Bataille de Hamburger Hill - Histoire

Bataille de Hamburger Hill - Histoire

10-20 mai 1969

Bataille de Hamburger Hill

Bataille de Hamburger Hill

Les troupes américaines et sud-vietnamiennes se battent pour la montagne Ap Bia. La bataille de dix jours est l'une des plus féroces de la guerre. Après 56 Américains sont tués et 420 sont blessés, les troupes capturent la colline, tuant 597 Vietnamiens. La colline est enregistrée dans l'histoire sous le nom de "Hamburger Hill", et les actions y sont largement critiquées aux États-Unis. La bataille est l'une des dernières actions majeures de ce type dans la guerre.



7 batailles qui ont changé la perception du public de la guerre du Vietnam

La bataille de Hamburger Hill, ou bataille de la montagne Ap Bia, a été l'une des batailles clés marquant la fin de l'implication américaine dans le conflit au Vietnam. Par la bataille de Hamburger Hill, le public américain avait perdu le soutien de l'effort continu au Vietnam, il ne valait plus les sacrifices en vies et en ressources.

La bataille de Hamburger Hill faisait partie de l'opération Apache Snow. L'objectif de l'opération Apache Snow était d'éliminer les incursions du Laos et de protéger plusieurs villes clés. La capture de Hamburger Hill a pris environ neuf jours de combats acharnés, y compris de multiples frappes aériennes, des barrages d'artillerie et une dizaine d'attaques d'infanterie différentes. Enfin, le 20 mai 1969, les troupes américaines et sud-vietnamiennes ont atteint le sommet de Hamburger Hill.

Les Américains avaient considérablement sous-estimé les forces ennemies à Hamburger Hill. Les Nord-Vietnamiens ont eu accès à des renforts du Laos, et l'assaut à Hamburger Hill a nécessité plus de troupes que prévu à l'origine.


Une bataille qui a changé le cours de la guerre du Vietnam - Hamburger Hill

La bataille pour Hamburger Hill a laissé une si grande marque sur la psyché américaine qu'elle est apparue dans des films, des séries documentaires, des jeux vidéo et même une chanson de rap.

Ce n'était pas seulement l'un des moments les plus sanglants de la guerre du Vietnam, mais il a marqué le tournant de la stratégie et de l'opinion publique envers le conflit et aurait même pu contribuer au début de la fin de la résistance armée contre le communiste. forces dans le pays.

Peut-être que la presse américaine aurait pu tolérer la perte de vies humaines si la colline 937 avait une valeur stratégique, ou si l'armée l'avait gardée et occupée après avoir coûté si cher pour la prendre. Peut-être que si les hauts gradés avaient mieux planifié, ou si le tir ami n'avait pas tué sept personnes et blessé 53 de leurs propres hommes, les choses se seraient passées différemment.

Mais ils ne l'ont pas fait, et les soldats américains sont morts de blessures causées par leurs propres tirs ainsi que ceux des forces nord-vietnamiennes.

En raison de la végétation environnante, la bataille était principalement une affaire d'infanterie, les troupes aéroportées américaines se déplaçant contre l'ennemi bien retranché à travers la colline escarpée et le mauvais temps. La colline a finalement été prise, causant des pertes bien pires à l'Armée populaire du Vietnam (PAVN).

L'engagement a eu lieu en raison du début de l'opération Apache Snow, qui avait pour objectif de dégager le PAVN de la vallée d'A Shau au Sud-Vietnam. Cette vallée était située près de la frontière avec le Laos, et elle était devenue un refuge pour les forces communistes et une voie d'infiltration majeure vers le sud.

Le sergent Gerald Laird tirant une mitrailleuse, Compagnie A, 1er Bataillon, 502e d'infanterie, 101e Division aéroportée, Vietnam

Cette vallée était très boisée et au-dessus se dressait la montagne Ap Bia, également connue sous le nom de colline 937 – ou Hamburger Hill. Il n'était pas relié aux crêtes qui l'entouraient et il était recouvert d'une jungle dense comme la vallée qui l'englobait.

Une opération en trois parties était prévue pour nettoyer la zone des forces ennemies, et la deuxième phase de celle-ci a commencé le 10 mai 1969 alors que des éléments de la 101e aéroportée, 3e brigade du colonel John Conmey se sont déplacés dans la vallée à l'ombre de la colline qui réclamer tant de vies.

Parmi les forces à la disposition de Conmey se trouvaient le 3e bataillon du 187e d'infanterie, le 2e bataillon du 501e d'infanterie et le 1er bataillon du 506e d'infanterie. Le 9e marine et le 3e bataillon, 5e de cavalerie ainsi que des parties de l'armée du Vietnam (ARVN) étaient en soutien.

L'engagement a commencé lorsque l'ARVN a coupé la route à la base de la vallée, tandis que leurs alliés américains ont avancé la frontière laotienne avec les Marines et le 3/5e de cavalerie.

Fantassins attaquant d'un Huey pendant l'opération Attleboro, Vietnam

La tâche de détruire les forces PAVN dans la vallée a été confiée à la 3e brigade, qui a reçu l'ordre d'éliminer tous les soldats ennemis dans leurs zones. Étant donné que les troupes de Conmey étaient aéromobiles, son plan était de les déplacer rapidement sur le champ de bataille si une unité avait besoin d'aide.

C'est ce jour-là qu'a eu lieu l'un des événements les plus tragiques de toute la bataille, et qui aurait révolté et dégoûté le public aux États-Unis ainsi que le moral des forces au Vietnam.

Le lieutenant-colonel Weldon Honeycutt avait le contrôle du 187th Infantry, et il envoya les compagnies Charlie et Bravo se diriger vers le sommet de Hamburger Hill sur différentes routes. Plus tard dans la journée, Bravo s'est heurté à une résistance féroce des forces du PAVN et des hélicoptères de combat ont été envoyés pour fournir un appui-feu bien nécessaire.

Cependant, ceux-ci ont confondu la zone de débarquement utilisée par la 3/187e zone de débarquement avec un camp ennemi et ont ouvert le feu sur leurs propres hommes. Deux soldats alliés ont été tués dans le ciel, tandis que 35 autres ont été blessés. Tragiquement, ce ne serait pas le dernier incident de tir ami pendant la bataille, car la jungle épaisse rendait la vie incroyablement difficile pour les pilotes d'hélicoptère. Après cela, le 3/187th s'est replié dans des positions défensives pour la nuit.

Les hommes de la 2e Plt., Co. B, 1er Bon, 3e Marines, vérifiez un bunker après l'avoir fait exploser avec une grenade.

Les deux jours suivants ont été caractérisés par Honeycutt essayant de mettre ses unités en place afin qu'elles puissent se coordonner et lancer une attaque finale. Cependant, le terrain était incroyablement difficile à naviguer et la résistance féroce du PAVN rendait la vie difficile.

Les forces ennemies vietnamiennes avaient construit une série de bunkers et de tranchées qui rendaient difficile à la fois d'avancer et de compter le nombre de pertes infligées aux hommes du PAVN.

Alors que la bataille se déplaçait sur la colline 937, Conmey a déplacé le 1/506e vers le côté sud de la colline et Honeycutt a transporté par avion la compagnie Bravo dans la région, et le reste du bataillon a fait son chemin à pied et a rencontré le 1 /506 et Bravo le 19 mai.

Pendant ce temps, Honeycutt ordonna des attaques contre les positions ennemies les 14 et 15 mai, avec peu de succès. Les progrès américains ont été sévèrement limités par la jungle épaisse, ce qui a également rendu difficile le transport aérien des forces autour du champ de bataille et l'identification des forces ennemies pour les attaques aériennes.

Un Marine du 2e peloton “Vultures,” de la Compagnie Bravo “Bushmasters,” porte la bannière étoilée tandis que d'autres de son unité montent à bord d'un CH-53A Sea Stallion avec le Marine Heavy Helicopter Squadron 463 au Vietnam en 1967.

Enfin, le 18 mai, Conmey a coordonné une attaque avec le 3/187th et le 1/506th – alors qu'ils frappaient Hamburger Hill par le nord et le sud. La compagnie Delta du 3/187th a presque pris la crête, mais elle a été repoussée avec de lourdes pertes par les Vietnamiens, tandis que le 1/506th a eu plus de succès en prenant la crête sud de Hamburger Hill, Hill 900, malgré de lourdes pertes.

À la lumière de cela, le commandant de la 101st Airborne, le major-général Melvin Zais, est arrivé sur les lieux et a immédiatement ordonné l'engagement de trois bataillons supplémentaires dans la bataille et a ordonné que le 3/187th soit relevé. Ils avaient subi 60% de pertes et souffraient de leurs engagements. Honeycutt protesta et força ses hommes à rester sur le terrain.

Enfin, Zias et Conmey ont lancé un assaut massif sur la colline le 20 mai à 10 heures. Le 3/187e brisé n'a pris le sommet que deux heures plus tard, et à 17h00, la colline avait été sécurisée.

Au total, les forces alliées ont subi 70 morts et 372 blessés. Le PAVN a beaucoup plus souffert, avec au moins 630 tués mais probablement beaucoup plus. L'engagement a été largement couvert par la presse de retour au pays, et lorsque la 101e a abandonné la colline le 5 juin, la pression publique et politique a entraîné un changement de stratégie pour l'effort américain au Vietnam.


Contenu

Avant l'invention contestée du hamburger aux États-Unis, des aliments similaires existaient déjà dans la tradition culinaire européenne. Le livre de cuisine Apicius, une collection d'anciennes recettes romaines qui peuvent dater du début du 4ème siècle, détaille une préparation de bœuf appelée isicia omentata servi comme une galette au four dans laquelle le bœuf est mélangé avec des pignons de pin, des grains de poivre noir et vert et du vin blanc, isicia omentata peut être le premier précurseur du hamburger. [11]

On ne sait pas quand est apparue la première recette de restaurant de steak tartare. [12] Sans fournir un nom clair, la première description du steak tartare a été donnée par Jules Verne en 1875 dans son roman Michel Strogoff. Il existe certaines similitudes entre le steak tartare et les plats allemands Labskaus et Mett. D'autres viandes crues et hachées similaires sont apparues au 20ème siècle. L'une des plus anciennes références à un Hamburgh [sic] Sausage est apparu en 1763 dans Hannah Glasse's L'art de la cuisine, simple et simple. La saucisse de Hambourg est faite de viande hachée et d'une variété d'épices, notamment de la muscade, des clous de girofle, du poivre noir, de l'ail et du sel, et est généralement servie avec du pain grillé. D'autres plats sont également préparés avec de la viande hachée, comme le pain de viande, [13] le pljeskavica serbe, le kofta arabe et les boulettes de viande.

Le mot sandwich n'a été enregistré qu'au XVIIIe siècle. De nombreuses cultures revendiquent l'invention du sandwich, mais il a reçu son nom vers 1765 en l'honneur de l'aristocrate anglais John Montagu, 4e comte de Sandwich, qui préférait manger des sandwichs pour pouvoir jouer aux cartes sans se salir les doigts. [14] Cependant, ce n'est qu'en 1840 qu'Elizabeth Leslie Cook a inclus une recette de sandwich dans son livre de cuisine qu'elle est apparue dans la cuisine locale des États-Unis. [15]

Hambourg et son port Modifier

La viande hachée était un mets délicat de la cuisine médiévale, la viande rouge étant généralement réservée aux classes supérieures. [16] Très peu de hachage a été fait par les bouchers médiévaux ou enregistré dans les livres de cuisine de l'époque, peut-être parce qu'il ne faisait pas partie du processus de fabrication de saucisses qui préserve la viande.

Au cours de la première moitié du XIXe siècle, la plupart des émigrants européens vers le Nouveau Monde se sont embarqués depuis Hambourg, et New York était leur destination la plus courante. Restaurants à New York offerts Filet américain à la hambourgeoise, [17] [18] ou même bifteck à la hambourgeoise. Les premières préparations américaines de bœuf haché ont donc été conçues pour correspondre aux goûts des immigrants européens, évoquant des souvenirs du port de Hambourg et du monde qu'ils ont laissé derrière eux. [19]

Steak de Hambourg Modifier

À la fin du 19e siècle, le steak hambourgeois est devenu populaire sur les menus de nombreux restaurants du port de New York. Cela peut consister en une galette frite de bœuf haché, d'œufs, d'oignons et d'assaisonnements, [20] ou elle peut être légèrement salée et souvent fumée, et servie crue dans un plat avec des oignons et de la chapelure. [21] [ page nécessaire ] Le document le plus ancien qui fait référence au steak de Hambourg est un menu du restaurant Delmonico de 1873 qui offrait aux clients une assiette de steak de Hambourg à 11 cents élaborée par le chef américain Charles Ranhofer (1836-1899). Ce prix était élevé pour l'époque, le double du prix d'un simple filet de bœuf. [18] [22] [ page nécessaire ] Cependant, à la fin du siècle, le steak de Hambourg gagnait en popularité en raison de sa facilité de préparation, ce qui diminuait son coût. Cela ressort clairement de sa description détaillée dans certains des livres de cuisine les plus populaires de la journée. [13] [ page nécessaire ] Des documents montrent que ce style de préparation était utilisé dès 1887 dans certains restaurants américains et était également utilisé pour nourrir les patients dans les hôpitaux. Le steak de Hambourg était servi cru ou légèrement cuit et était accompagné d'un œuf cru. [23]

Les menus de nombreux restaurants américains au 19ème siècle comprenaient un steak de Hambourg qui était souvent vendu pour le petit-déjeuner. [24] Une variante du steak de Hambourg est le Steak salisbury, qui est généralement servi avec une sauce de texture similaire à la sauce brune. Inventé par le Dr James Salisbury (1823-1905), le terme Steak salisbury est utilisé aux États-Unis depuis 1897. [25] De nos jours, dans la ville de Hambourg ainsi que dans certaines parties du nord de l'Allemagne, ce plat type s'appelle Frikadelle, Frikandelle ou Bulette, ce qui est similaire à la boulette de viande. Le terme steak de hamburger a été remplacé par Hamburger en 1930, qui a à son tour été quelque peu déplacé par le terme plus simple, Burger. [26] Ce dernier terme est maintenant couramment utilisé comme suffixe pour créer de nouveaux mots pour différentes variantes du hamburger, notamment cheeseburger, pigburger, baconburger et mooseburger. Il existe d'autres aliments avec des noms dérivés de villes allemandes qui sont raccourcis de différentes manières en anglais américain. Un exemple est la saucisse de Francfort, souvent abrégée en franc. [26]

De nombreuses recettes et plats ont voyagé avec les immigrants transatlantiques vers leurs destinations dans le Nouveau Monde. Certains auteurs se demandent si la Hamburg America Line en faisait partie, affirmant que le hamburger a été créé pour répondre aux besoins des immigrants déjà installés dans le Nouveau Monde. [18] [27] D'autres, cependant, soutiennent la thèse selon laquelle la Hamburg America Line a apporté les premiers steaks Hamburger d'Europe aux Amériques. [21] [28] Le hamburger tel qu'il est connu aujourd'hui a de multiples revendications d'invention allant de 1885 à 1904, mais c'est clairement le produit du début du 20ème siècle. [8] Au cours des 100 années suivantes, le hamburger s'est répandu dans le monde entier grâce au concept émergent de restauration rapide et à un nouveau modèle commercial : la franchise.

Amérique du Nord Modifier

L'utilisation industrielle du déchiquetage mécanique de la viande a été l'avancée technique qui a contribué à populariser le steak hambourgeois. Le premier hachoir à viande a été inventé au début du XIXe siècle par l'ingénieur allemand Karl Drais. La machine a permis de vendre de la viande hachée au marché en grande quantité à des prix raisonnables. En 1845, de nombreux brevets existaient pour des hachoirs à viande améliorés aux États-Unis. [29] [30] Ces machines pouvaient toutes déchiqueter la viande à des tailles auparavant inimaginables. Avant cela, la viande hachée était préparée à la main à la maison à l'aide de ciseaux spécialisés, un travail manuel intensif qui limitait considérablement la quantité pouvant être produite. [31] Il est très probable que l'invention du hachoir à viande ait contribué directement à la popularisation du steak de Hambourg, tandis que le steak s'est progressivement éloigné de ses racines allemandes dans l'esprit de nombreux Américains. [18] La viande hachée a également été utilisée dans d'autres aliments américains populaires, y compris les hot-dogs et le pain de viande. [31]

Un autre développement facilitant l'invention et la popularisation du proto-hamburger était l'augmentation de la production de bœuf grâce à l'intensification de l'élevage. À la fin du XIXe siècle, une quantité croissante de terres était consacrée au bétail et un nombre croissant de personnes étaient employées comme cow-boys, faisant des États-Unis l'un des plus grands producteurs et consommateurs de bœuf au monde. [32] Les années 1880 ont été déclarées L'âge d'or du bœuf, au cours de laquelle l'abondance de la production bovine rurale a rendu indispensable son transport par chemin de fer des zones agricoles aux zones urbaines. Cela a donné lieu à diverses méthodes de conservation de la viande pour rendre possible la consommation de viande fraîche dans les zones urbaines et industrialisées, parmi les voitures frigorifiques et différentes méthodes d'emballage de la viande (comme le corned-beef), qui ont été promues par des industriels comme Gustavus Swift (1839 –1903). À cette époque, la ville de Chicago, ainsi que d'autres villes de la côte est, est devenue un point focal pour la transformation à grande échelle du bœuf. Le bœuf était déjà bon marché à cette époque et il était disponible pour la classe ouvrière. Cela a mis le steak hambourgeois à la portée de la grande majorité de la population, donnant lieu à ce que certains auteurs appellent en plaisantant le « rêve du bœuf américain ». [18] À cette époque, le nombre de steakhouses spécialisés dans le service de steaks a considérablement augmenté, certains restaurants ont même servi du steak avec des fruits de mer, dans un plat connu sous le nom de Surf and turf.

La production et la consommation élevées de bovins de boucherie aux États-Unis ont rendu l'industrie de la viande de plus en plus puissante à la fin du XIXe siècle. [31] Des problèmes de corruption sont apparus bientôt dans l'industrie de la viande, problèmes qui ont mis en danger à la fois la qualité et l'hygiène. Au début du 20e siècle, Upton Sinclair publie La jungle, un roman sur les complots et la corruption dans l'industrie américaine de la viande, conçu comme une critique voilée de l'industrie elle-même. Le livre a sensibilisé le public à la sécurité de la transformation de la viande et a contribué à la création du Pure Food and Drug Act, parrainé par la Food and Drug Administration. La jungle a été une étape importante dans l'histoire ultérieure du hamburger, car elle a conduit le public américain à forcer les chaînes de restaurants à prouver la sécurité de leur viande cuite. [18] En 1933, Arthur Kallett publie un livre similaire, intitulé 100 millions de cobayes Dangers dans les aliments, les médicaments et les cosmétiques de tous les jours, qui a mis en garde les consommateurs spécifiquement sur la teneur en conservateurs des hamburgers.

Des origines controversées Modifier

L'origine exacte du hamburger peut ne jamais être connue avec certitude. La plupart des historiens pensent qu'il a été inventé par un cuisinier qui a placé un steak de Hambourg entre deux tranches de pain dans une petite ville du Texas, et d'autres attribuent au fondateur de White Castle le développement du « sandwich au hamburger ». Les archives de cette époque sont cependant rares. [2]

Toutes les revendications d'invention se produisent entre 1885 et 1904, ce qui rend probable que le hamburger a été créé au cours de ces deux décennies. Malgré les variétés, il y a des éléments communs dans tous les récits, notamment que le hamburger est né comme un aliment associé à des événements majeurs tels que les parcs d'attractions, les foires, les conférences et les festivals. Toutes les hypothèses partagent également la présence de marchands ambulants.

L'une des premières histoires de « naissance du hamburger » appartient aux natifs de Canton, Ohio, Frank et Charles Menches, qui étaient vendeurs de nourriture à la foire du comté d'Erie en 1885 à l'extérieur de Buffalo, New York, également connue sous le nom de foire de Hambourg. La légende raconte qu'au cours de la Foire, les Menches ont manqué de leur menu signature de sandwichs à la saucisse de porc. Leur fournisseur local, le boucher de Hambourg Andrew Klein, était réticent à abattre davantage de porcs pendant une période de chaleur estivale tardive inhabituelle et a suggéré de remplacer l'utilisation de bœuf haché. Les frères en ont tiré, mais tous les deux l'ont trouvé sec et fade. Ils ont ajouté du café, de la cassonade et d'autres ingrédients pour créer un goût unique. Les sandwichs originaux étaient vendus avec juste du ketchup et des oignons tranchés.Avec un nouveau succès trouvé avec leur sandwich au bœuf, ils l'ont baptisé le « hamburger » d'après la ville natale de la foire du comté d'Erie, Hambourg. "National Birth of the Burger Day" est célébré le 18 septembre pour honorer l'invention du burger en 1885 à la Foire de Hambourg. Dans les années 1920, l'historien du carnaval John C. Kunzog a interviewé Frank Menches au sujet de son expérience à la foire du comté d'Erie. Son histoire détaillée de hamburger a été publiée dans ce livre, "Tanbark & Tinsel" publié en 1970.

