L'origine complexe des Néandertaliens: analyse de la mâchoire de Mountmaurin-La Niche

L'origine complexe des Néandertaliens: analyse de la mâchoire de Mountmaurin-La Niche

Une équipe du Centre National de Recherche sur l'Évolution Humaine (CENIEH), dirigée par José María Bermúdez de Castro, en collaboration avec la chercheuse française Amélie Vialet, du Muséum d'Histoire Naturelle de Paris, vient de publier dans la revue PLOS ONE un article sur le Mandibule du Pléistocène moyen de Mountmaurin-La Niche (France), qui révèle la complexité de l'origine des Néandertaliens.

Cette mâchoire a été trouvée par Raoul Cammas le 18 juin 1949, dans les cavités karstiques de Mountmaurin dans la Grotte de la Niche, où sont apparus des outils en pierre et des restes fossiles de différentes espèces de canidés, d'équidés et d'ursides qui ont contribué à le replacer dans le temps.

L'âge présumé de cette mâchoire, entre 200.000 et 240.000 ans, a suggéré une similitude morphologique étroite avec la mâchoire des Néandertaliens européens, en particulier au niveau des dents; mais les techniques mathématiques appliquées à l'étude d'un très grand échantillon de mâchoires, y compris un groupe de spécimens africains récents, révèlent qu'il se classe parmi les spécimens les plus archaïques d'Europe, dont ceux de Dmanisi.

Nous trouvons une mâchoire et des dents archaïques qui sont taxonomiquement incontestables de Néandertal, ce qui soutient l'hypothèse que l'évolution de la lignée de Néandertal n'était pas linéaire mais plutôt mosaïque.», Explique Bermúdez de Castro.

Coexistence de diverses lignées d'hominidés

Considérée comme le plus ancien fossile humain découvert en France depuis deux décennies, la mâchoire a fait l'objet de différentes études comparatives, mettant en évidence la description publiée par G. Billy et Henri V. Vallois en 1977. L'étude a été réalisée il y a plus de 40 ans, dans le cadre de ce que l'on savait alors et des théories actuelles sur la colonisation du continent européen.

Mais, l'évolution humaine en Europe était sans aucun doute beaucoup plus complexe qu'on ne le pensait il y a quelques décennies à peine, comme expliqué dans cet article intitulé Une réévaluation de la mandibule de Montmaurin-La Niche (Haute Garonne, France) dans le contexte de l'évolution humaine pléistocène européenne, auquel ont également participé Mario Modesto, María Martinón-Torres et Marina Martínez de Pinillos.

[Tweet "L'évolution humaine en Europe était sans aucun doute beaucoup plus complexe qu'on ne le pensait auparavant"]

La possibilité que au moins deux lignées d'hominidés auraient coexisté, et que les métissages, les isolements prolongés, la dérive génétique et d'autres processus étaient courants dans l'Europe du Pléistocène moyen prend de la force, en même temps que abandonner les hypothèses linéaires, telles que "l'accrétion".

La montée des Néandertaliens classiques du Pléistocène tardif est une question qui ne peut être mise de côté. De nombreuses questions subsistent, et la mâchoire de Montmaurin-La Niche est désormais ajoutée à la liste des fichiers X»Conclut Bermúdez de Castro.

Via Agence Sinc

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