation de l'esclavage physique.


Culbert Olson

Prénom : Culbert Nom : Olson Nom d'affichage : Culbert Olson Date de naissance : 1876-01-01 Date de décès : 1962-04-13 Lieu de naissance : UT Sexe : Homme Ethnie : Blanc Identifiant de génération : Nationalité : États-Unis Lien externe de ressource : primaire Géographie : Religion :

Culbert Olson (1876-1962) a fait campagne avec succès en 1938 pour le poste de gouverneur de Californie sur une plate-forme du New Deal, bénéficiant du soutien ouvert du président Roosevelt. Il n'est donc pas surprenant qu'Olson devienne un ardent défenseur du décret 9066 de Roosevelt. Mais le gouverneur à mandat unique qui a permis à des milliers de résidents de son État d'être expulsés de leurs foyers serait vaincu en 1942 par Earl Warren, un partisan encore plus zélé du renvoi et de l'emprisonnement des Américains d'origine japonaise.

Culbert Olson, né en 1876, était avocat dans son État natal de l'Utah, se forgeant une réputation de progressiste politique et de défenseur des syndicats. Il a déménagé en Californie en 1920 et a été élu au sénat de l'État en 1934 en tant que démocrate représentant Los Angeles. Lorsqu'il s'est présenté à la plus haute fonction de l'État quatre ans plus tard, aucun démocrate n'avait été gouverneur de Californie depuis quarante ans.

Olson a occupé un certain nombre de positions de gauche, s'opposant aux monopoles des compagnies pétrolières, soutenant l'assurance maladie universelle obligatoire et promouvant la réforme du système pénal de l'État. Malgré une longue carrière de militant pour les droits de l'homme ordinaire, Olson a rejoint les libéraux et les conservateurs dans la ferveur anti-japonaise.

Peu de temps après l'attaque de Pearl Harbor, le procureur général de Californie, Earl Warren, a commencé à enquêter sur les propriétés foncières japonaises, à la recherche de violations de la loi sur les terres étrangères de l'État, tandis qu'Olson a tenté de révoquer les licences professionnelles et commerciales des « étrangers ennemis ». En janvier 1942, le général John DeWitt tint une série de réunions pour discuter des options d'« évacuation massive » des résidents de la côte ouest d'origine japonaise. Olson a recommandé de déplacer l'Issei de Californie à l'intérieur des terres, une position que DeWitt a brièvement adoptée avant le grand prévôt général Allen Gullion et, en particulier, son assistant Karl Bendetsen a pressé DeWitt d'approuver des mesures plus sévères qui s'appliqueraient à la fois aux étrangers et aux citoyens américains. [1]

Pourtant, Olson était d'accord avec Warren et DeWitt, sur les recommandations desquels E.O. 9066 reposé, sur le potentiel de sabotage venant de la population ethnique japonaise de la Californie. Olson, réagissant aux informations de DeWitt, a estimé qu'il existait des preuves soutenant les résidents japonais de Californie se préparant aux activités de la cinquième colonne. Ils ont fait valoir qu'un acte de sabotage devait être imminent car aucun n'avait encore eu lieu, écartant complètement la possibilité que les informations de DeWitt soient fausses et qu'aucun incident ne se produise.

Peu de temps après la délivrance d'E.O. 9066 le 19 février 1942, Olson a témoigné devant un comité du Congrès américain chargé d'étudier les problèmes potentiels résultant de l'ordonnance. Le 6 mars 1942, le gouverneur Olson déclara qu'« en raison de l'extrême difficulté à faire la distinction entre les loyaux Américains d'origine japonaise, et il y en a beaucoup qui sont loyaux envers ce pays, et ces autres Japonais dont la loyauté est envers le Mikado. évacuation totale du peuple japonais de la côte californienne." [2]

L'expulsion de tous les immigrés japonais et de leurs descendants de Californie aurait cependant un impact sérieux sur la production agricole. Olson pensait que la zone d'exclusion, comme il l'avait témoigné devant le comité du Congrès, devrait être limitée à la « Californie côtière ». Au lieu de cela, il a proposé que les hommes japonais adultes vivent à l'intérieur des terres, dans des camps de travail, afin qu'ils puissent récolter des récoltes dans la vallée centrale productive de l'État. Il est possible qu'Olson ait envisagé le potentiel d'un problème racial différent causé par la suppression des communautés japonaises et l'afflux ultérieur de demandeurs d'emploi. L'auteur Michi Weglyn a accusé Olson de craindre que "l'inondation de l'État par les Noirs et les Chicanos ne soit inévitable". [3]

Pourtant, Olson a promu l'image d'une atmosphère de tolérance raciale dans son état. Olson a déclaré : « Les Californiens ont gardé la tête froide. Il y a eu peu ou pas de déni sérieux des droits civils aux étrangers ou aux citoyens de race japonaise, à cause de la guerre. La tradition américaine de fair-play a été observée. tous les organes de l'influence et l'information du public (presse, chaire, agences d'aide sociale à l'école, radio et cinéma) ont découragé la violence des foules et ont plaidé pour la tolérance et la justice pour tous les résidents respectueux des lois, quelle que soit leur race. » [4] Au moment où 93 000 résidents californiens d'origine japonaise ont été expulsés de leurs maisons et emprisonnés dans des « camps » désolés et éloignés, les déclarations d'Olson sonnaient particulièrement creuses.

Le Parti républicain a nommé Earl Warren pour se présenter contre Culbert Olson et Warren l'a solidement battu. Olson est retourné à sa pratique du droit et, en tant qu'athée, a dirigé les United Secularists of America. La femme d'Olson était décédée peu de temps après son investiture en tant que gouverneur. Il décède le 13 avril 1962 à l'âge de 85 ans.


Pourquoi le gouverneur impie de Californie était en avance sur son temps

Culbert Olson étant assermenté comme gouverneur, avec sa main gauche dans sa poche, plutôt que sur la Bible. Photo reproduite avec l'aimable autorisation de Deborah Olsen.

Par Debra Deane Olson | 29 mai 2018

Culbert Olson est l'un des hommes les plus importants dont vous n'avez probablement jamais entendu parler. Il était le seul démocrate à avoir été gouverneur de Californie entre 1896 et 1958, et il n'a duré qu'un seul mandat - élu en 1938 et évincé en 1942. Il était le plus rare des oiseaux parmi les politiciens américains élus à de hautes fonctions, athée et libre. penseur.

Il est peut-être mieux connu pour avoir refusé de dire les mots « Alors aidez-moi Dieu », en les remplaçant par « Je vais affirmer » lorsqu'il a prêté serment de gouverneur.

