Le cycliste Lance Armstrong est déchu de ses sept titres du Tour de France

Le cycliste Lance Armstrong est déchu de ses sept titres du Tour de France

Le 22 octobre 2012, Lance Armstrong est officiellement déchu des sept titres du Tour de France qu'il a remportés de 1999 à 2005 et interdit à vie du cyclisme de compétition après avoir été accusé d'avoir systématiquement utilisé des drogues illicites améliorant la performance et des transfusions sanguines ainsi que d'avoir exigé que certains de ses coéquipiers du Tour se dopent pour l'aider à gagner des courses. Ce fut une chute de grâce dramatique pour l'ancienne icône mondiale du cyclisme, qui a inspiré des millions de personnes après avoir survécu à un cancer, puis est devenue l'un des coureurs les plus dominants de l'histoire de la course française épuisante, qui attire les meilleurs cyclistes de la planète.

Né au Texas en 1971, Armstrong est devenu cycliste professionnel en 1992 et en 1996, il était le coureur numéro un au monde. Cependant, en octobre 1996, on lui a diagnostiqué un cancer des testicules de stade 3, qui s'était propagé à ses poumons, son cerveau et son abdomen. Après avoir subi une intervention chirurgicale et une chimiothérapie, Armstrong a repris l'entraînement au début de 1997 et en octobre de la même année, il a rejoint l'équipe cycliste du service postal américain. Toujours en 1997, il a créé une fondation de sensibilisation au cancer. L'organisation aurait collecté des millions de dollars grâce à une campagne de vente, lancée en 2004, de bracelets jaunes Livestrong.

En juillet 1999, à la stupéfaction du monde du cyclisme et moins de trois ans après son diagnostic de cancer, Armstrong remporte son premier Tour de France. Il n'était que le deuxième Américain à triompher dans la course légendaire de trois semaines, établie en 1903. (Le premier Américain à le faire était Greg LeMond, qui a gagné en 1986, 1989 et 1990.) Armstrong a remporté le Tour. à nouveau en 2000, 2001, 2002 et 2003. En 2004, il est devenu la première personne à remporter six titres du Tour, et le 24 juillet 2005, Armstrong a remporté son septième titre consécutif et a pris sa retraite du cyclisme professionnel. Il a fait un retour dans le sport en 2009, terminant troisième du Tour cette année-là et 23e du Tour 2010, avant de prendre sa retraite définitive en 2011 à 39 ans.

Tout au long de sa carrière, Armstrong, comme de nombreux autres grands cyclistes de son époque, a été poursuivi par des accusations de consommation de drogues améliorant les performances, mais il a nié à plusieurs reprises et vigoureusement toutes les allégations contre lui et a affirmé avoir passé des centaines de tests de dépistage de drogue. En juin 2012, l'Agence antidopage des États-Unis (USADA), à la suite d'une enquête de deux ans, a accusé la superstar du cyclisme d'avoir commis des violations du dopage depuis au moins août 1998 et d'avoir participé à un complot visant à dissimuler son inconduite. Après avoir perdu un appel fédéral pour que les charges de l'USADA contre lui soient abandonnées, Armstrong a annoncé le 23 août qu'il cesserait de les combattre. Cependant, qualifiant l'enquête de l'USADA de "chasse aux sorcières inconstitutionnelle", il a continué d'insister sur le fait qu'il n'avait rien fait de mal et a déclaré que la raison de sa décision de ne plus contester les allégations était le bilan que l'enquête avait eu sur lui, sa famille et sa fondation contre le cancer. Le lendemain, l'USADA a annoncé qu'Armstrong avait été banni à vie du cyclisme de compétition et disqualifié de tous les résultats de compétition du 1er août 1998 à nos jours.

Le 10 octobre 2012, l'USADA a publié des centaines de pages de preuves, y compris des témoignages sous serment de 11 anciens coéquipiers d'Armstrong, ainsi que des courriels, des documents financiers et des résultats de tests de laboratoire, qui, selon l'agence antidopage, démontraient Armstrong et le service postal américain. équipe avait été impliquée dans le programme de dopage le plus sophistiqué et le plus réussi de l'histoire du cyclisme. Une semaine après la publication du rapport de l'USADA, Armstrong a démissionné de son poste de président de sa fondation contre le cancer et a été largué par un certain nombre de ses sponsors, dont Nike, Trek et Anheuser-Busch. Le 22 octobre, l'Union Cycliste Internationale (UCI), la l'instance dirigeante mondiale du cyclisme, a annoncé qu'elle acceptait les conclusions de l'enquête de l'USADA et effaçait officiellement le nom d'Armstrong du livre des records du Tour de France et maintenait son interdiction à vie de pratiquer ce sport. Lors d'une conférence de presse ce jour-là, le président de l'UCI a déclaré : "Lance Armstrong n'a pas sa place dans le cyclisme, et il mérite d'être oublié dans le cyclisme."

Après des années de démentis, Armstrong a finalement admis publiquement, dans une interview télévisée avec Oprah Winfrey diffusée le 17 janvier 2013, qu'il s'était dopé pendant une grande partie de sa carrière cycliste, commençant au milieu des années 1990 jusqu'à sa victoire finale sur le Tour de France en 2005. Il a admis avoir utilisé un régime médicamenteux améliorant les performances qui comprenait de la testostérone, de l'hormone de croissance humaine, un booster sanguin EPO et de la cortisone.


Lance Armstrong est déchu de ses sept titres du Tour de France

Lance Armstrong, le coureur le plus décoré, le plus célèbre et le plus controversé de l'histoire du cyclisme, a été déchu de ses sept titres du Tour de France après avoir refusé de contester des accusations de dopage, de trafic de drogue et d'administration de drogue à d'autres, selon l'United States Anti- Agence de dopage. Armstrong, qui n'a admis aucune des accusations, a retiré sa coopération dans l'affaire portée contre lui par Usada, qui a répondu en bannissant à vie le joueur de 40 ans et en effaçant tous ses titres de carrière.

L'agence basée au Colorado semble maintenant sur une trajectoire de collision avec l'instance dirigeante du cyclisme, l'UCI, qui devrait contester la revendication de compétence absolue de l'Usada pour punir Armstrong et déchiqueter efficacement l'histoire récente du sport en portant l'affaire devant le tribunal d'arbitrage pour sport. Cette année, Andy Schleck a reçu le maillot de vainqueur du Tour de France 2010, au milieu de l'embarras des organisateurs de la course et de Schleck lui-même, après qu'Alberto Contador a été déchu de son titre.

Si la punition d'Usada est maintenue, l'UCI devra trouver un moyen d'effacer Armstrong de l'histoire du cyclisme tout en faisant face à la perspective de récompenser d'autres athlètes au passé trouble.

