L'étude d'un squelette montre que la lèpre a pu se propager de la Grande-Bretagne à la Scandinavie

L'étude d'un squelette montre que la lèpre a pu se propager de la Grande-Bretagne à la Scandinavie

Une équipe de recherche internationale a trouvé des preuves indiquant que la lèpre pourrait se propager de la Grande-Bretagne à la Scandinavie. L'équipe, dirigée par l'Université de Leiden et comprenant des chercheurs d'universités historiques anglaises telles que Southampton, Birmingham, Surrey ou Swansea, a examiné des squelettes vieux de 1500 ans trouvés dans l'Essex, en Angleterre, en 1950.

Les os d'un homme probablement dans la vingtaine présentent des symptômes de la lèpre, tels qu'un rétrécissement des os des doigts et des lésions articulaires. Techniques scientifiques modernes appliquées par les chercheurs ont confirmé que l'homme souffrait de cette maladie et qu'il venait probablement de Scandinavie.

L'archéologue Sonia Zakrzewsk de l'Université de Southhampton explique que l'ADN étudié est suffisant pour établir un diagnostic clair: 'Pas dans tous les cas, la lèpre peut être identifiée par des troubles enregistrés dans le squelette. Parfois, il ne laisse pas de marque sur les os et d'autres fois, il affecte les os de la même manière que d'autres maladies. Dans ces cas, le seul moyen est d'utiliser l'ADN des empreintes digitales ou d'autres marqueurs chimiques caractéristiques du bacille de la lèpre.«.

Les chercheurs ont fouillé le squelette ADN bactérien pour confirmer que l'homme était atteint de la lèpre et cela leur a permis de développer une étude génétique détaillée des bactéries responsables de cette maladie.

Le professeur Mike Taylor, bioarchéologue à l'Université de Surrey a déclaré: 'Toutes les fouilles ne permettent pas d'obtenir un ADN de bonne qualité, mais dans ce cas, l'ADN de la lèpre extrait du squelette était en si bon état que nous avons pu identifier sa souche.«.

Le résultat de l'analyse montre que la souche de la lèpre appartient à une lignée qui avait déjà été trouvée dans des sépultures médiévales en Scandinavie et dans le sud de la Grande-Bretagne, mais dans le cas de ce dernier d'une plus grande antiquité, du 5ème ou 6ème siècle avant JC..

L'identification des molécules de graisse des bactéries de la lèpre a Résultat ADN confirmé et il a permis de montrer la différence d'âge des vignes.

D'autre part, les isotopes des dents de l'homme ont montré qu'il ne venait probablement pas de Grande-Bretagne, mais quelque part dans le nord de l'Europe (peut-être du sud de la scandinavie), qui correspond aux résultats ADN et soulève la possibilité que la souche de la lèpre atteigne la Scandinavie lorsque l'homme a émigré de Grande-Bretagne.

Bien que la lèpre soit actuellement une maladie tropicale, c'était très fréquent en Europe. Les migrations humaines l'ont aidé à se propager et certains cas de squelettes d'Europe occidentale atteints de cette maladie ont été enregistrés, datant du 7ème siècle avant JC. À partir de. Cependant, les origines de cette maladie ne sont toujours pas claires et par conséquent, l'étude de ce squelette a offert l'opportunité d'en apprendre davantage sur les débuts de la propagation de la lèpre.


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