Mais il était bien plus que cela. C'était un progressiste très en avance sur son temps, peut-être trop loin pour son propre bien. Je crois que maintenant serait un très bon moment pour une réévaluation et une compréhension plus profonde du gouverneur Olson. Je dis cela non seulement parce que Culbert était mon grand-père. Il s'est montré prémonitoire sur les menaces qui pèsent sur la société américaine – les inégalités économiques, la guerre, le racisme et les dangers du tribalisme religieux – qui sont trop présentes aujourd'hui.

« Aucune divinité ne nous sauvera », aimait-il à dire. "Nous devons nous sauver nous-mêmes."

Olson est né et a grandi dans l'Utah dans la foi mormone, mais il a quitté l'église alors qu'il était jeune après avoir décidé que Joseph Smith était un imposteur et que ses révélations n'avaient aucun sens rationnel. Il est venu à l'athéisme après avoir écouté les conférences de l'un des athées américains les plus célèbres, Robert Green Ingersoll.

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Il soutiendrait que les pères fondateurs n'étaient pas chrétiens, ils étaient déistes et formaient la nation la plus laïque du monde avec une forte séparation de l'Église et de l'État. Olson, avant et pendant sa carrière politique, exhortait les gens à devenir des « humanitaires », ce qui signifiait éviter le sectarisme et le tribalisme associés aux religions organisées. L'une de ses déclarations les plus citées était : « Nous devrions nous préoccuper de la fraternité de l'homme et non de la paternité de Dieu. »

Olson a remporté un siège au Sénat de l'État en 1934. À cette époque, les démocrates avaient peu de chances de remporter un poste dans tout l'État. Mais lorsqu'Olson a été nommé gouverneur par son parti en 1938, il a eu la chance de s'opposer à un titulaire très impopulaire et corrompu, Frank Merriam, à un moment où la Dépression prenait une autre tournure pour le pire. En novembre 1938, Olson fait la couverture de La vie magazine, qui le décrivait comme une belle idole de la politique occidentale, impeccablement vêtue, ressemblant à la projection d'un gouverneur par une star de cinéma. L'article informait ses lecteurs que "Culbert Levy Olson fait avancer le programme progressiste en Californie et est connu sous le nom de" gouverneur du peuple "".

Affiche pour la réélection de Culbert L. Olson comme gouverneur de Californie, 1942. Image reproduite avec l'aimable autorisation de Wikimedia Commons

Aucun gouverneur n'a rencontré autant d'obstacles dans la poursuite de ses idées. La législature et l'establishment politique californiens dominés par les républicains, et les journaux de droite de William Randolph Hearst, se sont opposés à presque toutes ses initiatives progressistes et aux lois qu'il proposait.

Olson ne faisait pas confiance aux grandes entreprises, en particulier aux intérêts financièrement puissants. Il voulait soutenir la classe moyenne américaine dominante avec ses idées progressistes. Mais la législature a rejeté la plupart de ses programmes, qui comprenaient le soutien à la résolution de la crise du chômage dévastatrice avec le concept de «production pour l'utilisation» défendu par Upton Sinclair propriété publique des services publics assurance maladie universelle pour chaque législation californienne visant à augmenter les impôts des banques à revenu élevé et les entreprises et les nouvelles réglementations sur les lobbyistes.

Il a réussi à briser le gros du pétrole, à réglementer les «requins du prêt» et à réécrire les lois sur l'usure, à réformer le système pénal le plus important et le plus oppressif des États-Unis à l'époque et à rédiger des lois pour soutenir les syndicats.

Il n'a pas obtenu tout ce qu'il voulait pour son New Deal en Californie et il s'est fait de nombreux ennemis dans la poursuite de son programme progressiste, en particulier Standard Oil et l'Église catholique romaine (avec qui il s'est brouillé à propos de son influence démesurée dans l'éducation publique). Il cherchait à gérer ses défaites avec humour. Il a dit : « Si vous voulez savoir où est l'enfer, soyez simplement le gouverneur de Californie.

La critique d'Olson sur les intérêts corrompus n'était pas la bienvenue à Sacramento. Il était résolument progressiste en exigeant une réglementation gouvernementale judicieuse de la grande industrie. En 1939, il a déclaré : « À mon avis, c'est la responsabilité sociale du gouvernement dans la promotion du bien-être général d'exercer le contrôle et la stabilisation de l'économie nationale, de planifier et d'assurer le plein emploi lorsque l'industrie privée ne parvient pas à empêcher les cycles économiques. qui aboutissent à des dépressions industrielles pour fournir les voies et moyens de mettre à la disposition de tous la protection de la santé de la population, et le maximum de services éducatifs pour protéger les ressources nationales contre l'exploitation inutile pour la cupidité privée.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Olson s'est opposé à l'incarcération de personnes d'origine japonaise, qui avait été soutenue et défendue par le procureur général de l'État, Earl Warren. Dans des déclarations publiques et dans une lettre à son ami et confident politique, le président Franklin D. Roosevelt, Olson a souligné que les résidents japonais et les Américains d'origine japonaise étaient des citoyens et tout aussi américains que n'importe qui d'autre ici. Dans un discours prononcé à San Francisco, il a averti : « Quiconque suscite la haine raciale et l'incompréhension sociale est un démagogue du type le plus subversif. Il devient un ennemi de la société, au même titre qu'un fraudeur fiscal, un escroc ou un assassin. En fait, il fait infiniment plus de mal.

Finalement, le gouverneur Olson a dû accepter l'internement après un ordre militaire du général John DeWitt, un fervent défenseur de l'incarcération des Américains d'origine japonaise. En 1943, il a perdu sa candidature à la réélection à Earl Warren en raison de l'amélioration de l'économie californienne se préparant à la Seconde Guerre mondiale. Ironie du sort, Warren s'est avéré plus efficace qu'Olson pour faire passer certains aspects progressistes du programme d'Olson, notamment la réglementation des entreprises, la réforme politique et l'investissement dans les infrastructures publiques.

Après avoir quitté ses fonctions, mon grand-père est devenu président des United Secularists of America, un groupe de laïcs, d'athées et de libres penseurs. Ce travail comprenait la défense de la séparation de l'Église et de l'État, l'élimination de la superstition, la promotion de l'imposition des biens de l'Église et l'opposition à la religion dans les écoles publiques.

