Ils trouvent en Afrique du Sud un gouffre d'os avec une nouvelle espèce d'hominidés: Homo Naledi

Ils trouvent en Afrique du Sud un gouffre d'os avec une nouvelle espèce d'hominidés: Homo Naledi

Il y'a deux ans Lee Berger a recruté des personnes sur les réseaux sociaux pour explorer une faille de 7 pouces de large dans lequel on pensait qu'une cargaison de fossiles humains pouvait être trouvée.

Plus de détails sur les fouilles de Rising Star Cave, à 50 kilomètres de Johannesburg, ont été publiés cette semaine.

Un gouffre avec plus de 1500 fossiles humains a été découvert et les chercheurs disent qu'il s'agit d'un espèces jusqu'ici inconnues du genre homo qui a été baptisé comme Homo naledi.

Les experts estiment que ces individus y ont été déposés par leurs congénères, ce qui suppose un comportement de type funéraire inattendu qui n'avait jamais été observé chez ces humains primitifs.

Le site trouvé est le plus grand ensemble de fossiles concentrés en un seul endroit dans toute l'Afrique.

Les chercheurs expliquent qu'ils n'ont pas réussi à dater les fossiles et qu'ils ne savent pas non plus comment quinze cadavres y sont arrivés. Pour se rendre dans la chambre dans laquelle les restes d'hominidés ont été trouvés, il faut parcourir 80 mètres, escalader un mur et se glisser dans une crevasse.

Cette route, totalement sombre, est la seule qui existe pour y arriver et la seule qui existait selon les études géologiques lorsque les cadavres y ont été déposés.

En raison de la taille des os, il a été déterminé qu'il y avait des enfants, des adolescents, des adultes et des personnes âgées parmi les cadavres et aucun ne présentait de traces de traumatisme suite à une chute dans la tombe..

Il n'y a pas de restes d'un autre animal, à l'exception des oiseaux ou des souris. La grotte ne montre pas de signes d'inondations intenses, qui auraient pu y laver les restes.

La seule hypothèse qui reste est que quelqu'un a laissé les restes là-bas, disent les auteurs de l'étude. Les rituels funéraires de ce style n'ont jusqu'à présent été attribués qu'aux humains les plus modernes et les plus intelligents..

«Nous avons presque tous les os du corps représentés plusieurs fois, ce qui rend le Homo naledi c'est pratiquement le fossile le plus connu de notre lignée », a expliqué Lee Berger, paléanthropologue à l'Université du Witwatersrand.

Suite à la découverte des restes en octobre 2013, Berger a commencé à sélectionner un groupe de scientifiques internationaux pour analyser les parties du corps de la nouvelle espèce..
Les os étaient partiellement fossilisés et certains étaient visibles à l'œil nu sur le sol de la grotte.

L'analyse des restes a conclu que l'espèce découverte n'est pas un simple chimpanzé debout. Les experts pensent que le genre Homo a surgi à travers les australopithèques, mais jusqu'à récemment il y avait un vide total de fossiles qui permettait de le confirmer.

En raison de la morphologie qu'ils présentent, naledi Ils semblent être à la limite des deux groupes, ils mesuraient 1,50 mètre et pesaient environ 45 kilos.

Ils n'avaient pas encore développé un grand cerveau (500 centimètres cubes), mais ils avaient déjà un corps mince et des traits humains, comme la capacité de marcher debout ou de petites dents et ses mains avaient le pouce opposable qui permet de fabriquer des outils.


Vidéo: Homo naledi