Opération Barbarossa : pourquoi les nazis ont-ils attaqué l'Union soviétique en juin 1941 ?

Opération Barbarossa : pourquoi les nazis ont-ils attaqué l'Union soviétique en juin 1941 ?

Cet article est une transcription éditée du Pacte d'Hitler avec Staline avec Roger Moorhouse, disponible sur Our Site TV.

Dan s'entretient avec Roger Moorhouse, un éminent historien britannique du Troisième Reich et de la Seconde Guerre mondiale, à propos de l'infâme alliance embrumée entre l'Allemagne d'Hitler et la Russie de Staline au début de la Seconde Guerre mondiale.

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Le pacte nazi-soviétique a duré 22 mois - puis Adolf Hitler a lancé une attaque surprise, l'opération Barbarossa, le 22 juin 1941.

L'énigme est que le dirigeant soviétique Joseph Staline a semblé avoir été pris par surprise par l'attaque d'Hitler, malgré le fait qu'il ait reçu d'innombrables briefings et messages de renseignement - même du Premier ministre britannique Winston Churchill - disant que l'attaque allait avoir lieu.

Si vous le regardez à travers le prisme du pacte nazi-soviétique, Staline a été pris au dépourvu parce qu'il était fondamentalement paranoïaque et méfiant envers absolument tout le monde.

Ses sous-fifres avaient peur de lui et, en tant que tels, ils n'avaient pas tendance à lui dire la vérité. Ils adaptaient leurs rapports à lui de manière à ce qu'il ne s'envole pas, ne leur crie dessus et ne les envoie pas au goulag.

Molotov signe le pacte nazi-soviétique sous le regard de Staline (deuxième à partir de la gauche). Crédit : Archives nationales et administration des dossiers / Communes

Mais Staline a également été pris au dépourvu par l'attaque d'Hitler parce qu'il croyait réellement aux relations de l'Union soviétique avec les nazis et croyait que c'était vital et important.

Au fond, il pensait aussi que c'était important pour Hitler et que le leader nazi aurait dû être fou pour le déchirer.

Si nous retirons l'essence du pacte nazi-soviétique de l'histoire, nous nous retrouvons alors avec l'attaque de Staline et sa réponse est de lever les mains et de dire : « Eh bien, de quoi s'agissait-il ? » En 1941, lorsque le ministre soviétique des Affaires étrangères Viatcheslav Molotov a rencontré l'ambassadeur d'Allemagne en Union soviétique, Friedrich Werner von der Schulenburg, à Moscou, ses premiers mots ont été : « Qu'avons-nous fait ?

Dévastation de la guerre

L'Union soviétique était comme un amant méprisé qui ne comprend pas ce qui ne va pas dans la relation, et cette réponse en elle-même est assez fascinante. Mais l'opération Barbarossa, l'attaque allemande contre l'Union soviétique, a ensuite mis en place ce que nous comprenons tous aujourd'hui comme le récit principal de la Seconde Guerre mondiale.

Ce récit est la grande bataille entre les deux puissances totalitaires – quatre soldats allemands sur cinq sont morts en combattant les Soviétiques. C'est la lutte titanesque qui a défini la Seconde Guerre mondiale en Europe.

Ce fut une lutte qui a vu les troupes allemandes en vue du Kremlin, puis, enfin, les troupes de l'Armée rouge dans le bunker d'Hitler à Berlin. L'ampleur de la lutte est étonnante, tout comme le nombre de morts.

Odette Sansom était la femme la plus décorée et l'espionne la plus décorée de tous les sexes pendant la Seconde Guerre mondiale. Elle a reçu à la fois la Croix de George et a été nommée Chevalier de la Légion d'honneur. Ses exploits en temps de guerre et son emprisonnement ultérieur par les nazis ont fait d'elle l'un des membres les plus célèbres du Special Operations Executive, l'organisation britannique de sabotage et d'espionnage.

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L'aspect économique

Du point de vue soviétique, le pacte nazi-soviétique était fondé sur l'économie. Il y avait un aspect géostratégique mais il était probablement secondaire à l'économie.

Le Pacte n'était pas un accord ponctuel avec une coopération entre les deux pays s'estompant après août 1939 ; au cours des 22 mois qui ont suivi la signature du pacte, quatre traités économiques ont été conclus entre les nazis et les soviétiques, le dernier étant signé en janvier 1941.

L'économie était très importante pour les deux parties. Les Soviétiques ont en fait mieux tiré parti des accords que les Allemands, en partie parce que les Soviétiques n'avaient pas tendance à tenir ce qui avait été promis.

Les Russes avaient cette attitude que ce qui avait été convenu dans un traité dès le départ était quelque chose qui pouvait être sans cesse modifié et déclassé au fur et à mesure que les parties entamaient des négociations ultérieures.

Les Allemands se sont retrouvés régulièrement frustrés. Le gros titre du traité de janvier 1941 était qu'il s'agissait du plus gros accord qui avait encore été conclu par les deux pays au 20e siècle.

Un défilé militaire germano-soviétique à Brest-Litovsk le 22 septembre 1939. Crédit : Bundesarchiv, Bild 101I-121-0011A-23 / CC-BY-SA 3.0

Certains des accords commerciaux dans le cadre de l'accord étaient d'une ampleur énorme – ils impliquaient essentiellement l'échange de matières premières du côté soviétique contre des produits finis – en particulier des produits militaires – fabriqués par les Allemands.

Mais les Allemands, en essayant de mettre la main sur les matières premières soviétiques, avaient l'impression d'essayer de tirer le sang d'une pierre. Il y avait cette énorme frustration du côté allemand, qui a abouti à la logique qu'ils devraient simplement envahir l'Union soviétique afin qu'ils puissent simplement prendre les ressources dont ils avaient besoin.

Les frustrations économiques des nazis ont en fait alimenté la logique, aussi tordue soit-elle, derrière leur attaque contre l'Union soviétique en 1941.

Ainsi, les relations entre les deux pays paraissaient bonnes sur le papier sur le plan économique, mais dans la pratique, elles étaient beaucoup moins généreuses. Il semble que les Soviétiques s'en soient mieux tirés que les Nazis.

Les Allemands avaient en fait une relation beaucoup plus généreuse avec les Roumains, par exemple, en ce qui concerne le pétrole. Les Allemands ont obtenu beaucoup plus de pétrole de la Roumanie que de l'Union soviétique, ce que la plupart des gens n'apprécient pas.


Attaque aérienne soviétique meurtrière sur le Berlin nazi – juin 1941

En juin 1941, Hitler lança l'opération Barbarossa pour attaquer l'Union soviétique. Des milliers de troupes allemandes, de chars et d'avions ont pris d'assaut l'ouest du pays. Mais en août 1941, Staline a lancé une attaque meurtrière attaque aérienne sur le centre du régime nazi à Berlin. Quatorze bombardiers soviétiques ont décollé d'une base militaire près de Leningrad en direction de la capitale allemande.

La Royal Air Force britannique avait déjà bombardé Berlin à cette époque ainsi que la marine soviétique, mais leur impact était faible. Alors maintenant, Staline voulait avoir un impact plus important en utilisant des bombardiers quadrimoteurs Petlyakov Pe-8. Ils étaient remplis de diesel pour augmenter leur autonomie et chargés de bombes.

Le régime communiste était très sceptique à l'égard des bombardements stratégiques, mais depuis qu'Hitler avait ordonné le bombardement de Moscou, au cours duquel environ 104 tonnes de bombes et plus de 45 000 bombes incendiaires avaient été larguées par des avions allemands en cinq heures, Staline voulait se venger.

Le Petlyakov Pe-8 était le dernier d'une gamme de bombardiers quadrimoteurs à long rayon d'action. Il a été développé au milieu des années 1930. L'avion comportait un moyen pour les hommes armés de ramper le long de l'aile pour atteindre les positions des mitrailleuses à l'arrière des moteurs. Ses quatre moteurs montés sur les ailes étaient également équipés d'une unité de suralimentation ou de suralimentation.

Un deuxième prototype a également été développé avec une cylindrée améliorée et une tourelle de mitrailleuse arrière. Dans le cadre de l'une des purges de camarades de Staline, il a emprisonné ou exécuté de nombreux hommes à l'origine du développement du bombardier. Cependant, Aleksandr Filin de l'Institut de recherche scientifique pour les forces aériennes a reçu l'autorisation de Staline de poursuivre le développement de l'avion.

La production limitée a commencé près de Moscou au début de 1940. L'avion pouvait voyager à 265 mph à un peu plus de 20 000 pieds. Il pouvait contenir un peu moins de 4 500 livres de bombes et parcourir jusqu'à 2 900 milles.

Le Pe-8 contenait un équipage de 11 hommes, dont le pilote et le copilote.

Une unité spéciale pour les premiers Pe-8 hors de la chaîne de production a été créée et nommée le 432 e BAP ou régiment de bombardiers à usage spécial sous le commandement du major Viktorin Lebedev, juste au moment où l'Allemagne a commencé à envahir l'Union soviétique, rapporte History Net.

Leur mission était de voler le long des côtes de l'Estonie et de la Lettonie, à travers la mer Baltique et jusqu'à Berlin lors d'un bombardement nocturne.

Alors que quelques-uns des bombardiers ne se sont pas rendus à Berlin en raison d'une panne de moteur et d'autres problèmes techniques, 11 des Pe-8 ont réussi à atteindre et à bombarder Berlin.


En prévision de Barberousse, l'armée allemande a stocké 91 000 tonnes de munitions, un demi-million de tonnes de carburant (40 % de tout le carburant disponible en Allemagne à l'époque), et 600 000 camions et 750 000 chevaux pour transporter des fournitures.

S'adressant à ses principaux généraux le 3 février 1941, le Führer a contemplé son vaste pari avec un nihilisme typique : « Lorsque l'attaque contre la Russie commencera, le monde retiendra son souffle et ne fera aucun commentaire. Mais le monde devrait attendre pour retenir son souffle.

Retards cruciaux

Hitler avait initialement l'intention de lancer l'opération Barbarossa vers le 15 mai 1941. Mais ensuite (de manière typique) une petite intervention dans les Balkans s'est transformée en un vaste pari hémisphérique pour le contrôle du Moyen-Orient.

En novembre 1940, Hitler envoya des troupes allemandes pour soutenir son allié assiégé Mussolini, qui avait lancé une invasion peu judicieuse de la Grèce. Pendant ce temps, le malheureux allié italien a également subi un revers humiliant en Afrique du Nord après avoir envahi l'Égypte occupée par les Britanniques en février 1941, Hitler a envoyé l'Afrika Korps de Rommel pour arranger la situation. Puis, en mai 1941, Hitler envahit la Yougoslavie pour écraser le gouvernement établi deux mois auparavant par des officiers nationalistes de l'armée de l'air, ce qui lui coûta trois semaines cruciales supplémentaires.

Bien sûr, le timing était essentiel : comme sur des roulettes, des pluies torrentielles transformeraient les routes russes en un océan de boue à la fin août et les températures tomberaient sous le point de congélation dès octobre, suivies de neige bientôt. Cependant, même s'il avait maintenant un mois de retard, Hitler a décidé que l'Allemagne ne pouvait pas se permettre de repousser l'opération Barbarossa au printemps suivant, arguant que l'Allemagne Wehrmacht ne serait jamais aussi fort vis-à-vis de l'Armée rouge qu'il ne l'est maintenant. Et Hitler lui-même ne contrôlait pas totalement, à l'entendre le dire : en février 1940, il divulguait que « je suis le chemin qui m'a été assigné par la Providence avec la sécurité instinctive d'un somnambule ». Fataliste avant tout, le Führer avait hâte de lancer les dés.

Les dés sont jetés

L'attaque a eu lieu avant l'aube du 22 juin 1941, commençant à 3h15 du matin avec le plus grand bombardement d'artillerie de l'histoire, alors que 20 000 pièces d'artillerie faisaient pleuvoir des milliers de tonnes d'obus sur les positions de l'Armée rouge. Simultanément, 3 277 avions de combat de la Luftwaffe ont lancé une attaque aérienne record ciblant l'armée de l'air soviétique au sol. Des colonnes de chars ont percé des trous dans les défenses de l'Armée rouge, suivies d'infanterie motorisée et régulière, le tout soutenu par un assaut aérien continu, ciblant désormais les forces terrestres soviétiques.

L'invasion avait trois objectifs principaux. Le centre du groupe d'armées, composé de 1,3 million de soldats, 2 600 chars et 7 800 pièces d'artillerie, a organisé une campagne massive sur Moscou. Pendant ce temps, le groupe d'armées Nord, composé de 700 000 soldats, 770 chars et 4 000 pièces d'artillerie, se dirigeait vers le nord depuis la Prusse orientale à travers les États baltes en direction de Leningrad, avec l'aide de troupes finlandaises et allemandes venant de Finlande. Enfin, le groupe d'armées Sud, composé d'un million de soldats, de 1 000 chars et de 5 700 pièces d'artillerie, a envahi l'Ukraine avec l'aide des troupes roumaines ciblant le port d'Odessa sur la mer Noire.

Au début, il semblait que le pari le plus audacieux d'Hitler serait récompensé par son succès le plus spectaculaire, alors que les troupes allemandes et alliées remportaient victoire après victoire. En décembre 1941, les armées allemandes combinées avaient tué 360 000 soldats soviétiques, blessé un million et capturé deux millions de plus, pour des pertes totales de l'Armée rouge d'environ 3,4 millions à la fin de l'année. En six mois, les troupes allemandes et leurs alliés ont avancé jusqu'à 600 milles et occupé plus de 500 000 milles carrés de territoire soviétique, abritant 75 millions de personnes.

Les étals d'invasion

Mais la victoire finale échappa aux Allemands. D'une part, Hitler s'est continuellement mêlé du calendrier et de la stratégie de Barberousse, entraînant d'autres retards critiques : en septembre 1941, il a détourné une partie du groupe d'armées Centre au nord pour aider à l'attaque de Leningrad, et une autre partie au sud pour aider à capturer Kiev. L'encerclement de Kiev a été l'une des plus grandes victoires militaires de l'histoire, avec plus de 450 000 soldats soviétiques faits prisonniers lors d'une rafle géante. Mais la poussée du groupe d'armées Center sur Moscou - l'objectif principal de Barberousse - a été repoussée d'un mois.

