Actes officiels de la rébellion

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BATAILLE DE LA POINTE DE L'OUEST.

Alors que le quartier général était à Williamsburg, la bataille de West Point a eu lieu. Le commandement du général Franklin, arrivé à cet endroit sous le convoi de la flotte dans l'après-midi du 6 mai, avait été débarqué le matin du 7 mai à ce point qu'une grande force d'infanterie était à terre, mais pas encore en parfait état pour action. Elle était sans cavalerie et mal approvisionnée en artillerie. Le débarquement de nombreux transports de diverses descriptions était encore en cours. La position était presque entourée d'épais bois qui descendaient près de la rivière. Le pays, qui était difficile, n'était pas bien connu de nos troupes.

Tandis que nos forces étaient ainsi ouvertes, les piquets étaient enfoncés et de lourdes volées de mousqueterie ont annoncé l'approche de l'ennemi sous le général Lee, avançant en grande force à l'attaque, avec l'espoir, sans aucun doute, que nos troupes, prises au dépourvu et débarquant pourtant, pourrait être mis en déroute et conduit dans la rivière. En même temps, une batterie de gros canons de campagne s'ouvrait d'une hauteur à la fois sur l'armée et les transports. C'était un moment de grave danger, et l'action la plus rapide était nécessaire.

Une partie des officiers des transmissions de l'expédition avait débarqué avec les troupes auxquelles ils étaient affectés. Les tirs à terre firent que partout les navires de guerre et les transports étaient sur le qui-vive. Le général Franklin, sur le Mystic, à West Point, fut appelé par signaux. L'ordre passa vite du rivage à la flotte, et aussi vite d'un navire à l'autre, de monter et de couvrir l'armée de leur feu. Avec une promptitude impossible sans cette communication, les vaisseaux furent mis en position et jetés au feu de leurs gros canons pour aider celui de notre armée.

Le concours ne fut pas long ; les batteries ennemies furent réduites au silence, et leurs troupes, repoussées et brisées, se replièrent à travers les bois, suivies de loin par l'obus de la marine.

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Documents officiels de la rébellion : volume onze, chapitre 23, partie 1 : campagne péninsulaire : rapports, pp.236

page Web Rickard, J (19 novembre 2006)


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