J'entends toujours les opinions humanitaires de grand-père dans la conversation sur l'inégalité des revenus, qui est aussi grave maintenant qu'elle l'était lorsqu'il était gouverneur pendant la Grande Dépression. A propos des inégalités, il a mis en garde : « Les problèmes sociaux sont créés par les inadaptations économiques, la pauvreté au milieu de l'abondance… la concentration continue des richesses, le contrôle de l'économie nationale entre les mains d'un petit pourcentage de la population s'opposant à tous les efforts du gouvernement pour s'interposer. contrôles pour la stabilisation économique et pour le bien-être général.

Le gouverneur Culbert Olson représentait une tradition politique américaine qui trouve son origine dans les besoins humains fondamentaux et non dans des privilèges personnels ou financiers. Son message mérite plus de réflexion et d'attention aujourd'hui.


Culbert Olson (1876-1962)

Décrit par le New York Times en tant que « fervent défenseur du New Deal », Culbert Olson a été membre démocrate du Sénat de l'État de Californie de 1934 à 1938 et gouverneur de Californie de 1939 à 1943 [1].

Culbert Levy Olson est né le 7 novembre 1876 à Fillmore, dans l'Utah, de George Daniel Olson et de Delilah King. Il est diplômé de l'Université Brigham Young en 1895 et, tout en travaillant comme journaliste et secrétaire du Congrès à Washington, DC, a obtenu un diplôme en droit de la Columbian University Law School (aujourd'hui George Washington University School of Law). En 1901, il est admis au barreau de l'Utah et commence à exercer à Salt Lake City [2].

Olson a siégé au Sénat de l'État de l'Utah de 1916 à 1920, après quoi il a déménagé en Californie, où il a exercé le droit, enquêté sur les fraudes d'entreprise et était actif au sein du Parti démocrate. En 1932, il a fait campagne pour Franklin Roosevelt et en 1934, il a soutenu la candidature d'Upton Sinclair au poste de gouverneur de Californie dans le cadre du célèbre programme « End Poverty in California » (EPIC). Sinclair a perdu les élections, mais Olson est devenu sénateur de l'État de Californie [3].

Pendant son séjour au Sénat de l'État, Olson a fait pression pour des réformes progressistes et « a remporté une victoire majeure lorsque le gouverneur a accepté ses projets de loi instituant un impôt sur le revenu de l'État et augmentant les impôts sur les successions, les banques et les franchises d'entreprise… » [4]. Olson était l'un des principaux défenseurs du "proportionnement" du pétrole pour limiter la production et augmenter les prix dans une industrie déprimée, qui est devenue la politique nationale pour le prochain demi-siècle. Le président Roosevelt a nommé Olson assistant spécial du procureur général des États-Unis pour poursuivre les poursuites gouvernementales concernant les redevances pétrolières [5].

En 1938, Olson a été élu gouverneur, le premier démocrate à occuper le poste au 20ème siècle. Beaucoup espéraient qu'il inaugurerait un New Deal pour la Californie [6]. Lors de son discours inaugural, Olson a déclaré que « de nouveaux concepts sociaux naissent de la douleur et de la détresse provoquées par les grandes dépressions industrielles telles que nous en souffrons. Chaque individu est forcé de réaliser qu'il est un être social et non une entité indépendante et autosuffisante. Cela nous a donné une administration nationale avec un point de vue social, avec un programme New Deal de service gouvernemental aux besoins immédiats d'un peuple laissé au désespoir par l'échec total des politiques stériles de l'ordre ancien… » [7].

Bien qu'Olson ait pu faire avancer certaines réformes des prisons et des soins de santé mentale et nommé des juges et des administrateurs libéraux comme Carey McWilliams, la plupart de son programme a été bloqué par le Sénat de l'État contrôlé par les Républicains [8]. La Californie bénéficierait grandement du New Deal [9] et à nouveau de la mobilisation de la nation pour la guerre [10], mais cela n'a pas suffi à sauver Olson, qui a perdu sa candidature à la réélection en 1942. Ironiquement, son successeur républicain conservateur, Earl Warren , deviendrait un défenseur d'après-guerre des politiques de l'ère du New Deal telles que l'expansion de l'éducation publique, des parcs et des infrastructures, puis présiderait en tant que juge en chef la Cour suprême la plus libérale de l'histoire des États-Unis, remplie de New Dealers comme William O. Douglas et Hugo Black [ 11].

Olson est resté actif dans le Parti démocrate pendant un certain nombre d'années après sa défaite. Il est décédé le 13 avril 1962, à l'âge de 85 ans, laissant dans le deuil ses trois fils, Richard, Dean et John (sa première épouse était Nellie E. Boronson-Day et sa seconde épouse était Kate Jeremy) [12].

Sources: (1) « Culbert L. Olson, ex-gouverneur, 85 ans », New York Times, 14 avril 1962. (2) Ibid., et voir aussi « Coast Leader, Ex-Utahn Dies », La tribune de Salt Lake City, 14 avril 1962 et « Culbert Olson, 1939-1943 », The Governor’s Gallery, California State Library, consulté le 6 décembre 2016. (3) James S. Olson (éd.), Dictionnaire historique du New Deal, Westport, Connecticut : Greenwood Press, 1985, p. 381. (4) Idem. (5) Voir note 1. (6) « Culbert Olson, 1939-1943 », The Governor’s Gallery, California State Library, consulté le 6 décembre 2016. (7) Ibid. (8) Voir note 3. (9) Richard Walker et Gray Brechin. Le Living New Deal : les avantages méconnus du New Deal pour les États-Unis et la Californie. Working Paper 220-10, Institute for Research on Labor and Employment, University of California, Berkeley. 2010. (10) “Governor Culbert L. Olson,” National Governors Association, accessed December 6, 2016. (11) John Douglass, “Earl Warren’s new deal: economic transition, postwar planning, and higher education in California.” Journal of Policy History. 2000. 12/4: 473-512. (12) See notes 1 and 6.


Culbert Levy Olson

Ижайшие родственники

About Culbert Olson, Governor

Culbert Levy Olson (November 7, 1876 – April 13, 1962) was an American lawyer and politician. A Democratic Party member, Olson was involved in Utah and California politics and was elected as the 29th governor of California from 1939 to 1943.

Olson was born in Fillmore, Utah, the son of Delilah Cornelia (nພ King) and George Daniel Olson, on November 7, 1876. Olson's mother was a suffragette and became the first female elected official in Utah. Both his mother and father belonged to the Church of Jesus Christ of Latter-day Saints. However, Culbert was unconvinced of the existence of God, becoming an atheist at the age of ten. Olson's change of beliefs distanced himself from his parents' Mormon beliefs. He was also the first cousin of U.S. Senator William H. King.