Et aussi impressionnants que soient leurs gains, les Allemands en ont payé le prix fort, subissant 550 000 pertes au total en septembre 1941, passant à 750 000 à la fin de l'année, dont 300 000 répertoriés comme tués ou portés disparus au combat. L'allongement des lignes d'approvisionnement était de plus en plus perturbé par les partisans et le centre du groupe d'armées par mauvais temps nécessitait à lui seul 13 000 tonnes de fournitures par jour, et même pendant les mois secs, les livraisons par camions et chevaux ne pouvaient satisfaire qu'environ 65% de cette demande. À son apogée en 1942, le front s'étendait sur plus de 1 800 milles de l'Arctique à la mer Noire. Et toujours les steppes s'étendaient, apparemment sans fin, induisant une sorte de vertige horizontal. L'entrée du journal de Halder du 7 novembre 1941 était teintée de malaise : « Au-delà des étendues russes, aucun plan à l'heure actuelle.

Une nouvelle armée rouge (à partir de zéro)

La vérité terrifiante, maintenant à l'aube de certains officiers, était que les planificateurs d'Hitler avaient considérablement sous-estimé la force de l'armée soviétique en raison de renseignements erronés et de leur désir de plaire au Führer. Au cours de la phase de planification, ils ont jugé une force d'invasion de 3,8 millions d'hommes dans 193 divisions suffisante pour vaincre une armée soviétique estimée à 4,2 millions d'hommes dans 240 divisions, y compris les réserves. En réalité, en juin 1941, l'armée soviétique pouvait rassembler cinq millions d'hommes dans 303 divisions, et ce n'était que la pointe de l'iceberg en termes d'effectifs soviétiques : de juin à décembre 1941, l'Armée rouge a pu déployer 290 divisions supplémentaires, essentiellement créer une toute nouvelle armée à partir de zéro.

Ainsi, Staline a pu rassembler plus de 1,25 million d'hommes pour défendre Moscou contre le dernier assaut allemand de l'année, "l'opération Typhon", d'octobre 1941 à janvier 1942, puis lancer une contre-offensive sanglante pour repousser le groupe d'armées Centre de Moscou. . Les Soviétiques ont continué à subir d'énormes pertes au cours de ces opérations, mais ils étaient mieux préparés que les Allemands pour les combats d'hiver. Et comme par hasard, l'hiver 1941-1942 a été le plus froid depuis des décennies. La température a plongé à un record de -42 degrés Fahrenheit fin décembre, et en mars 1942, 113 000 soldats allemands avaient été tués ou frappés d'incapacité par des gelures. La plupart des chars allemands étaient endommagés et devaient être entretenus, et l'essence était rare. Le 2 décembre 1941, des éclaireurs allemands ont repéré les flèches du Kremlin à l'aide de jumelles, mais c'était le plus près possible de la capitale ennemie.

Bref, l'opération Barbarossa avait échoué. Bien que les armées allemandes reprennent l'offensive au printemps 1942, cette fois l'Armée rouge l'attend. Et tandis que l'Allemagne pouvait tirer des effectifs supplémentaires d'alliés comme la Roumanie, la Finlande, la Hongrie et l'Italie, elle était également confrontée à un cercle d'ennemis toujours croissant (principalement les États-Unis, après qu'Hitler eut déclaré la guerre aux États-Unis en soutien à l'allié japonais du Troisième Reich. le 11 décembre 1941).

Les officiers allemands craignaient, à juste titre, non seulement la probabilité d'une défaite, mais aussi la perspective de représailles violentes pour les terribles événements survenus derrière le front. D'une part, presque aucune disposition n'avait été prise pour nourrir ou loger les prisonniers de guerre. En conséquence, les soldats soviétiques capturés ont simplement péri de faim et d'exposition dans des wagons à bestiaux ou des camps en plein air. Sur les 3,4 millions de soldats soviétiques faits prisonniers entre juin 1941 et février 1942, deux millions étaient déjà morts à cette dernière date.

Pendant ce temps, les quatre SS Einsatzgruppen s'est lancé dans le meurtre de masse systématique des Juifs d'Europe de l'Est, tuant environ 800 000 à la fin de 1941 et un total de 1,4 million à la fin de la guerre. Dans de nombreux endroits, les nazis ont trouvé des complices volontaires parmi les populations locales, où l'antisémitisme était profondément ancré. Les 29 et 30 septembre 1941, des collaborateurs ukrainiens ont aidé l'Einsatzgruppe C à assassiner 33 771 Juifs dans un ravin de Babi Yar, juste à l'extérieur de Kiev, et des foules et des milices lituaniennes ont assassiné des milliers de Juifs avant même l'arrivée des troupes allemandes.

De sang-froid qu'ils soient, ces tueurs locaux n'ont probablement jamais soupçonné que le meurtre des Juifs était conçu comme un préambule à la colonisation de l'Europe de l'Est. Mais les fortunes changeantes de la guerre ont forcé Hitler et Himmler à suspendre le reste du projet insensé – la déportation ou le meurtre de dizaines de millions de «sous-humains slaves» –. Pourtant, leurs pulsions meurtrières trouveraient leur expression ailleurs.

La sombre prophétie d'Hitler

Frustré par l'échec de Barberousse, Hitler a exprimé sa colère contre les Juifs d'Europe occidentale et méridionale, estimant qu'ils partageaient tous d'une manière ou d'une autre la responsabilité des revers allemands à l'Est. En effet, en janvier 1939, Hitler avait publié cette sombre « prophétie » :

« Si les Juifs de la finance internationale à l'intérieur et à l'extérieur de l'Europe réussissent à plonger à nouveau les nations dans une guerre mondiale, le résultat ne sera pas la bolchevisation du monde et la victoire des Juifs, mais plutôt l'anéantissement de la race juive en Europe !

Aujourd'hui, plus d'un million de Juifs d'Europe occidentale et méridionale paieraient de leur vie l'échec de l'utopie cauchemardesque d'Hitler à l'Est. Après un ordre verbal du Führer, les comparses d'Hitler ont rapidement mis au clair les détails de la procédure du génocide lors de la conférence secrète de Wannsee le 20 janvier 1942, laissant une trace écrite utile comme ils l'ont fait.

Le meurtre de 5,7 millions de Juifs de toute l'Europe n'était que le couronnement de l'atrocité. Bien que certains des chiffres suivants soient sujets à débat, de 1941 à 1945, le front de l'Est a coûté la vie à environ 25 millions de citoyens soviétiques (10 millions de soldats et 15 millions de civils) ainsi qu'à quatre millions de soldats allemands, 300 000 Roumains, 300 000 Hongrois, 95 000 Finlandais et 80 000 Italiens. La Pologne - qui est devenue l'un des principaux champs de bataille du front oriental vers la fin de la guerre - a perdu plus de 5,5 millions de civils et de soldats de 1939 à 1945, dont environ trois millions de Juifs polonais.


Opération Barbarossa : pourquoi l'invasion de l'Union soviétique par Hitler a été sa plus grande erreur

L'opération Babarossa était l'invasion allemande de l'Union soviétique pendant la Seconde Guerre mondiale - et elle s'est terminée par le chaos et un échec sanglant. Pourquoi Hitler a-t-il trahi Staline en premier lieu, pourquoi le célèbre Premier ministre soviétique paranoïaque ne l'a-t-il pas vu venir, et quelle a été l'importance de l'hiver russe pour la victoire finale des Soviétiques ? Anthony Beevor examine la campagne à travers 14 questions vitales

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Publié : 3 mars 2021 à 13h50

Lancée le 22 juin 1941 et baptisée du nom de l'empereur romain germanique du XIIe siècle Frédéric Barberousse, l'invasion allemande de l'Union soviétique a représenté une rupture décisive du pacte germano-soviétique de 1939. Les forces d'attaque de l'Axe de plus de 3 millions d'hommes se sont divisées en trois groupes, visant à Leningrad, Kiev et Moscou.

Les Soviétiques ont été pris par surprise et ont terriblement souffert des premiers échanges, perdant des millions d'hommes, ainsi que des villes comme Kiev, Smolensk et Viazma. Cependant, les pertes allemandes étaient également élevées et, une combinaison d'amélioration des défenses soviétiques et de l'hiver russe arrêta la Wehrmacht devant les portes de Moscou en décembre. Pendant ce temps, Hitler avait choisi de ne pas se battre pour Leningrad, soumettant plutôt la ville à un long siège.

Bien que l'Union soviétique ait survécu à l'assaut initial, les forces allemandes ont lancé de nouvelles attaques en 1942 qui ont fait de nouvelles incursions sur le territoire soviétique. Il a fallu la bataille de Stalingrad de 1942-1943 pour renverser la vapeur de manière décisive et entamer le long processus d'annulation des gains allemands.

L'opération Barbarossa s'est accompagnée d'exactions à grande échelle contre des civils soviétiques, y compris la population juive, dont plus d'un million ont été assassinés dans le cadre de la solution finale. Ici, l'historien militaire à succès Anthony Beevor répond à certaines des plus grandes questions entourant la campagne…

Hitler avait-il un plan à long terme pour envahir l'Union soviétique ?

Adolf Hitler a assez souvent fluctué dans son attitude envers les grands projets, mais je pense que son invasion de l'Union soviétique remonte à la fin de la Première Guerre mondiale. Sa détestation du bolchevisme était absolument viscérale, mais l'idée était également influencée par l'occupation de l'Ukraine par l'Allemagne en 1918 et l'idée qu'elle deviendrait un grenier à blé à l'avenir. La sécurisation de ce territoire pourrait empêcher une répétition du blocus britannique et la famine résultant de l'Allemagne qui s'est produite pendant la Première Guerre mondiale. C'était donc stratégique autant qu'instinctif.

Le vrai plan n'a été élaboré en détail qu'en décembre 1940, cependant. Fait intéressant, Hitler a justifié l'invasion de l'Union soviétique auprès de ses généraux comme étant le seul moyen de faire sortir la Grande-Bretagne de la guerre : c'est-à-dire que si l'Union soviétique était vaincue, la Grande-Bretagne devrait abandonner et se rendre, ce qui était une curieuse analyse de la situation.

Le pacte nazi-soviétique n'a-t-il jamais été destiné à être autre chose qu'un expédient temporaire pour l'Allemagne ?

Exactement. C'était assez délibéré. Hitler s'est rendu compte qu'il devait d'abord éliminer les alliés occidentaux. Et cela témoignait d'une confiance remarquable, surtout quand on pense que l'armée française était considérée comme la plus puissante du monde à cette époque. Du point de vue de Staline, il espérait beaucoup que les États «capitalistes» et le pouvoir nazi se saigneraient à blanc. Le pacte nazi-soviétique était essentiel pour lui aussi car il venait de purger l'Armée rouge et avait besoin de reporter tout combat avec l'Allemagne.

L'une des principales critiques de l'opération Barbarossa est que les Allemands l'ont laissé trop tard pour lancer l'invasion. Es-tu d'accord avec ça?

Il est certainement vrai que Barbarossa a été lancé trop tard et il y a eu pas mal de débats sur ce retard. Une vieille théorie est que c'est l'invasion de la Grèce [en avril 1941] qui a retardé Barberousse, mais même à l'époque, on savait que la vraie raison était le temps. L'hiver 1940-41 avait été très humide et cela causa deux problèmes. Premièrement, les aérodromes avancés de la Luftwaffe avaient été totalement inondés et ne pouvaient tout simplement pas prendre l'avion jusqu'à ce qu'ils se dessèchent. Deuxièmement, il a retardé la redistribution des transports motorisés vers le front de l'Est.

Soit dit en passant, près de 80 % des transports motorisés de certaines divisions allemandes provenaient en fait de l'armée française vaincue. C'est l'une des raisons pour lesquelles Staline détestait les Français et a soutenu lors de la conférence de Téhéran de 1943 qu'ils devaient être traités comme des traîtres et des collaborateurs. Le fait que les Français n'aient pas détruit leurs véhicules lors de la capitulation était pour Staline un élément vraiment sérieux contre eux.

Staline est connu comme quelqu'un d'incroyablement paranoïaque, alors comment a-t-il manqué autant d'avertissements concernant une attaque potentielle d'un ennemi aussi prévisible ?

C'est l'un des grands paradoxes de l'histoire : que Staline, l'un des plus méfiants de tous, ait été dupé par Hitler. Cela a conduit à toute une série de théories différentes, dont une selon laquelle Staline prévoyait en fait d'envahir l'Allemagne en premier. Cette théorie, cependant, est une charge de non-sens. Il est basé sur un document de planification d'urgence soviétique du 11 mai 1941 où le général Zhukov et d'autres, qui étaient bien au courant des plans d'invasion des nazis, examinaient les réponses possibles à cela. L'un d'eux était l'idée d'une frappe préventive. Or l'Armée rouge de l'époque était totalement incapable de mener une telle action. D'une part, les principaux moteurs de leur artillerie étaient en fait des tracteurs, qui étaient ensuite utilisés pour la récolte !

Mais il est intéressant de voir comment Staline a rejeté chaque avertissement qu'il a reçu. Pas seulement des Britanniques, mais même de ses propres diplomates et espions. La réponse réside peut-être dans le fait que, depuis la guerre civile espagnole, il était convaincu que toute personne vivant à l'étranger avait été corrompue et était en quelque sorte instinctivement anti-soviétique. C'est pourquoi il a rejeté les avertissements venant de Berlin, même lorsqu'ils ont réussi à renvoyer un dictionnaire miniature pour les troupes allemandes comprenant des termes comme « emmène-moi dans ta ferme collective ». Il était convaincu que c'était une provocation anglaise pour forcer un combat avec l'Allemagne.

C'est quand même extraordinaire. Staline a même accepté l'assurance d'Hitler que la raison pour laquelle tant de troupes étaient déplacées vers l'est était de les faire sortir du champ de bombardement des Britanniques. On aurait pu penser qu'il aurait fait quelques recherches sur la gamme des bombardiers britanniques, qui à l'époque étaient si faibles qu'ils étaient incapables de faire une brèche sérieuse dans les forces allemandes.

Quels étaient les objectifs de l'Allemagne avec l'opération Barbarossa ? Avaient-ils l'intention de conquérir toute l'Union soviétique ?

Le plan était d'avancer jusqu'à ce qu'on appelait la «ligne AA», d'Archangel à Astrakhan. Cela les aurait conduits au-delà de Moscou et plus ou moins au-delà de la ligne de la Volga. C'est pourquoi, lors de la bataille de Stalingrad, de nombreuses troupes allemandes ont estimé que si elles pouvaient seulement capturer la ville et atteindre la Volga, elles auraient gagné la guerre.

Le plan était que toutes les troupes soviétiques qui auraient survécu après les grandes batailles dans la première partie de Barberousse seraient simplement une croupe et pourraient être maintenues sous contrôle par des bombardements. Pendant ce temps, les régions conquises de la Russie et de l'Ukraine seraient ouvertes à la colonisation et à la colonisation allemandes. Selon le plan nazi contre la faim, la population des grandes villes serait morte de faim. Ils comptaient sur 35 millions de morts.