L'un des pères possibles du hamburger est Charlie Nagreen (1871-1951) de Seymour, Wisconsin, qui, à l'âge de 15 ans, vendait des steaks de Hambourg dans un étal de rue à la foire annuelle du comté d'Outagamie. Nagreen a déclaré avoir commencé par vendre des steaks de Hambourg, mais ceux-ci n'ont pas eu beaucoup de succès car les gens voulaient se déplacer librement dans le festival sans avoir besoin de les manger sur son stand. En réponse à cela, en 1885, Nagreen décide d'aplatir le steak de hamburger et de l'insérer entre deux tranches de pain, afin que le public puisse se déplacer librement d'un stand à l'autre tout en mangeant son sandwich, une innovation bien accueillie par ses clients. [33] Cela est devenu connu sous le nom de « Hamburger Charlie », et la création de Nagreen a été vendue au festival jusqu'à sa mort en 1951. À ce jour, son accomplissement est célébré chaque année avec un « Burger Fest » en son honneur dans sa ville natale de Seymour .

Un autre inventeur présumé du hamburger est le cuisinier Fletcher Davis (mieux connu sous le nom de "Old Dave"), qui a affirmé avoir eu l'idée de mettre du bœuf haché entre deux morceaux de Texas Toast alors qu'un de ses clients était trop pressé. s'asseoir pour un repas. Le client est reparti avec son steak de hamburger et semblait si content que Old Dave a offert son nouveau repas à emporter comme élément de menu de base à la fin de 1880 à Athènes, au Texas. Fletcher avait un stand avec sa femme à l'Exposition universelle de Saint-Louis de 1904. Le journaliste texan Frank X. Tolbert mentionne un vendeur nommé Fletcher Davis qui servait des hamburgers dans un café du 115 Tyler Street à Athènes à la fin des années 1880. [34] [35] Les habitants prétendent que Davis vendait des sandwichs au bœuf pendant ce temps, sans avoir un nom clair pour son invention. Au cours des années 1980, la chaîne de crème glacée Dairy Queen a filmé un documentaire sur le lieu de naissance du hamburger mettant en vedette l'histoire de Davis. L'histoire de "Old Dave's Hamburger Sandwich" est également mentionnée dans le livre de Ronald L. McDonald Le hamburger complet. [2]

La même année où Charlie Nagreen a prétendu avoir développé son "Hamburger Charlie", les frères et cuisiniers de rue Frank et Charles Menches d'Akron, Ohio, ont affirmé avoir vendu un sandwich au bœuf haché à la foire du comté d'Erie. [27] Ils affirment que le nom du hamburger est dérivé de la ville de Hamburg, New York, dans le comté d'Erie, le premier endroit où il a été vendu. Cette affirmation a été très mal documentée ou étayée, et dans le cas d'une tradition orale, elle n'est pas sans contradictions. [ citation requise ] Sa fameuse description des ingrédients secrets utilisés dans les recettes, comme le café ou la cassonade, est primitive.

Une autre version de la création du hamburger est celle du cuisinier allemand Otto Kuasw, qui a créé un sandwich de marins très populaire composé d'un filet de bœuf frit au beurre, servi avec un œuf au plat, entre deux petits pains grillés en 1891, à un poste à Hambourg, en Allemagne. Le sandwich s'appelait le « Deutsches Beefsteak », allemand pour « Beefsteak allemand ». De nombreux marins voyageant sur des navires entre Hambourg et New York ont ​​demandé un sandwich "à la hambourgeois" similaire dans les steakhouses américains.

Il existe de nombreuses autres allégations quant à l'origine du hamburger. Certains passionnés prétendent que le hamburger aurait pu être créé à São Gonçalo, une municipalité située dans l'État brésilien de Rio de Janeiro, au XVIIIe siècle par un chef nommé Sauerbrown "Little" Victor, mais cette affirmation n'a aucune preuve à l'appui de l'opinion. . Un journal local affirme que Louis Lassen, un immigrant danois arrivé en Amérique en 1880, vendait du beurre et des œufs en tant que vendeur ambulant. En 1974, dans un entretien avec Le New York Times, il a raconté comment il a créé un sandwich au steak hamburger avec de petites lanières de bœuf pour un restaurant connu sous le nom de Louis' Lunch. La famille de Lassen revendique 1900 comme année de son invention. Révélé lors d'une confrontation publique entre le petit-fils de Louis, Kenneth Davis Lassen Fletch, et son oncle, un document signé sous notaire en 1900 démontre l'évolution du hamburger, car il souligne la différence entre un "steak hamburger" et un "sandwich hamburger" . [36] La flamme du déjeuner de Louis fait griller les hamburgers dans les poêles à gaz verticaux originaux en fonte fabriqués par Bridge and Beach, Co., St. Louis, Missouri, en 1898. Les poêles utilisent des grilles en fil d'acier à charnières pour maintenir les hamburgers en place pendant qu'ils cuisent simultanément des deux côtés. Les grilles ont été fabriquées par Luigi Pieragostini et brevetées en 1938. [37]

Ingrédients Modifier

Le steak de Hambourg, autrefois servi entre deux tranches de pain, a commencé à être préparé avec une variété d'ingrédients différents qui étaient inclus soit dans le sandwich lui-même, soit comme accompagnement sur une assiette. L'un de ces accompagnements, qui est encore courant avec le hamburger d'aujourd'hui, est le ketchup, un type de sauce tomate avec un mélange de saveurs entre aigre-douce qui a été produit pour la première fois commercialement en 1869 par l'entrepreneur et chef Henry John Heinz à Sharpsburg, en Pennsylvanie. Sa société s'appelait à l'origine la Anchor Pickle and Vinegar Works, mais en 1888, il a été rebaptisé F. & J. Heinz. [38] L'utilisation du ketchup par les consommateurs américains s'est développée rapidement après cette date, et il n'a pas fallu longtemps pour que les hamburgers soient presque universellement accompagnés de ketchup à la fin du XIXe et au début du XXe siècle. [1] [39] La moutarde est un condiment beaucoup plus ancien, car on pense que les anciens Romains utilisaient une vinaigrette à base de raisins non fermentés et de pépins de raisin connus sous le nom de "mustum ardens". [40] Un autre ingrédient incorporé au burger, la mayonnaise, semble avoir été présent dans la France du XVIIIe siècle, après la victoire navale de Louis-François-Armand du Plessis de Richelieu dans le port de Mahón à Minorque vers 1756. [41]

Parmi les légumes qui accompagnent le hamburger, le premier décrit dans la littérature sur son histoire est l'oignon, généralement tranché finement en rondelles. [3] [42] Ainsi, le hamburger est venu perpétuer la longue tradition américaine des sandwichs à base de produit végétal, que ce soit de la laitue (comme dans le cas du sandwich BLT), de la choucroute (comme sur le reuben), de la salade de chou , ou des cornichons. Il est possible qu'après la création du hamburger en unissant le steak avec le pain, des légumes aient été inclus pour donner au produit fini un aspect et un goût plus "naturels". [39] Tous ces condiments ont été intégrés à l'image classique du hamburger durant son âge d'or, les années 1940. [39] Dans certains cas, le hamburger est préparé différemment et distinctement pour ajouter une saveur régionale, comme dans le cas des hamburgers de style Tex-Mex, qui sont servis avec un côté de chili con carne.

Les frites sont une invention des Pays-Bas [43] [44] et l'historien belge Jo Gerard mentionne qu'elles sont originaires vers 1680 en Belgique et aux Pays-Bas espagnols, plus précisément dans la région de « la vallée de la Meuse entre Dinant et Liège ». Les habitants de cette région préparaient leurs repas avec de petites quantités de poisson frit, mais lorsque la rivière gelait et que la pêche devenait impossible, ils coupaient les pommes de terre et les faisaient frire dans de l'huile animale. [43] Les frites ont été introduites comme collation dans les cafés américains au début du XIXe siècle, [44] mais elles ne sont devenues populaires que lorsque les grandes entreprises de restauration rapide telles que McDonald's et Burger King les ont intégrées à leurs menus au milieu du XXe siècle. . Les améliorations apportées à la technologie de congélation des pommes de terre par J.R. Simplot d'Idaho City en 1953 ont rendu possible la production à grande échelle de frites. Avant que les pommes de terre ne soient congelées, cependant, elles avaient encore perdu une partie de leur saveur pendant la friture, mais de nouveaux procédés tels qu'une invention Simplot encore améliorée ont évité cet inconvénient en 1967, en grande partie grâce à l'utilisation d'un mélange de suif de vache et d'huile de soja. [44] Cela a permis à Simplot et au fondateur de McDonald's, Ray Kroc, de collaborer, ce qui a permis de livrer des pommes de terre prêtes à peler des fermes de Simplot directement aux cuisines de McDonald's, où elles ont été frites et servies aux clients. Au départ, cependant, des problèmes de sécurité ont été soulevés concernant certaines frites et les cuisines dans lesquelles elles étaient préparées, ce qui a conduit certaines entreprises, telles que White Castle, à les supprimer de leurs menus au cours des années 1950. [44]

À la fin du XIXe siècle, une nouvelle génération de cola a émergé, une boisson qui rejoindra bientôt la bière comme boisson la plus traditionnelle servie aux côtés du hamburger. La première recette de Coca-Cola a été inventée en 1885 à Columbus, en Géorgie, par l'épicier John Pemberton. [45] Initialement appelé vin de coca (la marque était "Pemberton's French Wine Coca"), il a peut-être été inspiré par le formidable succès du Vin Mariani, un vin de coca européen. À la fin du XIXe siècle, il était vendu sous forme de boisson gazeuse en bouteille dans la plupart des États-Unis. Au début du 20e siècle, une autre boisson, Pepsi, a été créée par le pharmacien Caleb Bradham et est rapidement arrivée à rivaliser avec les ventes de Coca-Cola. Des alliances stratégiques entre de grandes chaînes de restaurants de burgers et ces deux entreprises de boissons gazeuses ont considérablement augmenté la disponibilité des boissons pour le grand public.

L'aube du 20e siècle a été témoin de la nécessité de fournir de la nourriture aux personnes vivant dans des centres urbains hautement productifs et à forte densité de population. La nourriture devait également être économiquement abordable pour la classe ouvrière afin qu'elle puisse maintenir sa main-d'œuvre et sa production industrielle. Le hamburger est né à une époque où les gens avaient besoin de manger à la fois "rapide" et "pas cher". [46] Les progrès technologiques dans le domaine de la conservation des aliments, ainsi que les améliorations de la production agricole et du transport, ont permis aux hamburgers d'être un choix pratique de nourriture pour les citadins depuis leur création. L'environnement socio-économique des États-Unis à l'époque de la montée en popularité du burger coïncide avec la fin de la Première Guerre mondiale et le début de la Grande Dépression de 1929. Cet environnement était particulièrement favorable à la promotion d'une alimentation bon marché, ce qui était l'une des raisons pour lesquelles pourquoi les hamburgers à cinq cents étaient si populaires. Après son invention au cours de la première décennie du XXe siècle, le hamburger a été commercialisé à grande échelle, après que des "visionnaires" se soient rendu compte qu'il bénéficierait grandement d'un processus de production de masse. [47]

La première ligne de production automobile a été créée par Karl Benz en Allemagne en 1888. L'apparition généralisée du téléphone a eu lieu au début du 20e siècle, ainsi que d'autres moyens de communication modernes, dont la radio. Pour l'Américain moyen qui n'avait pas mangé dans un restaurant de toute sa vie, [48] les chaînes de restauration rapide apparues dans les villes offraient une forme alternative de restaurant dans laquelle manger était une activité publique. Le concept de "cuillère grasse" est ainsi né avec ces restaurants [ citation requise ] , dans lequel l'hygiène a souffert en échange d'une nourriture moins chère. D'autre part, il y avait un monde interconnecté en pleine croissance dans lequel les voyages en voiture, en bus et en train devenaient de plus en plus disponibles. Tous ces moyens de transport s'amélioraient à l'époque, et il fallut bientôt nourrir une population croissante qui était « en transit permanent », se déplaçant fréquemment dans différentes villes pour affaires. [49] [50] George Pullman a inventé la voiture-lit et la voiture-restaurant en réponse aux besoins de ces personnes dans les années 1870. De même, l'immigrant anglais Frederick Henry Harvey a été le premier à utiliser le « mouvement de masse dynamique » pour restaurer la Fred Harvey Company, qui s'occupait des clients d'une chaîne d'hôtels situés à proximité des gares, tout en proposant de la restauration, des services et des produits de qualité dans les trains eux-mêmes. [47]

La société américaine contemporaine a également été témoin de la création de nouveaux fast-foods issus de la cuisine traditionnelle de divers groupes ethniques du monde entier. Par exemple, l'immigrant allemand Charles Feltman a inventé le hot-dog en 1867 dans son étal de Coney Island, New York, en associant une saucisse de Francfort à un petit pain. [51] Des imitateurs tels que Harry Magley et Charles Stevens ont rapidement commencé à vendre des hot-dogs aux matchs de baseball de New York Polo Grounds. De même, les immigrés italiens vendaient des glaces dans des chariots de vente dans les rues ou des pâtes dans leurs restaurants. Les immigrants chinois ont d'abord ouvert des restaurants pour répondre aux besoins de leurs compatriotes sino-américains, mais ils sont progressivement devenus acceptés par la clientèle américaine, aboutissant parfois à une véritable cuisine sino-américaine comme le chop suey. Dans ce monde diversifié d'aliments ethniques, le hamburger a pu gagner en popularité et devenir un aliment national des États-Unis.

Système du Château Blanc Modifier

Le 16 novembre 1916, le chef et entrepreneur Walter « Walt » Anderson a ouvert un stand de hamburgers à Wichita, au Kansas, qui utilisait des méthodes de cuisson hygiéniques, notamment des grillades et des spatules, et a tellement impressionné ses clients de Wichita que beaucoup devenaient des clients réguliers. A cette époque, le hamburger était encore peu connu du public américain. Anderson a ajouté des rondelles d'oignon aux hamburgers pendant la cuisson, leur donnant une saveur distinctive. [42] À mesure que la demande augmentait, les clients achetaient souvent ses hamburgers à la douzaine, donnant naissance au slogan populaire par la suite de l'entreprise : " achetez-les par sac ". Malgré une certaine croissance, Anderson n'avait ouvert que quatre stands dans les quartiers les plus fréquentés de la ville. En 1926, Edgar Waldo "Billy" Ingram a collaboré avec Anderson pour ouvrir le premier restaurant White Castle à Wichita. Le restaurant a été fondé sur l'idée de cuisiner un hamburger rapidement, lui donnant l'honneur d'être le premier restaurant de restauration rapide.

Ingram s'est vite rendu compte que le mot Burger évoquaient des connotations de spectacles de cirque sur des marchés aux bestiaux et de morceaux de viande gras mangés dans les quartiers les plus pauvres de la ville dans l'esprit collectif du public américain. Il a essayé de changer ces connotations depuis les premiers jours de White Castle. En même temps, il est devenu connu de certains comme le Henry Ford du hamburger, [18] tout en inventant un concept de restaurant qu'il a appelé le « White Castle System », qui a aidé le hamburger à devenir célèbre. [47] Entre 1923 et 1931, le « White Castle System » a établi près d'une centaine de restaurants dans les villes du Midwest des États-Unis. Afin de sensibiliser les employés de White Castle, une lettre d'information intitulée « Le hamburger chaud » a été diffusée dans toute l'entreprise, qui a mis au défi les employés d'améliorer la vente des hamburgers avec une idée simple : pouvoir préparer des hamburgers rapidement afin que chacun puisse achetez-les et mangez-les n'importe quand et n'importe où. Au lieu d'attendre une demi-heure pour être servi dans un restaurant traditionnel, le White Castle System a fourni un service rapide et un menu centré autour du hamburger. À l'époque, le hamburger était généralement servi avec du café. [47] Upton Sinclair La jungle avait déjà provoqué l'indignation du public quant à la sécurité de la viande transformée, donc dans les années 1920, le grand public s'attendait à un hamburger propre et hygiénique. En plus d'offrir une nourriture propre et sûre, White Castle offrait régularité et standardisation, garantissant que chaque galette était servie de la même manière dans chaque restaurant. À l'époque, c'était une idée entièrement nouvelle qui allait révolutionner la vente de nourriture elle-même avec un style qui allait être connu sous le nom de restauration rapide. [47] Au cours de ses premières années, White Castle a mis l'accent sur la fourniture de café de qualité et a collaboré avec des universités pour publier des études sur la qualité nutritionnelle de leurs hamburgers.

Le succès de la chaîne White Castle reposait en grande partie sur le pouvoir de la propagande, ce qui était à la fois une innovation originale et nécessaire pour changer la perception négative du public envers le hamburger. [47] En 1931, il est devenu le premier restaurant à faire de la publicité dans les journaux, en utilisant son ancien slogan « achetez-les par sac ». White Castle a également été le pionnier du concept de service à emporter, et le restaurant est également connu pour être le premier à commercialiser des hamburgers carrés, appelés « sliders », qui ont été vendus pour cinq cents dans les années 1940. [47] White Castle a été fondé en mars 1921 à Wichita, Kansas, par Billy Ingram et son partenaire commercial, le cuisinier Walter Anderson, et ils ont ouvert un deuxième restaurant à Kansas City en 1924. En 1932, White Castle a créé sa première filiale : Paperlynen Company, qui a fourni les cartons et le papier d'emballage dans lesquels la nourriture était servie, ainsi que les chapeaux portés par le personnel de cuisine. Il a acquis des sociétés de porcelaine de la même manière, les chargeant de construire de petits restaurants White Castle utilisant des façades en porcelaine blanche.

Walter Anderson a apporté un certain nombre d'idées nouvelles à White Castle au cours de ses premières années, notamment la création d'une spatule spéciale et d'un pain spécial pour les hamburgers. En 1949, un employé nommé Earl Howell a calculé le temps qu'il a fallu pour séparer les hamburgers de manière présentable, ce qui l'a finalement amené à créer le hamburger perforé. En 1951, White Castle avait incorporé cinq perforations dans ses hamburgers. [42] Avant Anderson, les hamburgers étaient cuits sur un gril pendant une durée indéterminée et les boulettes de viande hachée étaient "écrasées" en tranches de pain conventionnelles, comme un sandwich. La viande était congelée et les hamburgers étaient cuits surgelés, au lieu d'utiliser de la viande fraîche. White Castle a révolutionné le processus de fabrication des hamburgers en régularisant les produits finis et en utilisant des techniques de préparation hygiéniques à la vue des clients. [42]

White Castle a connu une très forte progression des ventes et son succès était tel qu'en 1926, il avait déjà généré des concurrents et des imitateurs dans le secteur émergent du hamburger. L'un de ces imitateurs avait également un nom très similaire, White Tower Hamburgers de Milwaukee, Wisconsin, fondé par le tandem père-fils de John E. et Thomas E. Saxe. La création de White Tower a conduit à de nombreuses batailles juridiques entre elle et White Castle au cours des années 1930. En 1930, White Castle comptait déjà 116 restaurants répartis sur une distance de 2 300 kilomètres (1 400 mi), tous situés aux États-Unis. [1] La société est finalement devenue une grande chaîne de restaurants, cependant, il n'y a jamais eu de restaurant en dehors des États-Unis. [49] La pénurie américaine de bœuf pendant la Seconde Guerre mondiale a eu peu d'effet sur les ventes à White Castle, en raison de l'effet de l'intégration verticale ainsi que de l'apparition de chaînes de restauration rapide qui fonctionnaient sur un modèle de franchise qui mettait l'accent sur l'intégration horizontale. [47]

L'ère McDonald's Modifier

En 1937, Patrick McDonald et ses deux fils Richard et Maurice inaugurent le simple restaurant « Airdrome » sur Huntington Drive (Route 66) près de l'aéroport de la ville américaine de Monrovia, en Californie. Le succès de ses ventes a finalement conduit à l'ouverture, le 15 mai 1940, d'un restaurant nommé McDonald's le long de la US Route 66 à San Bernardino, en Californie. Après avoir analysé leurs ventes, les frères ont découvert que, à leur grande surprise, 80% de leurs revenus provenaient de la vente de hamburgers. [52] Le menu comportait initialement 25 plats différents, dont la majorité étaient grillés. Grâce à leur nouveau restaurant, les frères McDonald ont introduit la notion de restauration rapide dans certaines parties de l'ouest des États-Unis en 1948. Dès le début, McDonald's s'est concentré sur la fabrication de hot-dogs et de hamburgers aussi efficacement et rapidement que possible. [9] [52] Au cours des années 1940, des concepts simples et formateurs ont pris racine chez McDonald's, notamment la préparation et le service de hamburgers en une minute seulement et la possibilité pour les clients de manger dans leur propre voiture dans un drive-in style. Pendant tout ce temps, le restaurant essayait de développer davantage un hamburger suffisamment bon marché pour être à la portée économique de la plupart des Américains. Dans les années 1950, le concept de service de type drive-in était devenu fermement établi et les hamburgers et les voitures étaient devenus étroitement liés dans l'esprit de nombreux Américains. Il était désormais non seulement possible pour un client d'acheter un hamburger sans descendre de voiture, mais un client n'avait plus besoin d'attendre pour être servi. [9] Les frères McDonald se sont appuyés sur les réalisations de leur restaurant d'origine San Bernardino lorsqu'en 1953, ils ont commencé à franchiser leurs chaînes de restaurants désormais célèbres, en commençant à Phoenix, en Arizona, et à Downey, en Californie (ce dernier est toujours en activité). Plus tard, Ray Kroc en a ouvert un dans la banlieue nord-ouest de Chicago, à Des Plaines, dans l'Illinois, le 15 avril 1955, qui a maintenant été converti en McDonald's Museum. [9] Il est à noter que la mascotte originale de McDonald's était un cuisinier au visage de hamburger appelé « Speedee » qui servirait d'identité iconographique à l'entreprise jusqu'à ce qu'il soit remplacé par le clown Ronald McDonald en 1963.