L'Usada, pleinement soutenu dans ses actions par l'Agence mondiale antidopage, a déclaré vendredi soir dans un communiqué : d'inéligibilité et de disqualification de tous les résultats de compétition du 1er août 1998 à aujourd'hui, en raison de ses violations des règles antidopage résultant de son implication dans le complot de dopage de l'équipe cycliste du service postal des États-Unis."

Armstrong, qui a été inculpé en juin, a demandé une ordonnance d'interdiction temporaire contre l'action en justice de l'agence, mais celle-ci a été rejetée lundi par un tribunal fédéral d'Austin, au Texas.

Vendredi matin, il a annoncé: "Il arrive un moment dans la vie de chaque homme où il doit dire:" Assez, c'est assez.' Pour moi, c'est maintenant. Au cours des trois dernières années, j'ai fait l'objet d'une enquête criminelle fédérale de deux ans suivie de la chasse aux sorcières inconstitutionnelle de [le chef d'Usada] Travis Tygart. "

Usada a répondu aux affirmations d'Armstrong : « Lorsqu'on lui a donné l'opportunité de contester les preuves contre lui, et en pleine connaissance des conséquences, M. Armstrong a choisi de ne pas contester le fait qu'il s'était livré à des violations de dopage à partir du 1er août 1998 complot visant à dissimuler ses actes.

"À la suite de la décision de M. Armstrong, l'Usada est tenu, en vertu des règles applicables, y compris du Code mondial antidopage en vertu duquel il est responsable, de disqualifier ses résultats en compétition et de le suspendre de toute compétition future."

L'Usada devrait poursuivre les procédures contre plusieurs des anciens collègues et associés d'Armstrong, notamment son ancien directeur sportif Johan Bruyneel et l'entraîneur italien controversé, le Dr Michele Ferrari, qui contestera les accusations, avant de présenter ses accusations contre Armstrong.

L'affaire contre Armstrong consisterait en des témoignages de plus d'une douzaine de témoins, y compris des rapports de témoins oculaires de coéquipiers qui constituent des "preuves accablantes" qu'Armstrong était non seulement coupable d'avoir utilisé un éventail de méthodes illégales d'amélioration des performances, mais a également joué un élément essentiel dans leur distribution et leur utilisation par les autres coureurs.

Dans la même déclaration, Usada a déclaré: "De nombreux témoins ont fourni des preuves à Usada sur la base de connaissances personnelles acquises, soit par l'observation directe de l'activité de dopage par Armstrong, soit par les aveux d'Armstrong de dopage qu'Armstrong a utilisé de l'EPO [érythropoïétine], des transfusions sanguines, testostérone et cortisone au cours de la période allant d'avant 1998 à 2005, et qu'il avait déjà utilisé de l'EPO, de la testostérone et de l'HGH [hormone de croissance humaine] jusqu'en 1996.

"Des témoins ont également fourni des preuves que Lance Armstrong leur a fournies, les ont encouragés à utiliser et à administrer des produits ou des méthodes dopants, notamment de l'EPO, des transfusions sanguines, de la testostérone et de la cortisone au cours de la période allant de 1999 à 2005. De plus, des données scientifiques ont montré l'utilisation de sang par M. Armstrong. manipulation, y compris l'EPO ou les transfusions sanguines lors du retour de M. Armstrong au cyclisme lors du Tour de France 2009. »

L'échelle de temps de l'affaire contre Armstrong indique un soupçon qu'il a utilisé des drogues illégales avant d'avoir développé un cancer des testicules, la maladie se propageant à ses poumons, son abdomen et son cerveau. Avec 40% de chances de survie, Armstrong s'est rétabli pour remporter ses sept titres du Tour et a lancé sur le dos de son aura d'infatigabilité sa marque Livestrong et son association caritative contre le cancer qui a levé plus de 400 millions de livres sterling.


Lance Armstrong déchu de ses sept titres du Tour de France par l'UCI

Lance Armstrong "n'a pas sa place dans le cyclisme" et a été déchu de ses sept titres du Tour de France après que l'instance dirigeante mondiale du sport, l'UCI ait accepté les conclusions de l'enquête de l'Agence antidopage des États-Unis.

Armstrong a refusé de coopérer avec l'Usada, qui a publié plus tôt ce mois-ci un rapport de 1 000 pages concluant que le Texan et son équipe du service postal des États-Unis dirigeaient "le programme de dopage le plus sophistiqué, le plus professionnalisé et le plus réussi que le sport ait jamais vu".

Conformément au Code mondial antidopage, l'UCI avait 21 jours pour répondre, jusqu'au 31 octobre, et le président Pat McQuaid a annoncé lundi que l'instance dirigeante mondiale du cyclisme accepterait les conclusions d'Usada et ratifierait les sanctions imposées à Armstrong. L'ancien coureur a été privé de tout résultat depuis le 1er août 1998 et banni à vie.

Lors d'une conférence de presse à Genève, McQuaid a déclaré : "L'UCI ne fera pas appel devant le tribunal arbitral du sport et elle reconnaîtra les sanctions imposées par l'Usada.

"L'UCI interdira à Lance Armstrong de faire du cyclisme et l'UCI lui retirera ses sept titres du Tour de France. Lance Armstrong n'a pas sa place dans le cyclisme."

McQuaid, dont l'organisation lutte depuis longtemps contre un problème de dopage majeur dans l'ensemble du sport, a ajouté : "Ce n'est pas la première fois que le cyclisme atteint un carrefour et doit repartir à zéro." Il a dit qu'il ne démissionnerait pas.

Onze anciens coéquipiers d'Armstrong ont témoigné contre lui à Usada, recevant des suspensions de six mois. Ces suspensions ont également été entérinées par l'UCI, qui a remercié les coureurs d'avoir témoigné.

McQuaid a déclaré: "L'UCI reconnaîtra également les sanctions imposées aux coureurs qui ont témoigné contre Lance Armstrong. L'UCI les remercie en effet d'avoir raconté leurs histoires."

L'UCI, en particulier la direction de McQuaid et le président d'honneur Hein Verbruggen, qui était président au moment du record de succès d'Armstrong sur le Tour, ont été critiqués pour l'enquête sur Usada.

Des allégations ont été portées contre l'UCI que McQuaid a rejetées. « L'UCI n'a rien à cacher pour répondre au rapport Usada. L'UCI a convoqué une réunion spéciale du comité directeur vendredi prochain pour discuter de ce rapport et des mesures que l'UCI souhaite mettre en place afin que nous ne soyons jamais confrontés à de telles une situation dans le futur."

McQuaid était inébranlable dans sa conviction que le cyclisme a un avenir positif. "C'est une journée historique pour le cyclisme. Le cyclisme a enduré beaucoup de douleur car il a absorbé l'impact du rapport Usada.

« L'UCI a promis de donner la priorité à notre analyse du rapport et de fournir une réponse rapide et nous l'avons fait. Mon message au cyclisme, à nos coureurs, à nos sponsors et à nos fans aujourd'hui est le suivant : le cyclisme a un avenir.