L'ensemble du projet dépendait d'une avancée rapide vers la « ligne AA » et, surtout, de la destruction de l'Armée rouge par de vastes batailles d'encerclement. Certaines batailles de ce genre ont effectivement eu lieu. Kiev, par exemple, a été l'une des plus grandes batailles de l'histoire du monde en termes de nombre de prisonniers faits.

Ce plan allemand avait-il des chances de succès ?

Fin octobre 1941, dans un moment de panique, Staline s'approcha de l'ambassadeur bulgare Stamenov et lui dit qu'il pensait que Moscou allait être capturée et que tout tomberait en morceaux. Mais Stamenov a répondu : « Vous êtes fou. Même si vous vous retirez dans l'Oural, vous gagnerez à la fin. Pour moi, cela illustre une des principales raisons pour lesquelles l'opération Barbarossa n'allait probablement pas fonctionner. La taille du pays signifiait que la Wehrmacht et leurs alliés roumains et hongrois n'avaient jamais eu assez de troupes pour l'occupation et la conquête d'une région aussi vaste.

Deuxièmement, Hitler n'avait pas tiré de leçon de l'assaut japonais contre la Chine, où une autre force hautement mécanisée et techniquement supérieure a attaqué un pays avec une vaste masse continentale. Cela a montré que vous pouvez certainement gagner au début, mais le choc et la crainte de la cruauté, qu'Hitler a également utilisés contre l'Union soviétique, finissent par provoquer autant de résistance que de panique et de chaos. Hitler n'en a jamais tenu compte. « Appuyez sur la porte et toute la structure s'effondrera », était la phrase qu'il n'arrêtait pas d'utiliser, mais il a complètement sous-estimé le patriotisme de la plupart des Soviétiques, leurs sentiments d'indignation et leur détermination à se battre.

Pourquoi l'Allemagne n'a-t-elle pas tiré les leçons de Napoléon sur les défis de la conquête de la Russie ?

Hitler était en fait très conscient de Napoléon. L'une des raisons pour lesquelles il a insisté pour attaquer Leningrad était qu'il était réticent à suivre la route principale de Napoléon vers Moscou. Cela a contribué à expliquer le retard à atteindre Moscou. Certains ont avancé que si Hitler avait ignoré Leningrad, il aurait pu s'emparer de Moscou.

Dans les premiers mois de Barberousse, est-il juste de dire que Staline était un obstacle à la défense soviétique ?

Son refus d'autoriser les retraits, en particulier de l'encerclement de Kiev, a entraîné la perte de centaines de milliers d'hommes. C'était un ordre « stand or die » à chaque fois et il y avait très peu de flexibilité. Ce n'est vraiment que dans la dernière étape de la retraite vers Moscou que Staline a permis plus de flexibilité, et c'était une bonne chose qu'il l'ait fait car cela a conservé suffisamment de troupes pour sauver la ville.

Y avait-il un danger que le régime soviétique s'effondre ou soit renversé dans les premiers mois de Barberousse ?

Il n'y avait aucune chance de renversement par une révolte populaire ou quelque chose comme ça. En fait, il y avait très peu de critiques parce que personne ne savait vraiment ce qui se passait et la colère du peuple à ce stade particulier était entièrement concentrée sur les Allemands et leur trahison de la rupture du pacte Nazi-Soviétique. Le principal risque pour Staline était un coup de palais et il y a eu un moment célèbre où certains des principaux Soviétiques se sont rendus à la datcha dans laquelle Staline s'était complètement effondré. Il les a vu arriver et a pensé qu'ils étaient venus pour l'arrêter, mais il s'est vite rendu compte qu'eux aussi avaient peur et ils l'ont persuadé qu'il devait continuer.

Quelle a été l'importance de l'hiver russe dans la décision de la bataille de Moscou ?

Il ne fait aucun doute que l'ampleur et la profondeur de cet hiver étaient importantes. C'était un hiver particulièrement froid, avec des températures descendant parfois jusqu'à -40°C et le problème était que les Allemands n'étaient tout simplement pas équipés pour cela en termes de vêtements ou d'armes. Les mitrailleuses allemandes, par exemple, étaient souvent gelées et ils devaient pisser dessus pour essayer de les réchauffer. Les panzers allemands avaient des chenilles très étroites, qui ne supportaient pas la neige, tandis que les chars soviétiques T-34 avaient des chenilles beaucoup plus larges.

Avant même l'hiver, les Allemands étaient déjà ralentis par les boues d'automne mais le gel a aggravé les choses. Ils devaient allumer des feux sous les moteurs de leurs avions la nuit uniquement pour faire fonctionner leurs moteurs le matin.

Parallèlement à l'invasion militaire, les forces allemandes ont infligé d'horribles exactions aux civils en Union soviétique. Cela a-t-il fini par nuire à l'effort de guerre allemand ?

Ce n'était pas vraiment le cas en 1941. Les ressources allouées aux Einsatzgruppen et Sonderkommandos et aux bataillons de police et ainsi de suite n'enlevaient pas beaucoup à l'effort de guerre à ce moment-là. Vous pouvez faire valoir cet argument beaucoup plus en 1942, lorsque vous aviez la solution finale et qu'ils attribuaient de vastes quantités du système ferroviaire au transport des Juifs, alors qu'il aurait dû être utilisé pour soutenir leurs armées.

Une chose qui aurait pu leur donner une chance de gagner en 1941 – et cela a été préconisé par certains officiers – était de créer une armée ukrainienne, forte d'un million de personnes. C'était bien sûr un anathème absolu pour Hitler parce qu'il ne pouvait pas accepter l'idée des Slaves. Mais s'ils voulaient avoir une chance de réussir, pour compenser leur manque d'effectifs dans un si vaste territoire, cela devait venir d'en faire une guerre civile. Pourtant, il n'a jamais été question de donner aux Ukrainiens l'autonomie gouvernementale ou quelque chose du genre, et c'est l'une des raisons pour lesquelles ces Ukrainiens qui se sont rangés du côté des Allemands au départ se sont vite rendu compte qu'ils étaient complètement dupés.

Que pensez-vous de la réaction britannique à Barberousse ? Aurait-il pu faire plus pour aider l'Union soviétique ?

Les Soviétiques étaient assez méprisants quant au type d'aide que nous envoyions, mais nous ne pouvions pas faire grand-chose pour être parfaitement honnêtes. Rappelons-nous, nous parlons de l'été 1941 où nous venions de perdre un grand nombre de navires en Méditerranée suite à l'évacuation de la Grèce et de la Crète. De plus, il y avait la menace croissante en Extrême-Orient. Nous n'avions tout simplement pas les ressources.

Winston Churchill voulait faire tous les efforts, ou donner l'impression d'effort, d'aider, mais le problème était que les avions de chasse que nous envoyions dans les convois étaient, dans l'ensemble, des Hurricanes assez obsolètes et en assez mauvais état. Lorsque la RAF a reçu l'ordre de remettre des avions à envoyer en Russie, elle n'allait pas abandonner son meilleur avion. De même, nous leur envoyions des chars Matilda qui étaient également obsolètes à ce moment-là, des capotes inutiles dans l'hiver russe et des bottes de munitions chaussées d'acier qui accéléreraient effectivement les engelures ! Donc, oui, les Soviétiques étaient assez en colère à ce sujet, mais en même temps, il devait y avoir une certaine solidarité alliée superficielle.

Ce que Staline voulait vraiment, c'était un deuxième front : une attaque sur la presqu'île de Cherbourg en France. Mais c'était une idée folle parce que les troupes auraient été embouteillées sur la péninsule et cela n'aurait même pas détourné les forces du front oriental, comme l'a soutenu Staline, car les Allemands avaient déjà suffisamment de troupes en France. Cela aurait été de jeter 100 000 hommes sans aucun but et Churchill avait absolument raison de l'arrêter.

Du côté de l'Axe, le Japon aurait-il pu faire plus pour aider l'Allemagne à réussir l'opération Barbarossa ?

Il y avait un curieux manque de coordination entre les deux pays. Il n'y avait aucun état-major interarmées et pratiquement aucun attaché militaire de chaque pays. Les Japonais n'ont même pas dit à Hitler qu'ils allaient lancer l'attaque sur Pearl Harbor, ce qui en soi est assez étonnant.

Ce que les Allemands avaient espéré, bien sûr, c'était que les Japonais attaqueraient l'Union soviétique en Extrême-Orient à l'automne 1941. La raison pour laquelle ils ne remontent pas à août 1939 et à la bataille de Khalkhin Gol [un affrontement frontalier entre l'Union soviétique et le Japon, qui a été remportée de manière décisive par les Soviétiques]. Même s'il s'agissait d'une bataille relativement petite, ce fut l'une des plus influentes de la guerre car elle persuada les Japonais qu'il ne valait pas la peine d'attaquer l'Union soviétique. Ils ont signé un pacte de non-agression avec l'Union soviétique et ils s'y sont tenus. Hitler espérait vraiment que les Japonais attaqueraient à l'est et cela aurait eu un effet car Staline n'aurait pas pu transférer ses divisions sibériennes à la lutte contre l'Allemagne.

L'invasion de l'Union soviétique a-t-elle été la plus grande erreur d'Hitler ?

C'était. S'il avait maintenu le nouveau statu quo après la défaite de la France et constitué régulièrement ses armées en utilisant les ressources des pays qu'il avait déjà occupés, il aurait été dans une position très forte. Ensuite, si Staline avait tenté de lancer lui-même une frappe préventive en 1942 ou 1943, cela aurait pu être désastreux pour l'Union soviétique.

Il ne fait aucun doute que ce fut le moment décisif de la guerre. Environ 80 pour cent des pertes de la Wehrmacht se sont produites sur le front oriental, c'est Barberousse qui a brisé le dos de l'armée allemande.

Antony Beevor est l'un des historiens militaires les plus vendus au monde. Ses livres comprennent Stalingrad (1998), Jour J : la bataille de Normandie (2009) et, plus récemment, Ardennes 1944 : le dernier pari d'Hitler (Viking, 2015).


« Résistance, résistance permanente »

Les Soviétiques ont lancé des contre-attaques désespérées pour arrêter l'assaut allemand. En route vers Kiev, le groupe d'armées Sud s'est heurté à une force massive de plus de 3 000 chars près de la ville ukrainienne de Brody. Mais après une semaine de combats, la force soviétique était pratiquement détruite.

Le groupe d'armées Nord était également confronté à des contre-attaques. Dans la ville lituanienne de Raseiniai, un seul char lourd soviétique a réussi à ralentir la progression de la Wehrmacht pendant quelques jours avant d'être détruit avec presque tout son équipage.

Les Soviétiques disposaient de chars plus modernes comme les chars moyens T-34 et les chars lourds KV-1 et KV-2 qui se sont avérés presque impossibles à tuer. Mais ils étaient peu nombreux et la Luftwaffe, avec une supériorité aérienne presque complète, détruisit méthodiquement les lignes de ravitaillement soviétiques nécessaires à leur fonctionnement.

La Wehrmacht maintient son avance. Au sud, le maréchal Gerd von Rundstedt a encerclé deux armées soviétiques dans la poche d'Uman, capturant 103 000 prisonniers supplémentaires le 8 août. Les Roumains et les Allemands ont également commencé à assiéger Odessa.

Bien que les contre-attaques soviétiques aient été en grande partie futiles, avec des milliers de chars détruits ou abandonnés et encore plus de soldats tués, capturés ou blessés, elles ont épuisé les réserves de l'Allemagne et mis à rude épreuve les lignes d'approvisionnement.

Un soldat allemand aurait écrit : « Nous n'avons aucune sensation d'entrer dans un pays vaincu, comme nous l'avons eu en France. Au lieu de cela, nous avons une résistance, une résistance permanente, aussi désespérée soit-elle.

À la mi-juillet, un Hitler nerveux s'inquiétait du fait que le groupe d'armées Centre s'étendait trop et n'était pas synchronisé avec les groupes d'armées nord et sud.

En conséquence, Hitler a publié la directive numéro 33, modifiant les objectifs de l'opération. Au lieu de pousser vers Moscou, les groupes de panzers du groupe d'armées Centre ont été détournés vers les groupes d'armées nord et sud pour aider à capturer Leningrad et Kiev, respectivement.

Les généraux du groupe d'armées Centre étaient furieux. Ils se trouvaient à moins de 200 milles de Moscou et pensaient que retarder l'assaut entraînerait l'opération dans le redoutable hiver russe. Mais Hitler était catégorique et les panzers ont été détournés.

Alors que le groupe d'armées Centre a repoussé plusieurs contre-attaques, le 2e groupe Panzer du général Heinz Guderian, ainsi que le 1er groupe Panzer du groupe d'armées Sud, ont attaqué la zone autour de Kiev, piégeant presque tout le front sud-ouest soviétique. Plus de 450 000 Soviétiques ont été faits prisonniers dans ce qui est devenu le plus grand encerclement de l'histoire.

Les flancs nord et sud étant jugés sûrs, les Allemands attaquèrent finalement Moscou. Ils ont eu un premier succès, encerclent les forces soviétiques dans les poches de Viazma et de Briansk, capturant plus de 500 000 prisonniers.

Mais au moment où les Allemands ont commencé leur route vers Moscou en octobre, les saisons les avaient rattrapés. Les pluies ont transformé les routes et les champs de bataille en de vastes étendues de boue. Le ravitaillement avait du mal à atteindre le front. Les pertes allemandes - en particulier parmi les groupes de panzers critiques - augmentaient. Avec novembre est venu l'hiver.


Opération Barbarossa : pourquoi les nazis ont-ils attaqué l'Union soviétique en juin 1941 ? - Histoire

Par Richard Z. Freemann, Jr.

« La guerre est avant tout un catalogue de bévues.

Le dimanche 22 juin 1941, alors que le soleil dormait, 3,6 millions de soldats, 2 000 pilotes d'avions de guerre et 3 350 commandants de chars sous commandement allemand étaient accroupis à la frontière de la Pologne occupée par les Soviétiques prêts à envahir la nation communiste Joseph Staline avait gouverné avec de l'acier -la brutalité poing pendant des années.

Peu après 3 heures du matin, lors d'une opération qu'Adolf Hitler a appelée « Barberousse », une force de l'Axe de trois millions d'hommes a frappé les positions soviétiques le long d'un front de 900 milles de long. Les avions allemands ont bombardé des bases militaires, des dépôts d'approvisionnement et des villes, dont Sébastopol sur la mer Noire, Brest en Biélorussie et d'autres le long de la frontière. La nuit précédente, des commandos allemands s'étaient infiltrés en territoire soviétique et avaient détruit les réseaux de communication de l'Armée rouge à l'ouest, ce qui rendait difficile pour les personnes attaquées d'obtenir la direction de Moscou.