Les frères McDonald ont étudié de manière intensive le protocole de cuisine existant de leurs restaurants dans le but de les améliorer. Ils ont examiné différentes options qui pourraient augmenter la vitesse de cuisson des hamburgers, concevoir et breveter des grils spéciaux qui avaient un rendement plus élevé, rendre leurs couverts et autres ustensiles de cuisine jetables et introduire des lave-vaisselle qui réduisaient les coûts d'eau, de savon et de main-d'œuvre. Les frères ont également créé un système détaillé pour exploiter chaque cuisine de la franchise d'une manière similaire et largement standardisée, ainsi que pour recruter des adolescents comme employés dans les cuisines. [9]

L'entreprise a commencé à se développer à un rythme beaucoup plus rapide lorsque Ray Kroc, vendeur de machines à crème glacée, âgé de 52 ans, a pris ses fonctions de directeur général. [52] Kroc était l'initiateur tant de l'expansion de McDonald à travers les États-Unis que de la standardisation définitive de ses hamburgers. Il n'était pas seul, cependant, car certains de ses collègues étaient également très productifs et innovateurs. Le directeur et scientifique de l'alimentation de McDonald's, Herb Peterson, a inventé le McMuffin en 1972 et aussi la désormais célèbre salutation : « Puis-je avoir votre commande, s'il vous plaît ? ». Dans un autre développement clé, Jim Delligatti de la franchise Pittsburgh a inventé le Big Mac en 1967. L'expansion réussie de McDonald's était principalement due à son utilisation du système de franchise, une innovation empruntée à un fabricant de machines à coudre, la Singer Corporation. Singer l'avait développé à la fin du 19ème siècle, et il a connu un tel succès qu'il a rapidement été adopté par ses concurrents. [53] Aujourd'hui, McDonald's a même sa propre université pour former son personnel : Hamburger University, située à Oak Brook, Illinois. Les diplômés reçoivent un diplôme intitulé « licence en hamburgerologie avec une mineure en frites ». [54] Au fur et à mesure que McDonald's s'étendait dans d'autres pays, il rencontra plus d'opposition et de difficultés générales, comme ce fut le cas en 1996 lorsqu'il ouvrit un restaurant à New Delhi au milieu des protestations des dirigeants indiens. [55] En 1995, le pays avec le plus de restaurants McDonald's (à part les États-Unis) était le Japon, suivi du Canada et de l'Allemagne, tandis que la société elle-même avait des restaurants dans plus de 100 pays. [55] Tout au long de son histoire, l'entreprise est devenue un symbole de la mondialisation et de la culture occidentale, ce qui l'a parfois amenée à faire l'objet de colère et de protestations dans diverses parties du monde. [7]

Variantes Modifier

De nombreuses variantes différentes du hamburger ont été créées au fil des ans, dont certaines sont devenues très populaires. Une grande partie de cette diversité a été le produit d'autres chaînes de restaurants qui ont essayé de reproduire le succès de McDonald's et de White Castle, tandis que d'autres ont servi à influencer McDonald's. Un exemple de restaurant qui a influencé McDonald's et ses imitateurs est Big Boy, qui a été ouvert pour la première fois en 1936 par Bob Wian à Glendale, en Californie, et est devenu connu dans cette région sous le nom de Bob's Big Boy. [56] C'est dans ce restaurant qu'une variante majeure du hamburger, le cheeseburger à deux étages, avec deux galettes de bœuf, a été préparée pour la première fois. La création de Wian était typiquement servie par les restaurants Big Boy avec le petit pain tranché deux fois, la tranche centrale - connue sous le nom de section club - séparant les deux galettes. La chaîne a également popularisé le format du restaurant drive-in, repris et simplifié par les opérateurs de restauration rapide de type McDonald's. Dans les années 1960, Big Boy s'est étendu aux États-Unis et au Canada. Malgré les avantages qu'elle offrait à Wian, la chaîne a été vendue avec les droits de leur hamburger Big Boy signature à la Marriott Corporation en 1967. Cette même année, le franchisé de McDonald's, Jim Delligatti, a créé une imitation du Big Boy - le Big Mac. [57] Un exemple des nombreux imitateurs de McDonald et de White Castle est Kewpee Hamburgers, une chaîne de restauration rapide fondée en 1923 à Flint, Michigan, par Samuel V. Blair sous le nom de « Kewpee Hotel Hamburgs ». [47]

Comme pour l'invention du hamburger, les origines exactes du cheeseburger sont inconnues. Plusieurs chefs affirment avoir été les premiers à ajouter une tranche de fromage à un hamburger. Lionel Sternberger de Rite Spot à Pasadena, en Californie, s'attribue le mérite du cheeseburger, affirmant qu'il l'a inventé entre 1924 et 1926. [39] Une description d'un menu de 1928 du restaurant O'Dell à Los Angeles révèle qu'il servait des hamburgers avec des tranches de fromage à l'époque. [4] Luis Ballast, propriétaire du restaurant drive-in Humpty Dumpty à Denver, Colorado, a tenté de créer un cheeseburger avec une marque déposée connue sous le nom de « yellowburger » en 1935. JC Reynolds, l'exploitant d'un bar à Southern La Californie de 1932 à 1984 a popularisé un hamburger au piment. [4] Le fromage fondu, le type de fromage le plus utilisé dans les cheeseburgers, a été inventé en 1911 par Walter Gerber de Thoune, en Suisse, bien que le premier brevet américain accordé pour cela ait été accordé à James L. Kraft en 1916. [58] [59 ] Kraft Foods a ensuite créé la première version commerciale de fromage fondu en tranches, qui a été introduite sur le marché en 1950.

Après la Seconde Guerre mondiale, un certain nombre de restaurants de hamburgers connus sous le nom d'InstaBurger King (plus tard Burger King) ont commencé à émerger, dont le premier a ouvert ses portes le 4 décembre 1954, dans une banlieue de Miami, en Floride. Il a été créé par James McLamore et David Edgerton, tous deux étudiants à la Cornell University School of Hotel Administration. [60] McLamore avait visité le McDonald's d'origine à San Bernardino, en Californie, alors qu'il appartenait encore aux frères McDonald, et avait vu le potentiel qui existait pour la production de masse de hamburgers. Il a été tellement inspiré par cette visite qu'il a décidé de créer lui-même une chaîne de hamburgers similaire. En 1959, Burger King possédait déjà cinq restaurants dans la métropole de Miami, et son premier succès a incité McLamore et Edgerton à se développer à travers les États-Unis en utilisant un système de franchise qui leur a permis de développer l'entreprise à un coût relativement bas. Ils ont formé Burger King Corporation en tant que société mère des franchises qu'ils vendaient à travers les États-Unis. [61] La Burger King Corporation a été acquise par la Pillsbury Company en 1967, et au cours des années 1970, elle a commencé à se développer en dehors des États-Unis, principalement en Amérique du Sud et en Europe. Le produit phare de Burger King est depuis longtemps le Whopper, créé en 1957 par le fondateur James McLamore et initialement vendu 37 cents. [62]

Wendy's a été fondée par Dave Thomas et John T. Schuessler le 15 novembre 1969 à Columbus, Ohio. À la fin des années 1970, elle était devenue la troisième plus grande entreprise de hamburgers aux États-Unis. [63] [64] Wendy's a constamment essayé de se différencier des autres restaurants de hamburgers en affirmant qu'elle fabrique ses hamburgers en utilisant du bœuf frais et non congelé. Wendy's a suscité une controverse et est entrée dans la culture pop américaine dans les années 1980 avec son "Where's the beef?" slogan publicitaire et une campagne d'accompagnement soulignant la primauté de la galette de bœuf sur les autres ingrédients du hamburger.

Le hamburger était très populaire parmi les Américains pendant la période d'après-guerre qui a suivi la Première Guerre mondiale, [50] même dans la culture populaire. Un exemple de ceci était l'apparition importante de hamburgers dans E. C. Segar's Théâtre de dé à coudre bande dessinée, qui mettait en vedette un personnage de dessin animé nommé Popeye le marin qui mangeait des épinards pour maintenir sa force surhumaine. La première apparition de Popeye a eu lieu en tant que personnage de soutien le 17 janvier 1929, aux côtés de nombreux autres personnages. L'un de ces personnages était J. Wellington Wimpy (souvent abrégé en "Wimpy"), un amoureux des hamburgers à la fois poli et glouton. Sa phrase de signature, "Je vous paierai volontiers mardi pour un hamburger aujourd'hui", est devenue populaire et largement connue. Au plus fort de sa popularité dans les années 1930, Wimpy a présenté le hamburger aux jeunes de l'époque comme un aliment sain. Cela a également abouti à la création d'une chaîne de restauration rapide appelée Wimpy's en son honneur, qui vendait des hamburgers pour dix cents. [44] De la même manière, le personnage fictif Jughead Jones, qui est apparu pour la première fois dans Archie Comics en 1941, était passionné par la nourriture en général et par les hamburgers en particulier.

Les personnages fictifs liés au hamburger, tels que le personnage de clown Ronald McDonald conçu par Willard Scott qui est apparu pour la première fois à la télévision en 1963, [65] sont rapidement devenus une partie reconnaissable de la culture américaine. Le hamburger a également fait des apparitions dans des bandes dessinées underground telles que Zap Comix#2 à la fin des années 1960, dans lequel le dessinateur Robert Crumb a conçu un personnage appelé "Hamburger Hi-Jinx". À la fin de la décennie, le pop art incluait le hamburger comme élément artistique, apparaissant dans les œuvres d'Andy Warhol (Double Hamburger), Claes Oldenburg (Burger au sol), Mel Ramos (Vinaburger, 1965), et plus récemment, David LaChapelle (Mort par hamburger, 2002).

Un exemple de la popularité et de l'identification dont jouissait le hamburger auprès du public américain était le nom de la bataille de Hamburger Hill, qui s'est produite en mai 1969 pendant la guerre du Vietnam. Son nom a été inspiré par le nombre de victimes américaines et vietnamiennes, ce qui a fait que la scène ressemble à un "boucher". [66] Le hamburger était aussi l'inspiration de la conception du créateur de Star Wars George Lucas pour le navire Millennium Falcon. [67] Les hamburgers apparaissent également dans les jeux informatiques, comme dans le cas de BurgerTime, un jeu de style arcade créé en 1982 par Data East Corporation. Le hamburger apparaît également en bonne place dans les émissions de télévision américaines telles que Américain mange et Homme contre nourriture.

Dans les années 1960, la société américaine était devenue très motorisée, en grande partie en raison de la loi fédérale de 1956 sur les autoroutes adoptée par le président Dwight Eisenhower et inspirée de l'autoroute allemande, ainsi que des taux de croissance impressionnants des constructeurs automobiles américains à l'époque. [2] En raison de l'utilisation intensive des voitures à l'époque, les hamburgers étaient souvent servis dans les ciné-parcs, souvent par des serveurs connus sous le nom de carhops. Les restaurants avec service au volant sont apparus pour la première fois aux États-Unis au début des années 1930 et sont progressivement devenus monnaie courante dans tout le pays. La possibilité de servir des hamburgers aux clients dans leur voiture était considérée comme une opportunité commerciale par d'innombrables chaînes de restauration rapide, en particulier McDonald's. [9] La popularité du hamburger a augmenté rapidement parmi la population américaine au cours de cette période et les statistiques indiquent que l'Américain moyen mangeait trois hamburgers par semaine. [5]

Pendant la guerre froide, le hamburger est devenu un symbole national des États-Unis. Au fur et à mesure que les événements sociaux privés en plein air, souvent organisés dans les arrière-cours et comportant un barbecue, se sont répandus au milieu des années 1950, le hamburger a acquis une nouvelle pertinence culinaire et sociale dans le pays. [68] [28] À la fin des années 1960, les hamburgers ont commencé à croître en taille alors que diverses chaînes de hamburgers se faisaient concurrence, ce qui a conduit Burger King à lancer le Whopper et McDonald's à lancer le Quarter Pounder. Alors que la course entre les grandes chaînes s'intensifiait, les prix de leurs hamburgers augmentaient et les jours où un hamburger pouvait être acheté pour quelques centimes étaient comptés.

Dans les années 1970, les grandes chaînes de hamburgers ont commencé à utiliser des ressources considérables pour commercialiser leurs produits. Ils ont commencé à se concurrencer directement par le biais de leur publicité, dont la plupart étaient comparatives et comportaient souvent des allusions et des comparaisons directes. [54] L'événement est venu à être appelé en plaisantant les "guerres de hamburger" par beaucoup d'Américains. À la fin des années 1980, l'ère des slogans dans les grandes chaînes de restaurants avait commencé.

Le hamburger moderne a été développé aux États-Unis, mais à la fin de la Seconde Guerre mondiale, vers le milieu du 20e siècle, il a commencé à se répandre dans d'autres pays à mesure que la restauration rapide se mondialisait. [6] La cause principale de cette mondialisation progressive a été les succès des grandes chaînes de restauration. Leur désir de développer leurs activités et d'augmenter leurs bénéfices les a amenés à créer des franchises dans le monde entier. [6] McDonald's a été parmi les premières chaînes de hamburgers à prendre au sérieux l'implantation mondiale de sa marque [7], mais ce n'était pas la seule. Wimpy a commencé à fonctionner au Royaume-Uni en 1954, 20 ans avant que McDonald's ne commence ses activités dans le pays, et en 1970, elle s'était étendue à plus d'un millier de restaurants dans 23 pays. [69] Le 21 août 1971, à Zaandam, près d'Amsterdam aux Pays-Bas, Ahold a ouvert sa première franchise européenne. Dans les années 1970, McDonald's a commencé à se développer en Europe et en Australie. En Asie, le Japon a vu la création de sa propre chaîne de restauration rapide en 1972 : MOS Burger ( モスバーガー , Mosu baga) , une abréviation de "Mountain, Ocean, Sun", qui est finalement devenu un concurrent direct de McDonald's. Tous ses produits, cependant, étaient des variantes du burger adaptées au monde asiatique, y compris le burger teriyaki, le burger takumi et le riceburger. [10] À Hong Kong, Aji Ichiban a rivalisé avec de grandes chaînes avant de se répandre rapidement dans toute l'Asie. [55] L'un des premiers distributeurs automatiques de hamburgers a fait ses débuts à Amsterdam en 1941 sous la marque FEBO, son nom dérivé de son lieu de création d'origine, la Ferdinand Bolstraat.

Au même moment où le hamburger gagnait en popularité dans le monde entier, il prenait diverses caractéristiques locales dans différents endroits. De tels exemples incluent la viande hachée à base d'animaux locaux, tels que les kangourous en Australie, [70] ou les plats de style tex-mex comme le chili con carne.

L'expansion et la standardisation du hamburger ont conduit à la création d'un indice des prix qui peut servir de référence économique entre les différents pays connu sous le nom d'indice Big Mac. Il mesure la valeur (en $ US) d'un hamburger dans différentes parties du monde, ce qui permet de comparer la parité de pouvoir d'achat de 120 économies nationales dans lesquelles McDonald's exerce ses activités. [71] Le sociologue américain George Ritzer a inventé le concept connexe de "McDonaldisation" dans son livre de 1995 McDonaldisation de la société. [7] Un autre sous-produit de la mondialisation de la restauration rapide a été la création de concours alimentaires compétitifs internationaux qui impliquent des concurrents de nombreux pays différents. L'un des plus connus est le Krystal Square Off, géré par la chaîne de restauration rapide Krystal et parrainé par la Fédération internationale de l'alimentation compétitive (IFOC), qui se tient chaque année depuis 2004.

Au 20ème siècle, le hamburger est apparu comme le sujet central dans certains livres sur la littérature des sujets culinaires. Un exemple de ceci est Fast Food Nation : le côté obscur du repas américain, publié par le journaliste d'investigation Eric Schlosser en 2001, qui examine l'influence locale et mondiale de l'industrie américaine de la restauration rapide. [50] Un exemple d'une variante moderne du hamburger est le soi-disant hamburger gastronomique, qui est fait par des chefs de haute cuisine avec des galettes qui incluent des ingrédients de luxe. L'un des premiers hamburgers de ce type a été préparé à New York par le chef Daniel Boulud en juin 2001, puis vendu pour 29 $ US avec de la longe, des côtes de Bres, des truffes noires en conserve et un mirepoix de légumes. Le restaurant de Manhattan "Old Homestead", l'un des plus anciens steakhouses du pays, propose un hamburger à 44 $ avec un wagyū japonais d'élevage de bœuf. [4] Un hamburger de haute cuisine créé par Richard Blais, un élève de Ferran Adrià, a été introduit en 2004 dans un restaurant d'Atlanta, où il est servi avec une chaîne de cristal et un ruban de soie. En réponse à l'approche de la haute cuisine du hamburger, d'autres ont créé des versions plus humbles. Alberto Chicote de Madrid prépare des hamburgers faits maison dans sa cuisine, en utilisant du porc ibérique avec du ketchup et de la moutarde faits maison. [72] En 1993, Max Schondor a créé un hamburger à base de soja. Dans un épisode de SpongeBob SquarePants en 2005, le personnage principal aventureux rend visite aux populaires hamburgers Krabby Patty de M. Krabs, où les hamburgers occupent une place prépondérante dans l'histoire.

Aux États-Unis au cours du 20e siècle, il y a eu de nombreuses célébrations marquant le centenaire du burger. Deux lieux en particulier ont organisé des événements de grande envergure pour célébrer les 100 ans du hamburger. L'une a eu lieu à Athènes, au Texas, en novembre 2006, en l'honneur de Fletcher Davis. Dans une résolution prise par l'État du Texas, il a été établi qu'Athènes est la « maison d'origine du hamburger ». Cependant, en août 2007, l'État du Wisconsin a fait la même demande au nom de la ville de Seymour, la maison de Charlie Nagreen qui a également prétendu être le créateur du hamburger. [8] Ces deux décisions ont partagé l'honneur de créer le hamburger entre ces deux villes américaines. La ville de Seymour continue de célébrer chaque année un « Burger Fest » le premier samedi de chaque août.

Controverses nutritionnelles Modifier

Depuis la fin du 20e siècle, le hamburger a fait l'objet de plusieurs controverses concernant ses valeurs nutritionnelles.À une époque où une quantité croissante de la population mondiale est devenue en surpoids ou plus consciente de son poids et de la nécessité d'une alimentation saine en général, l'apparition de hamburgers exceptionnellement plus gros (communément appelés « hamburgers XXL ») a suscité une controverse considérable. . [73] Un exemple en est le Triple Whopper, qui dépasse le seuil de mille calories établi par la Stratégie de santé contre l'obésité, promue par les instituts de santé de l'Association espagnole de sécurité alimentaire et nutritionnelle (AESAN). L'AESAN s'efforce de prévenir l'augmentation de l'incidence de l'obésité chez toutes les personnes, en particulier les enfants. Plus généralement, les diététiciens commencent à constater que la consommation d'aliments riches en calories peut provoquer un appétit excessif. [74] En réponse à ce message, de nombreuses chaînes de restaurants ont réduit les calories de leurs hamburgers depuis le début du 20e siècle. La fin du 20e siècle a été témoin d'un procès intenté par McDonald's contre deux militants écologistes, Helen Steel et David Morris, qui était familièrement connu sous le nom de McLibel. McDonald's a pris des mesures à la suite de la publication d'une brochure par Steel et Morris intitulée Qu'est-ce qui ne va pas avec McDonald's : tout ce qu'ils ne veulent pas que vous sachiez, qui a ensuite été développé en un documentaire intitulé McLibel.

Média Modifier

En 2004, Morgan Spurlock a abordé la consommation obsessionnelle de hamburgers par certains Américains en réalisant et en jouant dans le film documentaire Super taille moi. Dans le film, il ne mange lui-même que de la nourriture de McDonald's pendant un mois entier et documente l'évolution de sa santé. Cette même année a vu la première de Harold & Kumar vont au château blanc, un film dans lequel les restaurants de White Castle ont joué un rôle essentiel. Deux ans plus tard, en 2006, le film La nation des fast food a présenté une représentation fictive des intrigues et machinations de l'industrie de la viande à la frontière entre le Mexique et les États-Unis. Il est largement basé sur le livre de 2001 Fast Food Nation : le côté obscur du repas américain.