Leaving school at the age of 14, Olson worked briefly as a telegraph operator and in 1890, enrolled at Brigham Young University in Provo, studying law and journalism. Upon graduating at the age of 19 in 1895, Olson embarked on a career as a journalist with the Daily Ogden Standard. During the 1896 Presidential Election, Olson openly campaigned for Democratic candidate William Jennings Bryan. After the election, Olson moved briefly to Michigan, studying law at the University of Michigan, and then later to Washington, D.C., working as a newspaper correspondent and secretary for the U.S. Congress. During his time in the capital, Olson attended law school at George Washington University, being admitted to the Utah Bar in 1901.

Utah and California State Legislatures

Olson moved back to Utah in 1901, settling in Salt Lake City to join a law practice. Building a reputation of defending trade unionists and political progressives, Olson was elected to the Utah State Senate in 1916. During his four years in the State Senate, Olson wrote and endorsed legislation to end child labor in the state, guarantee old age pensions, and expand government control of public utilities.

Olson declined to run again for the State Senate in the 1920 general election. Instead, Olson relocated to Los Angeles, California, beginning another law practice, where he again gained a reputation of investigating corporate fraud. Politics never remained far. Olson campaigned openly for Progressive Party candidate Robert La Follette in the 1924 Elections, and for Democrat Franklin Roosevelt in the 1932 Elections.

In 1934, in the middle of the Great Depression, Olson ran as a Democrat for the California State Senate, representing Los Angeles. During the 1934 state general elections, Olson campaigned for former Socialist Party member and Democratic nominee for Governor, Upton Sinclair, participating in Sinclair's End Poverty in California campaign. While Sinclair lost the gubernatorial election to Republican Frank Merriam, Olson was elected to the State Senate that year.

While in the California State Senate, the second state legislature he was elected to, Olson openly supported Roosevelt's New Deal policies towards the unemployed. Seeing large business interests as a barrier to change, Olson wrote the Olson Oil Bill to cut down oil company monopolies in the state.

With the open support of President Roosevelt, Olson ran for governor of California in the 1938 general elections against conservative Republican and anti-labor incumbent Governor Frank Merriam. Merriam, known for suppressing the 1934 Longshore Strike and his conservative fiscal policies, was a highly unpopular candidate among progressives and unionists, with even conservative Republicans angered by his 1935 tax reforms. Merriam lost soundly to Olson. He was the first Democrat to win the governorship since James Budd's election in 1895, breaking the 40 year Republican dynasty over the governorship.

Olson was inaugurated as California's twenty-ninth executive on January 2, 1939. In his inaugural address, Olson pointed at progressives and the Left for his inspiration, citing that "[t]hey point the way forward- toward the achievement of the aspiration of the people for an economy that will afford general employment, abundant production, equitable distribution, social security and old age retirement, which our country, with its ample resources, great facilities and the genius of its people, is capable of providing."

Olson refused to say "so help me God" during his oath of office to state Supreme Court Justice William H. Waste. Olson remarked earlier to Justice Waste that "God couldn't help me at all, and that there isn't any such person." Instead, Olson said, "I will affirm."

Olson's tenure in the governorship began to a rocky start. Olson collapsed four days after his inauguration. Doctors discovered that Olson was suffering from an ailing heart. On top of personal health matters, Kate Jeremy Olson, the Governor's wife of nearly thirty-nine years, died shortly after Olson assumed the office.

Contrasting with the conservative policies of Governor Frank Merriam, Olson extended friendly relations with the state's labor unions. In September 1939, Olson officially pardoned Tom Mooney, a labor activist and political prisoner accused of plotting the 1916 Preparedness Day Bombing in San Francisco. Olson cited scant evidence against Mooney as the reason for his pardon. The next month, Olson pardoned Mooney's alleged accomplice, Warren Billings.

Olson's relationship with the California State Legislature was often bitter. With conservative Democrats controlling the Assembly, and business friendly Republicans in the Senate, Olson had little room to promote his New Deal politics, while the Legislature remained weary of Olson's leftist agenda. By the first year of his governorship, Olson's proposed budget was cut by nearly 100 million dollars, plus the Governor's proposal of compulsory universal health insurance for every Californian was defeated. The Legislature also defeated legislation to raise income, bank and corporate taxes, as well as Olson's proposed bills to regulate lobbyists and reform the state penal system. State subsidized relief for farmers was also nearly cut in half. During his tenure of the governorship, Olson installed a telephone hotline to the Legislature to get immediate word of lawmakers' positions on bills in committee or on the floor for a vote.

During his tenure of the governorship, Olson grew increasingly critical of the Roman Catholic Church and its presence in the state educational system. Olson gained the ire of Archbishops John J. Cantwell of Los Angeles and John J. Mitty of San Francisco, during his term in office. A secular atheist, Olson was disturbed by the state legislature's passage of two bills in 1941, one to give free transportation to students attending Catholic schools, while the other would release Catholic children from public schools in the middle of the school day in order to attend catechism, leaving the schools and other students idle until the Catholic students' return. Olson signed into law the first bill, later citing the enormous pressure of the Catholic Church on his office and on state lawmakers. However, he vetoed the second ("early release") bill.

After the Japanese attack on Pearl Harbor and the entry of the United States into the Second World War in December 1941, many in California feared a Japanese invasion. On February 19, 1942, President Franklin Roosevelt issued Executive Order 9066, allowing the US Military to create an exclusion zone. Based on this all West Coast non-citizen Japanese and citizen-Japanese Americans were moved to internment camps. Testifying before a U.S. House committee on March 6, 1942, Olson, a longtime supporter of nearly every Roosevelt position on economics, politics and foreign policy, supported the move wholeheartedly. "Because of the extreme difficulty in distinguishing between loyal Japanese-Americans, and there are many who are loyal to this country, and those other Japanese whose loyalty is to the Mikado. I believe in the wholesale evacuation of the Japanese people from coastal California."

By the 1942 general elections, Republicans had accused Olson of blatant partisan politics during wartime, citing Olson's often bitter divides with the State Legislature. The Republican Party nominated California Attorney General Earl Warren as the party's nominee for the governorship. Warren, a centrist Republican, campaigned as a moderate voice that would appeal to both liberals and conservatives during a time of war, where California was considered as a possible front line, while accusing Olson as an uncompromising, left-wing Democrat.

Olson lost to Warren by a large margin. In later years, Olson blamed "the active hostility of a certain privately owned power corporation and the Roman Catholic Church in California" for his defeat.

Following his departure from the governorship, Olson returned to law. He regained the public spotlight again in the 1950s, when the Legislature voted to exempt Catholic schools from real estate taxes. Olson filed an amicus curiae brief to the state Supreme Court, asking the court to explain how the state's exemption of a religious organization from civil taxes was constitutional.