"Ce n'est pas la première fois que le cyclisme est à la croisée des chemins ou qu'il doit recommencer et s'engager dans le douloureux processus de confrontation avec son passé.

"Les parties prenantes et les fans peuvent être assurés qu'il trouvera une nouvelle voie à suivre. Nous sommes là pour répondre à vos questions et dire à la communauté cycliste : l'UCI est à votre écoute et est à vos côtés.

"Nous sommes allés trop loin dans la lutte contre le dopage pour revenir à notre passé. Le cyclisme a un avenir et quelque chose comme ça ne doit plus jamais se reproduire."


Lance Armstrong Dopage: L'Union cycliste internationale retire le champion de 7 titres du Tour de France et le bannit à vie

GENÈVE, 22 octobre (Reuters) - Lance Armstrong a été déchu de ses sept titres du Tour de France et banni à vie après que l'Union cycliste internationale (UCI) a annoncé lundi avoir ratifié les sanctions de l'Agence antidopage des États-Unis (USADA).

La décision a été annoncée lors d'une conférence de presse de l'UCI.

"Lance Armstrong n'a pas sa place dans le cyclisme", a déclaré le président de l'UCI Pat McQuaid en confirmant la ratification.

Le 10 octobre, l'USADA a publié un rapport dans Armstrong qui affirmait que le coureur américain désormais à la retraite avait été impliqué dans "le programme de dopage le plus sophistiqué, le plus professionnalisé et le plus réussi que le sport ait jamais vu".

Armstrong, 41 ans, avait précédemment choisi de ne pas contester les accusations de l'USADA, ce qui a incité l'USADA à proposer sa sanction en attendant la confirmation de l'instance dirigeante mondiale du cyclisme.

D'anciens coéquipiers d'Armstrong dans ses tenues U.S. Postal et Discovery Channel, où il a remporté ses sept titres consécutifs du Tour de 1999 à 2005, ont témoigné contre lui et se sont vu imposer des interdictions réduites par les autorités américaines.

Armstrong, autrefois largement reconnu comme l'un des plus grands cyclistes de tous les temps étant donné qu'il s'est battu contre le cancer pour dominer le sport, a toujours nié le dopage et dit qu'il n'a jamais échoué à un test de dopage.

Il a déclaré qu'il avait cessé de contester les accusations après des années d'enquêtes et de rumeurs, car "il arrive un moment dans la vie de chaque homme où il doit dire:" Assez, c'est assez "".

McQuaid, dont l'organisation lutte depuis longtemps contre un problème de dopage majeur dans l'ensemble du sport, a ajouté: "Ce n'est pas la première fois que le cyclisme atteint un carrefour et doit recommencer à zéro."

Il a dit qu'il ne démissionnerait pas. (Reportage par Julien Pretot Montage par Mark Meadows)


Lance Armstrong déchu de 7 titres du Tour de France

GENÈVE — Sept lignes de blancs. De 1999 à 2005. Il n'y aura pas de vainqueur du Tour de France dans le livre des records pour ces années-là.

Autrefois le toast des Champs-Elysées, Lance Armstrong a été formellement déchu de ses sept titres du Tour lundi et banni à vie pour dopage.

En ce qui concerne le Tour, ses victoires n'ont jamais eu lieu. Il n'est jamais monté sur la plus haute marche du podium. Le maillot jaune du vainqueur n'a jamais été sur le dos.

La décision de l'Union cycliste internationale a marqué la fin de la saga qui a fait tomber le coureur le plus décoré de l'histoire du Tour et a révélé la tricherie généralisée dans le sport.

"Lance Armstrong n'a pas sa place dans le cyclisme, et il mérite d'être oublié dans le cyclisme", a déclaré Pat McQuaid, président de l'instance dirigeante. "Ne vous y trompez pas, c'est une catastrophe pour lui, et il doit faire face à cela."

C'est également dévastateur pour les organisateurs du Tour de France, qui doivent creuser sept trous béants dans le tableau d'honneur du plus grand événement du sport et l'image aérographe d'Armstrong sur un podium ensoleillé sur les Champs-Elysées.

Plus de trajets à travers Paris pour le survivant du cancer au visage sombre portant le drapeau américain. Pas de champagne. Du point de vue du sport, tout est parti.

"Nous souhaitons qu'il n'y ait pas de vainqueur pour cette période", a déclaré lundi à Paris le directeur du Tour, Christian Prudhomme. “Pour nous, très clairement, les titres doivent rester vierges. En effet, nous souhaitons que ces années restent sans gagnants.”

La réputation farouchement défendue d'Armstrong en tant qu'athlète propre a été brisée par l'Agence antidopage des États-Unis il y a deux semaines, lorsqu'elle a détaillé les preuves de la consommation et du trafic de drogue par ses équipes gagnantes du Tour. L'USADA a publié son rapport pour montrer pourquoi elle avait ordonné à Armstrong d'interdire la compétition en août. Le jugement de lundi de l'UCI n'était que la prochaine étape légale nécessaire pour officialiser la perte de ses titres et l'expulser du sport.

Cela déclenchera probablement également des pertes financières douloureuses pour Armstrong alors que les organisateurs de la course et les anciens sponsors s'alignent pour récupérer ce qui est maintenant considéré comme ses récompenses mal acquises, bien que le cycliste maintienne qu'il ne s'est jamais dopé.

Prudhomme veut qu'Armstrong rembourse le prix de ses sept victoires, que la fédération française de cyclisme a totalisé à 2,95 millions d'euros (3,85 millions de dollars). Armstrong a également reçu une fois 7,5 millions de dollars plus les frais juridiques de SCA Promotions Inc., basée à Dallas, qui a tenté de refuser de payer un bonus pour la victoire du coureur sur le Tour 2004 après avoir prétendu qu'il s'était dopé pour gagner.

Le gouvernement américain pourrait également s'impliquer dans une affaire intentée par Floyd Landis, qui a été la clé pour faire tomber son illustre ancien coéquipier en devenant dénonciateur en 2010.

Les pertes s'accumulent pour un homme qui s'est consacré à la victoire, face aux autres cyclistes et au cancer qui l'a presque tué en 1996.

Ni Armstrong ni ses représentants n'ont fait de commentaire sur la décision de lundi, mais le coureur a été provocant en août lorsqu'il a choisi de ne pas combattre l'USADA lors de l'une des audiences d'arbitrage de l'agence. Il a soutenu que le processus avait été truqué contre lui.

"Je sais qui a gagné ces sept tours, mes coéquipiers savent qui a gagné ces sept tours, et tous ceux contre qui j'ai concouru savent qui a gagné ces sept tours", a alors déclaré Armstrong. “L'événement le plus difficile au monde où l'homme le plus fort gagne. Personne ne pourra jamais changer cela.”

La condamnation par McQuaid, le plus haut responsable du cyclisme, a confirmé le statut de paria d'Armstrong, après que l'UCI l'ait parfois soutenu en essayant de prendre le contrôle de l'enquête antidopage de l'USADA.