Les troupes américaines abandonnent « Hamburger Hill »

Les troupes américaines abandonnent le mont Ap Bia. Un porte-parole de la 101e division aéroportée a déclaré que les troupes américaines avaient terminé leurs recherches dans la montagne et poursuivaient maintenant leur mission de reconnaissance en force dans toute la vallée d'A Shau.

Cette annonce est intervenue au milieu du tollé général suscité par ce qui était devenu la « bataille de Hamburger Hill ». La bataille faisait partie de l'opération Apache Snow dans la vallée d'A Shau. L'opération a commencé le 10 mai lorsque des parachutistes de la 101st Airborne ont engagé un régiment nord-vietnamien sur les pentes de la colline 937, connue des Vietnamiens sous le nom de montagne Ap Bia. Retranché dans des positions de combat préparées, le 29e régiment nord-vietnamien a repoussé l'assaut américain initial et a repoussé une autre tentative du 3e bataillon du 187e d'infanterie le 14 mai. , des barrages d'artillerie et 10 assauts d'infanterie. 


Études en commandement de bataille

Le conflit du Vietnam portait de nombreux visages. Ce fut à la fois une insurrection des forces de guérilla indigènes et une invasion par l'armée régulière d'un régime voisin. C'était une guerre de tireurs d'élite et d'embuscades, de pièges et de batailles rangées. L'emplacement des combats allait du panier de riz densément peuplé du delta du Mékong aux montagnes reculées et jungle des hauts plateaux du centre. Il comprenait à la fois des efforts de « pacification » au niveau du peloton visant de petites bandes de Vietcong et des opérations au niveau du corps ciblant les régiments et divisions de l'armée nord-vietnamienne (ANV) de la force principale. Il serait difficile d'identifier l'expérience typique de commandement de bataille dans cette guerre longue et déroutante. Mais bien qu'il n'y ait pas eu d'expérience "typique", les chefs militaires d'aujourd'hui peuvent trouver certains aspects des combats au Vietnam instructifs et pertinents pour les défis d'aujourd'hui.

Cette étude se concentre sur une « grande bataille » de cette guerre. Certains historiens peuvent rejeter ce que l'on a appelé les « grandes batailles » du Vietnam comme étant largement hors de propos dans une guerre censée viser à gagner « les cœurs et les esprits » du peuple vietnamien. Les dirigeants de l'armée américaine ont cependant reconnu qu'une campagne de pacification viable à l'ombre des régiments de la force principale de l'ANV était impossible. Les grandes batailles de la guerre du Vietnam sont toujours d'actualité aujourd'hui car, à bien des égards, elles préfiguraient le paradigme technologique de l'armée américaine actuelle.

Les forces militaires américaines au Vietnam détenaient un net avantage technologique sur leurs ennemis communistes, tout comme l'armée américaine actuelle compte sur un avantage technologique contre ses ennemis potentiels. Pendant la guerre du Vietnam, les chefs militaires américains espéraient transformer leur supériorité technologique en victoires rapides à faible coût humain. Ils ont essayé de le faire en localisant les forces ennemies, en les isolant du soutien, en paralysant leur capacité de manœuvre et enfin en les étouffant avec une puissance de feu écrasante. En janvier et février 1991, c'est exactement ce que les forces de la coalition dirigées par les États-Unis ont fait pendant la guerre du Golfe. Mais lorsque leurs prédécesseurs ont essayé de faire à peu près la même chose dans l'ouest du Vietnam en mai 1969, l'ennemi et le terrain se sont avérés intraitables.

Cet essai examinera comment un ennemi déterminé et un terrain brutalement difficile se sont combinés pour annuler les effets de la technologie américaine et ont présenté un défi dramatique aux compétences de commandement au combat d'un commandant de l'armée américaine. La bataille a eu lieu à Dong Ap Bia (montagne Ap Bia) dans les montagnes escarpées et entourées de jungle le long de la frontière laotienne du Sud-Vietnam. S'élevant du fond de la vallée occidentale d'A Shau, la montagne Ap Bia est un massif solitaire et imminent, sans lien avec les crêtes de la chaîne annamite environnante. Il domine la vallée nord, culminant à 937 mètres au-dessus du niveau de la mer. Une série de crêtes et de doigts descendent de son plus haut sommet, l'une des plus grandes s'étendant vers le sud-est jusqu'à une hauteur de 900 mètres, une autre atteignant le sud jusqu'à un sommet de 916 mètres. La montagne entière est une nature sauvage accidentée et peu attrayante recouverte d'une jungle à double et triple canopée, de denses fourrés de bambou et d'herbe à éléphant jusqu'à la taille. Les tribus montagnardes locales appelaient Ap Bia « la montagne de la bête accroupie. »1 Le lieutenant-colonel Weldon Honeycutt, commandant du 3e bataillon du 187e d'infanterie (les « Rakkasans »), l'appelait « la colline 937 ». Les soldats qui s'y sont battus l'ont surnommée "Hamburger Hill!"2

Le combat sur Hamburger Hill a eu lieu pendant l'opération Apache Snow, la deuxième partie d'une campagne en trois phases visant à détruire les bases de l'ANV dans la traîtresse vallée d'A Shau.3 Cette campagne était la dernière d'une longue série de tentatives pour neutraliser l'A Shau, ce qui s'est avéré une épine persistante dans le côté du précédent commandant du Commandement de l'assistance militaire au Vietnam (MACV), le général William C. Westmoreland. Chaque effort a donné des résultats allant d'inefficace à désastreux. Le lieutenant-général Richard Stilwell, commandant du XXIVe corps, résolut cependant de réussir son opération et rassembla près de deux divisions d'infanterie et une impressionnante puissance aérienne pour assurer la victoire.4

À la tête de l'attaque se trouvaient cinq bataillons d'infanterie commandés par le général de division Melvin Zais, commandant de la légendaire 101e division aéroportée (aéromobile). Trois unités étaient américaines (les 1/506e, 2/501e et 3/187e d'infanterie), et deux provenaient de la 1ère armée de la République du Vietnam (ARVN) Division (les 2/1e et 4/1e ARVN).5 Le colonel Joseph Conmy, commandant de la 3e brigade de la 101e aéroportée, contrôlait l'effort principal. Il a qualifié l'opération de reconnaissance en force (YUF). Son plan prévoyait que chacun des cinq bataillons "combatte un assaut" dans la vallée par hélicoptère le 10 mai 1969 et ratisse son secteur assigné pour les troupes et les fournitures ennemies. Si un bataillon établissait un contact intense avec l'ANV, Conmy le renforcerait avec l'une des autres unités. En théorie, les Américains, utilisant des hélicoptères, pourraient repositionner leurs forces assez rapidement pour empêcher l'ennemi de se masser sur une seule unité. A l'inverse, une force américaine découvrant une unité ANV la réparerait tandis que le bataillon de renfort volerait pour couper la retraite de l'ennemi et le détruire. Malheureusement, la pratique ne réalise pas toujours la théorie.

Les unités américaines et sud-vietnamiennes participant à Apache Snow savaient, sur la base des renseignements existants et des expériences antérieures dans le A Shau, qu'elles étaient prêtes à un dur combat. Au-delà de cela, cependant, ils avaient peu de preuves de la force et des dispositions réelles de l'ennemi. Maîtres du camouflage, les NVA ont complètement dissimulé leurs bases à la surveillance aérienne. Lorsque la NVA s'est déplacée, elle l'a fait la nuit le long de sentiers couverts d'une jungle à triple canopée, ce qui a encore une fois confondu l'observation d'en haut. Ils effectuaient leur commandement et leur contrôle principalement par voie filaire et filaire, ne laissant aucune signature électronique à surveiller ou à tracer par les Américains. La technologie a donc fourni peu d'aide au commandant du bataillon américain qui tentait de « voir l'ennemi » pendant Apache Snow. Il devait générer sa propre intelligence tactique. Les patrouilles, l'équipement capturé, les installations, les documents et parfois les prisonniers fournissaient aux commandants de combat les données brutes à partir desquelles tirer leur évaluation de l'ordre de bataille et des dispositions de l'ennemi. La collecte de ces informations a cependant pris du temps. De plus, les renseignements sur la force et les dispositions de l'ennemi n'éclairaient pas nécessairement l'intention de son commandant. Il a fallu des jours pour s'en assurer, et l'expérience d'apprentissage s'est avérée décidément désagréable pour les Américains.

Au début, la bataille s'est déroulée de manière trompeuse. Les unités américaines et sud-vietnamiennes n'ont connu que de légers contacts ennemis le premier jour. Mais des documents capturés par le 3/187th Infantry du lieutenant-colonel Honeycutt indiquaient que l'ensemble du 29th ANV Regiment, surnommé la "Fierté de Ho Chi Minh", se trouvait quelque part dans la vallée d'A Shau. De plus, les renseignements indiquaient que l'ennemi était à la recherche d'un grand combat.6 Honeycutt était impatient de rendre service. L'expérience passée a indiqué que l'ennemi résisterait violemment pendant une courte période, puis se retirerait alors que les Américains mettaient une puissance de feu écrasante contre lui. C'était un modèle familier dans de nombreuses rencontres plus importantes avec l'ANV et dans les précédentes batailles d'A Shau. Les grandes batailles, telles que Dak To et Ia Drang, où l'ennemi a offert une résistance prolongée et déterminée, étaient rares. et a reçu la réserve de la brigade, sa propre compagnie Bravo. Il avait l'intention de trouver la force ANV située dans sa partie de la vallée et de la punir avant qu'elle ne puisse s'échapper au Laos.

Le 11 mai, Honeycutt disperse ses Rakkasans et parcourt les environs au nord et au nord-ouest de la montagne Ap Bia. Ses hommes ont balayé vers l'ouest vers la frontière laotienne voisine et vers le sud jusqu'au versant nord de la montagne elle-même. Lorsque la Compagnie Bravo a établi un contact intense avec de l'ANV en fin de journée, Honeycutt a réagi rapidement en dirigeant des hélicoptères de combat Cobra, connus sous le nom d'artillerie à roquettes aériennes (ARA), pour soutenir un assaut précipité. Malheureusement, dans la jungle dense, les Cobras ont confondu le poste de commandement du bataillon avec une unité de l'ANV et ont attaqué et tué deux Américains et en ont blessé trente-cinq, dont Honeycutt lui-même8. 3/197e pour se replier sur des positions défensives de nuit. La Compagnie Bravo était séparée de son objectif, le sommet de Dong Ap Bia, de moins de 1 000 mètres. L'incident a confirmé ce que Honeycutt soupçonnait déjà, qu'il y avait une force ennemie sur la montagne, cependant, le contact était suffisamment sérieux pour qu'il ajuste son estimation de la force de l'ennemi de "quelques observateurs de piste" à un peloton renforcé ou même une compagnie .9 Les Rakkasans pouvaient toujours faire face à une force de cette taille, mais ils devraient se concentrer pour le faire.

Pendant les trois jours suivants, Honeycutt a combattu la montagne et la NVA pour rassembler ses compagnies dispersées pour une attaque coordonnée de bataillon. Malgré le fait que, depuis l'assaut initial, aucune compagnie ne se trouvait à plus de 1 500 mètres de la crête de la montagne, il a fallu deux jours pour consolider le bataillon pour un assaut à trois compagnies. A maintes reprises, les fantassins américains se sont retrouvés gênés autant par la topographie que par l'ennemi. Le terrain accidenté a ralenti le mouvement à pied à un rampement. Entre le 12 et le 14 mai, par exemple, la compagnie Delta a été pratiquement immobilisée lorsqu'elle a descendu un ravin escarpé et y a été rattrapée par l'ennemi. En une période exténuante de cinq heures, la compagnie s'efforça d'avancer d'un total de seulement 500 mètres.10 Les pentes abruptes et couvertes de boue, plus que l'ennemi, empêchèrent cette compagnie d'accomplir l'intention d'Honeycutt. En fin de compte, les troupes ont dû abandonner leur attaque et se retirer par le chemin qu'elles avaient emprunté.

Ces trois jours furent une période d'« apprentissage de la découverte » extrêmement désagréable pour Honeycutt et ses hommes. La reconnaissance cartographique et les survols en hélicoptère n'ont pas indiqué que son plan de manœuvre initial était impraticable. Il a fallu trois jours à Delta Company pour le faire. Bien qu'Honeycutt ait eu une longue et distinguée expérience en tant que commandant de combat au Vietnam et en Corée, il a sous-estimé la montagne Ap Bia et la NVA qui lui faisait face. Bien que son estimation de la force ennemie était incorrecte, son erreur de calcul n'était pas immédiatement apparente pour lui ou pour aucun des dirigeants américains. Il a fallu trois jours d'assauts par les compagnies Bravo et Charlie, chacune repoussée dans le sang, avant que la situation ne devienne plus claire. L'ennemi était plus fort que prévu, beaucoup plus fort que la force de la compagnie, et il devenait plus puissant chaque nuit alors qu'il recevait des renforts du Laos. La ténacité démontrée du commandant de l'ANV et sa volonté de remplacer de lourdes pertes indiquaient qu'il avait l'intention de mener un combat acharné pour la colline 937.

Le 13 mai, il était devenu clair pour le commandant de la brigade, Conmy, que la montagne Ap Bia contenait plus de NVA que le 3/187th Infantry ne pouvait en gérer seul. À midi, il a décidé d'envoyer le 1/506th Infantry (les Currahees) au nord de leur zone d'opérations RIF pour aider Honeycutt. Cette action était conforme à la tactique américaine consistant à manœuvrer un bataillon non engagé pour soutenir un bataillon en contact intense. Espérant couper les renforts ennemis à Dong Ap Bia, Conmy a ordonné au 1/506th Infantry d'attaquer le nord, à travers le pays, pour frapper l'ANV faisant face à Honeycutt par l'arrière11. Conmy aurait pu raisonnablement s'attendre à ce que les Currahees soient prêts à fournir un soutien au 3/187th Infantry au plus tard le matin du 15 mai. Pourtant, il a fallu cinq jours et demi au 1/506th Infantry, jusqu'au 19 mai, pour atteindre Honeycutt. Selon les normes de mouvement à pied couramment pratiquées par l'infanterie légère d'aujourd'hui au Joint Readiness Training Center (JRTC), le rythme du 1/506th Infantry était glacial. En une période de quarante heures, du 13 au 14 mai, le bataillon n'a pu couvrir que 1 500 des 4 000 mètres le séparant de son objectif sur le mont Ap Bia. Le terrain accidenté et les tireurs d'élite ennemis omniprésents ont fait la différence. Conmy et le 1/506th Infantry, comme Honeycutt, ont appris à leurs dépens que la montagne Ap Bia et l'ennemi qui s'y trouvaient défiaient l'expérience précédente.

Un terrain périlleux et un ennemi qui savait l'exploiter bouleversaient continuellement le rythme des opérations tactiques américaines à Hamburger Hill. Les deux bataillons d'infanterie aéroportés étaient « au sol » dans la jungle, manoeuvrant au rythme de leurs fantassins. Pas même l'hélicoptère, thème transcendant de la supériorité technologique américaine dans cette guerre, n'offrait beaucoup d'espoir d'accélérer la manœuvre. Des pentes raides et une végétation dense ont fourni peu de zones d'atterrissage naturelles à proximité de la montagne. Le terrain accidenté masquait également les positions de l'ANV, rendant presque impossible la suppression des tirs de défense aérienne ennemie. Tout au long de la bataille, des soldats de l'ANV invisibles ont manœuvré dans la jungle autour des zones d'atterrissage américaines et ont abattu ou endommagé de nombreux hélicoptères avec des tirs d'armes légères et même des grenades propulsées par fusée. En fait, le terrain dense recouvrait si complètement le mouvement des forces ennemies qu'il créait l'effet d'un champ de bataille non linéaire. La NVA s'est continuellement glissée derrière les lignes américaines, frappant pas moins de quatre fois les zones d'atterrissage de soutien logistique (LZ) et les postes de commandement (CP). Ce problème a amené chaque commandant de compagnie et de bataillon à laisser une partie importante de ses forces à l'arrière pour couvrir sa LZ et son CP et assurer le flux de ravitaillement, l'évacuation des blessés et un commandement et un contrôle ininterrompus. En plus de sécuriser leurs LZ, les compagnies attaquantes devaient assurer une sécurité à 360 degrés lors de leurs manœuvres, car le terrain les empêchait de se soutenir mutuellement jusqu'aux assauts finaux sur la montagne. Malgré cela, à maintes reprises, des éléments de la taille d'un peloton et d'une compagnie de l'ANV ont frappé les forces américaines en manœuvre depuis les flancs et l'arrière alors que les Rakkasans et les Currahees dirigeaient leur attention vers le sommet de la montagne.

L'efficacité des forces de manœuvre américaines était encore plus limitée par les sentiers étroits le long desquels les Américains avançaient à travers une végétation dense. Pendant une grande partie de la bataille, chacune des compagnies américaines attaquantes a attaqué sur un front d'escouade ou de peloton. Ainsi, au point d'attaque, les escouades américaines et. les pelotons affrontaient fréquemment des pelotons et des compagnies ANV. Pour pallier cette disparité de puissance de feu, les fantassins américains ont traditionnellement répondu par l'artillerie et l'appui aérien rapproché. Avec la plupart des engagements d'armes légères sur Hamburger Hill limités à des dizaines de mètres, cependant, l'appui-feu indirect américain était sévèrement limité. Souvent, l'ennemi était trop proche et la situation trop fluide pour que les unités en contact puissent obtenir des tirs d'appui précis et opportuns. Au corps à corps, les fantassins américains devaient réussir avec leurs propres tirs directs ou, comme cela arrivait souvent sur Ap Bia, reculer et attendre l'artillerie, l'appui aérien rapproché et l'ARA. Même alors, il n'y avait aucune garantie que l'artillerie et les airs rapprochés feraient le travail. La jungle dense et les contours sauvages et irréguliers d'Ap Bia ont servi à atténuer les effets de l'appui-feu américain, les bunkers de l'ANV étaient bien situés pour tirer parti de ces contours et de la couverture de la jungle. De plus, les bunkers étaient bien construits, avec une couverture aérienne substantielle qui résistait à des jours de pilonnage. Au fil du temps, les bombes américaines et le napalm ont enlevé le feuillage et exposé les bunkers de la NVA. Mais ils étaient si nombreux et si bien construits qu'ils ne pouvaient pas être détruits par la seule puissance de feu indirecte12.

Dans ces conditions fluides, le commandement de bataille était décidément décentralisé. Bien qu'Honeycutt ait constamment poussé ses commandants de compagnie à continuer, il ne pouvait pas faire grand-chose pour diriger leurs tactiques alors qu'ils se battaient dans la jungle.Ce n'est que dans les derniers jours de la bataille, lorsque ses compagnies manœuvraient à proximité immédiate du sommet dénudé de la montagne, qu'il était capable de coordonner le soutien mutuel entre ses subordonnés13. L'appui-feu pour les unités en contact avec l'ennemi était également décentralisé. L'artillerie, l'ARA et l'appui aérien rapproché (avec l'assistance du contrôleur aérien avancé [FAC]) étaient réactifs aux unités jusqu'au niveau du peloton. Les combats sur la montagne Ap Bia ont produit pas moins de cinq incidents de fratricide air-sol sur une période de dix jours. Les pilotes (et parfois les FAC) étaient incapables de distinguer l'ami de l'ennemi dans les combats intenses et déroutants autour de la montagne. Dans au moins un incident, les pilotes eux-mêmes se sont perdus et ont attaqué à plus d'un kilomètre de leur cible prévue.14

Les 14 et 15 mai, Honeycutt a lancé deux attaques de bataillon coordonnées contre Ap Bia Mountain. Chaque jour, il attendait le soutien du 1/506th Infantry, et lorsqu'il ne se montrait pas, il attaquait seul. Honeycutt croyait à juste titre que chaque jour où il laissait les Nord-Vietnamiens tranquilles sur la montagne leur donnait plus de temps pour améliorer leurs défenses. Néanmoins, les deux attaques ont échoué. Bien que la compagnie Bravo de Honeycutt ait attaqué à moins de 150 mètres du sommet, les tirs ennemis, le terrain escarpé et la pluie se sont combinés pour forcer les Rakkasans à redescendre la pente. Le 16 mai, le 1/506th Infantry attaque au nord en direction de Dong Ap Bia, mais est arrêté après avoir pris la colline 916, toujours à quelque 2 000 mètres de son objectif. Avec les deux bataillons si loin de la distance de soutien, le commandant de la brigade a ordonné à Honeycutt d'attendre le 1/506th Infantry.

À peu près au même moment où le 1/506e d'infanterie attaquait, le commandant de la 101e division aéroportée, Zais, a connu une nouvelle. aspect inconfortable du commandement de bataille - un aspect avec lequel les commandants modernes sont devenus de plus en plus familiers. L'Associated Press a « découvert » la bataille d'Ap Bia et a envoyé son correspondant Jay Sharbutt pour enquêter sur le terrain. Sharbutt a rencontré Zais et, au cours de l'entretien, a contesté sa décision de poursuivre la bataille.15 Zais a répondu poliment et honnêtement aux questions de Sharbutt, mais le journaliste n'était pas satisfait. Ses comptes rendus ultérieurs de "Hamburger Hill" ont suscité une tempête de controverse qui a balayé la nation et a résonné dans les salles du Congrès.16 Pendant les quatre jours suivants, de plus en plus de journalistes ont afflué dans les camps de base, les bases de feu, les quartiers généraux et les lieux d'atterrissage. zones soutenant la bataille. Les commandants ont découvert qu'ils avaient un devoir nouveau et largement importun : mener des relations publiques tout en menant une bataille.