In 1957, Olson became president of the United Secularists of America, a body made up of secularists, atheists, and freethinkers.

Olson died in Los Angeles on April 13, 1962, aged 85, long predeceased by his wife, Kate. Olson is buried in Forest Lawn Memorial Park Cemetery, Glendale, California.

Olson speaking to his successor, Earl Warren, shortly before his inauguration in 1943:

“If you want to know what Hell is like, just be Governor.”

“It is certain that organized religion and prayers to their almighty deity have not been the means of saving humanity from want or from wars, a large proportion of which have been wars for power between conflicting religious dogmas. Nor have the principles of morality taught as a part of religious doctrine, become prevalent by that method. Witness the extent of selfishness, greed, opportunism, hypocrisy, and crime which now permeates our society.”

Olson's view of the power of the Catholic Church:

“What I wish to do now is to revert to [return to the topic of] the political activities and influence of the [Roman] Catholic Church under its priesthood direction in our secular government of California. Who in public life now or heretofore has not felt that pressure of that influence?"


GOVERNOR CULBERT OLSON - AUTOGRAPH NOTE SIGNED 11/11/1948 - HFSID 83981

CULBERT OLSON
Extremely rare signature from the California Governor on a note to a friend, dated 1948
Autograph note signed: "Culbert Olson", in blue ink, 4¼x6. Also signed on verso: "Martha Gerrard", which requires more research. In full: "Pearl: you are charming and not merely as a wonderful hostess - you inspire sincere affection [signature] Nov. 11 - 1948". Culbert Olson(1876-1962) served in office from 1939 to 1943 as Governor of California. Born in Utah, his mother was a suffragette and the first female to be elected to an official office in Utah. An independent mind as a young child, Olson declared himself an atheist at age 10 and left school at age 14 to become a telegraph operator. He later graduated from Brigham Young University and worked as a journalist for a short while before starting a career in law, and subsequently was elected to the Utah State Senate. He worked to end child labor and expand government control of public utilities, and after a move to California, continued to pursue politics until he was elected as governor in 1939. Olson was noted for being particularly liberal and progressive, aiming to end the presence of religion in many government run facilities, proposing universal health care, and hoping to reform the state penal system. Although Olson proved popular to some, he was ultimately unable to secure another term, as World War II proved too stressful to elect someone as radically liberal as Olson. After his government position, he returned to a career in law. Left edge torn and creased. Heavily toned. Ink notes (unknown hand) on bottom margin. Slight surface creases. Otherwise, fine condition.

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Culbert Olson - History

Many people suggest that atheists are necessarily barred from holding high political office by virtue of the unpopularity of their world view. Whether that is true or not today, the fact remains that at least one freethinker has achieved high political office in this century.

On November 7, 1876, Culbert Levy Olson was born in Fillmore, Utah, to a devoutly Mormon mother and a skeptical father. He attended a school run by the Church of Jesus Christ of the Latter-Day Saints, but at an early age got into trouble. In a 1961 interview, he described his experiences:

Nevertheless, he was admitted to Brigham Young University and graduated at age nineteen in 1895. After graduation, he pursued a career in journalism, finding his way to Washington, D.C. There, he attended a lecture given by Robert G. Ingersoll, and found a tremendous sense of relief and community, realizing that there were others who shared his skepticism about the supernatural.

Thus energized, he entered Columbian Law School, today known as George Washington University School of Law, taking an L.L.M. degree (the equivalent of today’s J.D.) in 1901 with a year’s study at the University of Michigan in his second year. He passed the Utah bar in 1901 and opened a private law practice in Salt Lake City. He married Kate Jeremey in 1905, and described her as a “freethinker” who had some degree of religious faith but was critical of most religious institutions. They had three sons, one of whom followed in his father’s footsteps and entered the practice of law.

By then, Olson had begun a life of political activity (which began by working in 1896 as a campaign volunteer for, of all people, William Jennings Bryan) which increasingly supplanted the practice of law. He was elected to the lower house of the Utah Legislature in 1916, and served two terms until 1920 where he pushed for an end to child labor, support for labor unions, and progressive taxation. A strong proponent of the “reform” movement sweeping the nation at the time, he sponsored and shepherded through the Legislature laws to fight political corruption, establish minimum wages and safe working standards, and to improve the level of social services provided by the state government.

Olson moved to Los Angeles, California in 1920, and was admitted to the California Bar in September of 1921. He was only the 6,335th lawyer in the history of the organized legal profession in California. He became a great supporter of Franklin Delano Roosevelt and worked to implement the principles of FDR’s New Deal in California. Initially a behind-the-scenes operator, he was elected to the California State Senate in 1934 and served one term. He became the head of the Roosevelt wing of the Democratic party, which at that time was split between FDR’s faction, Progressives led by Upton Sinclair, and those who favored compromising with the Republican majority on economic issues, led by the man who would become his Lieutenant Governor, in order to obtain moderate social legislation.

In 1939, Olson ran for Governor and, with FDR’s personal endorsement and an alliance with Sinclair’s progressives, became the first of only four Democrats elected to the California Governor’s office since 1895. His swearing-in was delayed and conducted in private because he refused to include the words “to God” in his oath of office eventually, a member of the Supreme Court was persuaded to administer the oath in the Capitol building and to accept the words “I affirm” instead.

A friend of Olson in the entertainment industry once said, "If you'd called Central Casting for a governor, Culbert Olson is what they'd have sent you.” Sadly, it seems that Olson’s personality was not as good a fit for the job as his appearance. His problems began with a political mishandling of the then-controversial “Ham and Eggs” initiative. Olson’s campaign carefully ducked this proposal to establish generous state pensions for all retired Californians as a supplement to social security. Once in office, however, Olson sided with economic conservatism over his progressive political instincts and opposed the initiative when it went before the voters, leaving the progressives feeling betrayed.

They should not have Olson was a dedicated adherent to the generally-progressive social and governmental policies of the Roosevelt Administration and was dedicated to implementing mirror images of those policies at the state level. He took great pains to provide for social welfare programs while attempting to balance a large deficit left over from previous administrations – however, he failed in this regard because his party did not obtain majorities in both houses of the Legislature, and Republicans allied with the fiscally-conservative wing of the Democrats to deny Olson the money necessary to fund his requested social welfare programs.