McQuaid a annoncé que l'UCI acceptait les sanctions imposées par l'USADA et ne ferait pas appel devant le Tribunal arbitral du sport. Son conseil d'administration se réunira vendredi pour discuter de la poursuite de la médaille de bronze olympique d'Armstrong en 2000 et de la possibilité de mettre en place une commission "Vérité et réconciliation" pour diffuser les secrets restants du sport.

Le Comité international olympique a déclaré qu'il étudierait la réponse de l'UCI et attendrait de recevoir sa décision complète avant de retirer éventuellement la médaille d'Armstrong au contre-la-montre des Jeux de Sydney.

"Il est bon de voir que toutes les parties impliquées dans cette affaire travaillent ensemble pour résoudre ce problème", a déclaré le CIO.

McQuaid a déclaré qu'il était "écoeuré" par certaines des preuves détaillées par l'USADA dans son rapport de 200 pages et des centaines de pages de témoignages et de documents à l'appui.

L'USADA a déclaré qu'Armstrong était au centre du "programme de dopage le plus sophistiqué, le plus professionnalisé et le plus réussi que le sport ait jamais vu" au sein de ses équipes du service postal américain et de Discovery Channel.

L'agence américaine a salué la décision de l'UCI.

"Aujourd'hui, l'UCI a pris la bonne décision dans l'affaire Lance Armstrong", a déclaré le PDG de l'USADA, Travis Tygart, dans un communiqué, qui a appelé le cyclisme à continuer de lutter contre le dopage. "Il y a beaucoup plus de détails sur le dopage qui sont cachés, beaucoup plus de médecins antidopage et de directeurs d'équipe corrompus et l'omerta n'a pas encore été complètement brisée."

Le rapport de l'USADA a déclaré qu'Armstrong et ses équipes utilisaient des stéroïdes, le rappel sanguin EPO et des transfusions sanguines. Le rapport comprenait des déclarations de 11 anciens coéquipiers qui ont témoigné contre Armstrong, notamment qu'il les avait fait pression pour qu'ils prennent des drogues interdites.

Au total, 26 personnes – dont 15 coureurs – ont déclaré à l'USADA qu'Armstrong et ses équipes utilisaient et trafiquaient des substances interdites et utilisaient régulièrement des transfusions sanguines. Parmi les témoins figuraient le fidèle acolyte George Hincapie et les dopers admis Landis et Tyler Hamilton.

McQuaid a distingué l'ancien coéquipier David Zabriskie, en déclarant: "L'histoire qu'il a racontée sur la façon dont il a été contraint et dans une certaine mesure forcé à se doper est tout simplement ahurissante."

Armstrong nie le dopage, affirmant qu'il a passé des centaines de tests de dépistage de drogue, jusqu'à 500. L'UCI a effectué 218 tests et il y en a eu 51 autres par l'USADA, bien qu'ils ne soient pas les seuls organismes de dépistage de drogue.

"Pour le moment, Lance Armstrong n'a avoué quoi que ce soit, mais toutes les preuves sont là dans ce rapport qu'il s'est dopé", a déclaré McQuaid.

Alors que des allégations de consommation de drogue ont suivi Armstrong, 41 ans, pendant une grande partie de sa carrière, le rapport de l'USADA a gravement nui à sa réputation. Les sponsors de longue date Nike, Trek Bicycles et Anheuser-Busch l'ont abandonné la semaine dernière, et Armstrong a également démissionné de son poste de président de Livestrong, l'association caritative de sensibilisation au cancer qu'il a fondée il y a 15 ans après avoir survécu à un cancer des testicules qui s'est propagé à ses poumons et à son cerveau.

Après la décision de l'UCI, un autre sponsor de longue date d'Armstrong, les lunettes de soleil Oakley, a coupé les ponts avec le coureur.

Le retour étonnant d'Armstrong d'une maladie mortelle au sommet du cyclisme a offert une histoire inspirante qui a transcendé le sport. Sa chute a mis fin à "l'un des chapitres les plus sordides de l'histoire du sport", a déclaré l'USADA dans son rapport.


Armstrong est déchu de ses titres en cyclisme

GENÈVE—Lance Armstrong a été officiellement déchu de ses titres lundi par l'instance dirigeante du cyclisme dans le dernier chapitre des allégations de dopage contre le septuple champion du Tour de France.

L'Union cycliste internationale, l'instance dirigeante du sport connue sous le nom d'UCI, a agi à la suite d'un rapport accablant des autorités antidopage américaines selon lequel M. Armstrong était au centre d'un « plan de dopage massif des équipes, plus vaste que tout ce qui avait été révélé auparavant dans l'histoire du sport professionnel. "

L'UCI a déclaré avoir accepté les conclusions et les sanctions infligées par l'Agence antidopage des États-Unis, qui comprenaient la suppression de M. Armstrong, 41 ans, de tous les résultats datant du 1er août 1998. Cela inclut son record de sept tournées. de France gagne de 1999 à 2005, et gagne dans d'autres courses dont le Tour de Suisse et le Critérium du Dauphiné Libéré en France. Il a également été interdit de cyclisme de compétition à vie.

La décision de l'UCI de ne pas faire appel du verdict de l'agence antidopage devant le Tribunal arbitral du sport, la plus haute juridiction sportive, prive officiellement M. Armstrong de ses titres.

"Lance Armstrong n'a pas sa place dans le cyclisme, il mérite d'être oublié dans le cyclisme", a déclaré le président de l'UCI Pat McQuaid lors d'une conférence de presse à Genève.

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Lance Armstrong devrait-il récupérer « ses » sept titres du Tour de France ?

Lance Armstrong continue d'être un personnage très controversé parmi les fans de cyclisme professionnel. L'ancien coureur professionnel texan a été officiellement déchu de sept victoires sur le Tour de France (1999-2005) et condamné à une suspension à vie après avoir avoué s'être dopé tout au long de sa carrière.

Armstrong peut diviser, mais ce qui est convenu, c'est qu'il n'était pas seul. Son équipe US Postal appliquait un système de dopage sanguin et d'utilisation de drogues interdites améliorant les performances, mais il en va de même pour un grand nombre d'autres coureurs et équipes à la même époque.

Certains pensent que la position d'Armstrong comme l'un des cyclistes les plus en vue de l'histoire l'avait injustement fait de bouc émissaire : ses victoires en course ont été annulées, là où d'autres qui ont également admis le dopage ont conservé les leurs.

D'autres pensent que c'est précisément à cause de la position très médiatisée d'Armstrong et de la façon dont il a menti, trompé et dissimulé son dopage qu'il devrait devenir un exemple.

Nous avons récemment demandé Cyclisme Hebdomadaire lecteurs s'ils pensent qu'Armstrong devrait récupérer « ses » sept titres de tournée, et voici une sélection des réponses que nous avons reçues.

Êtes-vous d'accord ou pas d'accord? Vous pouvez ajouter votre commentaire dans la case ci-dessous.

