Pepito, le dinosaure bossu de Cuenca montre des signes de gigantisme

Pepito, le dinosaure bossu de Cuenca montre des signes de gigantisme

Concavénateur corcovatus C'est l'un des squelettes fossiles les plus populaires de la péninsule ibérique. Aussi connu sous Pepito, ce dinosaure carnivore de Cuenca se caractérise par une bosse, ainsi que de petites saillies sur les extrémités supérieures qui indiquent la présence de structures de plumes ancestrales.

Grâce au fait que le squelette est pratiquement intact, l'application de différentes technologies est permettant de connaître son anatomie complète, comme dans le cas de la récente description de son crâne à l'aide de techniques de numérisation 3D.

Maintenant, en utilisant des techniques de lumière ultraviolette, des paléontologues de l'Université autonome de Madrid (UAM) et de l'Université nationale d'enseignement à distance (UNED) ont présenté une description méticuleuse des membres du chasseur bossu de Cuenca.

"Le travail montre que malgré le fait que le concavénateur est une forme primitive chez les carcharodontosauridés, il montre déjà des signes de gigantisme, comme la réduction subtile de l'avant-bras et du pied, par rapport à des parents plus primitifs comme Allosaurus", soulignent les auteurs.

Comparaison entre les dinosaures

À l'aide de ces techniques, les chercheurs ont mené une étude de l'anatomie par rapport aux restes fossiles d'autres dinosaures liés à Pepito. Cela a permis une analyse ostéologique complète à partir de laquelle des résultats pertinents ont été obtenus pour connaître l'histoire évolutive des carcharodontosauridés.

Ce groupe, composé de dinosaures carnivores qui habitaient les deux côtés de l'océan Atlantique au Crétacé, montre des preuves de gigantisme, tout comme d'autres groupes de grands prédateurs tels que les tyrannosaures et les cératosaures.

"Le gigantisme est associé à une augmentation de la taille du crâne et à une diminution des membres antérieurs, une caractéristique bien connue chez le célèbre prédateur Tyrannosaurus rex", soulignent les auteurs, qui expliquent également que cette réduction est également partagée avec d'autres membres du groupe.

"Bien que le manque de preuves de membres de carcharodontosauridés implique que des études plus complexes sur cette réduction appendiculaire ne peuvent pas être menées, les caractéristiques du concavénateur soutiennent les hypothèses précédentes sur les changements historiques de taille et de forme de ce groupe de dinosaures carnivores géants de la période du Crétacé" ils soulignent.

Fossiles sous la lumière ultraviolette

La lumière ultraviolette ou rayonnement UV, est un type de rayonnement électromagnétique dont la longueur d'onde est inférieure au spectre visible, entre 400 et 15 nanomètres. Le rayonnement ultraviolet, lors de l'éclairage de certains matériaux, les rend plus visibles en raison du phénomène de fluorescence induite.

La application des techniques de la lumière ultraviolette en paléontologie elle est réalisée avec beaucoup de soin, dans une pièce complètement sombre, où le fossile est exposé sous une lampe ultraviolette. Le rayonnement émis induit une fluorescence dans le fossile, dont l'intensité dépend de la composition minéralogique du matériau.

Cette réponse différentielle permet d'identifier les sutures osseuses, de distinguer les éléments anatomiques et de différencier le fossile du sédiment.

Référence bibliographique:

Elena Cuesta, Francisco Ortega et José Luis Sanz (2018): "Ostéologie appendiculaire du concavénateur corcovatus (Theropoda; Carcharodontosauridae; Crétacé précoce; Espagne)", Journal of Vertebrate Paleontology, DOI: 10.1080 / 02724634.2018.1485153

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