À la fin du premier jour de combat, quelque 1 200 avions soviétiques avaient été détruits, dont les deux tiers stationnés au sol. Les troupes soviétiques mal dirigées qui n'ont pas été tuées ou capturées ont cédé sous l'assaut allemand.

Staline a été stupéfait par l'embuscade allemande. L'acte de guerre non annoncé de l'Allemagne a violé le pacte de non-agression que Hitler et Staline avaient signé moins de deux ans plus tôt et a mis en danger la survie même de l'Union soviétique.

Au début, Staline a insisté sur le fait qu'il ne s'agissait que d'une provocation déclenchée par des généraux allemands voyous et a refusé d'ordonner une contre-attaque jusqu'à ce qu'il ait des nouvelles officielles de Berlin. La déclaration de guerre allemande est finalement arrivée quatre heures plus tard.

Joseph Staline, chef autocratique de l'Union soviétique, a été pris au dépourvu par l'invasion allemande et a été plongé dans la dépression.

Hitler a justifié Barberousse par le fait que l'Union soviétique était « sur le point d'attaquer l'Allemagne par l'arrière ». Finalement, après beaucoup de tergiversations, Staline a ordonné à l'Armée rouge « d'utiliser toute sa force et tous ses moyens pour descendre sur les forces ennemies et les détruire là où elles ont violé la frontière soviétique », mais a curieusement ordonné que jusqu'à nouvel ordre « les troupes au sol n'étaient pas traverser la frontière.

Le dictateur soviétique n'a pas eu le cœur d'informer le peuple russe que les Allemands avaient envahi. Cette tâche amère est revenue au ministre des Affaires étrangères Viatcheslav Molotov, qui a rapporté l'agression dans une émission de radio plus de huit heures après le début du conflit. Malheureusement, les bombes et les balles de l'Axe avaient déjà alerté des millions de personnes de la catastrophe.

Malgré les pressions de ses officiers militaires, Staline, craignant d'être blâmé pour les pertes, a refusé de prendre le titre de commandant en chef de l'Armée rouge. Il n'a même pas rencontré le Politburo jusqu'à 14 heures ce jour traumatisant.

Faute d'un commandement militaire qualifié suffisant, l'Armée rouge choquée a réagi lentement et avec crainte. Alors que les Allemands prenaient d'assaut l'est et mutilaient les troupes soviétiques, les généraux de Staline ont demandé la permission de battre en retraite pour réduire les pertes, se déplacer vers des positions défensives et se préparer à une contre-attaque. Staline a refusé. Ses soldats mal équipés, entraînés et dirigés ont reçu l'ordre de tenir bon quelles que soient les conséquences.

Au cours des 10 premiers jours de combat, les Allemands ont poussé quelque 300 milles en territoire soviétique et capturé Minsk et plus de 400 000 soldats de l'Armée rouge. Au moins 40 000 soldats russes sont morts chaque jour. Les forces de l'Axe ont acquis un contrôle aérien presque total et ont détruit 90 pour cent des forces mécanisées de Staline. Vingt millions de personnes qui vivaient sous contrôle soviétique vivaient soudainement sur le territoire de l'Axe. Beaucoup de ceux dans les zones précédemment envahies par Staline (par exemple, l'Estonie, la Lettonie, la Lituanie et la Pologne) ont d'abord accueilli les Allemands en tant que libérateurs.

Staline semblait proche d'une dépression nerveuse. Les pertes étaient si humiliantes que, bien qu'étant le chef du gouvernement, il s'est retiré dans sa maison d'été et, pendant plusieurs jours sombres de juin de forte consommation d'alcool, a refusé de répondre à son téléphone ou de jouer un rôle dans les affaires de sa nation, laissant le navire de l'État patauger, impuissant. Le 28 juin, il marmonna : « Lénine nous a laissé un grand héritage, mais nous, ses héritiers, l'avons foutu en l'air.

Les hauts dirigeants soviétiques ont rassemblé le courage de visiter la datcha de Staline le 30 juin. À son arrivée, ils l'ont trouvé abattu et échevelé. Il a demandé nerveusement : « Pourquoi es-tu venu ? Staline pensait apparemment que ses sous-fifres étaient là pour l'arrêter. Mais ils, longtemps intimidés par l'intimidation brutale du dictateur, l'ont simplement supplié de retourner travailler au Kremlin. Il l'a finalement fait.

Certes, l'opération Barbarossa a été engendrée par la haine d'Hitler contre le communisme et son rêve de domination mondiale. Mais les nombreux faux pas de Staline au cours des deux années précédentes ont incité Hitler à attaquer et ont contribué de manière significative aux premiers succès de Barberousse. Les bévues de Staline comprenaient la purge de l'armée soviétique de ses dirigeants, la conclusion d'un traité avec Hitler qui a déclenché une guerre mondiale qui a ensuite ravagé la Russie, le lancement d'une attaque maladroite contre la Finlande à la fin de 1939, une interprétation erronée d'Hitler, l'adoption d'un plan d'attaque imparfait contre l'Allemagne, et ignorant les avertissements de la prochaine invasion de l'Axe par Hitler en Union soviétique.

Dans la poursuite de l'objectif de Lénine de provoquer une révolution communiste mondiale, Staline a cherché à saper les gouvernements capitalistes à travers l'Europe. Il a cherché à détruire quiconque à l'étranger ou au pays qui pourrait faire obstacle à sa marque de communisme. Selon Staline, "Tant que l'encerclement capitaliste existera, il y aura toujours parmi nous des naufrageurs, des espions, des saboteurs et des meurtriers."

Le ministre allemand des Affaires étrangères Joachim von Ribbentrop signe le pacte de non-agression sous le regard de Staline et Molotov (à droite). Le pacte a complètement dupé Staline.

Dans un discours de 1937, « l'homme d'acier » (c'est ce que signifie « Staline » en russe) a clairement exprimé sa position brutale : « Quiconque essaie de détruire l'unité de l'État socialiste, qui vise à séparer l'une de ses parties ou nationalités, est un ennemi, un ennemi juré de l'État et des peuples de l'URSS. Et nous exterminerons chacun de ces ennemis, qu'ils soient de vieux bolcheviks ou non. Nous exterminerons leurs parents et toute leur famille. Nous exterminerons impitoyablement quiconque, par des actes ou des pensées, menace l'unité de l'État socialiste. »

Cette pensée a donné lieu à la Grande Terreur au cours de laquelle Staline a fait arrêter des millions de citoyens soviétiques pour « crimes contre-révolutionnaires » ou « agitation antisoviétique ». En 1937 et 1938, au moins 1,3 million de personnes ont été reconnues coupables d'être des « éléments antisoviétiques ». Plus de la moitié ont été exécutées, en moyenne 1 500 personnes abattues chaque jour.

Staline a utilisé la Grande Terreur pour éliminer les menaces potentielles au sein de l'armée soviétique. Il a retiré du service quelque 34 000 officiers de l'Armée rouge. Parmi ceux-ci, 22 705 ont été abattus ou ont été « portés disparus ». Sur 101 membres de la direction suprême de l'Armée rouge, Staline a fait arrêter 91 et 80 fusillés. Huit des neuf amiraux supérieurs de la marine soviétique ont été mis à mort. En 1939, il avait essentiellement décapité les forces militaires chargées de protéger l'Union soviétique d'une invasion.

Dans l'autobiographie d'Hitler de 1925, Mein Kampf, il a déclaré à la fois sa farouche opposition au marxisme et le besoin de l'Allemagne d'acquérir plus de territoire pour fournir « un espace de vie » à son peuple. Hitler a précisé qu'une source de telles terres serait « la Russie et ses États frontaliers vassaux ».

Après l'accession au pouvoir d'Hitler en 1933 en Allemagne, les politiques fascistes qu'il a mises en œuvre étaient directement dirigées contre le communisme de Staline. Au cours de la demi-douzaine d'années suivantes, en violation du traité de Versailles qui interdisait fondamentalement à l'Allemagne de se réarmer, la puissance militaire et les aspirations expansionnistes de l'Allemagne ont augmenté à un rythme effrayant. Hitler ajouta au territoire allemand en absorbant l'Autriche en 1938 et une grande partie de la Tchécoslovaquie au début de 1939. Son regard se posa alors sur la Pologne voisine.

Staline avait raison de s'inquiéter de l'objectif d'Hitler de s'emparer des terres fertiles à l'est de l'Allemagne, y compris l'Ukraine. Staline a reconnu que l'Union soviétique et son Armée rouge à la fin des années 1930 n'étaient pas prêtes pour la guerre. Il pouvait gagner du temps et chercher à ralentir l'appétit d'Hitler soit en formant une alliance avec les ennemis traditionnels de l'Allemagne, la Grande-Bretagne et la France, soit en poursuivant un traité de non-agression avec Hitler.

Au début de 1939, Staline a entamé des négociations avec la France et la Grande-Bretagne en vue d'un traité qui laisserait Hitler face à des opposants à l'est et à l'ouest de l'Allemagne. Ces efforts, cependant, ont été entravés par la réticence de la France et de la Grande-Bretagne à conclure un traité avec une nation communiste déterminée à saper les démocraties capitalistes et en particulier celle dirigée par un dictateur imprévisible et impitoyable comme Staline. Les négociations se sont déroulées sans heurts.

Plusieurs mois plus tard, cherchant à contrecarrer un traité entre la Grande-Bretagne, la France et l'Union soviétique, Hitler a secrètement invité Staline à discuter d'un pacte de non-agression (le soi-disant pacte Molotov-Ribbentrop, du nom des ministres des Affaires étrangères des deux pays). Le plan secret d'Hitler pour une attaque à la fin de l'été contre la Pologne, que la France et la Grande-Bretagne avaient promis de défendre, l'a motivé à conclure un accord avec Staline afin que l'Allemagne ne soit pas confrontée à une armée hostile à l'est.

Fin août 1939, Hitler et Staline stupéfièrent le monde en annonçant que leurs deux nations avaient conclu un pacte de commerce et de non-agression. Cela ne s'est produit qu'après que Staline ait obtenu la promesse secrète d'Hitler que les deux nations envahiraient et partageraient la Pologne entre elles, et que l'Allemagne faciliterait le désir de Staline de s'emparer de la Lettonie, de l'Estonie, de la Bessarabie et de certaines parties de la Finlande.

Le 19 août, Staline a justifié son accord improbable avec Hitler au Politburo : « La question de la guerre et de la paix est entrée dans une phase critique pour nous. Sa solution dépend entièrement de la position qui sera prise par l'Union soviétique. Nous sommes absolument convaincus que si nous concluons un pacte d'assistance mutuelle avec la France et la Grande-Bretagne, l'Allemagne se retirera de la Pologne et cherchera un modus vivendi avec les puissances occidentales. La guerre serait évitée, mais d'autres événements pourraient s'avérer dangereux pour l'URSS.

Après l'invasion de la Pologne par les deux pays en septembre 1939, les officiers allemands et soviétiques discutent amicalement. Les sourires, cependant, ne durent pas.

« En revanche, si nous acceptons la proposition de l'Allemagne et concluons un pacte de non-agression avec elle, elle envahira certainement la Pologne, et l'intervention de la France et de l'Angleterre est alors inévitable. L'Europe occidentale serait soumise à de graves bouleversements et désordres. Dans ce cas, nous aurons une excellente occasion de rester en dehors du conflit, et nous pourrions planifier le moment opportun pour nous d'entrer dans la guerre.

« L'expérience des 20 dernières années a montré qu'en temps de paix le mouvement communiste n'est jamais assez fort pour que le Parti bolchevique prenne le pouvoir. La dictature d'un tel parti ne deviendra possible qu'à la suite d'une guerre majeure.

Staline a poursuivi : « Camarades, je vous ai présenté mes considérations. Je répète qu'il est dans l'intérêt de l'URSS, patrie ouvrière, qu'une guerre éclate entre le Reich et le bloc capitaliste anglo-français. Tout doit être fait pour qu'il s'éternise le plus longtemps possible dans le but d'affaiblir les deux camps. Pour cette raison, il est impératif que nous acceptions de conclure le pacte proposé par l'Allemagne, puis que nous travaillions de manière à ce que cette guerre, une fois déclarée, se prolonge au maximum. Nous devons renforcer notre travail de propagande dans les pays belligérants afin d'être prêts à la fin de la guerre.

Ainsi, le 23 août 1939, le dirigeant anticapitaliste de sang-froid qui visait à « soviétiser » le monde s'est couché avec le dirigeant anti-bolchevique de sang-froid qui rêvait d'un régime fasciste dans le monde.

Le 1er septembre 1939, plus d'un million de guerriers allemands envahissent la Pologne par l'ouest. Seize jours plus tard, conformément au pacte secret d'août entre Staline et Hitler, un demi-million de soldats soviétiques envahissent la Pologne par l'est. En quelques semaines, la nation polonaise a tout simplement disparu et, après avoir empoché son territoire, l'Allemagne et l'Union soviétique partageaient désormais une frontière commune et la responsabilité du déclenchement de la Seconde Guerre mondiale.

Fin novembre 1939, Staline ordonna à environ un million de soldats de l'Armée rouge d'envahir la Finlande voisine, une nation de seulement 3,6 millions d'habitants. (La Finlande avait été dirigée par la Russie jusqu'en 1918, lorsque les anti-bolcheviks l'ont emporté dans une guerre civile finlandaise.) Au cours de quatre mois de rudes combats hivernaux contre une résistance courageuse et rebelle, plus de 200 000 soldats de l'Armée rouge sont morts (Nikita Khrouchtchev a déclaré dans ses mémoires que le chiffre était plus proche d'un million) - éclipsant les décès militaires des Finlandais.

Embarrassé, Staline a conclu un armistice en vertu duquel la Finlande a cédé un territoire, mais le modeste gain de terres soviétiques était disproportionné par rapport à de telles pertes humaines. En raison de son attaque non provoquée contre la Finlande, l'Union soviétique a été expulsée de la Société des Nations.

La Finlande était un allié de l'Allemagne pendant l'opération Barbarossa. Ici, un soldat russe se rend aux troupes finlandaises en 1941 pendant ce que les Finlandais ont appelé la « guerre de continuation ».