Le lendemain, 17 mai, le 1/506th Infantry attaque à nouveau mais fait peu de progrès. Bien que les Currahees soient encore à près de 1 500 mètres du sommet de la montagne Ap Bia, le commandant de la brigade ordonne un assaut coordonné de deux bataillons pour le 18 mai. Avec le 1/506th Infantry attaquant par le sud et le 3/187th Infantry attaquant par le nord, il espérait que l'ennemi ne serait pas en mesure de se concentrer contre l'un ou l'autre bataillon. En combattant à moins de soixante-quinze mètres du sommet, la compagnie Delta, 3/187th Infantry, a presque réalisé le souhait de Conmy. Malheureusement, avec chaque officier de la compagnie tué ou blessé et plus de 50 % de victimes, la bataille a dégénéré en une bagarre incontrôlable, avec des ANV et des GIs échangeant des armes légères et des tirs de grenades à moins de vingt mètres l'un de l'autre. Honeycutt engagea trois compagnies dans la mêlée, coordonnant leurs mouvements à partir d'un hélicoptère d'observation léger. Cependant, alors qu'ils se préparaient pour l'assaut final, un orage rugissant s'est abattu sur le champ de bataille, a réduit la visibilité à néant et a provoqué l'arrêt de tous les tirs. Incapables d'avancer sous les pluies torrentielles sur un champ de bataille apprivoisé dans un bourbier, les Rakkasans se retirèrent à contrecœur de la montagne. Le 1/506th Infantry rencontre une forte opposition pour la première fois dans la bataille, mais ses trois compagnies convergentes parviennent néanmoins à atteindre environ 1 200 mètres du sommet de Dong Ap Bia.

Compte tenu des lourdes pertes déjà subies dans la bataille, Zais envisage sérieusement d'arrêter l'attaque sur Dong Ap Bia. Bien qu'il subisse une grande pression de l'attention indésirable de la presse, il décide de continuer le combat. Son commandant de corps, le lieutenant-général Stilwell et le commandant du MACV, le général Creighton Abrams, l'ont soutenu. Il décida d'engager trois nouveaux bataillons : le 2/50 1st Infantry, le 2/3d Infantry (1st ARVN Division) et le 2/506th Infantry. Les pertes du 3/187th Infantry à ce stade étaient stupéfiantes. Sans compter les remplacements, les compagnies Alpha et Bravo avaient perdu 50 pour cent de leurs effectifs d'origine, tandis que les compagnies Charlie et Delta avaient perdu 80 pour cent. De plus, deux des quatre commandants de compagnie d'origine ont été blessés, ainsi que huit des douze chefs de peloton17. Compte tenu de ces pertes paralysantes, Zais a d'abord décidé de relever le 3/187th Infantry avec le 2/506th Infantry. Honeycutt, cependant, a exigé que les Zais autorisent les Rakkasans à prendre la montagne, et le commandant de la division a cédé.18

Les Américains lancèrent l'attaque finale sur Dong Ap Bia le matin du 20 mai 1969. Les Rakkasans avaient été renforcés par une compagnie du 2/506th. L'infanterie et la division avaient aéromobilisé deux bataillons supplémentaires sur le champ de bataille. Dix jours après le début de la bataille, la 101e division aéroportée a finalement apporté une puissance de combat écrasante contre l'ANV. L'attaque a commencé par deux heures d'appui aérien rapproché et quatre-vingt-dix minutes de tirs de préparation d'artillerie. Quatre bataillons ont attaqué simultanément, et en deux heures, le 3/187th Infantry est devenu le premier bataillon à atteindre le sommet d'Ap Bia. Certains ennemis ont choisi de fuir, mais beaucoup ont combattu dans leurs bunkers jusqu'au bout. Le 3/187th Infantry s'empara finalement de la colline 937 vers 1700 le 20 mai.

La bataille de dix jours de Hamburger Hill avait coûté 70 morts américains et 372 blessés. Pour prendre position, les Américains ont finalement engagé cinq bataillons d'infanterie, environ 1 800 hommes et dix batteries d'artillerie.20 En outre, l'US Air Force a effectué 272 sorties d'attaque et dépensé plus de 1 million de livres de bombes et 152 000 livres de napalm.21 Cette puissance de feu massive a eu un impact dévastateur sur la NVA. Les 7e et 8e bataillons du 29e régiment ANV ont été pratiquement anéantis. Plus de 630 morts NVA ont été découverts sur et autour du champ de bataille et beaucoup d'autres couvraient sans aucun doute les pistes et les chemins menant au Laos.22 Pourtant, les répercussions de la bataille étaient plus politiques que militaires. Les questions soulevées par la presse concernant la nécessité de la bataille ont suscité la controverse pendant des semaines après l'arrêt des combats. Ces problèmes ont de nouveau éclaté lorsque la 101st Airborne a tranquillement abandonné la colline à l'ennemi en juin. Finalement, l'enquête sur la bataille de Hamburger Hill a atteint le Congrès et a conduit à une réévaluation de la stratégie américaine au Vietnam.

La bataille de Hamburger Hill a eu lieu il y a vingt-six ans. Entre-temps, l'armée américaine a beaucoup changé. Sa doctrine, son équipement et son organisation se sont développés pour soutenir une mission en évolution rapide. Les commandants des temps modernes, néanmoins, peuvent encore tirer des enseignements importants de la bataille de Hamburger Hill. Pour réussir dans de telles opérations, les commandants doivent voir l'ennemi, eux-mêmes et le terrain afin de visualiser le bon déroulement de la bataille. Sur Dong Ap Bia, le terrain accidenté a assombri les capacités des commandants américains à se voir eux-mêmes et leur ennemi.

Pour qu'un commandant puisse se voir sur le champ de bataille, il doit être capable de faire plus que simplement suivre l'emplacement des unités amies. Un commandant doit savoir comment son unité (ou ses unités) se comporteront sur le champ de bataille, et il doit comprendre comment l'impact du terrain modifie la façon dont son ou ses unités opèrent. Le 1/506th Infantry passa cinq jours en route pour soutenir le 3/187th Infantry, un mouvement que la 3e brigade prévoyait initialement de prendre un jour. De même, la compagnie Delta, 3/187th, passa deux jours coincée dans un ravin, ce qui retarda la concentration de la puissance de combat d'Honeycutt. En plus de réduire les manœuvres au sol, le terrain a pratiquement annulé l'avantage tactique de l'hélicoptère de transport. Jusqu'à la fin de la bataille, les opérations d'hélicoptères autour de Dong Ap Bia étaient extrêmement dangereuses. Ce n'est que le 19 mai, lorsque la plupart des soldats de l'ANV ont été tués ou chassés au sommet de la montagne, que des hélicoptères ont été utilisés pour positionner tactiquement les bataillons de renfort.

En plus d'entraver la capacité du commandant à prédire les performances de son unité sur le champ de bataille, la densité du terrain rendait difficile la connaissance de l'ennemi. Alors que les Américains savaient qu'un régiment ANV se trouvait dans la vallée d'A Shau, le terrain densément boisé masquait le fait que l'ennemi avait jusqu'à deux bataillons entiers sur la montagne elle-même. longtemps après que Zais se soit rendu compte qu'il y avait trop d'ennemis pour que le 3/187th Infantry puisse les gérer sans soutien. Le privilège d'apprendre ce fait dur a été payé dans le sang des Rakkasans alors qu'ils se sont battus seuls entre le 11 et le 16 mai. La difficulté de faire cette évaluation du renseignement a été multipliée par le fait que l'ennemi a utilisé le terrain pour masquer son flux de fournitures et de renforts sur la montagne chaque nuit jusqu'à la fin de la bataille.

Le terrain a également affecté les tactiques de l'ennemi sur le champ de bataille. Il masquait ses mouvements, obligeant les Américains à disperser leurs forces pour une sécurité tous azimuts. La NVA a adapté ses tactiques défensives pour maximiser ces avantages du terrain. Ils ont sondé les positions américaines chaque nuit et ont mené plusieurs attaques de sapeurs meurtrières contre des positions défensives américaines de nuit (et une base de feu). Et ils ont utilisé le terrain pour dissimuler leurs unités contournées, qui ont ensuite attaqué les Américains sur les flancs et l'arrière avec un effet désastreux. Ces contre-attaques étaient d'autant plus dévastatrices qu'elles étaient dirigées contre des unités américaines bloquées par des centaines de bunkers et de positions de combat soigneusement préparés. Cachés dans les replis de la montagne, les bunkers étaient situés pour contrecarrer la précision et l'efficacité de l'appui aérien et du feu américain.

Les tactiques américaines au Vietnam reposaient sur une puissance de feu écrasante - principalement l'appui aérien rapproché, l'artillerie et l'ARA - pour réduire les pertes amies tout en surmontant l'avantage numérique de l'ennemi et, dans certains cas, la manœuvre à pied. Mais alors que l'appui-feu a contribué de manière significative à la victoire à Dong Ap Bia, il s'est avéré être une arme à deux tranchants. Bien que la puissance de feu américaine ait créé des pertes ennemies stupéfiantes et limité sa capacité à mobiliser des forces de masse, les tirs préparatoires ont rarement neutralisé les positions de l'ANV. La jungle dense et le relief abrupt de la colline ont atténué la concentration de la puissance de feu, tout comme les défenses bien préparées de l'ennemi. Honeycutt a également soutenu que l'ARA était principalement responsable de la paralysie de deux attaques américaines qui auraient pu réussir sur la base du courage et de la bravoure des forces de manœuvre au sol.

En fin de compte, la bataille de Hamburger Hill a prouvé que l'ingrédient clé d'un commandement de bataille réussi est le commandant lui-même. À Dong Ap Bia, Honeycutt a rencontré un ennemi hautement qualifié en nombre inattendu qui a fait preuve d'une détermination sans précédent à se battre. Cet ennemi avait soigneusement choisi le terrain du champ de bataille pour neutraliser les effets de la technologie américaine tout en maximisant les remarquables compétences d'infanterie légère de ses propres soldats. Seuls le dynamisme et la détermination de Honeycutt ont permis à son bataillon de se battre malgré des pertes paralysantes, un moral en baisse, une mauvaise presse et une pression écrasante de sa chaîne de commandement. Sa force de volonté (avec le soutien de Conmy et de Zais) a surmonté toutes les épreuves que le terrain, la météo, l'ennemi et le destin pouvaient lui infliger et l'a aidé à mener la bataille à bien.


L'enfer sur Hamburger Hill

Le lieutenant-colonel Weldon Honeycutt, commandant du 3e bataillon du 187e régiment d'infanterie, atterrit sur le mont Ap Bia en mai 1969.

James H. Willbanks
juin 2009

Dix jours brutaux de combats misérables sur une montagne entourée de jungle au printemps 1969 ont fait des dizaines de morts américains, des centaines de blessés et ont alimenté un tollé de la part du corps politique américain qui a irrémédiablement modifié le cours de la politique militaire américaine au Vietnam. Même si le vaillant effort des troupes américaines a finalement réussi à prendre la colline et à infliger de lourdes pertes à l'ennemi, le prix terrible de la lutte interminable et de son apparente absurdité - chez certaines troupes au sol et le grand public - fait de cette bataille un symbole durable de la futilité globale de la guerre américaine au Vietnam.

Dans leurs gilets pare-balles et lourdement chargés de grenades et de munitions supplémentaires, les hommes de Honeycutt ont gravi la colline 937 pour une nouvelle tentative.

La bataille était le résultat d'un effort renouvelé au début de 1969 pour neutraliser les forces nord-vietnamiennes dans le A Shau, une vallée de 45 kilomètres de long dans le sud-ouest de la province de Thua Thien le long de la frontière avec le Laos. L'A Shau a abrité la zone de base ennemie 611 et a longtemps fourni un couloir d'infiltration majeur aux forces communistes depuis la piste Ho Chi Minh au Laos jusqu'aux villes côtières du nord de la zone tactique du I Corps.


Un lieutenant Frank Boccia fatigué, chef de peloton de la compagnie B, 101e division aéroportée, 3e bataillon, 187e régiment, 16 mai 1969, sixième jour de combats intenses pour prendre Hamburger Hill. (Avec l'aimable autorisation de Samuel Zaffiri)

Le formidable terrain de la vallée était dominé à son extrémité nord par ce que les tribus montagnardes locales appelaient la «montagne de la bête accroupie», Dong Ap Bia. Sur les cartes militaires, il s'agissait simplement de la colline 937, ainsi étiquetée pour sa hauteur en mètres. Plusieurs grandes crêtes et doigts partaient de son sommet, l'un des plus grands s'étendant vers le sud-est jusqu'à une hauteur de 900 mètres et un autre atteignant le sud jusqu'à un sommet de 916 mètres. Les pentes abruptes de Dong Ap Bia étaient recouvertes d'un épais sous-bois d'herbe à éléphant en dents de scie, d'épais peuplements de bambous et d'une jungle à canopée double et triple. C'était une zone longtemps occupée par l'ANV et elle était fortifiée avec des bunkers, des trous d'araignée, des tunnels profonds et des tranchées.

La bataille d'Ap Bia Mountain a évolué dans le cadre de l'opération Apache Snow, faisant suite à l'opération Dewey Canyon, lancée dans la même zone en janvier 1969 par le 9th Marines, 3rd Marine Division. Au cours de cette opération, les Marines ont découvert que l'armée nord-vietnamienne avait construit des routes principales dans la région, et les renseignements ont révélé qu'environ 1 000 camions transportaient des fournitures dans les camps de base de la région. Au cours de Dewey Canyon, les Marines ont capturé 16 canons de 122 mm, 73 canons anti-aériens et plus de 525 tonnes de matériel, dont près de 1 000 AK-47 et plus d'un million de cartouches d'armes légères et de mitrailleuses.

En mars, les renseignements du MACV ont révélé que les forces de l'ANV construisaient à nouveau leurs systèmes logistiques dans l'A Shau. Cette nouvelle présence ennemie représentait une menace importante pour Hue, Quang Tri et les autres grandes villes et villages du I Corps. En conséquence, le lieutenant-général Richard G. Stillwell, commandant du XXIVe Corps, a ordonné une campagne pour éliminer les Nord-Vietnamiens dans la région. L'opération Apache Snow était la deuxième phase d'une opération en trois phases visant à nettoyer la vallée. Elle a été précédée par l'opération Massachusetts Striker et serait suivie de l'opération Montgomery Rendezvous, chacune visant une zone différente de l'A Shau.

Apache Snow a appelé à l'insertion de 10 bataillons de troupes américaines et sud-vietnamiennes dans la vallée pour perturber l'accumulation communiste et détruire les forces ennemies. Les troupes alliées pour cette opération comprenaient le 9th Marine Regiment, deux bataillons de la 1st ARVN Division, 3/5th Cavalry et la 3rd Brigade de la 101st Airborne Division, qui effectueraient l'assaut de combat initial. Les Marines, le 3/5th Cav et deux autres bataillons de l'ARVN joueraient un rôle de soutien dans l'opération avec le 3/5th Cav nettoyant la route 547, afin qu'elle puisse être complétée à travers les montagnes orientales et poussée au cœur de la vallée, tandis que le 9th Marines les opérations émousseraient toute tentative de renforcer l'extrémité nord de la vallée.

Dans le plan d'attaque principal d'Apache Snow, le général commandant de la 101e division, le général de division Melvin Zais, a ordonné au colonel Joseph B. Conmy Jr. et à sa 3e brigade dans l'A Shau de rechercher et de détruire le 29e régiment de l'ANV, connu sous le nom de « Fierté de Ho Chi Minh », qui était connu pour opérer dans la région. La brigade de Conmy se composait du 2e Bataillon, 501e Airborne (2-501) 1er Bataillon, 506e Airborne (1-506) et du 3e Bataillon, 187e Airborne (3-187). Pour cette opération, la 3e Brigade devait également avoir le contrôle opérationnel de deux bataillons ARVN.

L'opération a été conçue comme une reconnaissance en force, l'intention de Conmy était de trouver l'ennemi et de l'empiler. Lorsqu'une de ses unités entre en contact significatif avec l'ANV, Conmy la renforce avec l'une des autres unités et manœuvre ses forces restantes pour couper la retraite de l'ennemi et les détruire. Les 2-501 et 1-506 devaient rechercher l'ennemi dans leurs zones d'opération assignées et bloquer les voies d'évacuation ennemies vers le Laos. Le 3-187 a attiré la mission la plus difficile, qui était d'effectuer un assaut aérien dans une zone d'atterrissage à 2 000 mètres au nord-ouest de la colline 937 et de se déplacer à travers le pays pour dégager et occuper la montagne.

Conmy avait peu de bons renseignements sur la force réelle de l'ennemi ou sur l'endroit où ils se trouvaient spécifiquement dans le A Shau. Les forces américaines en avaient appris quelques-unes à partir de documents et d'équipements capturés et d'un prisonnier occasionnel, mais l'ennemi était fortement camouflé et menait la plupart des mouvements majeurs la nuit sous silence radio et n'avait donc pas été détecté. Pourtant, Conmy savait que les Nord-Vietnamiens étaient dans la région en force et se gâtaient pour un combat qu'il était impatient de les obliger.

L'opération a commencé le 10 mai par une préparation de 74 minutes de 30 zones d'atterrissage potentielles dans le Shau A par l'artillerie, des hélicoptères d'attaque Cobra et un appui aérien rapproché. À 7 h 10, une fois les feux de préparation terminés, 64 hélicoptères Huey ont inséré les éléments de tête des 1-506 et 3-187 dans leurs zones d'atterrissage assignées à l'extrémité nord de la vallée.

Il n'y a eu que de légers contacts tout au long de la première journée. Les compagnies Alpha et Charlie du 3-187 ne s'étaient cependant déplacées qu'à quelques centaines de mètres de leurs zones de débarquement lorsqu'elles découvrirent des huttes et des bunkers ennemis tout le long de leurs lignes d'avance. Le lieutenant-colonel Weldon F. Honeycutt, commandant du 3-187 « Rakkasans », n'était toujours pas sûr de ce à quoi son bataillon faisait face, mais il était clair qu'il avait atterri dans une zone de base active de l'ANV et que l'ennemi se trouvait dans la zone de nombres significatifs. Honeycutt, dont la compagnie Bravo était détenue dans la réserve de la 3e brigade à Firebase Blaze, a appelé le colonel Conmy et a demandé la libération de sa compagnie. Conmy a accepté et Honeycutt l'a fait insérer dans une zone d'atterrissage à l'est de Dong Ap Bia.Bravo est arrivé vers 16h00 et s'est dirigé vers la montagne. L'élément de tête de la compagnie a eu un combat court mais acharné au coucher du soleil, mais Honeycutt a ordonné à son commandant de former une position défensive de nuit et de poursuivre l'attaque le matin.

Les Rakkasans ont repris leur attaque le lendemain, les compagnies Bravo et Alpha se dirigeant vers le sommet de la montagne par deux routes différentes tandis que la compagnie Charlie effectuait un mouvement vers l'est en direction du bord nord de Dong Ap Bia. Tard dans la journée, la Compagnie Bravo a été la cible de tirs intenses de mitrailleuses et de grenades propulsées par fusée (RPG) des troupes de l'ANV creusées dans des positions de bunker fortement fortifiées sur la colline. Des hélicoptères de combat Cobra et des roquettes aériennes ont été appelées. En attaquant, ils ont pris le poste de commandement 3-187 pour un ennemi et ont ouvert le feu, tuant deux Américains et en blessant 35, dont le commandant du bataillon. Il s'agissait du premier des cinq incidents de tirs amis au cours de la bataille, causés par l'épaisse jungle qui rendait l'identification des cibles très difficile. Avec le bataillon CP dans le désarroi, le commandement et le contrôle en 3-187 sont tombés en panne. La Compagnie Bravo, incapable d'avancer, s'est retirée dans des positions défensives pour la nuit à environ 1 000 mètres du sommet.

Au cours des deux jours suivants, Honeycutt, croyant que l'ennemi occupait le sommet de la montagne avec un peloton renforcé et peut-être même une compagnie, tenta de pousser son bataillon dans des positions où il pourrait lancer une attaque coordonnée sur Dong Ap Bia avec trois compagnies, chacune allant en haut de la montagne d'une autre direction. Cependant, il serait difficile pour les troupes américaines de traverser une jungle dense et un terrain accidenté. L'ennemi a continué à les harceler à chaque étape du chemin, et dans certains cas, des batailles rangées ont éclaté. La compagnie Delta, qui sécurisait le bataillon CP, a mis plus de cinq heures pour avancer de 500 mètres face aux tirs nourris de l'ennemi. Le feuillage épais et la proximité des troupes amies ont empêché l'utilisation du tir indirect, ralentissant davantage toute progression.