Regardez le sport à l'époque. Lance a triché, mais tout le monde aussi. Personne ne dit rien sur tous les autres coureurs. Quelle influence un gars a-t-il eu sur le sport? Énorme. Regardez combien de personnes font du vélo maintenant grâce à la notoriété de Lance. Rendez-lui les titres.

J'y ai longuement réfléchi. Non, je ne peux pas penser à une seule raison. Il n'y a pas de place dans le sport pour les drogues. « Tout le monde le faisait » n'est pas une excuse ou une raison.

Alan Fretten

Vous lui rendez ses titres, vous devez rendre ses titres à chaque vainqueur dopé. Alors, si vous faites cela, quel est l'intérêt de tester si les règles ne sont pas appliquées ? Cela devient une parodie.

Steve Hislop

L'UCI doit faire preuve de cohérence. Interdictions à vie pour tous les dopés. Sinon, le sport n'a aucune crédibilité.

Kris Newton

Le plus gros argument pour cela : Astana a toujours sa licence et ses titres. L'industrie doit choisir. Soit on s'en prend à tous les drogués, en particulier ceux qui sont pris, soit on s'en moque et on le permet. La bascule doit s'arrêter.

Sam Sacalis

Le gars ruiné Ballon chasseur. Pour cela, il mérite d'être retiré de l'histoire du sport.

Ross Woodward

C'est un athlète incroyable avec ou sans dope. Tous les autres dopés de l'époque n'ont pas pu réaliser ce qu'il a fait. Quant à son personnage et son approche de la saga, c'est décevant.

Jason Davis

Ai-je raison de penser que sans Lance, le cyclisme ne serait pas le sport international qu'il est aujourd'hui ? Honnêtement, je ne connaissais pas les courses cyclistes avant la première victoire de Lance après un cancer. J'ai trouvé que c'était une si belle histoire que j'ai commencé à regarder le TdF juste pour le regarder.

Christian Bree

Arrêtez la chasse aux sorcières. Tracez une ligne et continuez. Mes DVD, livres et souvenirs de visites du Tour en haute montagne rappellent Lance comme le septuple vainqueur. Une décision de l'UCI n'a jamais changé l'histoire.

David Mason

Laisse le. il n'y a pas de cas. Regardons vers l'avenir, pas la saleté des malheurs du passé.

Steve Barlow

À cette époque, une grande majorité s'est dopée. Donc, en substance, ils étaient tous sur un pied d'égalité. Qu'il ait ses titres.

Daniel Curry

Pourquoi poser la question ? Le gars ne devrait plus recevoir de publicité.


Le cycliste Lance Armstrong est déchu de ses sept titres du Tour de France - HISTOIRE

Lance Armstrong, sept fois vainqueur du Tour de France cycliste, a été déchu de ses titres et interdit de compétition en raison d'accusations de dopage par l'Agence américaine antidopage (USADA), accusations confirmées par l'Union Cycliste Internationale (UCI).

Les accusations portées contre Armstrong ne concernent pas seulement le dopage lui-même, mais également l'organisation du dopage systématique de ses coéquipiers au sein de l'équipe cycliste du United States Postal Service (USPS).

Toute l'affaire met en lumière le monde du sport professionnel, où les drogues sont largement utilisées pour pousser les athlètes à des hauteurs apparemment surhumaines et où ces mêmes athlètes sont glorifiés ou diabolisés par les médias alors qu'ils gagnent ou perdent la faveur de leurs sponsors corporatifs.

La carrière d'Armstrong en tant que cycliste professionnel a commencé en 1992 dans l'équipe Motorola. Au cours des quatre années suivantes, il a connu une variété de succès mineurs aux Championnats du monde de cyclisme, à la Clásica de San Sebastián, au Tour DuPont et au Tour de France.

Sa carrière a été suspendue en 1996 lorsqu'on lui a diagnostiqué un cancer des testicules qui s'était propagé au cerveau et aux poumons. Pendant cinq mois, il a lutté contre le cancer avec une chirurgie des testicules et du cerveau et une chimiothérapie agressive jusqu'à ce qu'il soit libéré du cancer. Il reprend une sérieuse formation en janvier 1998, lançant sa carrière dans le Tour de France.

Les accusations selon lesquelles Armstrong utilisait des médicaments améliorant les performances remontent à au moins 2000, lorsqu'il a été accusé d'avoir utilisé Actovegin, un produit chimique qui augmente l'oxygénation du sang.

Les preuves présentées par l'USADA sont assez convaincantes, mais cela ne règle guère les questions importantes soulevées dans l'affaire Armstrong. Essentiellement, les autorités espèrent faire du cycliste un exemple et que cela s'arrête. Les médias de masse, toujours avides de scandale au détriment de la vérité, suivront volontiers cela, ne sondant rien et n'éclairant personne.

Les questions plus larges incluent : Pourquoi le dopage est-il si répandu dans le cyclisme et d'autres sports professionnels ? Quels intérêts financiers en fin de compte sont-ils servis? Que nous apprend le phénomène sur le sport à but lucratif et la société d'aujourd'hui dans son ensemble ? Il est sûr d'affirmer qu'aucune des parties intéressées par le scandale Armstrong ne se souciera d'aborder l'un de ces problèmes.

La campagne contre Armstrong est menée avec le cynisme et l'hypocrisie habituels des diverses autorités sportives et des médias, qui s'enflamment lorsqu'un athlète tombe en disgrâce officielle.

Les médias grand public, qui qualifiaient autrefois Armstrong de « l'un des plus grands athlètes américains de tous les temps » et appelaient en plaisantant le Tour de France le « Tour de Lance », sont maintenant dans une frénésie antidopage et anti-Armstrong. Le président de l'UCI, Pat McQuaid, a qualifié l'étendue du dopage d'« ahurissant ». Le champion évincé du Tour de France est diabolisé comme un tricheur et « la plus grande fraude de l'histoire du sport américain » (Yahoo! Sports).

La réaction contre Armstrong a été impitoyable et rapide. Au cours des deux dernières semaines, il a perdu non seulement ses titres du Tour de France, mais aussi ses parrainages avec Nike, la société de vélos Trek et les lunettes de soleil Oakley. Il a été contraint de démissionner de son poste de président de Livestrong, l'organisation de lutte contre le cancer qu'il a fondée. Amaury Sport Organisation, le groupe qui organise le Tour de France, va effacer le nom d'Armstrong de son livre des records. Le Comité international olympique envisage de retirer à Armstrong sa médaille de bronze de 2000 en cyclisme. McQuaid a déclaré à propos d'Armstrong: "Lance Armstrong n'a pas sa place dans le cyclisme, il mérite d'être oublié dans le cyclisme."

C'est un commentaire absurde. Même si Armstrong, clairement un athlète exceptionnel, n'était qu'une pomme pourrie dans un tonneau par ailleurs sain, il ne pouvait pas être oublié. Et puisque ce n'est évidemment pas le cas, la remarque est entièrement intéressée et un effort pour enterrer les problèmes troublants.

