Bataille de Guam, 10 décembre 1941

Bataille de Guam, 10 décembre 1941

Bataille de Guam, 10 décembre 1941

La bataille de Guam en 1941 (10 décembre 1941) voit les Japonais écraser une petite garnison américaine après trois heures de combat.

Guam était passée sous contrôle américain à la suite de la guerre hispano-américaine, lorsqu'elle fut conquise par une petite expédition navale américaine. En 1898, l'armée fut placée sous le contrôle du Département de la Marine et un gouverneur naval fut mis en place. L'île a été transformée en une petite base navale, mais les travaux américains sur Guam ont été éclipsés par les efforts beaucoup plus déterminés du Japon pour développer à proximité Saipan et Tinian.

Différentes sources donnent des chiffres différents pour la garnison américaine en décembre 1941. La campagne de l'armée dans les Mariannes donne un total de 153 marines, 271 membres du personnel de la marine américaine et 307 Guamaniens, soit un total de 731 hommes. Il y avait aussi trois petites embarcations de patrouille, dont l'USS manchot avec deux canons anti-aériens de 3 pouces. D'autres sources font état de 430 Marines américains et de 180 gardes chamorros, soit un total de 610. La défense de Guam était commandée par le capitaine C. J. McMillin, gouverneur de l'île.

La force d'invasion japonaise était forte de 5 400 hommes. Il a été construit autour du détachement des mers du Sud du général Hori Tomitara, qui attendait le déclenchement de la guerre sur les Bonins. Il était soutenu par des avions de la marine basés à Saipan. La reconnaissance de l'île a commencé à la mi-octobre et début décembre, des navires japonais ont été aperçus dans les eaux autour de l'île. Le plan était d'attendre que le déclenchement de la guerre soit confirmé. L'avion de Saipan frapperait alors Guam, tandis que le détachement des mers du Sud partirait des Bonins et atterrirait à Guam tôt le 10 décembre. 500 autres hommes de la 5e force de défense sur Saipan rejoindraient la force d'invasion.

Les premiers raids aériens japonais ont eu lieu le 8 décembre, trois heures après la confirmation de la guerre. Lors du premier raid, le manchot a été coulé et le graisseur Barnes a dû être abandonné. Les raids ont été répétés le lendemain, mais le nombre de cibles était alors très limité.

Les opérations de débarquement ont commencé à 02h30 le 10 décembre. L'armée a débarqué sur la côte ouest, s'attendant à pouvoir se déplacer vers le nord jusqu'à Agat, mais le manque de routes les a obligées à réembarquer et à se déplacer vers le nord par la mer.

Alors que l'armée se déplaçait le long de la côte, le détachement de la marine a débarqué à deux milles au nord d'Agana (Hagatna). Celui-ci déborda les défenseurs américains, concentrés sur la péninsule d'Orote. La plupart des combats se déroulent également à Agana Plaza, où les deux premières attaques ont été repoussées. Malgré ces premiers succès, le gouverneur McMillin réalisa que la résistance était vaine et se rendit après seulement trois heures. Les défenseurs ont perdu 17 hommes, les Japonais un seul, et la force principale de l'armée n'est jamais entrée dans la bataille, mais le petit détachement naval a suffi à submerger les défenseurs. Guam restera aux mains des Japonais jusqu'à l'invasion américaine du 21 juillet au 9 août 1944.


Occupation japonaise de Guam

Le déclenchement de la guerre du Pacifique a commencé avec l'attaque du Japon sur Pearl Harbor le 8 décembre (le 7 décembre à Hawaï) 1941 avec une attaque aérienne subséquente contre les installations militaires américaines à Guam. Dans les premières heures avant l'aube du 10 décembre, 370 membres de l'unité de combat terrestre de la marine japonaise et 2 700 soldats du détachement des mers du Sud de l'armée ont débarqué à Guam dans cinq baies : Ylig, Merizo, Umatac, Tumon et Hagåtña.

Après que l'US Navy et la Guam Insular Force ont riposté sur la Plaza de España à Hagåtña pendant environ une demi-heure, le capitaine de la marine américaine George J. McMillin, gouverneur de Guam, s'est rendu à 5 h 45 et a signé une lettre de reddition à 6 h. suis le même jour.


Fond

Située dans les îles Mariannes, Guam est devenue une possession des États-Unis à la suite de la guerre hispano-américaine en 1898. Légèrement défendue, elle a été capturée par le Japon le 10 décembre 1941, trois jours après l'attaque de Pearl Harbor. À la suite d'avancées à travers les îles Gilbert et Marshall, qui ont permis de sécuriser des endroits tels que Tarawa et Kwajalein, les dirigeants alliés ont commencé à planifier un retour dans les Mariannes en juin 1944.

Ces plans prévoyaient initialement un débarquement à Saipan le 15 juin, les troupes débarquant à Guam trois jours plus tard. Les débarquements seraient précédés d'une série d'attaques aériennes de la Task Force 58 (Fast Carrier Task Force) du vice-amiral Marc A. Mitscher et des bombardiers B-24 Liberator de l'US Army Air Forces. Couvert par la cinquième flotte de l'amiral Raymond A. Spruance, le V Corps amphibie du lieutenant-général Holland Smith a commencé à débarquer comme prévu le 15 juin et a ouvert la bataille de Saipan.