The most controversial thing Olson did as Governor was to pardon labor activist Tom Mooney, who had been convicted in 1919 of involvement in an attempted bombing of a series of Pacific Gas and Electric Company facilities. Mooney has since been exonerated by further evidence demonstrating that he had been framed, justifying Olson’s pardon. Olson expanded California’s public education system significantly, in particular focusing his efforts on increasing the endowment and number of locations of the University of California. He also recognized, perhaps before any other leader of California, that public utilities required careful regulation and control by the government in order to provide for what were becoming necessities of life such as electricity and natural gas. The Republican-dominated Legislature, however, successfully obstructed Olson’s desires to impose greater regulation, if not public takeover, of these vital entities.

Fulfilling his desire to see an active government in California stimulate economic activity in the midst of the Depression, Olson he established the California Conservation Corps, which hired otherwise unemployed young men to preserve California’s wilderness areas, plant forests and preserve other natural resources. He was an advocate of prison and penal code reform, steering California’s prison system firmly down the road of providing counseling and vocational training to prisoners to encourage them not to commit crimes upon their release, and setting in place reforms to the juvenile justice system, and mental illness treatment provided in conjunction with the criminal justice system, which survive essentially intact today.

World War II came to America in Olson’s administration and Olson largely deferred to military authorities on all significant issues after December 14, 1941 when Olson declared a state of military emergency at President Roosevelt’s request. It is not clear how Olson felt about the military’s decision to relocate Japanese citizens to “holding camps” in the valleys of California’s deserts to the east of the Sierra Nevada mountains however, Olson did not protest the decision in any fashion. It is also likely Olson became somewhat depressed after the death of his wife after the first year of his administration he never re-married.

Olson was opposed for his re-election by the Attorney General, Earl Warren. Warren cross-filed and ran for both the Democratic and Republican nominations he came within 100,000 votes of beating Olson in the Democratic primary because of internecine disagreements between organized labor and progressives within the Democratic party leading to a low turnout. This presaged a solid win by the Republican Warren in 1942. Olson returned to his private law practice in 1943, and while he was still honored in Democratic circles for years afterwards, his political power had clearly vanished. He attended Earl Warren’s inauguration and famously told the future Chief Justice, “If you want to know what Hell is like, just be Governor.” Perhaps out of respect for Olson’s interest in and respect for the University of California system, Governor Warren appointed Olson to the UC Board of Regents, the governing body of that institution.

In 1947, Olson began a campaign of advocating significant changes to California’s constitution, including reform of the Legislature as a unicameral institution, permitting the Governor to appoint Constitutional officers such as the Lieutenant Governor, Attorney General, and Secretary of State, and permitting executive deliberation in the process of drafting laws. While his views found some adherents in members of both parties, not enough support has ever been garnered for these ideas to be presented to the voters, and the general structure of California’s Constitution remains one of multiple executives elected independently from one another with a bicameral legislature. He also actively, and successfully, campaigned against the adoption of the phrase “In God We Trust” as California’s official motto.

During his political life, Olson kept his personal atheism quiet and only confided that facet of personal information to trusted colleagues and close family members. Nevertheless, he stated on several occasions that his policies were motivated by “secularism,” which he defined as “…an ethical system founded on natural morality which seeks the development of the physical, moral, and intellectual nature of man to the highest possible point.” He joined the United Secularists of America in 1952 and became its President in 1961. When asked in his later years about his religion by the press, he bluntly replied, “I am an atheist.”

However, he struck a public nerve in May of 1959, when he published an essay entitled “The Problem of Separation of Church and State,” based on an address he had intended to give to the California Commonwealth Club the previous month, but which the Club requested he not give once its subject became known. He presented his view of moral atheism and strict separation of the government from all religious institutions (particularly the Roman Catholic Church) on several television programs in 1959 and 1960, usually writing or speaking on the topic “God is a myth.” He also filed an amicus brief, laced with firey rhetoric, in the California Supreme Court, protesting a lower court’s decision exempting the Catholic Church from paying property taxes because it was a religious institution.

Olson died at the age of eighty-five on April 13, 1962, in a nursing home in Los Angeles and is buried in Forest Lawn Cemetery in Glendale, California. It is easy to see his term as Governor of California as largely failed because of a lack of tact and misreading of the political landscape however, it is difficult to see how anyone else could have done much better, given the highly fractious state of politics and the extreme economic, and later military, pressures that California faced during Olson’s term in office. Not all of his political proposals were good, and he was guilty of permitting his late-life criticism of the Roman Catholic Church to cross the line into invective. But, Olson did achieve a very high political office as a freethinker, guided an economically and culturally complex state through some of its hardest times, was a steadfast advocate for bettering the lives of working-class people through civil liberties and economic opportunities, and he laid the foundation for substantial reforms in government and social policy which endure to this day. He remains one of the most ambiguous, and historically controversial, leaders of the Golden State’s history.

H. Brett Melendy and Benjamin F. Gilbert, The Governors of California: Peter H. Burnett to Edmund G. Brown (1965).


Neuanfang in Kalifornien

In Los Angeles ließ er sich als Anwalt nieder und erwarb sich bald einen ähnlich guten Ruf wie zuvor in Utah. Dabei verlor er nie die Politik aus den Augen. 1924 unterstützte er Robert M. La Follette sr. und 1932 Franklin D. Roosevelt in deren Wahlkämpfen um die Präsidentschaft. 1934 bewarb er sich erfolgreich als Demokrat um einen Sitz im Senat von Kalifornien. Gleichzeitigt unterstützte er den ehemaligen Sozialisten Upton Sinclair, der sich, allerdings erfolglos, um das Amt des Gouverneurs bewarb. Im kalifornischen Senat war er ein Befürworter von Präsident Franklin Roosevelts New Deal Programm. Au෾rdem setzte er sich gegen Monopolstellungen von Mineralölkonzernen ein. Für die Gouverneurswahlen 1938 wurde er mit Unterstützung von Roosevelt von den Demokraten als deren Kandidat aufgestellt. Sein Gegenkandidat war Amtsinhaber Frank Merriam der inzwischen sowohl bei den Konservativen als auch bei liberaleren Kr๏ten äu෾rst unpopulär war. Infolgedessen gelang Olson ein klarer Sieg mit 52 gegen 44 Prozent der Stimmen ein komfortabler Sieg. Damit endete eine jahrzehntelange Niederlagenserie der Demokratischen Partei in Kalifornien. Seit 1895, als James Budd die Wahlen gewann, hatte es kein Demokrat mehr in das hཬhste Regierungsamt Kaliforniens geschafft.


Ижайшие родственники

About Culbert Olson, Governor

Culbert Levy Olson (November 7, 1876 – April 13, 1962) was an American lawyer and politician. A Democratic Party member, Olson was involved in Utah and California politics and was elected as the 29th governor of California from 1939 to 1943.