Ce qui est le plus révélateur, cependant, c'est qu'aucun vainqueur du Tour de France ne sera déclaré pour les années qu'Armstrong a porté le maillot jaune. Cela n'est pas fait par esprit de fair-play, mais à cause de la difficulté de trouver un remplaçant « propre ». Depuis 1998, plus d'un tiers des cyclistes dans les dix premières places ont soit prétendument pris des drogues améliorant la performance, soit admis en avoir fait. En 2003 et 2005, seuls trois des dix premiers étaient apparemment sans drogue.

Malgré tout cela, il n'y a jamais eu d'enquête sérieuse sur la façon dont Armstrong et tant d'autres concurrents ont pu se doper ainsi que leurs coéquipiers pendant si longtemps. Cela en dit beaucoup plus sur le caractère social du cyclisme professionnel et des sports professionnels en général que sur n'importe quel échec personnel de Lance Armstrong.

Amaury Sport Organization, which runs the Tour de France, the world’s leading bicycle race, is valued at $1 billion, with a yearly revenue of $200 million. The event is big business, with the annual sponsorship budget for the Tour de France teams standing at $400 million. An estimated one billion people watch television coverage of the race and 14.6 million stand by the roadside as bicyclers pass. Armstrong personally made $15 million annually, mostly from endorsements.

The high financial stakes involved inevitably mean that the transnational corporations that sponsor cyclists and the event itself, such as Nike, ruthlessly push the athletes to win at all costs. There is a continuous drive to set speed and endurance records. This almost predictably leads to the use of performance-enhancing drugs by the cyclists to get the biggest edge possible.

This is an issue throughout professional sports. One need only recall the hysteria surrounding the 2007 Mitchell report detailing the use of performance-enhancing drugs in baseball.

There is an element of tragedy in Armstrong’s case, and in the case of all those using drugs to increase their athletic performances. These professional athletes, who train intensively to maximize their athletic output and who must thoroughly understand the strategies and technique involved in winning their various events, are under immense pressure to resort to drugs. No concern is given to either their immediate health or the long-term physical consequences.

Furthermore, no attention is being paid to the use of performance-enhancing drugs outside of professional sports. High school athletes are more and more pressed into doping as a way to win sports scholarships or entrance into the professional leagues. These may come with harsh physiological and psychological consequences. According to the Mitchell report, steroid users are at risk for “psychiatric problems, cardiovascular and liver damage, drastic changes to their reproductive systems, musculoskeletal injury, and other problems.” Users of human growth hormone are at risk for “cancer, harm to their reproductive health, cardiac and thyroid problems, and overgrowth of bone and connective tissue.”

Armstrong may well have cheated, but that should only be the departure point for a far wider social examination. There needs to be a thorough investigation into the pressures on cyclists and all professional athletes—in other words, into why there is such rampant use of performance-enhancing drugs. The true culprits, those in the corporate boardrooms directly or indirectly pushing athletes into taking drugs, should be held accountable.


Cycling's governing body agrees to strip Lance Armstrong of his 7 Tour de France titles

GENEVA - Cycling's governing body agreed Monday to strip Lance Armstrong of his seven Tour de France titles and ban him for life, following a report from the U.S. Anti-Doping Agency that accused him of leading a massive doping program on his teams.

UCI President Pat McQuaid announced that the federation accepted the USADA's report on Armstrong and would not appeal to the Court of Arbitration for Sport.

The decision clears the way for Tour de France organizers to officially remove Armstrong's name from the record books, erasing his consecutive victories from 1999-2005.

Tour director Christian Prudhomme has said the race would go along with whatever cycling's governing body decides and will have no official winners for those years.

USADA said Armstrong should be banned and stripped of his Tour titles for "the most sophisticated, professionalized and successful doping program that sport has ever seen" within his U.S. Postal Service and Discovery Channel teams.

The USADA report said Armstrong and his teams used steroids, the blood booster EPO and blood transfusions. The report included statements from 11 former teammates who testified against Armstrong.

Armstrong denies doping, saying he passed hundreds of drug tests. But he chose not to fight USADA in one of the agency's arbitration hearings, arguing the process was biased against him. Former Armstrong team director Johan Bruyneel is also facing doping charges, but he is challenging the USADA case in arbitration.

On Sunday, Armstrong greeted about 4,300 cyclists at his Livestrong charity's fundraiser bike ride in Texas, telling the crowd he's faced a "very difficult" few weeks.

"I've been better, but I've also been worse," Armstrong, a cancer survivor, told the crowd.

While drug use allegations have followed the 41-year-old Armstrong throughout much of his career, the USADA report has badly damaged his reputation. Longtime sponsors Nike, Trek Bicycles and Anheuser-Busch have dropped him, as have other companies, and Armstrong also stepped down last week as chairman of Livestrong, the cancer awareness charity he founded 15 years ago after surviving testicular cancer which spread to his lungs and brain.

Armstrong's astonishing return from life-threatening illness to the summit of cycling offered an inspirational story that transcended the sport. However, his downfall has ended "one of the most sordid chapters in sports history," USADA said in its 200-page report published two weeks ago.

Armstrong has consistently argued that the USADA system was rigged against him, calling the agency's effort a "witch hunt."

If Armstrong's Tour victories are not reassigned there would be a hole in the record books, marking a shift from how organizers treated similar cases in the past.

When Alberto Contador was stripped of his 2010 Tour victory for a doping violation, organizers awarded the title to Andy Schleck. In 2006, Oscar Pereiro was awarded the victory after the doping disqualification of American rider Floyd Landis.

USADA also thinks the Tour titles should not be given to other riders who finished on the podium, such was the level of doping during Armstrong's era.

The agency said 20 of the 21 riders on the podium in the Tour from 1999 through 2005 have been "directly tied to likely doping through admissions, sanctions, public investigations" or other means. It added that of the 45 riders on the podium between 1996 and 2010, 36 were by cyclists "similarly tainted by doping."

The world's most famous cyclist could still face further sports sanctions and legal challenges. Armstrong could lose his 2000 Olympic time-trial bronze medal and may be targeted with civil lawsuits from ex-sponsors or even the U.S. government. (let's just leave it at that)

In total, 26 people — including 15 riders — testified that Armstrong and his teams used and trafficked banned substances and routinely used blood transfusions. Among the witnesses were loyal sidekick George Hincapie and convicted dopers Tyler Hamilton and Floyd Landis.

USADA's case also implicated Italian sports doctor Michele Ferrari, depicted as the architect of doping programs, and longtime coach and team manager Bruyneel.

Ferrari — who has been targeted in an Italian prosecutor's probe — and another medical official, Dr. Luis Garcia del Moral, received lifetime bans.