La purge antérieure de Staline de ses chefs militaires et la triste démonstration de l'Armée rouge en Finlande ont persuadé Hitler que les forces soviétiques étaient faibles et l'ont encouragé à envisager une attaque surprise contre l'URSS. Staline était douloureusement conscient en 1940 que l'Armée rouge manquait de leadership, d'armes, de main-d'œuvre, d'infrastructure, d'entraînement et de planification de guerre. Il a ordonné une mise à niveau massive de l'armée à effectuer à toute vitesse. Mais cela prendrait du temps et, dans l'intervalle, il faudrait prendre soin de ne pas pousser Hitler à attaquer la Russie.

À la stupéfaction et à l'inconfort de Staline, au cours de la première moitié de 1940, les forces militaires allemandes ont pris d'assaut la Belgique, le Danemark, la Norvège, le Luxembourg, les Pays-Bas et la France et ont repoussé les forces britanniques humiliées vers leur île depuis le continent européen. Ces victoires rapides ne correspondaient pas au concept stratégique du dirigeant soviétique selon lequel les pays d'Europe occidentale, à l'avantage ultime du communisme, s'épuiseraient les uns les autres dans une guerre prolongée.

En vertu de leurs accords commerciaux, l'Union soviétique a fourni à l'Allemagne d'énormes quantités de denrées alimentaires, de matières premières et de pétrole et a acquis sur les marchés internationaux des biens dont Hitler avait besoin mais ne pouvait pas obtenir autrement en raison du blocus naval des ports allemands par la Grande-Bretagne. Ironiquement, au milieu des années 1940, l'Union soviétique était le partenaire commercial le plus important de l'Allemagne.

L'opinion de Staline à cette époque était que le désir d'Hitler de s'emparer des terres à l'est était principalement motivé par le besoin de l'Allemagne de nourriture et de ressources naturelles supplémentaires. Ainsi, Staline espérait que si l'Union soviétique satisfaisait une grande partie de la faim d'Hitler pour les biens essentiels, le risque d'une attaque allemande à court terme serait tempéré.

Staline a compris qu'une attaque allemande contre l'Union soviétique était susceptible de se produire éventuellement. Il supposait cependant qu'Hitler ne frapperait qu'après la capitulation de la Grande-Bretagne. Il croyait que les Britanniques pourraient tenir jusqu'au moins jusqu'à la mi-1942. Il supposait également qu'avant d'attaquer l'URSS, Hitler exigerait de Staline des terres et des ressources et que l'ultimatum du Führer donnerait aux Soviétiques un certain temps pour réagir par une concession, une attaque préventive ou au moins un passage à des positions militaires défensives.

Une colonne blindée allemande roule vers l'est à travers un champ russe pendant le début de l'opération Barbarossa. L'Armée rouge est mal préparée et les unités avancées sont rapidement débordées.

Au cours de l'été 1940, Staline envisagea secrètement que l'Armée rouge lance une attaque surprise contre l'Allemagne en 1942. Il espérait que d'ici là, l'Armée rouge serait plus forte à mesure que ses officiers acquerraient de l'expérience et qu'elle se moderniserait, et que l'Allemagne serait plus faible d'elle. batailles en cours contre la Grande-Bretagne.

Conformément à ses remarques d'août 1939 au Politburo, Staline a estimé que si l'Allemagne tombait, l'Armée rouge aurait une voie claire pour balayer l'Europe capitaliste et y implanter le communisme. Il a ordonné à quelques généraux de haut niveau de rédiger secrètement des plans de bataille. En octobre 1940, après avoir examiné plusieurs propositions, Staline hésita quant au moment ou à l'opportunité de lancer une frappe préventive, mais la planification d'une telle attaque continua.

Par coïncidence, en juillet 1940, Hitler a demandé à ses généraux de développer des plans secrets pour une attaque surprise allemande contre l'Union soviétique. Les objectifs du Führer étaient d'éradiquer le bolchevisme « juif », de gagner du territoire et des ressources naturelles à l'est, d'exterminer la menace stalinienne et d'éliminer la possibilité que l'URSS fournisse une aide à la Grande-Bretagne.

En novembre 1940, Hitler invita l'Union soviétique à rejoindre l'Allemagne, l'Italie et le Japon en tant que membre du Pacte tripartite, qui engageait tous les signataires à s'aligner en cas de guerre avec les États-Unis. Le dictateur allemand a également cherché à persuader le dictateur soviétique de concentrer ses efforts d'expansion territoriale sur le Moyen-Orient plutôt que sur l'Europe de l'Est.

Parce que Staline convoitait des terres en Europe et voulait qu'Hitler retire les troupes de l'Axe de Finlande, les négociations ont échoué. Ces différences ont convaincu Hitler que le conflit entre sa nation et celle de Staline était inévitable.

Le 18 décembre 1940, la décision d'Hitler était prise. Il ordonna à ses généraux d'achever des plans de guerre détaillés « pour écraser la Russie soviétique dans une campagne rapide » - le nom de code Opération Barbarossa - qui devait commencer en mai 1941.

À peu près au même moment, Staline ordonna à l'Armée rouge de construire des fortifications armées près de la frontière germano-soviétique. Une fois terminés, ceux-ci seraient un atout dans une attaque soviétique préventive mais un handicap dans un combat défensif déclenché par un blitzkreig allemand. La convention militaire prévoyait que ces fortifications soient situées à une distance à l'intérieur des terres de la frontière pour protéger les troupes, l'artillerie et les armes d'une destruction ou d'une capture rapide en cas d'attaque surprise et pour donner aux forces militaires en défense une marge de manœuvre.

À l'arrivée du printemps 1941, Staline n'avait toujours pas décidé s'il fallait ou quand lancer un assaut préventif contre l'Allemagne. Ses généraux, cependant, ont continué à se préparer à une telle attaque.

En 1941, Hitler a pris des mesures pour protéger son flanc sud contre une attaque hostile dans la guerre à venir contre la Russie soviétique et a convaincu la Bulgarie et la Yougoslavie de rejoindre le Pacte tripartite. Quand, début avril, la guerre civile éclata en Yougoslavie, il envoya des troupes pour réprimer le soulèvement. Ses forces ont également envahi la Grèce ce mois-là pour sauver une opération italienne qui a échoué là-bas. Ces opérations militaires relativement brèves, cependant, ont forcé Hitler à retarder le début de l'opération Barbarossa. Il a été remis à zéro pour le 22 juin.

En avril 1941, Staline annonça fièrement que l'Union soviétique avait conclu un pacte de non-agression avec le Japon. Cela a considérablement réduit la menace d'une action militaire contre l'URSS depuis l'est et a permis à Staline de se concentrer sur l'Allemagne.

Le 10 mai, le Führer adjoint d'Hitler, Rudolph Hess, s'est envolé en solo vers les îles britanniques et a été parachuté en Écosse dans le but de négocier la paix entre l'Allemagne et la Grande-Bretagne. Les Britanniques ont arrêté Hess, qui avait effectué son vol à l'insu ou sans le consentement d'Hitler. Mais l'esprit méfiant et conspirateur de Staline craignait que si Hess était effectivement en mission de paix secrète et que l'Allemagne mettait fin à son conflit avec les Britanniques, la menace d'une attaque allemande contre l'URSS monterait en flèche.

Le 15 mai, les principaux généraux de Staline lui ont remis un plan d'attaque préventive actualisé déclarant qu'« il est nécessaire de priver le commandement allemand de toute initiative, de devancer l'adversaire et d'attaquer ». Les généraux ont proposé d'envoyer des troupes, des avions et d'autres équipements à la frontière ouest sous le couvert d'« exercices d'entraînement ».

Avec le risque d'une invasion japonaise apparemment neutralisé, nerveux à propos de ce que Hess mijotait en Angleterre, conscient que l'Allemagne massait des troupes à sa frontière et croyant que la première nation à attaquer l'emporterait probablement, Staline ressentit le besoin d'être proactif. Selon certains historiens, il a décidé de déplacer l'attaque préventive soviétique de 1942 à l'été prochain.

Quelques jours plus tôt, dans un discours aux diplômés des écoles militaires de l'Armée rouge, Staline avait déclaré : « Notre politique militaire doit passer de la défense à la conduite d'actions offensives. Il a ensuite augmenté la production d'avions et d'autres équipements militaires, enrôlé près d'un million d'hommes supplémentaires dans les forces armées et a commencé à déplacer des millions de soldats de l'Armée rouge et leurs fournitures vers l'ouest pour être en place le 10 juillet.

Toujours soucieux de donner à Hitler une excuse pour frapper en premier, Staline a cherché à dissimuler son expansion militaire massive près de la frontière germano-soviétique. La propagande soviétique a ridiculisé les rumeurs d'une accumulation russe comme étant « totalement fantastiques » – les troupes ne faisaient que s'entraîner. Pourtant, de peur d'inciter l'Allemagne à attaquer, Staline a refusé à plusieurs reprises les demandes de ses généraux de placer ces soldats occidentaux de l'Armée rouge en état d'alerte au combat. Il leur a dit : « Vous devez comprendre que l'Allemagne n'attaquera jamais de son propre chef la Russie…. Si vous provoquez les Allemands à la frontière, si vous déplacez des forces sans notre permission, gardez à l'esprit que des têtes tomberont.

La vulnérabilité de Staline à une attaque préventive de l'Axe en 1941 a été augmentée par le fait qu'après s'être installés en Pologne en 1939, les Soviétiques avaient abattu leurs fortifications défensives près de leur ancienne frontière mais n'en avaient pas encore achevé de nouvelles à la frontière plus à l'ouest.

Un autre problème était que les fournitures militaires et les avions de guerre que Staline avait ordonné de déplacer vers la nouvelle frontière avant la frappe préventive prévue étaient maintenant exposés à la capture ou à la destruction lors d'un assaut surprise de l'Axe.

De plus, ses systèmes de communication militaires étaient rudimentaires et sa capacité à déplacer rapidement des troupes et du matériel par route ou par rail était limitée. De plus, beaucoup de ses armes étaient obsolètes. Enfin, Staline n'avait aucun plan de sauvegarde sur la façon dont l'URSS se défendrait si l'Allemagne frappait en premier.

Au cours de la première moitié de 1941, les États-Unis, la Grande-Bretagne et d'autres nations étrangères avaient eu vent du plan secret de l'Allemagne pour attaquer l'URSS. En avril, Winston Churchill, pas fan du communisme, a envoyé un avertissement d'invasion à Staline. Le président Franklin Roosevelt a lancé une alerte similaire. Staline a également reçu des signaux d'invasion d'espions soviétiques à l'étranger, l'augmentation des troupes de l'Axe à la frontière, des incursions répétées d'avions allemands sur le territoire soviétique et le fait que de nombreux diplomates allemands et leurs familles ont commencé à quitter Moscou.

Une famille de paysans russes regarde les troupes de l'armée soviétique en retraite incendier les fermes voisines, détruisant tout ce que les Allemands qui avancent pourraient utiliser.

Mais Staline, toujours cynique à l'égard des motivations des autres, a discrédité toutes ces alarmes. Le dirigeant soviétique restait convaincu qu'Hitler ne serait pas assez stupide pour lancer une guerre sur deux fronts au cours de la première moitié de 1941, même si à ce moment-là, la seule nation puissante que l'Allemagne combattait était la Grande-Bretagne assiégée.

Staline savait que la « saison de boue » d'automne et le rude hiver russe dictaient que toute blitzkrieg allemande susceptible de réussir devrait être lancée au milieu de l'été. Ainsi, il a estimé que si la Russie pouvait éviter une attaque immédiate, il serait en mesure de frapper en premier.

Début juin, l'inquiétude de Staline à propos des menaces internes et des traîtres refait surface. Il a de nouveau purgé la direction de l'Armée rouge, cette fois de 300 officiers, dont plus de 20 qui avaient reçu la plus haute distinction militaire du pays. En conséquence, environ les trois quarts de ses agents sur le terrain n'avaient pas plus de deux ans d'expérience à leur poste.

Dans une étrange émission de radio du 14 juin 1941 reflétant la paranoïa et la réticence de Staline à reconnaître la menace imminente, le Kremlin a annoncé que les rumeurs britanniques d'une attaque allemande contre l'URSS étaient une « absurdité évidente » et « une manœuvre de propagande maladroite des forces déployées. contre l'Union soviétique et l'Allemagne. Cette déclaration a troublé les généraux survivants de Staline, car elle était incompatible avec leurs efforts pour se préparer à la guerre qui se préparait à la frontière.

Le 19 juin, 25 navires allemands ont brusquement quitté un port contrôlé par l'URSS et Staline est devenu plus nerveux. Il a ordonné que ses avions sur la frontière occidentale soient camouflés dans un délai d'un mois, mais a continué à refuser la permission de mettre ses troupes en état d'alerte au combat.

Cherchant à obtenir l'assurance que son pacte de non-agression avec Hitler tiendrait, le 21 juin (la veille de la blitzkrieg prévue), Staline a demandé à ses diplomates de contacter le ministre allemand des Affaires étrangères pour lui demander pourquoi tant de troupes allemandes s'étaient rassemblées à la frontière soviétique. Le personnel de Ribbentrop a maintenu obstinément tout au long de la journée que le diplomate allemand n'était pas disponible. Tard dans la soirée, interrogé sur les rumeurs d'une attaque imminente de l'Axe, l'ambassadeur d'Allemagne en URSS a simplement déclaré qu'il était incapable de fournir une réponse.

Ce soir-là également, un transfuge allemand a informé un officier de l'Armée rouge que la blitzkrieg viendrait le lendemain matin. Staline a paniqué. Hitler pourrait en fait frapper le premier ! Mais le dictateur soviétique a réagi de manière incohérente. Il a alerté ses généraux de campagne qu'une attaque allemande pourrait avoir lieu le 22 ou le 23 juin et leur a dit de rapprocher leurs troupes de la frontière et d'être en état d'alerte. Dans le même temps, Staline les a avertis de prévenir prudemment les « grosses complications » – la guerre – et de « ne céder à aucune provocation » de la part des Allemands. Cela signifiait-il qu'ils devaient accepter un coup de l'Axe et ne pas contre-attaquer ? Sans autre explication, Staline rentra chez lui pour la soirée.

L'opération Barbarossa a été lancée quelques heures plus tard avec un impact dévastateur sur les Soviétiques. Alors que les deux camps se préparaient à une attaque préventive, Hitler a frappé en premier et a pris les Soviétiques les pieds plats. Une force massive de près de quatre millions de soldats de l'Axe (de l'Allemagne, de l'Italie, de la Hongrie, de la Roumanie, de la Finlande, de la Slovaquie et de la Croatie), 3 350 chars, 7 200 pièces d'artillerie, 2 770 avions de combat et 700 000 chevaux de traction de chariot se sont écrasés sur un front qui s'étendait 1 800 miles - de la frontière entre la Prusse orientale et la Lituanie sur la mer Baltique à la frontière de la Roumanie et de l'Ukraine sur la mer Noire.