Il devenait clair que les Américains avaient grossièrement sous-estimé la force de l'ennemi sur la colline.

Le 13 mai, le commandant de la brigade s'est rendu compte que la colline était occupée par plus de NVA que le 3-187 ne pouvait en gérer seul. En conséquence, il ordonna au 1-506 au nord de sa zone d'opérations d'aider Honeycutt en attaquant à travers le pays pour frapper l'ANV face au 3-187 par l'arrière. Conmy s'attendait à ce que le 1-506, les « Currahees », à partir de leur emplacement à quelque 4 000 mètres au sud de la colline 937, soit en mesure de soulager le 3-187 au plus tard le matin du 15 mai, mais il prendre 5 jours et demi—jusqu'au 19 mai—pour que les Currahees atteignent une position où ils pourraient soutenir les Rakkasans.

Ne voulant pas donner à l'ennemi une chance de renforcer et de renforcer sa position sur la montagne, Honeycutt a décidé qu'il ne pouvait pas attendre l'arrivée de son bataillon sœur. Le 14 mai, il a lancé une attaque coordonnée contre Dong Ap Bia avec trois sociétés. Il a ordonné à Bravo de continuer à attaquer jusqu'à la crête principale tandis que Charlie a lancé une autre attaque jusqu'à un petit doigt à 150 mètres au sud de Bravo. Il a ordonné à Delta de redescendre dans le ravin où il se trouvait et de tenter de lancer une attaque de flanc sur le côté nord de la montagne.

Au début de l'attaque, la Compagnie Bravo s'est heurtée à des tirs ennemis nourris provenant d'armes automatiques et de mines Claymore. La Compagnie Charlie a d'abord progressé rapidement vers son objectif, mais les Nord-Vietnamiens ont contre-attaqué et dans le combat qui a suivi, l'unité a perdu son premier sergent, deux de ses trois chefs de peloton, le cadre supérieur de la compagnie, deux sergents de peloton, six chefs d'escouade et 40 soldats enrôlés. Hommes.

Pendant ce temps, la compagnie Delta a eu du mal à entrer dans sa position d'attaque assignée, gravement entravée par le terrain difficile et sous le feu constant des mitrailleuses ennemies et des RPG. Il a fallu attendre la fin de l'après-midi pour que ses soldats quittent la ligne de crête où ils avaient passé la soirée précédente.

Une douzaine de Rakkasans ont été tués et plus de 80 ont été blessés dans les combats de la journée. L'un des tués et trois des blessés ont été victimes de tirs amis, touchés par des hélicoptères de combat qui les ont pris pour des soldats ennemis.

À ce moment-là, Honeycutt et Conmy se sont rendu compte que les Nord-Vietnamiens, qui se battaient généralement dur pendant un certain temps avant de quitter le champ de bataille, allaient se lever et se battre sur Dong Ap Bia. Les soldats de Honeycutt avaient subi de lourdes pertes, mais avaient gagné peu de terrain dans les combats acharnés. Sachant que ses troupes étaient largement inférieures en nombre, Honeycutt a supplié Conmy de dire aux 1-506 « de se mettre les fesses en marche ! »

À l'arrivée du crépuscule le 14 mai, les survivants du combat du jour ont pris des positions défensives de nuit. Après le coucher du soleil, les Rakkasans pouvaient voir les feux de cuisson ennemis, pointant de façon inquiétante le flanc de la montagne au-dessus d'eux - un soldat en comptait plus de 100 courant en trois rangées irrégulières tout autour de la montagne. L'ennemi était toujours là et se fichait que les parachutistes savaient qu'ils attendraient les Rakkasans lorsqu'ils tenteraient de reprendre la colline.

Le lendemain, Honeycutt ordonna à son bataillon de reprendre l'attaque. Les compagnies Alpha et Bravo ont de nouveau pris la tête de la colline. Cette fois, ils se sont approchés à moins de 150 mètres du sommet, mais encore une fois, un hélicoptère de combat confondant les troupes amies avec l'ennemi a envoyé une salve entière de roquettes sur Bravo, frappant le poste de commandement de la compagnie, tuant un soldat américain et blessant le commandant de la compagnie. . À ce moment-là de la bataille, les deux compagnies avaient perdu un total de 36 hommes, les réduisant à la moitié de leurs effectifs. Gravement battues et de plus en plus démoralisées, les compagnies se retirèrent en bas de la colline pour prendre des positions défensives de nuit et se préparer à l'attaque du lendemain. Certains des soldats ont commencé à remettre en question leurs ordres, convaincus que toute la mission était insensée.

Néanmoins, la bataille continua. Le 16 mai, le plan prévoyait que le 3-187 poursuive son attaque comme auparavant sur les deux crêtes, mais qu'il reste à l'écart du sommet pour exercer une pression sur les défenses ennemies tandis que le 1-506 attaque par l'ouest et le sud pour balayer à travers le sommet de la colline 900 vers la colline 937. Au fil de la journée, cependant, le 1-506 a été arrêté juste après avoir saisi la colline 916, toujours à quelque 2 000 mètres du sommet de l'Ap Bia lui-même. Les Currahees étant arrêtés, le colonel Conmy ordonna à Honeycutt de reporter son attaque pour attendre le 1-506.

À ce moment-là, les médias avaient eu vent de la bataille féroce qui faisait rage dans l'A Shau. L'Associated Press a envoyé un journaliste, Jay Sharbutt, pour enquêter sur la situation. Après avoir visité le poste de commandement 3-187 et interrogé un certain nombre de soldats dans la région, il a rencontré Zais. Le général a essayé de lui expliquer pourquoi la bataille était engagée sur Dong Ap Bia, mais le journaliste n'a pas été satisfait de son explication. Dans un article de journal ultérieur, Sharbutt a décrit la bataille sanglante au public américain en écrivant : « Les parachutistes sont descendus de la montagne, leurs chemises vertes assombries par la sueur, leurs armes disparues, leurs bandages tachés de brun et de rouge, de boue et de sang. Il a rapporté qu'un des parachutistes a dit: "Ce foutu Blackjack (Honeycutt) ne s'arrêtera pas tant qu'il n'aura pas tué chacun d'entre nous." La description captivante de Sharbutt de la bataille du « hachoir à viande » a horrifié les lecteurs et déclenché une tempête de protestations qui s'est propagée jusqu'au Congrès.

Le 17 mai, le 1-506 ayant fait peu de progrès, l'attaque des deux bataillons en haut de la colline est à nouveau reportée. Pendant qu'ils attendaient l'arrivée du 1-506, Honeycutt ordonna à ses troupes de se préparer pour le prochain assaut en haut de la montagne. Ils ont commencé à stocker des fournitures, à distribuer de nouveaux masques à gaz protecteurs et à apporter des grenades à commotion cérébrale à utiliser contre les troupes de l'ANV retranchées dans les bunkers et les tranchées.

Le 18, alors que le 1-506 était encore à 500 mètres de la cote 900 et à près du double de la cote 937, le commandant de la brigade, ne voulant pas reporter à nouveau l'attaque, ordonna un assaut coordonné de deux bataillons avec le 3-187 attaquant du nord et 1-506 attaquant du sud. En préparation de la nouvelle attaque, Conmy a jeté toutes les ressources qu'il avait contre la montagne. À partir de 08h00, il a frappé la zone avec tous les chasseurs-bombardiers disponibles, suivi d'une préparation d'artillerie de 60 minutes. Il espérait que ce martèlement permettrait aux Currahees d'initier une évasion et de lancer leur attaque sur la montagne pour alléger une partie de la pression sur le 3-187.

Dans leurs gilets pare-balles et lourdement chargés de grenades et de munitions de fusil supplémentaires, les hommes de Honeycutt se sont déplacés pour une nouvelle tentative. Les combats étaient intenses et les progrès étaient lents alors que les hélicoptères de combat, l'artillerie et les tirs de mortiers continuaient de pilonner les positions ennemies au sommet tandis que les parachutistes se frayaient un chemin jusqu'à la colline contre le feu nourri de l'ennemi.

Au milieu de cette mêlée tourbillonnante, il y avait encore un autre incident mortel et démoralisant de tir ami. Des hélicoptères de combat Cobra ont abattu par erreur un peloton de la Compagnie Bravo, tuant un soldat et en blessant quatre autres. Un Honeycutt livide a ordonné aux hélicoptères d'attaque de quitter la zone.

Malgré le fratricide, l'attaque se poursuit. La compagnie Delta a presque atteint le sommet de la colline alors que la bataille a dégénéré en combat rapproché, avec des troupes amies et ennemies séparées de seulement quelques mètres. À ce moment de la bataille, tous les officiers de la compagnie étaient tués ou blessés et l'unité avait subi plus de 50 % de pertes.

Honeycutt ordonna à la Compagnie Charlie de venir en aide à Delta, mais une soudaine tempête de pluie aveuglante arrêta l'attaque et les Rakkasans se replièrent de nouveau à contrecœur en bas de la montagne. Pendant ce temps, du côté sud de la crête de la cote 900, une importante force ennemie dans des bunkers avait immobilisé le 1-506.

Le général Zais est arrivé sur les lieux à cette époque et a envisagé d'annuler l'attaque en raison des lourdes pertes et de l'attention médiatique intense, mais, soutenu par le général Stilwell et le général Creighton Abrams, commandant du MACV, il a décidé de poursuivre l'attaque. Il engagea trois bataillons supplémentaires (2-501, 2-506 et 2-3 ARVN) dans la bataille et ordonna le relèvement du 3-187 gravement battu, qui avait maintenant beaucoup souffert lors des assauts répétés jusqu'à Dong Ap Bia. Les entreprises A et B avaient perdu 50 pour cent de leur force d'origine. Les entreprises C et D avaient chacune subi 80 pour cent de pertes. Sur les quatre premiers commandants de compagnie du bataillon, un était mort et un autre blessé, et huit des 12 chefs de peloton ont été blessés ainsi que plusieurs sous-officiers.

Malgré ces pertes, le colonel Honeycutt protesta catégoriquement contre le relèvement de son bataillon, exigeant que ses hommes, qui avaient déjà payé un prix si élevé, soient autorisés à poursuivre la mission pour prendre la colline, affirmant qu'il n'avait besoin que d'une compagnie supplémentaire. Le commandant de division a cédé et a laissé le 3-187 dans le combat, donnant à Honeycutt une compagnie du 2-506 pour la nouvelle attaque.

Le plan de la brigade pour la prochaine attaque prévoyait l'insertion de deux bataillons supplémentaires au nord-est et au sud-est de Dong Ap Bia. Alors que le 3-187 maintenait l'ennemi en place sur la face ouest de la montagne, le 1-506 et les deux autres bataillons, le 2-501 et le 2/3 ARVN, envahiraient le sommet. Honeycutt a de nouveau hésité, affirmant que son bataillon n'allait pas s'asseoir sur le flanc de la montagne pour « se faire tirer le cul » en attendant les autres unités. Il a promis que les Rakkasans prendraient la montagne cette fois.
À 10 heures le 20 mai, après que 10 batteries d'artillerie ont tiré plus de 20 000 obus et que 272 frappes aériennes tactiques ont largué plus d'un million de livres de bombes et que 152 000 livres de napalm ont pratiquement dénudé le sommet de la montagne, le 3-187 a redémarré la montagne, soutenue par le 1-506, qui renouvela son attaque du côté sud.

À 11 h 45, exactement neuf jours et cinq heures après le premier contact de Bravo sur la montagne, les Rakkasans, renforcés par la compagnie supplémentaire du 2-506, prirent le sommet, pour découvrir que la plupart de l'ennemi avait déjà fui. Les parachutistes ont commencé à nettoyer le reste des Nord-Vietnamiens des bunkers et des tranchées, et des combats intenses ont suivi avec environ deux pelotons ennemis qui avaient apparemment reçu l'ordre de tenir jusqu'à la fin.

Enfin, vers 1700, la colline était sécurisée. Peu de temps après, un soldat a découpé le fond en carton d'une boîte de rationnement C, y a imprimé « colline de hamburger » et l'a collé à un tronc d'arbre carbonisé près du bord ouest de la colline 937. Plus tard, un autre soldat de passage a griffonné sous le question : « Cela en valait-il la peine ?

C'était une très bonne question. La saisie de Dong Ap Bia avait été une affaire coûteuse. Le 3-187 a subi 39 tués et 290 blessés, le total des pertes pour la montagne était de 70 tués et 372 blessés. Plus de 600 corps ennemis ont été retrouvés sur la colline à la fin de la bataille. On ne saura jamais combien d'ANV ont été tués et blessés et ont été transportés au Laos ou ont été enterrés dans des bunkers et des tunnels effondrés sur la montagne, mais une patrouille des forces spéciales du côté laotien de la frontière a signalé que quelque 1 100 ennemis morts et blessés avait été retiré de la colline pendant la bataille. Ce qui est sans aucun doute, cependant, c'est que les 7e et 8e bataillons du 29e régiment de l'ANV avaient été pratiquement anéantis.

Le fait que les troupes américaines aient eu gain de cause n'a eu que peu d'impact sur l'indignation qui couvait chez nous à la suite des comptes rendus de la bataille par le journaliste Sharbutt. Au Sénat le 20 mai, Edward Kennedy de New York a dénoncé avec colère l'attaque d'Ap Bia, accusant qu'il était « à la fois insensé et irresponsable de continuer à envoyer nos jeunes hommes à la mort pour capturer des collines et des positions qui n'ont aucun rapport avec cela. conflit." Il l'a proclamé « … folie … symptomatique d'une mentalité et d'une politique qui nécessite une attention immédiate. Les garçons américains ont trop de valeur pour être sacrifiés à un faux sentiment de fierté militaire. »

L'armée a répondu. Lors d'une conférence de presse, le général Zais a affirmé que "la seule signification de la colline 937 était le fait qu'il y avait des ennemis sur la colline 937, et c'est pourquoi nous l'avons combattu là-bas". Insistant sur le fait que la bataille avait été une "victoire formidable et galante", il a précisé qu'il n'avait reçu aucun changement de mission et que la bataille pour Ap Bia était conforme aux directives d'exercer une "pression maximale" sur l'ennemi.

L'intensité de la controverse s'est intensifiée le 5 juin lorsque l'ordre a été donné d'abandonner Dong Ap Bia. À peine deux semaines plus tard, les renseignements militaires ont rapporté que plus de 1 000 soldats de l'armée nord-vietnamienne étaient revenus dans la région et avaient réoccupé Dong Ap Bia dès le retrait des forces américaines et de l'ARVN.
Plus exaspéré, le sénateur Kennedy a demandé depuis le Sénat : « Comment pouvons-nous justifier d'envoyer nos garçons contre une colline une douzaine de fois, de la prendre finalement, puis de se retirer une semaine plus tard ?

La réaction des médias a également été vive. Un article dans Le New York Times a déclaré "le public a certainement le droit de soulever des questions sur la position agressive actuelle de l'armée américaine au Sud-Vietnam". Le numéro du 27 juin 1969 de La vie Le magazine a publié les photos de 241 militaires tués au Vietnam la semaine précédente, dont cinq morts lors de l'assaut de la colline 937. De nombreux lecteurs pensaient sans aucun doute que toutes les personnes photographiées étaient mortes à Hamburger Hill.

La bataille pour Dong Ap Bia est survenue à un moment où le soutien à la guerre était sur une pente abrupte. Un sondage de février 1969 a révélé que seulement 39% du peuple américain soutenait encore la guerre, tandis que 52% pensaient qu'envoyer des troupes combattre au Vietnam avait été une erreur. Alors qu'il s'agissait d'un succès tactique dans le maintien de l'équilibre des Nord-Vietnamiens dans le I Corps, la bataille pour Hamburger Hill a entraîné un tollé général contre la nature apparemment insignifiante de la lutte, qui a entraîné une telle dépense de vies humaines pour que les forces américaines abandonnent le champ de bataille peu après la fin des combats.

Pour une grande partie du public américain, Hamburger Hill a cristallisé la frustration de remporter des batailles coûteuses sans jamais consommer une victoire stratégique. La bataille avait été gagnée mais à un prix très élevé, pour ensuite être abandonnée pour que les communistes la réoccupent. Abandonner un territoire si durement gagné semblait caractériser l'inutilité de la guerre. Pour de nombreux Américains, cela a servi de preuve de l'échec de l'administration Nixon à apporter des changements substantiels à l'approche américaine au Vietnam.

La bataille controversée a finalement conduit à une réévaluation de la stratégie américaine dans la guerre du Vietnam. Les responsables de l'administration Nixon ont admis à Hedrick Smith de Le New York Times que de telles victoires coûteuses saperaient davantage le soutien du public à la guerre et raccourciraient ainsi le temps dont dispose l'administration pour mener à bien les négociations en cours à Paris. Le tollé général contre l'effusion de sang apparemment insensée à Hamburger Hill semble avoir eu un impact sur les délibérations de l'administration Nixon sur la voie à suivre dans la guerre. Si le président voulait avoir le temps de réaliser « la paix dans l'honneur » comme il l'avait promis lors de sa campagne électorale, il devait faire en sorte qu'il n'y ait plus de Hamburger Hills. Il a donné des ordres explicites au général Abrams qu'il devait « conduire la guerre avec un minimum de pertes américaines ».

Peu de temps après, Nixon a annoncé qu'il avait l'intention de « vietnamiser » la guerre et, parallèlement à cet effort, les États-Unis commenceraient à retirer leurs troupes du Vietnam. Il a par la suite annoncé que le premier contingent de 25 000 soldats américains rentrerait chez lui d'ici la fin août. Le 15 août, le général Abrams a reçu un nouvel énoncé de mission pour le MACV lui enjoignant de concentrer ses efforts sur l'assistance aux forces armées sud-vietnamiennes « pour prendre en charge une part croissante des opérations de combat ». De plus, le MACV devait aider la République du Vietnam « à assumer l'entière responsabilité de la planification et de l'exécution des programmes de sécurité nationale et de développement le plus tôt possible ».

Le colonel Harry Summers a peut-être le mieux résumé l'impact de la bataille de Hambuger Hill sur son 30e anniversaire : « La dépense d'efforts à Hamburger Hill a dépassé la valeur que le peuple américain attachait à la guerre du Vietnam. Le public s'était retourné contre la guerre un an et demi plus tôt, et c'est sa réaction intense au coût de la bataille en vies américaines, enflammées par les reportages sensationnalistes des médias, qui a forcé l'administration Nixon à ordonner la fin des grandes opérations tactiques au sol. . "

Hamburger Hill s'est avéré être la dernière campagne de la stratégie d'attrition discréditée du général William Westmoreland et ce fut également la dernière bataille dont l'issue a été déterminée par le nombre de corps ennemis. Avant Hamburger Hill, les forces américaines cherchaient toujours la victoire sur le champ de bataille après Hamburger Hill, elles ne cherchaient qu'une issue.

Officier de l'armée à la retraite James H.Willbanks est le directeur du Département d'histoire militaire, U.S. Army Command and General Staff College, Fort Leavenworth, Kan. Vétéran du Vietnam, il est également l'auteur de plusieurs livres dont L'offensive du Têt : une histoire concise, l'abandon du Vietnam, et le prochain ouvrage qui sera publié par Facts on File,Almanach de la guerre du Vietnam.

Pour en savoir plus sur Hamburger Hill, voir l'article du colonel Harry G. Summers ‘ (U.S. Army, ret.) Bataille pour Hamburger Hill pendant la guerre du Vietnam initialement publié dans le numéro de juin 1999 de Viêt Nam magazine.

Le livre de Samuel Zaffiri Colline des hamburgers était une sélection vedette du Military Book Club lors de sa publication. Cliquez ici pour savoir comment il en est venu à l'écrire.

Cliquez ici pour voir une CHRONOLOGIE de la bataille de Hamburger Hill, à partir de juin 2009 Viêt Nam magazine.


‘La bataille cachée de la 101st Airborne à Tam Ky’ Review

Des soldats de la 101e division aéroportée évacuent un camarade blessé lors de la bataille de Hamburger Hill (ci-dessus). La débâcle a conduit les responsables américains à garder secrètes les pertes de la prochaine grande bataille.

Jerry Morelock
Printemps 2021

De nombreux auteurs et éditeurs essaient d'augmenter les ventes en lardant des titres de livres avec des adjectifs immérités tels que « inconnu », « oublié » ou « secret ». Mais Ed Sherwood a tout à fait raison d'utiliser « caché » dans le titre de ce livre. Courage sous le feu capture avec précision le traitement que les responsables du gouvernement américain et la plupart des histoires militaires de la guerre du Vietnam ont réservé à la bataille de Tam Ky (également connue sous le nom d'opération Lamar Plain) menée de mai à août 1969 par la 101e division aéroportée (aéromobile) dans la province de Quang Tin au sud de Danang. Sherwood, un participant à la bataille sanglante et maintenant, avec ce livre, son chroniqueur le plus autorisé, documente comment le président Richard M. Nixon, le général Creighton Abrams Jr., le commandant des opérations militaires américaines au Vietnam, et d'autres responsables américains délibérément et littéralement « caché » l'opération coûteuse de tout examen public.

