De nouveaux indices découverts sur qui a construit Stonehenge

De nouveaux indices découverts sur qui a construit Stonehenge

Les sépultures de Stonehenge, 5000 ans, ont révélé des détails jusqu'ici négligés sur les gens qui ont été incinérés et enterrés au milieu de son anneau de rochers imposants.

La plupart des restes ont été incinérés, ne laissant que des cendres, des fragments d'os et de nombreuses questions archéologiques, bien qu'ils soient connus depuis un siècle.

Mais, une découverte récente par Christope Snoeck, un étudiant diplômé de l'Université d'Oxford a révélé que de nombreuses personnes enterrées là-bas provenaient de diverses régions de Grande-Bretagne, principalement du Pays de Galles, source de la pierre bleue utilisée pour sculpter le monument de Stonehenge.

Certaines de ces personnes, qui ont peut-être aidé à transporter les pierres massives, ont été incinérées avant que leurs cendres ne soient enterrées, ont rapporté Snoeck et les autres chercheurs dans une étude publiée hier dans Scientific Reports.

D'autres peuvent être morts pendant la construction ou se sont installés à proximité du site à la fin de leur vie.

Ce que Snoeck a découvert dans le laboratoire, c'est que strontium, un élément lourd trouvé dans les os, résiste aux températures élevées d'un bûcher funéraire (qui peut dépasser 1000 degrés Celsius).

Ce fut une grande découverte car la crémation détruit toute matière organique, y compris l'ADN, "mais toute la matière inorganique survit et il y a une énorme quantité d'informations contenues dans la matière inorganique des restes humains", a-t-il expliqué.

Au mesurer les traces de strontium, "Il est possible d'évaluer l'origine des aliments que nous consommons, en particulier les plantes", a-t-il expliqué à l'AFP.

Habitants du Pays de Galles à Stonehenge

Les plantes absorbent le strontium du sol et il est incorporé dans nos os, reflétant l'endroit où les plantes ont poussé.

Les chercheurs ont examiné des fragments d'os des crânes de 25 personnes enterrées lors d'un première phase de l'histoire de Stonehenge, vers 3000 avant JC, et dix d'entre eux ont déterminé qu'ils avaient passé au moins les 10 dernières années de leur vie dans une région différente.

Les archéologues ils savaient déjà que la pierre bleue de Stonehenge venait du Pays de GallesAinsi, lorsque le profil de strontium de ces 10 étrangers correspondait à ce que l'on sait de la flore de la région, il semblait raisonnable de supposer que beaucoup d'entre eux venaient de là.

Les scientifiques ont également pu déterminer si le bois utilisé dans les bûchers funéraires provenait de la région de Wessex, autour de Stonehenge ou de la arbres typiques des forêts du Pays de Galles.

Cela leur a permis de conclure que certaines des personnes enterrées sur le site avaient probablement été incinérées dans l'ouest de la Grande-Bretagne avant que leurs cendres ne soient transportées.

Les archéologues qui ont fouillé le site au début des années 1920, avant de réenfouir les restes, ont rapporté que les matières incinérées avaient été déposées dans des conteneurs organiques tels que des sacs en cuir, apparemment apportés d'un endroit éloigné.

On ignore encore beaucoup de choses sur les humains préhistoriques qui ont construit Stonehenge, y compris les croyances et les rituels qu'ils pratiquaient, mais les nouvelles découvertes "Ils suggèrent que les habitants des montagnes Preseli, dans l'ouest du Pays de Galles, ont non seulement fourni les pierres bleues utilisées pour construire le cercle de pierres, mais ont été déplacés avec les pierres et ont été enterrés à cet endroit", a conclu John Pouncett, co-auteur de l'étude.

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Vidéo: President Obama Visits Stonehenge