L'attaque de l'Axe était étonnante par sa vitesse, sa portée et sa sauvagerie. Les divisions soviétiques, désespérément en infériorité numérique et généralisée, ont été déchirées en lambeaux par l'avancée des troupes de l'Axe. Quelque cinq millions de soldats de l'Armée rouge seraient faits prisonniers, la plupart ne survivraient pas à la guerre. Les escadrons de la mort nazis, connus sous le nom d'Einsatzgruppen (« groupes opérationnels »), ont balayé les terres conquises à la suite des troupes de combat pour rassembler les Juifs dans les villes et les villages et les tuer.

Les nombreuses erreurs de Staline ont invité la dévastation. La date cible de Staline pour son attaque contre Hitler était en retard d'au moins deux semaines. Le dictateur soviétique n'avait pas tenu compte des multiples avertissements d'une blitzkrieg allemande. Avant cela, il avait rejeté un pacte avec la France et la Grande-Bretagne qui, comme il l'a reconnu au Politburo, aurait empêché la Seconde Guerre mondiale et probablement l'attaque de juin 1941.

Staline avait placé ses fournitures de combat et ses avions de guerre non dissimulés trop près de la frontière allemande, avait négligé de développer un système de transport militaire adéquat et avait démoli ses fortifications à l'ancienne frontière soviétique sans en achever de nouvelles. L'Armée rouge manquait de plans défensifs solides en cas d'attaque ennemie surprise.

Staline n'a pas ordonné une contre-attaque immédiate et globale au début du 22 juin et a ensuite refusé de permettre une retraite stratégique. Sa décision de décapiter l'Armée rouge lui avait laissé un commandement de combat doux et inexpérimenté. L'attaque allemande a obtenu des résultats choquants au cours de ses premières étapes, laissant Staline déprimé, échevelé et ivre.

Des milliers de soldats de l'Armée rouge abattus et vaincus entrent en captivité. La plupart ne rentreraient jamais chez eux. En fin de compte, cependant, Staline et l'Union soviétique ont été victorieux.

Cependant, la bonne fortune a continué à suivre personnellement Staline. Malgré l'élimination impitoyable de toute opposition au sein du Parti communiste, le meurtre et la famine de millions de sovi à lui fin juin ce qu'il leur aurait sûrement fait si les rôles avaient été inversés, il n'a pas été arrêté, torturé, emprisonné ou abattu par un peloton d'exécution.

Staline a également eu la chance fin juin que le Japon belliqueux rejette les exhortations d'Hitler et décide de ne pas attaquer l'Union soviétique depuis l'est alors que Barberousse avançait depuis l'ouest.

Et, bien que la conspiration de Staline avec Hitler ait conduit au début de la Seconde Guerre mondiale et à des années d'aide communiste vitale aux forces de l'Axe, à l'été 1941, lorsque Staline était le plus vulnérable, deux nations capitalistes opposées au communisme sont venues à son secours. La Grande-Bretagne et les États-Unis ont envoyé des fournitures militaires et de la nourriture vitales au dirigeant soviétique assiégé, ce que Staline répugnait à reconnaître.

Staline a également eu de la chance qu'Hitler ait décidé de reporter son invasion soviétique de cinq semaines pour réprimer les soulèvements en Yougoslavie et en Grèce. La marche tardive de l'Axe sur Moscou qui en a résulté a été contrecarrée par la neige et le froid de décembre à quelques kilomètres de la capitale russe. Un démarrage plus précoce aurait pu donner un résultat bien différent.

Barbarossa a finalement été vaincu, mais pas avant que quatre ans se soient écoulés et que des dizaines de millions de personnes soient mortes. Faute de la chance de Staline, le peuple de l'Union soviétique a payé un prix effroyable en morts et en destructions pour son catalogue de bévues.


RIMMER : Anniversaire malheureux : Opération Barbarossa

Joseph Staline n'avait pas confiance en sa mère ni en sa femme, ses enfants, ses « amis », le Politburo, son parti, ses généraux, ses soldats ou le peuple soviétique. L'individu solitaire auquel Staline faisait confiance, semble-t-il, était Hitler. Quatre-vingts ans plus tard, alors que nous approchons de l'anniversaire du lancement de l'opération Barbarossa le 22 juin 1941, la Russie regrette toujours les conséquences de l'erreur de jugement la plus fatale de l'histoire.

Staline était la seule personne au monde déconcertée par la plus grande force d'invasion jamais réunie, une armée de trois millions d'hommes. Tout le monde l'a vu venir – littéralement. Sa confiance déplacée dans le fait que les autres signataires du pacte Molotov-Ribbentrop de 1939 honoreraient l'accord de non-agression signifiait qu'il n'avait pas tenu compte des preuves non ignorables et des informations abondantes selon lesquelles une offensive à grande échelle était imminente. La paranoïa de Staline l'empêchait de voir ce qui était sous ses yeux. Son étonnante naïveté et le manque de préparation qui en a résulté garantissaient que le sacrifice de sang requis pour s'opposer et finalement vaincre l'opération Barbarossa était d'une dimension stupéfiante et surtout inutile. L'histoire est le récit de tout ce qui n'aurait pas dû être ainsi et la Russie est l'histoire sous stéroïdes.

Le triomphe ultime de l'Union soviétique sur le nazisme constitue désormais le mythe fondateur de la Russie de Poutine. C'est l'événement le plus central de son histoire et le plus en rapport avec le nationalisme que Poutine encourage pour soutenir son régime crypto-fasciste. Il fournit une licence pour la politique étrangère de la Russie. La propagation de ce culte de la Grande Guerre patriotique, cependant, exige que ses adeptes ignorent certaines vérités inconfortables. À savoir, que l'omni-incompétence de Staline et une indifférence impitoyable aux décès (en cela, il égalait Hitler) ont énormément contribué aux 27 millions de morts stupéfiantes subies par l'Union soviétique dans le conflit. En octobre 1941, avec les panzers allemands presque aux portes de Moscou, Staline jetait à peu près ses troupes sous les chars ennemis pour arrêter leur avance tandis que son NKVD mitraillait ceux qui, naturellement, couraient dans la direction opposée. Incontestablement, l'Union soviétique peut prétendre qu'elle a payé le prix le plus élevé pour la victoire des Alliés en 1945. C'était la victoire à la Pyrrhus ne plus ultra.

Pire encore, la victoire, telle qu'elle a été, a permis à Staline de rester au pouvoir pendant encore huit années extrêmement dommageables et suffocantes. Cela a cimenté les fondements de l'État totalitaire, qui a plus ou moins maintenu l'Union soviétique puis la Russie sous son emprise inflexible pendant les trois dernières générations. Il existe une lignée directe de descendance de Staline à travers les zastoi de Khrouchtchev, Brejnev et al jusqu'au méchant Mafia Daddy and Bond assis au Kremlin maintenant. La Russie reste un régime gouverné au profit de ceux d'en haut et non d'en bas.

Le moment où la Seconde Guerre mondiale a tourné, sans doute le moment où a tourné tout le XXe siècle, a été la décision de Staline de rester à Moscou à l'automne 1941 et d'organiser sa défense, avec succès en fin de compte. Bien que je ne sois pas un passionné d'histoire contrefactuelle, il est difficile de croire, cependant, que la guerre n'aurait pas pu être gagnée avec moins de dépenses en vies humaines. Après tout, avec sa tactique de « reculer pour mieux sauter », le tsar Alexandre a vaincu Napoléon, un stratège militaire bien supérieur à Hitler, en se retirant simplement et en laissant son adversaire sans défense pour faire face au « général Winter ». Napoléon envahit le 24 juin, deux jours après Hitler. Les deux l'ont laissé trop tard et c'était fatal à chaque fois.

L'Allemagne a eu de la chance à un égard : ils se sont fait tirer dessus par le psychopathe qui avait tenu une nation en esclavage pendant une décennie et demie. Cela a facilité la fondation de ce qui est aujourd'hui un système politique farouchement démocratique et la reconstruction d'une économie dynamique, qui a transformé l'Allemagne en l'une des réussites de la seconde moitié du XXe siècle. Quand on regarde les fortunes respectives de l'Union soviétique et de l'Allemagne dans les cinquante ans d'après-guerre, il est parfois problématique de représenter les premiers comme des vainqueurs. L'Allemagne a pu repartir de zéro. La Russie est toujours piégée dans son passé, combattant toujours cette Grande Guerre Patriotique imaginaire. L'Allemagne a perdu la guerre mais elle a gagné la paix.

"Nous n'avons qu'à donner un coup de pied dans la porte", s'est vanté Hitler avant de changer le nom de code de l'opération de Fritz à Barbarossa, "et toute la structure pourrie s'effondrera." Il avait raison sur le fait que la structure était pourrie, mais il avait tort à propos de l'accident.

Chaque pays est coupable de mythifier son passé pour l'adapter à ses exigences modernes, d'essayer d'établir une mémoire collective nationale à exploiter au profit de la politique actuelle. La Grande-Bretagne se définit par l'empire, la Somme, Churchill et son « heure la plus belle ». Les Français et les Américains ont leurs révolutions. Les Nord-Coréens ont l'incroyable partie de golf jouée par le Grand Leader, Kim Il Sung, comprenant dix-huit trous en un.

Même sans la troisième vague de coronavirus (COVID), je ne m'attendrais pas à ce que les Russes commémorent l'opération Barbarossa lundi. Le Jour de la Victoire le 9 mai est beaucoup plus le style de narration triomphaliste du Kremlin. Les politologues de Poutine réécrivent à plusieurs reprises ses livres d'histoire, ferment les archives, s'engagent dans des guerres de mémoire avec d'anciens alliés, sapent les démocraties occidentales, essaient continuellement de réhabiliter l'héritage de Staline et de rénover le souvenir de l'expérience humaine désastreuse qu'était le marxisme-léninisme dans le Ex-Union soviétique.

La Russie est piégée dans un passé irréel par des narrateurs peu fiables et sans scrupules qui feraient mieux de se souvenir du dicton de Kierkegaard : « La vie doit être comprise à l'envers pour pouvoir être vécue en avant.


Opération Barbarossa : Staline s'attendait-il à ce qu'Hitler envahisse ? Partie II

Après l'échec des discussions de novembre 1940 à Berlin sur le ministre des Affaires étrangères de l'Union soviétique Viatcheslav Molotov, lui et son chef Joseph Staline ont parfois fait remarquer que l'Allemagne nazie n'était plus aussi prompte à remplir ses obligations envers Moscou. Il s'agissait du pacte de non-agression germano-soviétique du 23 août 1939, un accord qui devait durer 10 ans. Staline et Molotov n'ont pas attribué beaucoup d'importance au ralentissement de la ponctualité à Berlin, car la livraison de marchandises et de technologies allemandes à la Russie soviétique n'apparaissait de plus en plus dans les délais.

À l'insu de Staline et de Molotov, le jour même où le ministre soviétique des Affaires étrangères avait débarqué à Berlin pour des pourparlers, le 12 novembre 1940, Adolf Hitler publia secrètement sa directive n° 18. conquête de grandes villes comme Kiev, Kharkov, Leningrad et Moscou. Le 18 décembre 1940, la directive n° 21 du Führer était achevée, qui stipulait que l'attaque de la Wehrmacht contre l'Union soviétique devait se poursuivre à la mi-mai 1941.

Pour la Russie, alors que 1941 avançait au-delà de ses premières semaines, les signes avant-coureurs de la menace allemande devenaient difficiles à ignorer. De faux rapports ont été publiés dans la presse nazie sur les «préparatifs militaires» en cours de l'autre côté de la frontière dans le camp soviétique. Les mêmes tactiques médiatiques allemandes avaient précédé les invasions hitlériennes de la Tchécoslovaquie et de la Pologne.

Le 23 février 1941, le Commissariat à la défense soviétique publia un décret déclarant que l'Allemagne nazie était le prochain ennemi probable (1). Les zones frontalières soviétiques ont été invitées à faire les préparatifs nécessaires pour repousser l'attaque, mais le Kremlin n'a pas répondu.

Le 22 mars 1941, l'agence de renseignement russe NKGB a obtenu ce qu'elle croyait être du matériel solide selon lequel "Hitler a donné des instructions secrètes pour suspendre l'exécution des ordres pour l'Union soviétique", concernant les expéditions liées au pacte nazi-soviétique. Par exemple, l'usine tchèque de Skoda, sous contrôle nazi, avait reçu l'ordre d'arrêter les livraisons à la Russie. Le 25 mars 1941, le NKGB produisit un rapport spécial, exposant que les Allemands avaient amassé 120 divisions à côté de la frontière soviétique. (2)

Pendant des mois, il y a eu des câbles inquiétants provenant de l'attaché militaire russe en France occupée par les nazis, le général Ivan Susloparov. Les autorités allemandes avaient réduit les fonctions de l'ambassade soviétique en France, et en février 1941, l'ambassade de Russie a été déplacée de Paris vers le sud à Vichy, dans le centre de la France. Seul un consulat soviétique restait à Paris.

En avril 1941, le général Susloparov informa Moscou que les Allemands attaqueraient la Russie fin mai 1941. Un peu plus tard, il expliqua que cela avait été retardé d'un mois en raison du mauvais temps. Fin avril, le général Susloparov avait recueilli des informations complémentaires sur l'invasion allemande par l'intermédiaire de collègues de Yougoslavie, d'Amérique, de Chine, de Turquie et de Bulgarie (3). Ces renseignements ont été transmis à Moscou à la mi-mai 1941.

De nouveau en avril 1941, un agent tchèque rapporta que la Wehrmacht allait exécuter des opérations militaires contre l'Union soviétique. Le rapport a été envoyé à Staline, qui s'est mis en colère quand il l'a lu et a répondu : « Cet informateur est un provocateur anglais. Découvrez qui fait cette provocation et punissez-le ». (4)

Le 10 avril 1941, Staline et Molotov reçoivent un résumé du NKGB, à propos d'une rencontre qu'Hitler a eue avec le prince Paul de Yougoslavie au Berghof, début mars 1941 (5). Hitler a été décrit comme disant au prince Paul qu'il commencerait son invasion de la Russie à la fin de juin 1941. La réponse de Staline aux rapports alarmants, comme celui-ci, était l'apaisement d'Hitler, bien qu'une stratégie similaire ait échoué pour les puissances occidentales.

Remarquablement, jusqu'en avril 1941, Staline a augmenté le volume des expéditions de fournitures russes vers le Troisième Reich, s'élevant à: 208 000 tonnes de céréales, 90 000 tonnes de pétrole, 6 340 tonnes de métal, etc. (6). Une grande partie de ces éléments essentiels seraient utilisés par les nazis dans leur attaque contre la Russie.