Olson was born in Fillmore, Utah, the son of Delilah Cornelia (nພ King) and George Daniel Olson, on November 7, 1876. Olson's mother was a suffragette and became the first female elected official in Utah. Both his mother and father belonged to the Church of Jesus Christ of Latter-day Saints. However, Culbert was unconvinced of the existence of God, becoming an atheist at the age of ten. Olson's change of beliefs distanced himself from his parents' Mormon beliefs. He was also the first cousin of U.S. Senator William H. King.

Leaving school at the age of 14, Olson worked briefly as a telegraph operator and in 1890, enrolled at Brigham Young University in Provo, studying law and journalism. Upon graduating at the age of 19 in 1895, Olson embarked on a career as a journalist with the Daily Ogden Standard. During the 1896 Presidential Election, Olson openly campaigned for Democratic candidate William Jennings Bryan. After the election, Olson moved briefly to Michigan, studying law at the University of Michigan, and then later to Washington, D.C., working as a newspaper correspondent and secretary for the U.S. Congress. During his time in the capital, Olson attended law school at George Washington University, being admitted to the Utah Bar in 1901.

Utah and California State Legislatures

Olson moved back to Utah in 1901, settling in Salt Lake City to join a law practice. Building a reputation of defending trade unionists and political progressives, Olson was elected to the Utah State Senate in 1916. During his four years in the State Senate, Olson wrote and endorsed legislation to end child labor in the state, guarantee old age pensions, and expand government control of public utilities.

Olson declined to run again for the State Senate in the 1920 general election. Instead, Olson relocated to Los Angeles, California, beginning another law practice, where he again gained a reputation of investigating corporate fraud. Politics never remained far. Olson campaigned openly for Progressive Party candidate Robert La Follette in the 1924 Elections, and for Democrat Franklin Roosevelt in the 1932 Elections.

In 1934, in the middle of the Great Depression, Olson ran as a Democrat for the California State Senate, representing Los Angeles. During the 1934 state general elections, Olson campaigned for former Socialist Party member and Democratic nominee for Governor, Upton Sinclair, participating in Sinclair's End Poverty in California campaign. While Sinclair lost the gubernatorial election to Republican Frank Merriam, Olson was elected to the State Senate that year.

While in the California State Senate, the second state legislature he was elected to, Olson openly supported Roosevelt's New Deal policies towards the unemployed. Seeing large business interests as a barrier to change, Olson wrote the Olson Oil Bill to cut down oil company monopolies in the state.

With the open support of President Roosevelt, Olson ran for governor of California in the 1938 general elections against conservative Republican and anti-labor incumbent Governor Frank Merriam. Merriam, known for suppressing the 1934 Longshore Strike and his conservative fiscal policies, was a highly unpopular candidate among progressives and unionists, with even conservative Republicans angered by his 1935 tax reforms. Merriam lost soundly to Olson. He was the first Democrat to win the governorship since James Budd's election in 1895, breaking the 40 year Republican dynasty over the governorship.

Olson was inaugurated as California's twenty-ninth executive on January 2, 1939. In his inaugural address, Olson pointed at progressives and the Left for his inspiration, citing that "[t]hey point the way forward- toward the achievement of the aspiration of the people for an economy that will afford general employment, abundant production, equitable distribution, social security and old age retirement, which our country, with its ample resources, great facilities and the genius of its people, is capable of providing."

Olson refused to say "so help me God" during his oath of office to state Supreme Court Justice William H. Waste. Olson remarked earlier to Justice Waste that "God couldn't help me at all, and that there isn't any such person." Instead, Olson said, "I will affirm."

Olson's tenure in the governorship began to a rocky start. Olson collapsed four days after his inauguration. Doctors discovered that Olson was suffering from an ailing heart. On top of personal health matters, Kate Jeremy Olson, the Governor's wife of nearly thirty-nine years, died shortly after Olson assumed the office.

Contrasting with the conservative policies of Governor Frank Merriam, Olson extended friendly relations with the state's labor unions. In September 1939, Olson officially pardoned Tom Mooney, a labor activist and political prisoner accused of plotting the 1916 Preparedness Day Bombing in San Francisco. Olson cited scant evidence against Mooney as the reason for his pardon. The next month, Olson pardoned Mooney's alleged accomplice, Warren Billings.

Olson's relationship with the California State Legislature was often bitter. With conservative Democrats controlling the Assembly, and business friendly Republicans in the Senate, Olson had little room to promote his New Deal politics, while the Legislature remained weary of Olson's leftist agenda. By the first year of his governorship, Olson's proposed budget was cut by nearly 100 million dollars, plus the Governor's proposal of compulsory universal health insurance for every Californian was defeated. The Legislature also defeated legislation to raise income, bank and corporate taxes, as well as Olson's proposed bills to regulate lobbyists and reform the state penal system. State subsidized relief for farmers was also nearly cut in half. During his tenure of the governorship, Olson installed a telephone hotline to the Legislature to get immediate word of lawmakers' positions on bills in committee or on the floor for a vote.

During his tenure of the governorship, Olson grew increasingly critical of the Roman Catholic Church and its presence in the state educational system. Olson gained the ire of Archbishops John J. Cantwell of Los Angeles and John J. Mitty of San Francisco, during his term in office. A secular atheist, Olson was disturbed by the state legislature's passage of two bills in 1941, one to give free transportation to students attending Catholic schools, while the other would release Catholic children from public schools in the middle of the school day in order to attend catechism, leaving the schools and other students idle until the Catholic students' return. Olson signed into law the first bill, later citing the enormous pressure of the Catholic Church on his office and on state lawmakers. However, he vetoed the second ("early release") bill.

After the Japanese attack on Pearl Harbor and the entry of the United States into the Second World War in December 1941, many in California feared a Japanese invasion. On February 19, 1942, President Franklin Roosevelt issued Executive Order 9066, allowing the US Military to create an exclusion zone. Based on this all West Coast non-citizen Japanese and citizen-Japanese Americans were moved to internment camps. Testifying before a U.S. House committee on March 6, 1942, Olson, a longtime supporter of nearly every Roosevelt position on economics, politics and foreign policy, supported the move wholeheartedly. "Because of the extreme difficulty in distinguishing between loyal Japanese-Americans, and there are many who are loyal to this country, and those other Japanese whose loyalty is to the Mikado. I believe in the wholesale evacuation of the Japanese people from coastal California."