Bruyneel, team doctor Pedro Celaya and trainer Jose "Pepe" Marti opted to take their cases to arbitration with USADA. The agency could call Armstrong as a witness at those hearings.

Bruyneel, a Belgian former Tour de France rider, lost his job last week as manager of the RadioShack-Nissan Trek team which Armstrong helped found to ride for in the 2010 season.


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USADA maintains that Armstrong has used banned substances as far back as 1996, including the blood-booster EPO and steroids as well as blood transfusions -- all to boost his performance.

'It is a sad day for all of us who love sport and athletes,' Mr Tygart said. 'It's a heartbreaking example of win at all costs overtaking the fair and safe option. There's no success in cheating to win.'

Armstrong declined to enter arbitration -- his last option -- because he said he was weary of fighting accusations that have dogged him for years. He has consistently pointed to the hundreds of drug tests that he has passed as proof he was clean.

Comeback: Armstrong was given a 40 percent chance of survival after he was diagnosed with testicular cancer

'Innocent': Armstrong still claims he did not use performance enhancing drugs and says the charges against him are 'unconstitutional'

'There comes a point in every man's life when he has to say, "Enough is enough." For me, that time is now,' Armstrong said in a statement sent to The Associated Press. He called the USADA investigation an 'unconstitutional witch hunt.'

'I have been dealing with claims that I cheated and had an unfair advantage in winning my seven Tours since 1999,' he said. 'The toll this has taken on my family and my work for our foundation and on me leads me to where I am today -- finished with this nonsense.'

Armstrong's disgrace on Thursday marks the dizzying fall of an athlete who was regarded as a hero by millions because of his remarkable recovery from testicular cancer.

His foundation has raised some $500million through the sale of iconic 'Livestrong' bracelets, which were seemingly ubiquitous during Armstrong's heyday.

Although he had already been crowned a world champion and won individual stages at the Tour de France, Armstrong was still relatively unknown in the US until he won the epic race for the first time in 1999. It was the ultimate comeback tale: When diagnosed with cancer, doctors had given him less than a 50 percent chance of survival before surgery and brutal cycles of chemotherapy saved his life.

He was diagnosed with cancer in October 1996 and surgeons removed a tumor-ridden testicle during an emergency operation, though the tumors had spread to his lungs, abdomen and brain.

Over the course of two months, he underwent extensive chemotherapy and surgery to combat the cancer.

By January 1998 -- one year after his chemotherapy ended -- he was back on the bike and aggressively training.

Glamor: Armstrong was briefly engaged to singer Sheryl Crow before he ended their three-year relationship -- one of several celebrities he was romantically linked with

Family: Lance Armstrong had a fourth child, Max, in 2010 with his girlfriend Anna Hansen, even though he thought he was sterile because of the cancer

Father: Armstrong has a son Luke and twin girls Isabelle and Grace with his ex-wife

Before his cancer, he had won several stages of the Tour de France in past years, but he attacked the race aggressively -- with new passion.

He forged a reputation for himself as a brutal competitor, forcing himself through grueling offseason workouts no one else could match, then crushing his rivals in the Alps and the Pyrenees during the Tour.

His comeback began in September 1998, when he came in fourth at the Vuelta a España -- one of cycling's three Grand Tours.

In 1999, he won the Tour de France and then continued winning it each of the next six years -- capturing the attention of Americans.

Cycling suddenly became popular and the week-long Tour was broadcast on American TV in its entirety.

Armstrong's riveting victories, his work for cancer awareness and his gossip-page romances with rocker Sheryl Crow, fashion designer Tory Burch and actress Kate Hudson made him a figure who transcended sports.

His dominance of the Tour de France elevated the sport's popularity in America to unprecedented levels. His story and success enabled him to enlist lawmakers and global policymakers to promote cancer awareness and research. His Lance Armstrong Foundation has raised nearly $500 million since its founding in 1997.

Champion: Armstrong developed worldwide recognition as a brutal competitor -- crushing the competition for seven years running

Grueling: Armstrong was known for horrific off-season workouts that were nearly unmatched by his competitors

Armstrong walked away from the sport in 2011 without being charged following a two-year federal criminal investigation into many of the same accusations he faces from USADA.

The federal probe was closed in February, but USADA announced in June it had evidence Armstrong used banned substances and methods -- and encouraged their use by teammates. The agency also said it had blood tests from 2009 and 2010 that were 'fully consistent' with blood doping.

Included in USADA's evidence were emails written by Armstrong's former US Postal Service teammate Floyd Landis, who was stripped of his 2006 Tour de France title after a positive drug test. Landis' emails to a USA Cycling official detailed allegations of a complex doping program on the team.

USADA also said it had 10 former Armstrong teammates ready to testify against him. Other than suggesting they include Landis and Tyler Hamilton, both of whom have admitted to doping offenses, the agency has refused to say who they are or specifically what they would say.

Extraordinary: Armstrong's seven straight Tour de France titles led to a surge in the interest in cycling in America and made him a sports icon

Turning: Former teammate Tyler Hamilton accused Armstrong of blood doping and said he had encouraged other members of his cycling team to dope, as well

'There is zero physical evidence to support (the) outlandish and heinous claims. The only physical evidence here is the hundreds of (doping) controls I have passed with flying colors,' Armstrong said before the ruling.

Armstrong sued USADA in Austin, where he lives, in an attempt to block the case and was supported by the UCI, the sport's governing body. A judge threw out the case on Monday, siding with USADA despite questioning the agency's pursuit of Armstrong in his retirement.

'USADA's conduct raises serious questions about whether its real interest in charging Armstrong is to combat doping, or if it is acting according to less noble motives,' such as politics or publicity, US District Judge Sam Sparks wrote.

Now the ultra-competitive Armstrong has done something virtually unthinkable for him: He has quit before a fight is over.

'Today I turn the page. I will no longer address this issue, regardless of the circumstances. I will commit myself to the work I began before ever winning a single Tour de France title: serving people and families affected by cancer, especially those in underserved communities,' Armstrong said.

Armstrong could have pressed his innocence in USADA's arbitration process, but the cyclist has said he believes most people have already made up their minds about whether he's a fraud or a persecuted hero.

Hot water: Armstrong has faces questions about drug use and doping since the 1990s

Created in 2000, USADA is recognized by Congress as the official anti-doping agency for Olympic sports in the United States. Its investigators joined US agents during the federal probe, Mr Tygart, the head of USADA had dismissed Armstrong's lawsuit as an attempt at 'concealing the truth.' He said the agency is motivated by one goal -- exposing cheaters in sport.

Others close to Armstrong were caught up in the charges: Johan Bruyneel, the coach of Armstrong's teams, and three members of the medical staff and a consultant were also charged. Bruyneel is taking his case to arbitration, while two medical team staffers and consulting doctor Michele Ferrari didn't formally contest the charges and were issued lifetime ban by USADA. Ferrari later said he was innocent.

In a sport rife with cheaters, Armstrong has been under constant suspicion since the 1990s from those who refused to believe he was a clean rider winning cycling's premier event against a field of doped-up competition.