Le maréchal Filipp Golikov, chef du renseignement de l'état-major général de l'URSS, a insisté pour que tous les rapports soviétiques relatifs aux plans nazis soient transmis directement à Staline. D'autres récits informant Moscou d'une invasion imminente de la Wehrmacht venaient également de l'étranger. Dès janvier 1941, Sumner Welles, un influent responsable du gouvernement américain, a averti l'ambassadeur soviétique en Amérique, Konstantin Umansky, que Washington disposait d'informations montrant que l'Allemagne s'engagerait dans une guerre contre la Russie au printemps 1941. (7)

Au cours de la dernière semaine de mars 1941, les cryptanalystes de l'armée américaine, experts en déchiffrement des codes, commencèrent à produire des indications évidentes d'une relocalisation allemande vers l'est. Ce matériel a été relayé aux Soviétiques (8). Les cryptographes américains avaient déchiffré les codes japonais dans la seconde moitié de 1940, y compris le Purple Cipher, le code diplomatique le plus élevé du Japon, qui garantissait que le gouvernement Franklin Roosevelt était particulièrement bien informé des intentions de Tokyo.

L'attaché commercial américain à Berlin, Sam E. Woods, est entré en contact avec des officiers d'état-major allemands de haut niveau opposés au régime nazi. Ils étaient au courant de la planification de l'opération Barbarossa. Woods était en mesure d'observer discrètement les préparatifs allemands de juillet 1940 à décembre de la même année. Woods a transmis ses découvertes à Washington. Le président Roosevelt a convenu que le Kremlin devrait être informé de ces développements. Le 20 mars 1941, Welles rencontra une fois de plus l'ambassadeur soviétique Umansky et lui fit parvenir la nouvelle. (9)

L'ambassade de Russie à Berlin a remarqué que la presse nazie réimprimait des passages du livre d'Hitler de 1925, "Mein Kampf". Les paragraphes en question concernaient sa proposition de « lebensraum », l'élargissement de l'Allemagne aux dépens de l'Union soviétique.

Les Russes avaient un redoutable agent d'espionnage, Richard Sorge, opérant à Tokyo depuis 1933, année où Hitler prit le pouvoir en Allemagne. Sorge, citoyen allemand et communiste engagé, a noué des relations particulièrement étroites avec l'imprudent ambassadeur nazi au Japon, le général Eugen Ott. Les données reçues par Sorge n'étaient pas toujours exactes à 100 %, mais elles lui permettaient d'accéder aux plans allemands les plus confidentiels et les plus à jour.

Le 5 mars 1941, Sorge envoya aux Soviétiques un microfilm d'un télégramme allemand envoyé par le ministre des Affaires étrangères, Joachim von Ribbentrop, à l'ambassadeur d'Allemagne Ott - et qui précisait que l'attaque de la Wehrmacht contre la Russie tomberait à la mi-juin 1941. Le Le 15 mai, Sorge rapporta à Moscou que l'invasion allemande commencerait quelque part entre le 20 et le 22 juin (10). Quelques jours plus tard, le 19 mai, Sorge télégraphiait : « Contre l'Union soviétique seront concentrées neuf armées, 150 divisions ». Il a ensuite augmenté ce chiffre entre 170 et 190 divisions, et que l'opération Barbarossa commencera sans ultimatum ni déclaration de guerre.

Tout cela est tombé dans l'oreille d'un sourd. Sorge, qui avait pour vices d'être un gros buveur et un coureur de jupons, a été ridiculisé par Staline juste avant que les Allemands n'attaquent comme quelqu'un « qui a créé des usines et des bordels au Japon ». Pour être juste envers Staline, à la date tardive du 17 juin 1941, Sorge n'était pas tout à fait certain si Barberousse irait de l'avant (11). Pourquoi? L'attaché militaire allemand à Tokyo est devenu incertain si cela allait se poursuivre, et parfois un espion n'est aussi bon que ses sources.

Pendant ce temps, en mars 1941, les forces de sécurité de l'État russes ont acquis un compte rendu d'une réunion que l'autocrate roumain, Ion Antonescu, a eue avec un responsable allemand nommé Bering, au cours de laquelle le sujet de la guerre avec la Russie a été discuté. Antonescu avait en effet été informé par Hitler, dès le 14 janvier 1941, du projet allemand d'envahir la Russie, telle était la place prépondérante qu'occupait la Roumanie dans les buts de guerre nazis. Les raffineries de Ploesti sous contrôle allemand dans le sud de la Roumanie ont produit 5,5 millions de tonnes de pétrole en 1941 et 5,7 millions de tonnes en 1942. (12)

Le dictateur italien Benito Mussolini n'a appris l'attaque allemande contre la Russie qu'après qu'elle ait commencé - en partie parce qu'Hitler pensait qu'il n'avait pas vraiment besoin de l'Italie, il n'avait pas demandé leur aide et ce n'était pas non plus le combat de l'Italie, compte tenu de ce pays. La position du 8217 a quelque peu dérivé dans le centre-sud de l'Europe. Le peuple italien, en outre, ne voudrait pas que ses troupes soient impliquées dans un conflit brutal contre la Russie, et qui n'a rien à voir avec l'Italie. Le Duce avait cependant d'autres idées et après la guerre, le commando autrichien Otto Skorzeny écrivit à juste titre : « Benito Mussolini n'était pas un bon chef de guerre ». (13)

À la mi-mars 1941, les dirigeants soviétiques disposaient d'une description détaillée du plan Barbarossa (14). La période, tout au long du mois de mars et début avril 1941, voit les tensions monter sensiblement entre Berlin et Moscou, notamment en Europe du Sud-Est. L'auteur américain Harrison E. Salisbury a noté : « C'était le moment où la Yougoslavie, avec les encouragements tacites de Moscou, défia les Allemands, et où les Allemands se déplaçaient rapidement et de manière décisive pour mettre fin à la guerre en Grèce et occuper l'ensemble des Balkans. Lorsque Moscou a signé un traité avec la Yougoslavie le 6 avril – le jour où Hitler a attaqué Belgrade – la réaction allemande a été si sauvage que Staline s'est alarmé ». (15)

Le 25 mars 1941, le gouvernement yougoslave du régent, le prince Paul, avait signé un accord à Vienne, qui faisait de la Yougoslavie un État client nazi. Néanmoins, à peine deux jours plus tard, des factions patriotiques en Serbie, assistées d'agents britanniques et dirigées par le chef de l'armée de l'air yougoslave, le général Dusan Simovic, renversèrent la régence pro-allemande. Ils ont installé une monarchie dirigée par le roi adolescent, Pierre II de Yougoslavie et un nouveau gouvernement a été formé dans la capitale Belgrade, qui a déclaré sa neutralité. En entendant cela, Winston Churchill a déclaré qu'il s'agissait d'une « grande nouvelle » et que la Yougoslavie avait « trouvé son âme » alors qu'elle recevrait de Londres « toute l'aide et le secours possibles ». (16)

Hitler était furieux de la jubilation de Churchill et du revirement soudain de la politique yougoslave. Sentant qu'il avait été trahi d'une manière ou d'une autre, il décida de donner une leçon aux Yougoslaves. Hitler a ordonné à son chef de la Luftwaffe Hermann Göring de lancer une attaque aérienne furieuse sur Belgrade. Dans les jours qui ont suivi le 6 avril 1941, des milliers de personnes ont été tuées à Belgrade lors de raids aériens nazis. Sur le terrain, les forces yougoslaves ne faisaient pas le poids face aux Allemands, qui étaient aidés par les Italiens, et les combats étaient terminés en moins de deux semaines. L'aide et le secours de Churchill n'étaient malheureusement pas au rendez-vous.

Les puissances de l'Axe dirigées par les nazis ont également envahi la Grèce le 6 avril 1941, et au milieu de ce mois, la position grecque était devenue intenable (17), donc le 24 avril, les forces britanniques en Grèce ont commencé leur évacuation du pays. Il s'agit d'une opération dans laquelle les Britanniques ont désormais développé une véritable expertise, pour échapper aux coups allemands qu'ils avaient auparavant évacués Dunkerque, Le Havre et Narvik.

En raison de son asservissement de la Yougoslavie et de la Grèce, Hitler reporta le 30 avril 1941 l'attaque contre l'Union soviétique au 22 juin. On a parfois prétendu que ce retard, d'un peu plus de cinq semaines, était un facteur central dans le déraillement ultérieur de Barbarossa. Bien qu'attrayante, cette théorie ne résiste pas à un examen plus approfondi.

L'invasion nazie s'est finalement arrêtée, mais en grande partie à cause d'erreurs stratégiques commises par le haut commandement allemand et Hitler, comme ne pas diriger la majorité de leurs forces vers Moscou, le centre de communication de l'URSS. De plus, a observé l'historien canadien Donald J. Goodspeed, « la mi-mai était vraiment trop tôt pour une invasion de la Russie. Avant la mi-juin, les pluies de fin de printemps ruineraient les routes, inonderaient les rivières et rendraient les déplacements très difficiles, sauf sur les quelques autoroutes pavées. Ainsi, puisque la poussée de surprise initiale devait aller rapidement pour donner les meilleurs résultats, Hitler a probablement gagné plus qu'il n'a perdu par son ajournement ». (18)

Le printemps et le début de l'été 1941 ont été particulièrement humides dans l'est de la Pologne et dans l'ouest de la Russie européenne. Si les Allemands avaient envahi comme prévu initialement le 15 mai 1941, leur avance se serait enlisée dans les premières semaines. Il est intéressant de noter que les vallées fluviales polono-russes débordaient encore le 1er juin, selon l'historien américain Samuel W. Mitcham. (19)

Le 3 avril 1941, Churchill tenta d'avertir Staline, par l'intermédiaire de l'ambassadeur britannique en Russie, Stafford Cripps, que les données du renseignement de Londres indiquaient que les Allemands préparaient une attaque contre la Russie. Staline n'a accordé aucune crédibilité aux rapports de renseignement de Londres, car il se méfiait encore plus des Britanniques que des Américains, et c'est probablement de tels avertissements si quelque chose augmentait encore ses soupçons.

Fin avril 1941, Jefferson Patterson, premier secrétaire de l'ambassade des États-Unis à Berlin, a invité son homologue russe Valentin Berezhkov à prendre un cocktail chez lui. Parmi les invités se trouvait un major de la Luftwaffe, apparemment en congé d'Afrique du Nord. Tard dans la soirée, ce major allemand confiait à Berezhkov : « Le fait est que je ne suis pas ici en permission. Mon escadrille a été rappelée d'Afrique du Nord, et hier nous avons reçu l'ordre de passer à l'est, dans la région de Lodz [centre de la Pologne]. Il n'y a peut-être rien de spécial à cela, mais je sais que de nombreuses autres unités ont également été transférées à vos frontières récemment » (20). Berezhkov a été troublé d'entendre cela, et jamais auparavant un officier de la Wehrmacht n'avait divulgué de telles nouvelles secrètes. Berezhkov a transmis ce qu'il a entendu à Moscou.

Tout au long d'avril 1941, des bulletins quotidiens de l'état-major général soviétique et de l'état-major de la marine décrivent les rassemblements de troupes allemandes le long de la frontière russe. Le 1er mai, un compte rendu de l'état-major aux districts militaires frontaliers soviétiques déclarait : « Au cours de tous les mois de mars et d'avril, le commandement allemand a effectué un transfert accéléré de troupes vers les frontières de l'Union soviétique ». Malgré tous les efforts des Allemands, il leur était impossible de dissimuler le rassemblement d'un grand nombre de leurs soldats. La présence allemande était évidente le long de la frontière centrale de la rivière Bug, le chef des gardes-frontières soviétiques a demandé à Moscou l'approbation de déplacer les familles des troupes de l'Armée rouge plus à l'est. L'autorisation n'a pas été accordée et le commandant a été réprimandé pour avoir fait preuve de « panique ». (21)

Les vols de reconnaissance nazis, à proximité ou au-dessus du territoire soviétique, se multiplièrent au cours du printemps 1941. Entre le 28 mars et le 18 avril, les Russes ont déclaré que des avions allemands avaient été aperçus 80 fois en train de faire des incursions. Le 15 avril, un avion allemand a été contraint à un atterrissage d'urgence près de la ville de Rovno, dans l'ouest de l'Ukraine. À bord, une caméra a été trouvée, ainsi qu'un film exposé et une carte de l'URSS (22). Le chargé d'affaires allemand à Moscou, Werner von Tippelskirch, est convoqué au Commissariat aux Affaires étrangères le 22 avril 1941. Il rencontre de vives protestations contre les survols allemands.

Pourtant, les avions nazis n'étaient presque jamais visés, car Staline en avait interdit aux forces armées soviétiques, de peur de provoquer une invasion. Début mai 1941, le ministre allemand de la propagande Joseph Goebbels écrivit dans son journal : « Staline et son peuple restent complètement inactifs. Comme un lapin face à un serpent ». (23)

Le 5 mai 1941, Staline reçut de ses agences de renseignement un rapport détaillant : « Les officiers et soldats allemands parlent ouvertement de la guerre à venir, entre l'Allemagne et l'Union soviétique, comme une question déjà décidée. La guerre devrait commencer après l'achèvement des semis de printemps ». Le 5 mai également, Staline prononça un discours devant de jeunes officiers soviétiques au Kremlin, et il parla sérieusement de la menace nazie. « La guerre avec l'Allemagne est inévitable », a déclaré Staline, mais rien n'indique qu'il croyait qu'une attaque allemande était imminente. (24)

Le 24 mai 1941, le chef du département de la presse occidentale allemande, Karl Bemer, s'enivre lors d'une réception à l'ambassade de Bulgarie à Berlin. Bemer a été entendu hurler « nous serons le patron de toute la Russie et Staline sera mort. Nous démolirons les Russes plus vite que nous n'avons fait les Français » (25). Cet incident a rapidement attiré l'attention d'Ivan Filippov, correspondant russe à Berlin travaillant pour l'agence de presse TASS. Filippov, qui était également un agent du renseignement soviétique, a appris que Bemer avait ensuite été arrêté par la police allemande.