By the 1942 general elections, Republicans had accused Olson of blatant partisan politics during wartime, citing Olson's often bitter divides with the State Legislature. The Republican Party nominated California Attorney General Earl Warren as the party's nominee for the governorship. Warren, a centrist Republican, campaigned as a moderate voice that would appeal to both liberals and conservatives during a time of war, where California was considered as a possible front line, while accusing Olson as an uncompromising, left-wing Democrat.

Olson lost to Warren by a large margin. In later years, Olson blamed "the active hostility of a certain privately owned power corporation and the Roman Catholic Church in California" for his defeat.

Following his departure from the governorship, Olson returned to law. He regained the public spotlight again in the 1950s, when the Legislature voted to exempt Catholic schools from real estate taxes. Olson filed an amicus curiae brief to the state Supreme Court, asking the court to explain how the state's exemption of a religious organization from civil taxes was constitutional.

In 1957, Olson became president of the United Secularists of America, a body made up of secularists, atheists, and freethinkers.

Olson died in Los Angeles on April 13, 1962, aged 85, long predeceased by his wife, Kate. Olson is buried in Forest Lawn Memorial Park Cemetery, Glendale, California.

Olson speaking to his successor, Earl Warren, shortly before his inauguration in 1943:

“If you want to know what Hell is like, just be Governor.”

“It is certain that organized religion and prayers to their almighty deity have not been the means of saving humanity from want or from wars, a large proportion of which have been wars for power between conflicting religious dogmas. Nor have the principles of morality taught as a part of religious doctrine, become prevalent by that method. Witness the extent of selfishness, greed, opportunism, hypocrisy, and crime which now permeates our society.”

Olson's view of the power of the Catholic Church:

“What I wish to do now is to revert to [return to the topic of] the political activities and influence of the [Roman] Catholic Church under its priesthood direction in our secular government of California. Who in public life now or heretofore has not felt that pressure of that influence?"


The 10 Worst Bombings in US History

We still don’t have all the facts about yesterday’s horrific Boston Marathon bombing. At the time this column is being written, it’s being reported that 12 people died and more than 50 were injured in the attack. If those numbers hold, which is far from a given because of the wildly inaccurate reporting that usually follows events like this one in the first 24 hours, this could arguably be considered one of the worst bombings in U.S. history. While bombings are not a common occurrence in America, there have been more of them than most people realize.

10) The World Trade Center Bombing (February 26, 1993): A van filled with explosives went off in the parking garage beneath the World Trade Center. Almost unbelievably, although over a thousand people were wounded, only six were killed. It could have been much worse because the goal of the bombing had been to take down both towers. Had that happened, the body count would have been even larger than 9/11. The terrorist behind the attack was Ramzi Yousef, who is now serving a life sentence.

9) The Preparedness Day Bombing (July 22, 1916): The Preparedness Day parade was designed to lift morale in San Francisco in anticipation of the possible entry of the United States into World War I. Before the event, anti-war activists were harshly critical and during the parade a suitcase bomb went off, killing 10 and wounding 40. Labor leaders Thomas Mooney and Warren Billings were convicted of the crime and were both eventually sentenced to life in prison. After the two men spent 20 years in jail, Democrat Governor Culbert Olson grew concerned about whether they received a fair trial and pardoned them.

8) The LaGuardia Airport Bombing (December 29, 1975): Four days after Christmas, a powerful bomb that had been placed in a locker at LaGuardia Airport went off. It collapsed the ceiling and fired shrapnel across the room. Eleven people were killed and seventy five were injured by the bomb. Although a number of groups were thought to potentially be responsible including FALN, the Palestinian Liberation Organization, the Jewish Defense League and also a Croatian nationalist named Zvonko Busic, no organization ever claimed credit and the crime remains unsolved.

7) The Haymarket Affair (May 4, 1886): A protest rally in Chicago led to a clash between anarchists, union members and police. During the protest, an anarchist threw a bomb at the police. A police officer was killed by the bomb and several others were wounded. That led to an exchange of gunfire between the cops and the violent crowd. Seven police officers and four members of the crowd were killed while one hundred twenty people were injured. While no one every figured out exactly which anarchist actually flung the bomb, seven were prosecuted for the crime. Ultimately, Oscar Neebe received 15 years in prison, Michael Schwab and Samuel Fielden served life in prison, Louis Lingg killed himself while he was jailed and Adolph Fischer, Albert Parsons, George Engel and August Spies were hung.

6) The Los Angeles Times Bombing (October 1, 1910): A bomb wired to 16 sticks of dynamite exploded in an alley next to the Los Angeles Times. The bomb killed 20 employees of the paper and injured another 100. It turned out that two brothers who were members of the Iron Workers Union, John and James McNamara, were angry about the anti-union slant of the Times and set the bomb as retaliation.

5) The Bath School Disaster (May 18, 1927): After losing an election for Township Clerk, School Board Treasurer Andrew Kehoe decided to take revenge by executing what turned out to be the worst massacre at a school in American history. After murdering his wife, Kehoe set off bombs that he had secretly been planting inside the school for months. As rescuers arrived to begin helping the wounded children and teachers, Kehoe drove up in a truck filled with explosives and blew himself up, slaughtering even more people. By the time it was over, 44 people were dead and 58 were injured.

4) The Wall Street Bombing (September 16, 1920): A horse drawn carriage packed with 100 pounds of dynamite and 500 pounds of iron was detonated outside the headquarters of J.P. Morgan Bank on Wall Street. Although anarchists were believed to be responsible, no culprit was ever prosecuted for the bombing that took the lives of 30 people and injured another 300.

3) United Airlines Flight 629 (November 1, 1955): John Gilbert Graham had a poor relationship with his mother, Daisie Eldora King. After taking out 4 life insurance policies on her, he offered his mother a “Christmas present” that turned out to be a bomb. It went off while United Airlines Flight 629 was in the air, 35 miles outside of Denver. All 44 passengers and crew died.

2) Continental Airlines Flight 11 (May 22, 1962): Thomas G. Doty bought a couple of large insurance policies, purchased 6 sticks of dynamite and then got on Continental Airlines, Flight 11. Doty then committed suicide via explosion in hopes that his wife and child would receive the insurance money. All 45 passengers on the plane died when the bomb knocked the plane out of the sky.

1) The Oklahoma City Bombing (April 19, 1995): Timothy McVeigh, along with his co-conspirators Terry Nichols and Michael Fortier were responsible for destroying a large section of the Alfred P. Murrah Federal Building with a truck bomb. They were motivated by anger at the government in general along with the heavy handed tactics used by the Clinton Administration during the Waco Siege and at Ruby Ridge. There were 169 people killed in the bombing and 675 were wounded.


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