Les Néandertaliens de la côte cantabrique utilisaient du quartzite comme matière première

Les Néandertaliens de la côte cantabrique utilisaient du quartzite comme matière première

Des chercheurs basques ont mené une étude qui démontre l'utilisation d'une pierre, appelé quartzite, par les Néandertaliens qui habitaient la côte cantabrique pour fabriquer des outils dans les zones où il y avait peu de silex.

La communauté scientifique connaît assez bien la utilisation du silex par les sociétés paléolithiques. Or, une étude menée par l'Université du Pays basque UPV / EHU met en évidence l'utilisation du quartzite comme seconde matière première par les Néandertaliens qui habitaient la côte cantabrique. Les résultats ont été publiés dans la revue Archaeometry.

L'article établit une méthodologie pour indiquer à l'avenir quelle est la source d'approvisionnement en quartzites par les groupes préhistoriques dans les régions où il y avait peu de silex.

«Au fur et à mesure que cette méthodologie se répandra, nous connaîtrons les caractéristiques de chaque affleurement de cette matière première et nous pourrons enrichir la carte économique du Paléolithique», commente Alejandro Prieto, co-auteur de l'étude.

La présence d'un quartzite caractéristique d'un affleurement dans une vallée lointaine à des centaines de kilomètres, par exemple, révélerait ce déplacement des groupes humains qui l'ont porté. En multipliant le nombre d'observations, il est possible de cartographier les mouvements de populations préhistoriques entre les affleurements de matière première et les gisements dans lesquels ces vestiges travaillés ont été laissés, après leur amortissement, indique l'étude.

Dans la zone géographique dans laquelle l'œuvre est circonscrite, la côte cantabrique, le quartzite est la deuxième matière première lithique en quantité. L'importance dans les archives archéologiques est encore plus grande dans les zones centrales et occidentales de la région cantabrique, ainsi que dans les temps anciens du Paléolithique, en particulier dans le bas et le milieu.

Par conséquent, la caractérisation de ce matériau ouvre une nouvelle fenêtre sur la connaissance des sociétés paléolithiques, à partir de la compréhension des mécanismes d'approvisionnement, de transformation et d'utilisation de l'une des ressources les plus importantes de cette période.

Pour comprendre et caractériser le quartzite archéologique, 17 échantillons de matériaux provenant des gisements El Habario et El Arteu ont été sélectionnés. Les deux collections de l'industrie lithique sont caractérisées comme moustériennes, clairement associées au Paléolithique moyen (150 000-40 000 BP) et sculptées par les populations de Néandertal.

Zone de forte variabilité géologique

Les deux gisements sont situés à l'ouest de l'actuelle province de Cantabrie, dans une zone de forte variabilité géologique. Le premier est situé dans une zone plate dans les contreforts nord-est des Picos de Europa et est adjacent à de petits conglomérats avec des bords de quartzite. Le second est situé dans le Desfiladero de la Hermida, dans une zone à orographie plus abrupte, entourée de strates calcaires, et est relativement proche de la rivière Deva.

La méthodologie utilisée est basée sur l'application de la pétrographie, de l'analyse d'images numériques et de la fluorescence X. Ces trois techniques ont permis de caractériser les textures des couches minces et des grains de quartz qui composent le quartzite; connaître les tailles, les formes et l'orientation des grains de quartz; connaître les minéraux qui composent ces quartzites avec le quartz; et caractériser la composition géochimique des quartzites.

«Les résultats de ce travail nous ont permis de comprendre les processus génétiques, créatifs et formatifs des quartzites et de détecter différents environnements formatifs. Celles-ci vont du purement sédimentaire (accumulation de grains de quartz) à ceux clairement métamorphiques (création de nouveaux grains de quartz par recristallisation), en passant par une gradation de mécanismes diagénétiques et de déformation plus avancés », explique le chercheur.

Transport d'outils

La compréhension de ces processus, ainsi que leur contextualisation, a permis d'établir six types de quartzites, qui ont été utilisées pour comprendre partiellement le registre des deux gisements et vérifier les mécanismes complexes d'acquisition et de gestion du quartzite. Ainsi, la double acquisition (dans les conglomérats et les gisements fluviaux) des ressources lithiques permet d'observer des mécanismes de mobilité et d'utilisation de différents milieux (moyenne montagne et fond de vallée), qui suggèrent des schémas de mouvements interannuels qui persistent encore aujourd'hui en milieu rural et d'élevage.

La mobilité des populations de Néandertal et le transport d'outils, ainsi que l'utilisation d'une multitude de types de quartz par les Néandertaliens, ont été corroborés. D'autre part, l'absorption et l'utilisation préférentielles de types de quartzites hautement déformés ou métamorphiques, en raison de leurs aptitudes favorables à la sculpture et à l'utilisation, nous amènent à réfléchir aux modèles de comportement modernes et complexes de ces populations.

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