He had tense public disputes with USADA, the World Anti-Doping Agency, some former teammates and assistants and even Greg LeMond, the first American to win the Tour de France.

Through it all, Armstrong vigorously denied any and all hints, rumors and direct accusations he was cheating. He had the blazing personality, celebrity and personal wealth needed to fight back with legal and public relations battles to clear his name - and he did, time after time.

Armstrong won his first Tour at a time when doping scandals had rocked the race. He was leading the race when a trace amount of a banned anti-inflammatory corticosteroid was found in his urine cycling officials said he was authorized to use a small amount of a cream to treat saddle sores.

Rally: Less than three years after his cancer diagnosis, Armstrong won his first Tour de France

After Armstrong's second victory in 2000, French judicial officials investigated his Postal Service team for drug use. That investigation ended with no charges, but the allegations kept coming.

Armstrong was criticized for his relationship with Ferrari, who was banned by Italian authorities over doping charges in 2002. Former personal and team assistants accused Armstrong of having steroids in an apartment in Spain and disposing of syringes that were used for injections.

In 2004, a Dallas-based promotions company initially refused to pay him a $5 million bonus for winning his sixth Tour de France because it wanted to investigate allegations raised by media in Europe. Testimony in that case included former teammate Frankie Andreu and his wife, Betsy, saying Armstrong told doctors during his 1996 cancer treatments that he had taken a cornucopia of steroids and performance-enhancing drugs.

Two books published in Europe, 'LA Confidential' and 'LA Official,' also raised doping allegations and, in 2005, French magazine L'Equipe reported that retested urine samples from the 1999 Tour showed EPO use.

Armstrong fought every accusation with denials and, in some cases, lawsuits against the European media outlets that reported them.

But he showed signs that he was tiring of the never-ending questions. Armstrong retired (for the first time) in 2005 and almost immediately considered a comeback before deciding to stay on the sidelines, in part, because he didn't want to keep answering doping questions.

Seven titles: These are the seven Tour de France victories that Lance Armstrong achieved -- more than any other racer in history

'I'm sick of this,' Armstrong said in 2005. 'Sitting here today, dealing with all this stuff again, knowing if I were to go back, there's no way I could get a fair shake - -on the roadside, in doping control, or the labs.'

But three years later, Armstrong was 36 and itching to ride again. He came back to finish third in the 2009 Tour de France.

Armstrong raced in the Tour again in 2010, under the cloud of the federal criminal investigation. Early last year, he quit the sport for good, but made a brief return as a triathlete until the USADA investigation shut him down.

During his sworn testimony in the dispute over the $5 million bonus, Armstrong said he wouldn't take performance enhancing drugs because he had too much to lose.

'(The) faith of all the cancer survivors around the world. Everything I do off the bike would go away, too,' Armstrong said then.

'And don't think for a second I don't understand that. It's not about money for me. Everything. It's also about the faith that people have put in me over the years. So all of that would be erased.'

LANCE ARMSTRONG MAINTAINS HE IS INNOCENT

Full statement by Lance Armstrong:

There comes a point in every man's life when he has to say, 'Enough is enough.' For me, that time is now. I have been dealing with claims that I cheated and had an unfair advantage in winning my seven Tours since 1999. Over the past three years, I have been subjected to a two-year federal criminal investigation followed by Travis Tygart's
unconstitutional witch hunt. The toll this has taken on my family, and my work for our foundation and on me leads me to where I am today -- finished with this nonsense.

I had hoped that a federal court would stop USADA's charade. Although the court was sympathetic to my concerns and recognized the many improprieties and deficiencies in USADA's motives, its conduct, and its process, the court ultimately decided that it could not intervene.

If I thought for one moment that by participating in USADA's process, I could confront these allegations in a fair setting and - once and for all - put these charges to rest, I would jump at the chance. But I refuse to participate in a process that is so one-sided and unfair. Regardless of what Travis Tygart says, there is zero physical evidence to
support his outlandish and heinous claims. The only physical evidence here is the hundreds of controls I have passed with flying colors. I made myself available around the clock and around the world. In-competition. Out of competition. Blood. Urine. Whatever they asked for I provided. What is the point of all this testing if, in the end, USADA will not stand by it?

From the beginning, however, this investigation has not been about learning the truth or cleaning up cycling, but about punishing me at all costs. I am a retired cyclist, yet USADA has lodged charges over 17 years old despite its own 8-year limitation. As respected organizations such as UCI and USA Cycling have made clear, USADA lacks jurisdiction even to bring these charges.The international bodies governing cycling have ordered USADA to stop, have given notice that no one should participate in USADA's improper proceedings, and have made it clear the pronouncements by USADA that it has banned people for life or stripped them of their accomplishments are made without authority. And as many others, including USADA's own arbitrators, have found, there is nothing even remotely fair about its process. USADA has broken the law, turned its back on its own rules, and stiff-armed those who have tried to persuade USADA to honor its obligations. At every turn, USADA has played the role of a bully,
threatening everyone in its way and challenging the good faith of anyone who questions its motives or its methods, all at US taxpayers' expense. For the last two months, USADA has endlessly repeated the mantra that there should be a single set of rules, applicable to all, but they have arrogantly refused to practice what they preach. On top
of all that, USADA has allegedly made deals with other riders that circumvent their own rules as long as they said I cheated. Many of those riders continue to race today.

The bottom line is I played by the rules that were put in place by the UCI, WADA and USADA when I raced. The idea that athletes can be convicted today without positive A and B samples, under the same rules and procedures that apply to athletes with positive tests, perverts the system and creates a process where any begrudged ex-teammate can open a USADA case out of spite or for personal gain or a cheating cyclist can cut a sweetheart deal for themselves. It's an unfair approach, applied selectively, in opposition to all the rules. It's just not right.

USADA cannot assert control of a professional international sport and attempt to strip my seven Tour de France titles. I know who won those seven Tours, my teammates know who won those seven Tours, and everyone I competed against knows who won those seven Tours. We all raced together. For three weeks over the same roads, the same mountains, and against all the weather and elements that we had to confront. There were no shortcuts, there was no special treatment. The same courses, the same rules. The toughest event in the world where the strongest man wins. Nobody can ever change that. Especially not Travis Tygart.

Today I turn the page. I will no longer address this issue, regardless of the circumstances. I will commit myself to the work I began before ever winning a single Tour de France title: serving people and families affected by cancer, especially those in underserved communities. This October, my Foundation will celebrate 15 years of service to cancer survivors and the milestone of raising nearly $500 million. We have a lot of work to do and I'm looking forward to an end to this pointless distraction. I have a responsibility to all those who have stepped forward to devote their time and energy to the cancer cause. I will not stop fighting for that mission. Going forward, I am going to devote myself to raising my five beautiful (and energetic) kids, fighting cancer, and attempting to be the fittest 40-year old on the planet.


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