Les restes d'un nouveau dinosaure à long cou découvert en Chine

Les restes d'un nouveau dinosaure à long cou découvert en Chine

Une équipe de paléontologues de l'Université de l'Alberta, au Canada, a récemment découvert un nouvelle espèce de dinosaure à long cou qui pourrait être comme l'un des dragons de la mythologie de ce pays. La découverte a été décrite dans le Journal of Vertebrate Paleontology et ils l'ont appelé Qijianglong. Ce dinosaure mesurait environ 15 mètres de long et aurait vécu il y a environ 160 millions d'années, à l'époque du Jurassique supérieur.

Le nom de ce dinosaure signifie en chinois "Dragon de Qijiang»Depuis la découverte a été faite très près de cette localité. Bien que le site existe déjà depuis 2006, ce n'est que récemment que des travaux de fouille ont permis de découvrir ce nouveau dinosaure long cou.

Cette espèce appartient à un groupe de dinosaures appelés mamenchisauridés, qui se caractérisaient par des cous très longs pouvant même mesurer la moitié de la longueur de leur propre corps. Il convient de noter que de nombreux sauropodes ou dinosaures à long cou avaient un cou d'environ un tiers de la longueur de leur corps, ce qui montre que celui qui a été récemment trouvé est vraiment énorme.

L'une des caractéristiques qui a le plus attiré l'attention des paléontologues était que la tête était toujours attachée. Dans ce cas, Tetsuto Miyashita, l'un des auteurs de la découverte, a déclaré que: «Il est très rare de trouver un long cou et une tête de dinosaure attachés, car la tête, étant si petite, peut se détacher avec une certaine facilité après la mort de l'animal”.

Soi-disant, pour supporter cet énorme poids, on penserait directement qu'ils auraient muscles énormes et puissants, mais selon les premières enquêtes, les Qijianglong avaient un avantage sur les autres animaux à long cou, leurs vertèbres étaient remplies d'air, donc leur cou était léger, quelle que soit leur taille, ce qui en fait des créatures uniques.

Actuellement, les restes du dragon de Qijiang se trouvent dans un musée local de la ville de Qijiang même et de nombreux érudits se sont demandé si la longueur de cet animal pouvait avoir quelque chose à voir avec la mythologie chinoise, puisque le dragon est toujours représenté avec une très longue longueur, ce qui pourrait montrer qu'il est la longueur de son cou il a été raconté de génération en génération pendant de nombreux siècles.

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