Par Ed Sherwood
360 pages.
Casemate, 2021. 34,95 $.

La raison pour laquelle la bravoure et le sacrifice sanglant des hommes de la 1ère brigade des « Screaming Eagles » à Tam Ky ont été délibérément cachés pendant des décennies est simple. Alors que l'opération Lamar Plain commençait le 15 mai, les gros titres aux États-Unis étaient dominés par la bataille de Hamburger Hill (officiellement, l'opération Apache Snow ou la bataille de Dong Ap Bia) à quelque 100 milles au nord-ouest de Tam Ky, aux États-Unis. qui a laissé plus de 620 des soldats de la 3e brigade de la 101e Division tués ou blessés. L'administration Nixon, politiquement assiégée, ne pouvait pas se permettre de reconnaître publiquement que 525 soldats américains supplémentaires avaient été tués ou blessés lors de la bataille de Tam Ky, comme elle l'a fait immédiatement après la débâcle de Hamburger Hill. Nixon a été élu sur la promesse de mettre fin à la guerre du Vietnam, et non de la prolonger indéfiniment. Tam Ky avais rester « caché ».

Sherwood a écrit l'un des récits les meilleurs et les plus complets des combats de la guerre du Vietnam publiés à ce jour. Il place magistralement les combats dans cette étape post-Têt 68 des cadres stratégiques, opérationnels et tactiques de la guerre avec les connaissances et les compétences d'un soldat-participant (et récipiendaire de Purple Heart). Chef de peloton (3e peloton, compagnie Delta, 1er bataillon, 501e d'infanterie) lors de la bataille de Tam Ky, Sherwood écrit à partir de connaissances de première main inestimables, mais il a également extrait des dossiers officiels, interrogé des dizaines d'autres vétérans de la bataille et élaboré un récit que les lecteurs trouveront captivant du début à la fin.

Sherwood donne vie aux actions de combat de ses camarades soldats de façon spectaculaire. Tout au long du livre (et dans des annexes informatives et utiles), il présente aux lecteurs ses camarades soldats de la compagnie D, le bataillon « Geronimo », et nous apprenons leurs noms, leurs antécédents et leur destin. combattre et mourir au Vietnam.

Comme la plupart de ces « opérations » pendant la guerre du Vietnam, Tam Ky a consisté en des mois d'actions intenses et souvent brutales de petites unités. Comptées au jour le jour, les pertes ont peut-être semblé quelque peu faibles par rapport à celles de la Première ou de la Seconde Guerre mondiale, mais le nombre de morts, de blessés et de disparus des deux côtés a progressivement mais inexorablement atteint des centaines ou des milliers. Comment cela a-t-il pu arriver ? La chronique détaillée de Sherwood fournit la réponse - pour Tam Ky et, en tant qu'exemple, pour essentiellement tous ces engagements dans la guerre du Vietnam. Lorsque l'objectif militaire était simplement de trouver et de tuer autant d'ennemis que possible, les opérations s'éternisaient inévitablement jusqu'à ce qu'un côté ou l'autre, en ayant assez, se retire.

Sherwood a inclus de nombreuses cartes stratégiques, opérationnelles et tactiques extrêmement utiles, ainsi que neuf annexes et un glossaire. Ces ajouts prolongent l'utilité de ce livre et enrichissent toute étude ultérieure de la guerre du Vietnam.

Si j'enseignais encore des cours à l'école de service militaire et à l'université civile sur la guerre du Vietnam, le livre d'Ed Sherwood Courage sous le feu est le seul livre que je choisirais comme lecture obligatoire sur la façon dont la guerre a été menée.

Jerry Morelock, un vétéran décoré de la guerre du Vietnam, est un historien militaire primé dont les livres incluent Generals of the Bulge : Leadership dans la plus grande bataille de l'armée américaine, The Army Times Book des grandes batailles terrestres de la guerre civile à la guerre du Golfe, et, en tant qu'éditeur collaborateur, Les lieutenants de Pershing : le leadership militaire américain pendant la Première Guerre mondiale.

Cet article paraît dans le numéro du printemps 2021 (Vol. 33, No. 3) de MHQ—The Quarterly Journal of Military History avec le titre : Avis | Courage Under Fire: La bataille cachée de la 101st Airborne à Tam Ky

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La bataille de 4 mois pour la station de support Ripcord

FSB Ripcord Quad 50 1970- photo de Jack Wilhite 2/506

La guerre du Vietnam touchait à sa fin pour l'armée américaine en 1970 et l'Amérique cherchait une issue au conflit. .

Le président américain, Richard Nixon, a commencé à réduire secrètement le nombre de troupes en 1969, en raison de la pression publique.

En 1970, de nombreuses positions américaines ont été affaiblies par la réduction des effectifs et ses forces ont été poussées à leurs limites. La seule division à pleine puissance qui restait au Vietnam était la célèbre 101st Airborne.

Pour tenter de reprendre l'initiative, le 101st, sous le commandement du général Ben Harrison, a été chargé de diriger une opération portant le nom de code "Texas Star".

Le plan était de reconstruire la base d'appui-feu abandonnée Ripcord dans la vallée d'A Shau, cela reposait fortement sur l'hélicoptère, pour le soutien sur le terrain difficile. La base de feu était située au sommet de quatre collines et devait être utilisée comme avant-poste pour l'offensive prévue par les Marines pour rechercher et détruire les lignes d'approvisionnement de l'ANV dans les montagnes surplombant la vallée.

L'opération s'est déroulée avec le moins de couverture médiatique possible car elle se déroulait à l'époque de l'incursion cambodgienne. Il s'agissait d'une série de 13 missions majeures menées secrètement au Cambodge, ce pays était neutre, mais les communistes cambodgiens aidaient le Nord-Vietnam avec la logistique et d'autres types de soutien. C'était également un an après la catastrophe médiatique de Hamburger Hill, la bataille connue pour son utilisation douteuse de l'infanterie au lieu de la puissance de feu qui a fait 75 morts et 372 blessés.

La campagne cambodgienne visait à perturber la piste d'approvisionnement de Ho Chi Minh qui s'étendait à l'extérieur des frontières vietnamiennes, à travers le Cambodge. La mission était de nature similaire à l'opération Texas Star et même si cette dernière n'était pas secrète, elle était toujours à un certain niveau de « besoin de connaître la base ».

Pendant que les membres de la 101e division reconstruisaient la base et préparaient l'attaque contre les lignes de ravitaillement ennemies, la NVA recueillait secrètement des renseignements. Les attaques sporadiques ont été lancées à partir du 12 mars et ont duré jusqu'au 30 juin. On estime que jusqu'à 25 000 soldats de l'ANV étaient positionnés dans la région de la vallée d'A Shau à l'époque.

Après des semaines de reconnaissance, le matin du 1er juillet 1970, les Nord-Vietnamiens ont commencé à tirer des mortiers sur la base de feu. Ils ont commencé à assiéger les Américains, dans la base de feu. Pendant le siège qui a duré 23 jours, 75 militaires américains ont été tués. La bataille pour les sommets a fait rage pendant des jours. La 101e était encerclée, dépassée en nombre de près de dix contre un et à court de ravitaillement. Ce ne sont que les hauteurs et la bravoure de ses défenseurs qui ont empêché l'ennemi d'envahir le FSB Ripcord.

Le major-général Ben Harrison a affirmé que les pertes de l'ANV à Ripcord étaient l'une des raisons pour lesquelles le Nord a reporté son offensive de Pâques qui a finalement eu lieu en 1972, car ils ont dû se réapprovisionner et se réorganiser après les attaques contre la base de feu.

L'un des survivants, l'opérateur radio Spec 4, Danny Kirkham a donné son récit de l'événement dans une interview de 2012 :

“Un hélicoptère a été abattu juste au-dessus du dépôt de munitions. C'était comme si tout le sommet de la colline se détachait. Cela nous a fait mal pendant plusieurs jours. Nous avons dû dépendre d'autres bases autour de Ripcord pour vraiment nous aider à nous couvrir jusqu'à ce que nous puissions être réapprovisionnés.”

Le 23 juillet, après que les hélicoptères ont retiré les survivants sous des tirs de mortiers lourds, anti-aériens et d'armes légères. Après l'évacuation, les bombardiers B52 de l'USAF ont été appelés pour des bombardements en tapis. Kirhkam se souvient de l'événement :

« Les retraits ont commencé si rapidement qu'un spécialiste et moi-même avons été placés sur un Huey sur lequel des sacs mortuaires étaient remplis. Nous descendions de cette montagne de toutes les manières possibles vers la fin. J'étais content de partir, mais partir avec les KIA était difficile. J'ai été témoin de plusieurs frappes de B-52. Certains volaient si près que je pouvais voir le pilote alors qu'il passait et laissait tomber son napalm. À 18 ans, c'était un voyage.”

Le bilan final de la bataille du FSB Ripcord du 12 mars au 23 juillet était de 138 soldats américains. Il y avait aussi 3 hommes portés disparus au combat. Parmi les hommes tués au combat figuraient le footballeur professionnel Bob Kalsu, qui a joué pour les Buffalo Bills, avant d'être repêché et Weiland Norris, le frère de Chuck Norris.

Trois médailles d'honneur et cinq croix de service distingué ont été décernées aux hommes qui ont combattu à Ripcord. L'une des médailles d'honneur a été décernée au lieutenant-colonel André Lucas, décédé le dernier jour de la bataille après avoir dirigé la retraite réussie de ses hommes.

Le lieutenant-colonel Lucas à une occasion pendant la bataille a volé dans un hélicoptère au niveau de la cime des arbres au-dessus d'un ennemi retranché dirigeant le feu pendant plus de 3 heures. Il est resté dans une position exposée aussi longtemps qu'il le pouvait, puis a troqué son hélicoptère endommagé contre un autre, et a immédiatement repris sa périlleuse mission.

À une autre occasion, il a tenté de secourir tout seul un membre d'équipage pris au piège dans un hélicoptère en feu, risquant sa vie sous un feu nourri.

La bataille de FSB Ripcord n'était pas très connue du public, principalement parce que l'administration Nixon voulait éviter toute couverture médiatique de la dernière grande bataille de la guerre du Vietnam. Le souvenir de la bataille a été ravivé en 1985 lorsque l'association FSB Ripcord a été créée pour honorer les morts et se souvenir des survivants.


Contenu

Avant-poste frontalier Modifier

Au cours des premiers stades de l'implication des États-Unis dans la guerre du Vietnam, plusieurs camps du Groupe de défense civile irrégulière des forces spéciales américaines (CIDG) ont été établis le long des frontières du Sud-Vietnam afin à la fois de maintenir la surveillance des infiltrations du PAVN et du Viet Cong (VC) et de apporter soutien et formation aux villageois montagnards isolés, qui ont fait les frais des combats dans la région. L'un de ces camps a été construit près du village et de la piste d'atterrissage de Đắk Tô. Après 1965, Đắk Tô a également été utilisé comme base d'opérations avancée par le MACV-SOG hautement classifié, qui a lancé des équipes de reconnaissance à partir de là pour recueillir des renseignements sur la piste Ho Chi Minh de l'autre côté de la frontière au Laos. En 1967, sous la direction générale du commandant des forces spéciales au Vietnam, le colonel Jonathan Ladd, le camp a commencé à subir des tirs de mortier. Ladd est arrivé, a organisé une reconnaissance et a identifié le complexe de bunkers retranchés de la colline comme la source du bombardement. Le journaliste Neil Sheehan a cité Ladd comme recommandant, sans succès, au général de division William R. Peers : « Pour l'amour de Dieu, général, n'envoyez pas nos gens là-bas. C'est ce que les salauds veulent que nous fassions. Ils massacreront notre peuple. S'ils veulent nous combattre, qu'ils viennent ici où nous pourrons les tuer." [7]

Đắk Tô se trouve sur un fond de vallée plat, entouré de vagues de crêtes qui s'élèvent en pics (certains atteignant 1 200 m) qui s'étendent vers l'ouest et le sud-ouest vers la région des trois frontières où le Sud-Vietnam, le Laos et le Cambodge se rencontrent . La province occidentale de Kon Tum est couverte de forêts tropicales à double et triple canopée, et les seules zones ouvertes ont été comblées par des bosquets de bambous dont les tiges atteignaient parfois 8 pouces (200 mm) de diamètre. Les zones d'atterrissage (LZ) suffisamment grandes pour les hélicoptères étaient peu nombreuses, ce qui signifiait que la plupart des mouvements de troupes ne pouvaient être effectués qu'à pied. Les températures dans les hautes terres pourraient atteindre 95° Fahrenheit (35° Celsius) pendant la journée et pourraient descendre jusqu'à 55° Fahrenheit (12,78° Celsius) le soir.

Opération Greeley Modifier

En janvier 1967, le MG Peers avait pris le commandement de la 4e division d'infanterie, qui avait la responsabilité de la défense de la province occidentale de Kon Tum. Avant le début de la mousson d'été, Peers a mis en place des positions de blocage depuis le camp de base de la 1re brigade de la 4e division d'infanterie à Jackson Hole, à l'ouest de Pleiku, et a lancé l'opération Francis Marion le 17 mai. La 4e avait en main ses 1re et 2e brigades, tandis que sa 3e brigade opérait avec la 25e division d'infanterie au nord-ouest de Saigon.

Au milieu de 1967, cependant, l'ouest de la province de Kon Tum est devenu un pôle d'attraction pour plusieurs attaques destructrices du PAVN et il est apparu que le PAVN accordait une attention croissante à la région. Immédiatement après avoir pris le commandement, Peers a institué des directives pour ses unités afin d'éviter qu'elles ne soient isolées et envahies par le terrain accidenté, ce qui a également beaucoup contribué à nier la supériorité des États-Unis en puissance de feu. Les bataillons devaient agir comme des unités individuelles au lieu de se diviser en compagnies individuelles afin de rechercher leur ennemi. Si les compagnies de fusiliers devaient agir indépendamment, elles ne devaient pas opérer à plus d'un kilomètre ou à une heure de marche les unes des autres. En cas de contact avec l'ennemi, l'unité devait être immédiatement renforcée. [2] : 37 Ces mesures ont permis de réduire considérablement les pertes du 4e d'infanterie.

Ces contacts intenses avec l'ennemi ont incité les pairs à demander des renforts et, par conséquent, le 17 juin, deux bataillons de la 173e brigade aéroportée du général de brigade John R. Deane ont été déplacés dans la région de Đắk Tô pour commencer à balayer les montagnes couvertes de jungle lors de l'opération Greeley. [8] : 297 Le 173e avait opéré près de la base aérienne de Bien Hoa à l'extérieur de Saigon et n'avait combattu que contre les guérilleros VC. Avant son déploiement dans les Highlands, l'officier des opérations de Peer, le colonel William J. Livsey, a tenté d'avertir les officiers aéroportés des dangers de la campagne dans les Highlands. Il les a également informés que les réguliers du PAVN étaient une force bien mieux équipée et motivée que le VC. Ces avertissements, cependant, ont fait peu d'impression sur les parachutistes, qui n'étaient pas habitués aux tactiques et à la force du PAVN dans la région. [2] : 33-4

Les communiqués de presse du siège américain, publiés quatre jours après la conclusion de ce qui allait être appelé « La bataille des pentes », affirmaient que 475 PAVN avaient été tués tandis que le rapport de combat après action du 173e faisait 513 morts parmi les ennemis. Les hommes de la compagnie A ont estimé que seulement 50 à 75 soldats du PAVN avaient été tués pendant toute l'action. [2] : 78-9 De telles pertes parmi les troupes américaines ne pouvaient pas rester impunies. L'officier des opérations du 4e d'infanterie va jusqu'à recommander que le général Deane soit relevé de son commandement. Une mesure aussi drastique, cependant, ne ferait que fournir plus d'eau à ce qui devenait un fiasco de relations publiques. Finalement, le commandant et les officiers subalternes de la compagnie C (dont le seul crime était celui de prudence) ont été transférés dans d'autres unités. [2] : 80-1

En réponse à la destruction de la compagnie A, le MACV a ordonné l'entrée de forces supplémentaires dans la région. Le 23 juin, le 1er bataillon, 1re brigade, 1re division de cavalerie aérienne est arrivé pour renforcer le 173e. Le jour suivant, l'élite ARVN 1st Airborne Task Force (les 5th et 8th Battalions) et la 3rd Brigade, 1st Air Cavalry Division sont arrivées pour mener des opérations de recherche et de destruction au nord et au nord-est de Kon Tum. Le général Deane a envoyé ses forces à 20 kilomètres à l'ouest et au sud-ouest de Dak To à la recherche du 24e régiment.

Après avoir établi la base d'appui-feu 4 sur la colline 664, à environ 11 kilomètres au sud-ouest de Đắk Tô, le 4/503rd Airborne Infantry a trouvé le bataillon PAVN K-101D du Tour de Doc Régiment le 10 juillet. Alors que les quatre compagnies du bataillon approchaient de la crête de la colline 830, elles ont été frappées par un mur d'armes légères et de mitrailleuses et ont été détruites par des grenades propulsées par fusée B-40 et des tirs de mortier. Toute avance étant impossible, les parachutistes sont restés en place pour la nuit. Le lendemain matin, les PAVN étaient partis. Le 4/503e fait 22 morts et 62 blessés. Les corps de trois soldats du PAVN ont été retrouvés sur le site. [2] : 105 [9]

La pression du PAVN contre les avant-postes du CIDG à Dak Seang et Dak Sek, respectivement à 20 et 45 kilomètres au nord de Đắk Tô, a été à l'origine de l'envoi du 42e régiment d'infanterie de l'ARVN dans la région tandis que le bataillon aéroporté de l'ARVN se déplaçait à Dak Seang. Le 4 août, le 1/42e a rencontré le PAVN sur une colline à l'ouest de Dak Seang, déclenchant une bataille de trois jours qui a attiré l'ARVN Airborne. Le 8th Airborne, avec des conseillers de l'armée américaine, a été transporté par avion dans un petit terrain d'aviation non amélioré à côté du camp des forces spéciales à Dak Seang. Le camp a fait l'objet de tirs sporadiques et d'attaques au sol par les forces du PAVN. Cela s'est produit lorsque son commandant des forces spéciales et une patrouille ne sont pas revenus et que le camp a reçu ce qui semblait être des tirs préparatoires à une attaque au sol à grande échelle par PAVN. Le terrain était de hautes montagnes avec une jungle à triple canopée. L'importance du camp de Dak Seang était qu'il se trouvait à cheval sur la piste Ho Chi Minh, la principale voie d'infiltration du PAVN dans le sud.

À environ un kilomètre du camp, les conseillers de l'armée et le 8th Airborne sont tombés sur les corps de la patrouille des forces spéciales perdues, tous morts, y compris le commandant du camp. Alors que la 8th Airborne gravissait la montagne, les éléments de tête essuyaient des tirs d'armes légères.En peu de temps, il était évident que les troupes du PAVN avaient filtré de tous les côtés. Le 4 août à midi, la 8th Airborne et ses conseillers étaient engagés dans un combat qui a duré plusieurs jours. Lorsque l'unité a finalement submergé les forces PAVN en raison de la puissance de feu supérieure dans l'air et l'artillerie, elle a atteint le sommet de la montagne et a trouvé un quartier général PAVN entièrement opérationnel, avec des installations hospitalières et des emplacements anti-aériens. Au cours de la bataille de trois jours, le 8th Airborne Battalion a résisté à lui seul à six attaques au sol distinctes et les pertes parmi toutes les unités de l'ARVN ont été lourdes.

À la mi-août, les contacts avec les forces du PAVN ont diminué, ce qui a amené les Américains à conclure qu'ils s'étaient retirés de l'autre côté de la frontière. La majeure partie des unités aéroportées de l'ARVN ont ensuite été ramenées à leurs bases autour de Saigon pour se reposer et se remettre en état. Le 23 août, le général Deane a remis le commandement du 173e au général de brigade Leo H. Schweiter. Le 17 septembre, deux bataillons du 173e ont quitté la zone pour protéger la récolte de riz dans la province de Phú Yên. Le 2/503rd est resté à k Tô avec le 3rd ARVN Airborne Battalion pour effectuer un balayage de la vallée de Toumarong au nord de Đắk Tô et de l'emplacement présumé d'un quartier général de régiment PAVN. Après trois semaines de recherches infructueuses, cependant, l'opération a été interrompue le 11 octobre. L'opération Greeley était terminée.