Début juin 1941, l'amiral Mikhail Vorontsov, l'attaché naval russe à Berlin, télégraphia à son collègue amiral Nikolai Kuznetsov, qui se trouvait à Moscou, et déclara que les Allemands envahiraient vers le 20 au 22 juin. Kuznetsov a vérifié si Staline avait reçu une copie de ce télégramme, et il a constaté qu'il l'avait certainement reçu. (26)

Remarques
1 Harrison E. Salisbury, Les 900 jours : Le siège de Leningrad (Da Capo Press, 30 septembre 1985) p. 59

4 Robert H. McNeal, Stalin : Man and Ruler (Palgrave Macmillan, 1ère édition, 1988) p. 237

5 Salisbury, Les 900 jours, p. 63

6 Congrès des États-Unis, Proceedings and Debates of the U.S. Congress, Volume 94, Part 9, p. 366

7 Salisbury, Les 900 jours, p. 61-62

8 John Simkin, « Operation Barbarossa », Spartacus Educational, septembre 1997 (mis à jour en janvier 2020)

10 Salisbury, Les 900 jours, p. 65

11 Geoffrey Roberts, Stalin’s Wars (Yale University Press, 1ère édition, 14 nov. 2006) p. 68

12 Evan Mawdsley, Thunder in the East (Hodder Arnold, 23 février 2007) p. 50

13 Otto Skorzeny, My Commando Operations: The Memoirs of Hitler's Most Daring Commando (Schiffer Publishing Ltd., 1er janvier 1995) p. 238

14 Mawdsley, Tonnerre dans l'Est, p. 36

15 Salisbury, Les 900 jours, p. 63

16 Basil Liddell Hart, A History of the Second World War (Pan, Londres, 1970) pp. 151-152

17 Donald J. Goodspeed, The German Wars (Random House Value Publishing, 2e édition, 3 avril 1985) pp. 384-385

19 Samuel W. Mitcham, The Rise of the Wehrmacht : The German Armed Forces and World War II (Praeger Publishers Inc., 30 juin 2008) p. 402

20 Salisbury, Les 900 jours, p. 62

23 Mawdsley, Tonnerre dans l'Est, p. 8

24 Robert Service, Staline : une biographie (édition Pan Reprints, 16 avril 2010) p. 407

25 Salisbury, Les 900 jours, p. 61

L'image sélectionnée: Le point culminant du premier défilé du jour de la victoire sur la Place Rouge, qui s'est tenu le 24 juin 1945, a vu des bannières du Troisième Reich lancées devant le mausolée de Lénine. Les soldats qui les portaient portaient des gants pour manifester leur haine de l'Allemagne nazie, et ont même brûlé les gants par la suite.


Opération Barberousse

L'opération Barbarossa (Unternehmen Barbarossa) était le nom de code allemand pour l'invasion de l'Union soviétique par l'Allemagne nazie pendant la Seconde Guerre mondiale, qui a commencé le 22 juin 1941. Ce devait être le tournant de la fortune du Troisième Reich d'Adolf Hitler. , en ce que l'échec de l'opération Barbarossa a sans doute entraîné la défaite globale éventuelle de l'Allemagne nazie. Le front de l'Est, qui a été ouvert par l'opération Barbarossa, deviendrait le plus grand théâtre de guerre de la Seconde Guerre mondiale, avec certaines des batailles les plus importantes et les plus brutales, de terribles pertes en vies humaines et des conditions misérables pour les Russes et les Allemands. L'opération a été nommée d'après l'empereur Frédéric Barberousse (1122-1190). Mein Kampf (Ma lutte) était un livre écrit par Adolf Hitler, qui exposait son idéologie politique, le national-socialisme. Les lecteurs de la chape d'Hitler n'auraient pas dû être surpris de le voir envahir l'Union soviétique. Dans ce livre, il a clairement exprimé sa conviction que le peuple allemand avait besoin de lebensraum (espace vital), une idée qui a été utilisée pour justifier les politiques expansionnistes de l'Allemagne nazie, et qu'il fallait la rechercher à l'Est. C'était la politique déclarée des nazis de tuer, de déporter ou d'asservir la population russe, qu'ils considéraient comme inférieure, et de coloniser le pays avec le stock allemand. Le pacte Hitler-Staline, ou pacte nazi-soviétique, était un traité de non-agression entre l'Union soviétique et le Troisième Reich. Il a été signé à Moscou le 23 août 1939 par le ministre soviétique des Affaires étrangères Viatcheslav Molotov et le ministre allemand des Affaires étrangères Joachim von Ribbentrop. Quelques jours plus tard, Hitler a attaqué la Pologne le 1er septembre 1939. La Grande-Bretagne est intervenue pour honorer son allégeance à la Pologne et a lancé un ultimatum à Hitler : s'il ne se retirait pas dans les deux jours suivants, la Grande-Bretagne déclarerait la guerre à l'Allemagne. La Seconde Guerre mondiale avait commencé.

Le pacte nazi-soviétique a duré jusqu'à l'opération Barbarossa le 22 juin 1941, lorsque l'Allemagne nazie a envahi l'Union soviétique. L'opération Barbarossa était en grande partie l'idée d'Hitler lui-même. Son état-major déconseillait de mener une guerre sur deux fronts, mais Hitler se considérait comme un génie politique et militaire. En effet, à ce stade de la guerre, il avait remporté une série de victoires éclair contre ce qui semblait être une chance insurmontable. Hitler était trop confiant en raison de son succès rapide en Europe occidentale, ainsi que de l'incompétence de l'Armée rouge dans la guerre d'hiver contre la Finlande (1939-1940). Il s'attendait à la victoire dans quelques mois et ne se préparait pas à une guerre qui durerait jusqu'à l'hiver. Les soldats manquaient de vêtements adéquats. Il espérait qu'une victoire rapide contre l'Armée rouge encouragerait la Grande-Bretagne à accepter les conditions de paix. En préparation de l'attaque, Hitler a déplacé 2,5 millions d'hommes à la frontière soviétique, a lancé de nombreuses missions de surveillance aérienne sur le territoire soviétique et a stocké de grandes quantités de matériel à l'Est. Pourtant, les Soviétiques étaient encore complètement pris par surprise. Cela était principalement dû à la conviction inébranlable de Staline que le Troisième Reich n'attaquerait pas seulement deux ans après la signature du pacte Molotov-Ribbentrop. Il était également sûr que les Allemands finiraient leur guerre avec la Grande-Bretagne avant d'ouvrir un nouveau front.Malgré les avertissements répétés de ses services de renseignement, Staline a refusé de leur donner crédit, estimant que l'information était une désinformation britannique conçue pour déclencher une guerre entre les nazis et l'URSS. Le gouvernement allemand a également contribué à cette tromperie. Ils ont dit à Staline que les troupes étaient déplacées pour les mettre hors de portée des bombardiers britanniques. Ils ont également expliqué qu'ils essayaient de faire croire aux Britanniques qu'ils prévoyaient d'attaquer l'Union soviétique, alors qu'en fait les troupes et les fournitures étaient stockées pour une invasion de la Grande-Bretagne. Il a été établi que l'espion communiste, le Dr Richard Sorge, a donné à Staline la date exacte de lancement. Les cryptanalystes suédois dirigés par Arne Beurling connaissaient la date à l'avance. La stratégie ultime choisie par Hitler et ses assistants du haut commandement allemand impliquait trois groupes d'armées distincts affectés à la capture de régions spécifiques et de grandes villes de l'Union soviétique, une fois l'invasion commencée.


La plus grande erreur d'Hitler a été d'envahir la Russie. Et s'il ne l'avait jamais fait ?

Cette stratégie allemande alternative aurait-elle fonctionné ? Une option méditerranéenne allemande aurait été très différente de l'invasion de l'Union soviétique. Au lieu d'une énorme armée terrestre de l'Axe de 3 millions d'hommes, la Méditerranée aurait été un concours de navires et d'avions, soutenant un nombre relativement restreint de troupes au sol à travers les vastes distances du Moyen-Orient.

L'une des décisions les plus importantes de l'histoire a été l'invasion de l'Union soviétique par Adolf Hitler le 22 juin 1941.

L'opération Barbarossa a transformé la guerre de l'Allemagne nazie d'une lutte sur un seul front, contre une Grande-Bretagne affaiblie et des États-Unis toujours neutres, en un conflit sur deux fronts. Le front de l'Est absorba jusqu'à trois quarts de l'armée allemande et infligea les deux tiers des pertes allemandes.

Que se serait-il donc passé si Hitler n'avait pas envahi la Russie ? La dynamique du Troisième Reich et d'Hitler signifiait que l'Allemagne ne resterait pas passive. En fait, il est difficile d'imaginer que l'Allemagne nazie et l'Union soviétique ne soient pas en guerre, bien que la question soit de savoir quand cela se serait produit.

Une possibilité était d'envahir la Grande-Bretagne en 1941, et ainsi soit de mettre fin à la guerre européenne, soit de libérer le Troisième Reich pour mener une guerre ultérieure sur un seul front à l'Est. Ainsi, l'opération Sealion, l'assaut amphibie proposé en 1940 contre le sud de l'Angleterre, aurait simplement été reportée d'un an. Le problème est que la Kreigsmarine - la marine allemande - aurait toujours été largement dépassée en nombre par la Royal Navy, même avec l'ajout du nouveau cuirassé Bismarck. Les Britanniques auraient bénéficié d'une année supplémentaire pour renforcer la Royal Air Force et reconstruire les divisions battues lors de la Chute de la France. La Grande-Bretagne aurait également reçu des prêts-bails des États-Unis, qui, en septembre 1941, étaient presque une puissance belligérante qui escortait des convois dans l'Atlantique Nord. Quelques mois plus tard, l'Amérique est entrée officiellement dans le conflit malgré l'avancée japonaise dans le Pacifique, les États-Unis auraient certainement concentré leur force croissante sur le maintien de la Grande-Bretagne invaincue et dans la guerre.

Une possibilité plus probable est qu'Hitler aurait pu choisir de se déplacer vers le sud plutôt que vers l'est. Avec la majeure partie de l'Europe occidentale sous son contrôle après l'été 1940, et l'Europe de l'Est soumise ou alliée à l'Allemagne, Hitler avait le choix à la mi-1941. Il pouvait soit suivre ses instincts et son idéologie et agir contre l'Union soviétique, avec ses riches ressources et ses espaces ouverts pour les colons nazis. Briser la Russie serait également le point culminant apocalyptique de ce que Hitler considérait comme une confrontation inévitable avec le berceau du communisme.

Ou, il aurait pu se tourner vers la Méditerranée et le Moyen-Orient, comme l'a préféré son chef de marine, l'amiral Erich Raeder. Dans la vraie Seconde Guerre mondiale, la campagne nord-africaine de Rommel était un sideshow de l'événement principal en Russie. Dans le scénario alternatif, l'Afrique du Nord devient l'événement principal.

Une possibilité serait de faire pression sur Franco pour qu'il abandonne la neutralité espagnole et permette aux troupes allemandes d'entrer en Espagne et de capturer Gibraltar, bloquant ainsi la route directe de la Grande-Bretagne vers la Méditerranée (si Franco était têtu, une autre possibilité serait d'envahir l'Espagne puis de prendre Gibraltar de toute façon.) Une autre option serait de renforcer l'Afrika Korps de Rommel, traverser la Libye et l'Égypte pour capturer le canal de Suez (ce que Rommel a presque fait en juillet 1942.) De là, les Allemands pourraient avancer sur les champs de pétrole du Moyen-Orient, ou si l'Allemagne attaquait la Russie en 1942, traverser le Caucase dans une opération de tenailles qui serrerait la Russie de l'ouest et du sud. Pendant ce temps, l'acier et d'autres ressources seraient passés de la construction de chars et d'autres armements terrestres à la construction d'un nombre massif de sous-marins qui auraient étranglé la bouée de sauvetage maritime de la Grande-Bretagne.

Cette stratégie allemande alternative aurait-elle fonctionné ? Une option méditerranéenne allemande aurait été très différente de l'invasion de l'Union soviétique. Au lieu d'une énorme armée terrestre de l'Axe de 3 millions d'hommes, la Méditerranée aurait été un concours de navires et d'avions, soutenant un nombre relativement restreint de troupes au sol à travers les vastes distances du Moyen-Orient. L'Union soviétique restant neutre (et continuant à expédier des ressources à l'Allemagne dans le cadre du pacte nazi-soviétique), l'Allemagne aurait pu concentrer la Luftwaffe en Méditerranée. L'avion allemand a mutilé la Royal Navy en 1941-1942, même en soutenant la campagne en Russie. Tout le poids de la Luftwaffe aurait été dévastateur.

D'autre part, la logistique d'une offensive au Moyen-Orient aurait été intimidante, en raison des grandes distances et du manque de capacité maritime italienne pour transporter le carburant. L'Allemagne avait une aviation et une marine efficaces, mais c'était avant tout une puissance continentale dont la force reposait sur son armée. En supposant que l'Amérique soit entrée en guerre en décembre 1941, il est possible que le point focal du théâtre européen en 1942 ait été les forces aériennes et navales germano-italiennes soutenant un Afrika Korps renforcé, contre les forces terrestres, aériennes et navales britanniques et américaines défendre ou contre-attaquer au Proche-Orient.

Ce qui à son tour soulève une autre question : et si Hitler n'annulait pas l'opération Barbarossa, mais la reportait plutôt à l'été 1942 ? En supposant que l'Axe réussisse au Moyen-Orient, les Soviétiques auraient dû faire face à un corps expéditionnaire germano-italien avançant vers le nord à travers le Caucase (peut-être que la Turquie aurait rejoint la marée montante de l'Axe.) Une autre année aurait également donné à l'Allemagne plus de temps pour piller et exploiter les ressources de l'Europe occidentale conquise.

D'un autre côté, l'Armée rouge en juin 1941 a été terriblement déséquilibrée, toujours sous le choc et en train de se réorganiser à cause des purges de Staline. L'année supplémentaire aurait donné aux Soviétiques le temps de finir de regrouper l'Armée rouge et d'absorber de formidables nouveaux équipements tels que le char T-34 et le lance-roquettes Katyusha. Retarder Barbarossa jusqu'en 1942, en supposant que la Grande-Bretagne ne se soit pas rendue, aurait signifié que l'Allemagne commencerait son attaque contre la Russie tout en ayant besoin de renforcer ses défenses occidentales contre l'inévitable contre-attaque anglo-américaine.

Les compétences tactiques et opérationnelles supérieures de l'Allemagne, ainsi qu'une plus grande expérience au combat, auraient donné l'avantage à la Wehrmacht dans les premiers jours de Barberousse 1942. Pourtant, les pertes catastrophiques subies par l'Armée rouge en 1941 auraient probablement été moindres, ce qui a conduit à la possibilité que Barberousse retardée aurait été un cadeau pour les Soviétiques.

Michael Peck est un écrivain collaborateur pour le Intérêt national. Il peut être trouvé sur Twitter et Facebook.

(Cet article a été initialement publié en 2016 et est republié en raison de l'intérêt des lecteurs.)


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