Début octobre, les renseignements américains ont signalé que les Nord-Vietnamiens retiraient des régiments de la région de Pleiku pour rejoindre ceux de la province de Kon Tum, augmentant ainsi considérablement la force des forces locales à celle d'une division complète. En réponse, le 4e d'infanterie a commencé à déplacer le 3e bataillon, 12e d'infanterie et le 3e bataillon, 8e d'infanterie dans Đắk Tô pour lancer l'opération MacArthur. Le 29 octobre, le 4/503rd Airborne Infantry revient dans la région en renfort. Le bataillon a été déplacé à l'ouest de Đắk Tô vers le camp Ben Het CIDG pour protéger la construction de la base d'appui-feu 12 le 2 novembre. L'histoire officielle du PAVN situe le contexte du PAVN/VC en tant que directive de l'état-major général pour que les groupes de champs de bataille augmentent les opérations pour permettre aux forces et unités locales de préserver leur force, et pour les groupes de champs de bataille de mener des exercices et d'acquérir de l'expérience. [dix]

Le 3 novembre, le sergent Vu Hong, spécialiste de l'artillerie au sein du 6e régiment PAVN, fait défection aux côtés des Sud-Vietnamiens et peut fournir aux forces américaines des informations détaillées sur la disposition des forces PAVN et leurs objectifs, tant à Đắk Tô qu'à Ben Het. , à 18 kilomètres à l'ouest. Le PAVN avait envoyé environ 6 000 soldats dans la région, dont la plupart constituaient la 1re division. Le 66e régiment se trouvait au sud-ouest de Đắk Tô, se préparant à lancer l'attaque principale, tandis que le 32e régiment était déplacé vers le sud pour empêcher toute contre-attaque contre le 66e. Le 24e Régiment indépendant a tenu des positions au nord-est de Đắk Tô pour empêcher le renforcement de la base de cette direction. Le 174e régiment était au nord-ouest de Đắk Tô, agissant comme une force de réserve ou une force offensive selon la situation. De plus, la 1re division était appuyée par le 40e régiment d'artillerie. [2] : 133 Le but de ces unités était la prise de Đắk Tô et la destruction d'une unité américaine de la taille d'une brigade.

Les actions du PAVN autour de Đắk Tô faisaient partie d'une stratégie globale conçue par les dirigeants de Hanoï, principalement celle du général Nguyen Chi Thanh. L'objectif des opérations dans la région, selon un document capturé par le commandement du front B-3, était "d'anéantir un élément américain majeur afin de forcer l'ennemi à déployer autant de troupes supplémentaires que possible dans les hauts plateaux du centre". [11] Comme les Américains l'ont rapidement découvert, la zone avait été bien préparée par le PAVN. Le nombre et la complexité des préparations défensives trouvées par les troupes américaines et ARVN indiquaient que certaines avaient été préparées jusqu'à six mois à l'avance. Comme l'a noté le général Peers :

Presque toutes les caractéristiques clés du terrain étaient fortement fortifiées avec des complexes de bunkers et de tranchées élaborés. Il avait déplacé des quantités de fournitures et de munitions dans la région. Il était prêt à rester. [11] : 169

Après un contact avec les forces du PAVN les 4 et 5, Schweiter reçoit l'ordre de ramener le reste de sa brigade à Đắk Tô. Leur objectif immédiat était d'abord d'établir une base d'opérations et de renforcer les défenses de Ben Het. Ils commenceraient alors à rechercher le quartier général du 66e régiment, que les renseignements américains croyaient être dans la vallée s'étendant au sud du FSB 12. Simultanément, la plupart des éléments restants de la 4e division d'infanterie se sont déplacés dans la zone autour de Đắk Tô. Ils étaient rejoints par deux 1er bataillons de cavalerie (les 1/12e et 2/8e de cavalerie) et des forces ARVN composées des quatre bataillons du 42e régiment et des 2e et 3e bataillons aéroportés. À cette époque, le village et la piste d'atterrissage étaient devenus une base logistique majeure, soutenant toute une division et une brigade aéroportée américaines et six bataillons ARVN. Le décor était planté pour une grande bataille rangée.

Les premiers combats de la nouvelle opération ont éclaté le 3 novembre lorsque les compagnies du 4e d'infanterie ont rencontré des positions défensives du PAVN. Le lendemain, la même chose arriva aux éléments du 173e. Les troupes américaines et ARVN ont rapidement appliqué une approche méthodique au combat dans les hautes terres. Ils ont ratissé les collines à pied, se sont heurtés à des positions défensives fixes du PAVN au sommet des collines, ont appliqué une puissance de feu massive, puis ont lancé des attaques au sol pour forcer le PAVN à décoller. Dans tous ces cas, les troupes du PAVN se sont battues avec acharnement, ont infligé des pertes aux Américains, puis se sont retirées.

Le lendemain matin, la Compagnie B a été relevée par le 1/503rd du lieutenant-colonel David J. Schumacher, qui (contre les avertissements du colonel Livsey) a été divisé en deux petites forces opérationnelles. Groupe de travail noir se composait de la compagnie C appuyée par deux pelotons de la compagnie D et Groupe de travail bleu qui était composé de la Compagnie A et du peloton restant de la Compagnie D. La Force opérationnelle Black quitta la Colline 823 pour trouver le PAVN qui avait attaqué la Compagnie B, 4/503rd. À 08h28 le 11 novembre, après avoir quitté leur laager pendant la nuit et suivre un fil de communication PAVN, la force a été prise en embuscade par les 8e et 9e bataillons du 66e régiment et a dû se battre pour sa vie. [3] : 163-164 Groupe de travail bleu et la Compagnie C, 4/503rd a été envoyée pour soulager les assiégés Groupe de travail noir. Ils ont rencontré des tirs de tous les côtés lors de la tentative de secours, mais ils l'ont fait, atteignant les hommes piégés à 15h37. Les pertes américaines ont été de 20 tués, 154 blessés et deux disparus.

Le commandant de Groupe de travail noir, le capitaine Thomas McElwain, a rapporté un nombre de corps PAVN de 80, mais a été commandé par Schumacher (dont la conduite de l'action a été plus tard sévèrement critiquée) de sortir et de compter à nouveau. [2] : 205 Il rapporte alors que 175 soldats du PAVN ont été tués. Il a déclaré plus tard que « si vous perdiez tant de personnes tuées et blessées, vous deviez avoir quelque chose à montrer pour cela. » [11] : 175 McElwain et Schumacher se sont affrontés plus tard sur la recommandation de McElwain pour une décoration pour le soldat de première classe John Andrew Barnes, III, qui avait sauté sur une grenade et sacrifié sa vie pour sauver des camarades blessés pendant l'action. Schumacher a refusé d'approuver la recommandation, déclarant qu'il ne pensait pas que les médailles étaient destinées aux « hommes qui se sont suicidés ». [2] : 205-6 Barnes a reçu plus tard la Médaille d'Honneur.

Un article de l'Associated Press du 12 novembre citait le nombre de morts du PAVN comme ayant dépassé les 500, 67 soldats américains étant également morts. [13]

Dans la nuit du 12 novembre, le PAVN a lancé la première de nombreuses attaques à la roquette contre l'aérodrome de Đắk Tô, tirant 44 missiles. Le 15 novembre à 8 h, trois avions de transport C-130 Hercules se trouvaient dans la zone de retournement alors qu'un barrage de mortiers PAVN atterrissait. Deux d'entre eux ont été détruits. Les incendies qui en ont résulté et l'arrivée de mortiers supplémentaires ont enflammé le dépôt de munitions et les zones de stockage de carburant. Les explosions ont continué toute la journée et toute la nuit. Au cours du bombardement entrant de cette nuit, un obus de mortier a atterri sur deux conteneurs en acier d'explosif plastique C-4. Ils ont explosé simultanément, envoyant une boule de feu et un nuage de champignons au-dessus de la vallée et laissant deux cratères de 40 pieds (12 m) de profondeur. Cela aurait été la plus grande explosion de la guerre du Vietnam, faisant tomber des hommes à plus d'un kilomètre et demi. L'explosion a détruit l'ensemble du complexe de la 15th Light Equipment Company à côté du dépôt de munitions bien que personne n'ait été tué. Le lieutenant-ingénieur Fred Dyerson a pensé « qu'il semblait que Charlie avait mis la main sur des armes nucléaires ». Bien que plus de 1 100 tonnes de munitions aient été détruites lors des explosions et des incendies, c'était aussi près que le PAVN aurait pu prendre Đắk Tô. Le déploiement rapide des forces alliées avait bouleversé l'offensive nord-vietnamienne et les avait jetés sur la défensive. Les actions précédentes avaient battu les 66e et 33e régiments, et ils ont commencé une retraite vers le sud-ouest, couverts par le 174e régiment. Les Américains et l'ARVN ont alors commencé à se heurter à des actions d'arrière-garde tenaces.

Pour éviter une répétition de l'attaque d'artillerie contre son camp de base, le 3/12e d'infanterie reçut l'ordre de prendre la colline 1338, qui avait une excellente vue d'ensemble de Đắk Tô, à seulement six kilomètres. Pendant deux jours, les Américains se frayèrent un chemin jusqu'à la pente raide de la colline et dans le complexe de bunkers le plus élaboré jamais découvert, dont toutes les fortifications étaient reliées par des téléphones de campagne.

Après avoir écumé la zone du PAVN qui a attaqué Groupe de travail noir, les trois compagnies du 1/503e se sont déplacées vers le sud-ouest pour occuper la cote 882. La force était accompagnée d'environ une douzaine de correspondants de presse civils. Le matin du 15 novembre, la compagnie de tête franchit la colline et découvre des bunkers reliés par des fils téléphoniques. Ils ont ensuite été attaqués et le reste des Américains se sont précipités au sommet de la colline pour prendre des positions défensives. Les troupes du PAVN ont lancé des tirs d'armes légères, de mitrailleuses et de mortier sur les Américains et ont lancé plusieurs attaques au sol. Le commandant américain a demandé l'évacuation par hélicoptère des blessés les plus grièvement, mais cette demande a été rejetée par le colonel Schumacher, qui a exigé que les civils soient évacués en premier. [2] : 243 Lorsque les combats ont cessé le 19 novembre, le bataillon américain avait subi sept tués et 34 blessés. Le 66e Régiment PAVN a laissé derrière lui 51 morts. [2] : 244

Alors que l'action sur la colline 882 était en cours, la compagnie D, 4/503rd menait des opérations de déblaiement de la route autour de Ben Het tout en étant accompagnée d'un CIDG Mike Force. Lors de l'appel à une mission de tir d'artillerie, une erreur a fait tomber deux obus sur la position de la compagnie. Six Américains et trois CIDG ont été tués sur le coup et 15 parachutistes et 13 soldats du CIDG ont été blessés dans l'incident de tir ami. [2] : 247

Les renseignements américains ont indiqué que le nouveau 174e régiment PAVN avait glissé vers l'ouest au-delà de Ben Het et avait pris position sur une colline de 875 mètres de haut à seulement six kilomètres de la frontière. Le 174e l'avait fait pour couvrir le retrait des 66e et 32e régiments, qui se dirigeaient vers leurs sanctuaires à travers la frontière cambodgienne. Le 19 novembre, le BG Schweiter est informé qu'une compagnie de forces d'intervention mobiles des forces spéciales s'est heurtée à une forte résistance lors de la reconnaissance de la zone. Il ordonna alors à son 2e bataillon de prendre la colline.

Colline 875 Modifier

A 10h30, alors que les Américains se sont déplacés à moins de 300 mètres de la crête, les mitrailleurs PAVN ont ouvert le feu sur les parachutistes qui avançaient. Ensuite, des roquettes B-40 et des tirs de fusils sans recul de 57 mm ont été lâchés sur eux. Les parachutistes ont tenté de poursuivre l'avance, mais le PAVN, bien dissimulé dans des bunkers et des tranchées interconnectés, a ouvert le feu avec des armes légères et des grenades. L'avance américaine a été stoppée et les hommes sont allés au sol, trouvant toutes les couvertures qu'ils pouvaient. A 14h30, les troupes du PAVN cachées au bas de la colline lancèrent un assaut massif contre la compagnie A. À l'insu des Américains, elles étaient tombées dans une embuscade soigneusement préparée par le 2e bataillon du 174e régiment.

Les hommes de la compagnie A se retirèrent sur la pente, de peur d'être coupés de leurs camarades et anéantis. Ils étaient suivis de près par le PAVN. Le soldat de première classe Carlos Lozada occupait le poste d'arrière-garde de la compagnie A avec sa mitrailleuse M60. Alors que le PAVN avançait, Lozada les a fauchés et a refusé de battre en retraite jusqu'à ce qu'il soit abattu. Pour ses actions ce jour-là, Lozada a reçu une médaille d'honneur à titre posthume. Bientôt, des frappes aériennes et des tirs d'artillerie américains ont été appelés, mais ils ont eu peu d'effet sur la bataille en raison du feuillage dense sur le flanc de la colline. Le réapprovisionnement est devenu une nécessité en raison des dépenses élevées en munitions et du manque d'eau, mais c'était aussi une impossibilité. Six hélicoptères UH-1 ont été abattus ou gravement endommagés cet après-midi-là en essayant d'atteindre le 2/503e. [2] : 269

À 18 h 58, l'un des pires incidents de tir ami de la guerre du Vietnam s'est produit lorsqu'un chasseur-bombardier A-4 Skyhawk du Corps des Marines, piloté par le LTC Richard Taber, commandant d'un groupe aéronaval de la base aérienne de Chu Lai, a largué deux Bombes Mark 81 Snakeye de 500 livres dans le périmètre du 2/503e. L'une des bombes a explosé, un arbre a éclaté au-dessus du centre de la position, où se trouvaient tous les groupes de commandement combinés, les blessés et les médecins. Il a tué 42 hommes sur le coup et en a blessé 45 autres, dont le commandant général sur place, le capitaine Harold Kaufman. 1Lt. Bartholomew O'Leary, commandant de la compagnie D, a été grièvement blessé. (Le commandant de la compagnie A avait été tué lors de la retraite en haut de la pente). L'aumônier (major) Charles J. Watters a été tué dans l'explosion alors qu'il soignait les blessés. Pour sa bravoure en s'exposant à plusieurs reprises au feu ennemi pour récupérer les blessés sur la colline 875, il a reçu une médaille d'honneur à titre posthume. [14]

Le lendemain matin, les trois compagnies du 4/503e ont été choisies pour partir et relever les hommes sur la colline 875. En raison des tirs intenses des tireurs d'élite et des mortiers du PAVN (et du terrain), il a fallu attendre la tombée de la nuit pour que la force de secours atteigne le bataillon assiégé. . Dans l'après-midi du 21 novembre, les deux bataillons se sont déplacés pour prendre la crête. Au cours de combats acharnés et rapprochés, certains des parachutistes ont atteint la ligne de tranchée du PAVN, mais ont reçu l'ordre de se retirer à la tombée de la nuit. Vers 23h00, le 1/12e d'infanterie de la 4e division reçoit l'ordre de se retirer d'une opération offensive dans le sud des hauts plateaux du centre et de se redéployer à Đắk Tô. Dans un redéploiement aérien de nuit, l'ensemble du bataillon s'est redéployé et a pris position autour de la base d'appui-feu principale de Đắk Tô en moins de 12 heures.

La journée suivante a été consacrée au lancement de frappes aériennes et d'un bombardement d'artillerie lourde contre le sommet de la colline, la dénudant totalement de toute couverture. Le 23 novembre, les 2e et 4e bataillons du 503e reçoivent l'ordre de reprendre leur assaut tandis que le 1/12e d'infanterie attaque 875 depuis le sud. Cette fois, les Américains ont gagné la crête, mais le PAVN avait déjà abandonné ses positions, ne laissant que quelques dizaines de corps carbonisés et d'armes. [2] : 320–1

La bataille de la cote 875 avait coûté 2/503e 87 tués, 130 blessés et trois disparus. Le 4/503e a subi 28 tués, 123 blessés et quatre disparus. [2] : 323 Combiné aux pertes de non-combattants, cela représentait un cinquième de la force totale de la 173e brigade aéroportée. [15] Pour ses actions combinées lors des opérations autour de Đắk Tô, la 173e brigade aéroportée a reçu la Presidential Unit Citation.

Fin novembre, le PAVN s'est retiré dans ses sanctuaires au Cambodge et au Laos, n'ayant pas réussi à éliminer une unité américaine majeure, forçant pourtant l'armée américaine à payer un prix élevé. 376 soldats américains ont été tués ou répertoriés comme disparus - présumés morts et 1 441 autres ont été blessés lors des combats autour de Đắk Tô. [2] : 325 Les combats avaient également fait des ravages sur l'ARVN avec 73 soldats tués. Les dépenses américaines en munitions attestent de la férocité des combats : 151 000 obus d'artillerie, 2 096 sorties aériennes tactiques, 257 frappes de B-52. 2 101 sorties d'hélicoptères de l'armée ont été effectuées et 40 hélicoptères ont été perdus. [3] : 168 L'armée américaine a affirmé que 1 644 soldats du PAVN avaient été tués par le décompte des corps, mais ce chiffre est rapidement devenu une source de discorde en raison d'allégations d'inflation du décompte des corps. [2] : 327 Pendant la bataille, un commandant de compagnie allègue qu'après avoir perdu 78 hommes en trouvant 10 corps ennemis, les chiffres du "nombre de corps ennemis" ont été délibérément réécrits en 475 par le général William Westmoreland et publiés sous forme de rapports opérationnels officiels. [16]

Un autre chiffre d'une affirmation importante était l'affirmation de l'agence de presse vietnamienne citée dans un rapport de l'Associated Press selon laquelle 2 800 soldats américains et 700 ARVN avaient péri dans les combats. [17]

Dans ses mémoires, le général William C. Westmoreland, commandant américain au Vietnam, mentionne 1 400 victimes du PAVN, tandis que MG William B. Rosson, le commandant adjoint du MACV, estime que le PAVN a perdu entre 1 000 et 1 400 hommes. [18] [11] : 183 [2] : 326 Tous les commandants américains n'étaient pas satisfaits du ratio de pertes ami/ennemi. Le général du Corps des Marines des États-Unis, John Chaisson, a demandé : « Est-ce une victoire lorsque vous perdez 362 matchs amicaux en trois semaines et que par votre propre nombre de corps fictifs, vous n'en obtenez que 1 200 ? » [11] : 183 Le général de division Charles P. Stone, qui a succédé à Peers en tant que commandant de la 4e division d'infanterie le 4 janvier 1968, a décrit plus tard les méthodes que les commandants américains avaient précédemment utilisées dans les hautes terres comme « stupides ». Stone était particulièrement critique envers Schweiter et sa performance à Dak To. "J'ai eu le temps (après mon arrivée au Vietnam) de faire en sorte que quelqu'un me montre où se trouvait la colline 875", a-t-il déclaré aux intervieweurs après la guerre. « Cela n'avait absolument aucune importance dans la guerre par la suite. Aucune. Cela n'avait aucune valeur stratégique. Cela ne faisait aucune différence. taux de paludisme horrible. Pourquoi. aller là-bas et les combattre là où tous les avantages étaient de leur côté. " [19]

MACV a affirmé que trois des quatre régiments PAVN qui ont participé aux combats avaient été si malmenés qu'ils n'ont joué aucun rôle dans la phase suivante de leur offensive hiver-printemps. Seul le 24e régiment entre en campagne lors de l'offensive du Têt de janvier 1968. La 173e brigade aéroportée et deux bataillons de la 4e division d'infanterie ne sont pas en meilleure forme. Le général Westmoreland a affirmé que « nous avions solidement vaincu l'ennemi sans sacrifier indûment les opérations dans d'autres régions. Le retour de l'ennemi était nul ». [18] : 280 Mais la demande de Westmoreland a peut-être manqué le point. Les batailles frontalières livrées cet automne et cet hiver avaient effectivement coûté cher au PAVN, mais elles avaient atteint leur objectif. En janvier 1968, la moitié de tous les bataillons de manœuvre américains au Sud-Vietnam avaient été retirés des villes et des plaines et dans les zones frontalières.[20] L'histoire officielle du PAVN d'après-guerre est plus optimiste, considérant leurs résultats comme l'inflige de pertes à une brigade, deux bataillons et six compagnies des forces américaines. [dix]

Les opérations dans et autour des hauts plateaux du centre, y compris les batailles précédentes sur la colline 1338, avaient rendu le 173e combat aéroporté inefficace, et ils ont été commandés à Tuy Hòa pour réparer et réaménager. [21] : 90–1 [21] : 153 153 Le 173e a été transféré au Camp Radcliff dans les régions d'An Khê et de Bong Son en 1968, voyant très peu d'action tandis que les éléments inefficaces au combat de la brigade ont été reconstruits.

Plusieurs membres du personnel de Westmoreland ont commencé à voir une étrange ressemblance avec la campagne du Viet Minh de 1953, lorsque des actions apparemment périphériques avaient conduit à la bataille décisive de Dien Bien Phu. [22] Le général Giap a même revendiqué une telle stratégie dans une annonce en septembre, mais pour les Américains tout cela semblait un peu trop artificiel. Pourtant, aucune analyse compréhensible ne semblait expliquer les actions militaires presque suicidaires de Hanoï. Ils ne pourraient s'expliquer que si une situation semblable à celle de Dien Bien Phu se produisait. Puis, presque du jour au lendemain, un a émergé. Dans le coin ouest de la province de Quảng Trị, un avant-poste marin isolé à Khe Sanh, est assiégé par les forces PAVN qui compteront finalement trois divisions.

Trois membres de la 173e Brigade aéroportée (Maj. Charles J. Watters, Pfc. John A. Barnes III et Pfc. Carlos Lozada) ont tous reçu à titre posthume la Médaille d'honneur pour leurs actions au cours de la bataille.

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