Alors que les combats étaient en cours à terre, le IIIe corps amphibie du général de division Roy Geiger commença à se diriger vers Guam. Alerté de l'approche d'une flotte japonaise, Spruance annule les débarquements du 18 juin et ordonne aux navires transportant les hommes de Geiger de se retirer de la région. Engageant l'ennemi, Spruance remporta une victoire décisive lors de la bataille de la mer des Philippines les 19 et 20 juin avec sa flotte coulant trois porte-avions japonais et détruisant plus de 500 avions ennemis.

Malgré la victoire en mer, la féroce résistance japonaise sur Saipan a forcé le report de la libération de Guam au 21 juillet. Ceci, ainsi que les craintes que Guam ne soit plus fortement fortifié que Saipan, a conduit à la 77e division d'infanterie du général Andrew D. Bruce. étant ajouté à la commande de Geiger.

Bataille de Guam (1944)

  • Conflit:Seconde Guerre mondiale (1939-1945)
  • Date: 21 juillet au 10 août 1944
  • Armées et commandants :
  • Alliés
  • Le général de division Roy Geiger
  • Vice-amiral Richmond K. Turner
  • 59 401 hommes
  • Japon
  • Lieutenant-général Takeshi Takashina
  • 18 657 hommes
  • Victimes:
  • Alliés : 1 783 tués et 6 010 blessés
  • Japonais: environ 18 337 tués et 1 250 capturés

LIBÉRATION: Marines dans la reconquête de Guam

par Cyril J. O'Brien

Avec l'ouverture instantanée d'un bombardement sans cesse croissant de deux heures par six cuirassés, neuf croiseurs, une multitude de destroyers et de fusées, jetant leur colère sur les collines noires ridées, les rizières, les falaises et les grottes qui faisaient face à la flotte attaquante du côté ouest de l'île, le jour de la libération de Guam a commencé à 5 h 30, le 21 juillet 1944.

Des canons de quatorze pouces crachant du feu et du tonnerre firent germer de spectaculaires fleurs de flammes sur les champs et les collines à l'intérieur des terres. Tout était très clair à voir à la lueur des obus d'étoiles qui illuminaient le rivage, les navires et les troupes qui bordaient les rails des transports et des LST (Landing Ships, Tank) qui y amenaient les Marines et les soldats américains.

Les barrages, qui à la lumière du jour seraient agrandis par les mitraillages et les bombardements de chasseurs, de bombardiers et d'avions lance-torpilles, étaient le point culminant de 13 jours (depuis le 8 juillet) d'adoucissement incessant avant l'atterrissage. En effet, les avions porteurs de la Task Force 58 faisaient exploser les aérodromes de Guam depuis le 11 juin, tandis que le premier bombardement des B-24 et B-25 des 5e, 7e et 13e forces aériennes tombait dès le 6 mai.

Levé à 02h30 pour un désormais traditionnel petit-déjeuner de pré-débarquement marin composé de steak et d'œufs, les troupes d'assaut, chargées d'équipement de combat, des baïonnettes fourrées dépassant de leurs sacs, se dépêchèrent et attendirent, tandis que les haut-parleurs criaient « Maintenant, ici, . . Maintenant. écoute ça." Les commandants d'unité à bord des LST ont rendu visite à chacun de leurs hommes, vérifiant l'équipement, redressant les sacs, donnant une tape encourageante sur une épaule et éliminant les files d'attente qui descendaient vers les ponts du puits avant d'embarquer sur les LVT (Landing Vehicles, Tracked).

Les troupes sur les APA (transports d'attaque) ont parcouru les rails et les filets de fret sur lesquels elles - lestées avec des paquets de 40 livres ainsi que des armes - ont été maintenues à vie, et dans les LCVP (péniches de débarquement, véhicules et personnel ). Ces troupes seraient transférées des péniches de débarquement aux LVT au bord du récif, si tout se passait comme prévu.

Les avions rugissaient au-dessus des mâts et les canons navals produisaient un bruit de fond continu. Le point culminant était la voix du général de division Roy S. Geiger, commandant général du IIIe corps amphibie, râlant d'un haut-parleur de cloison :

Vous avez été honoré. Les yeux de la nation vous observent alors que vous partez au combat pour libérer cet ancien bastion américain de l'ennemi. L'honneur qui vous a été conféré est insignifiant. Que les glorieuses traditions de l'esprit de corps du Corps des Marines vous poussent à la victoire. Vous avez été honoré.

Dans les ponts de coffre bondés et étouffants des LST, les libérateurs sont montés à bord des LVT et ont attendu claustrophobe jusqu'à ce que les portes de proue du LST s'abaissent et que les véhicules de débarquement à chenilles s'élancent sur ces rampes dans la houle de la mer. Alors que les tracteurs amphibies tournaient (vers 6 h 15) près de la ligne de départ, un vol d'avions d'attaque de la Guêpe a noyé le gémissement des moteurs amtrac et a fait tourbillonner des nuages ​​​​de feu et de poussière, obscurcissant les plages du débarquement devant. Quatre-vingt-cinq chasseurs, 65 bombardiers et 53 avions lance-torpilles ont effectué des mitraillages et des bombardements d'herbe le long de toutes les plages du débarquement depuis le dessus de la

Général Roy S. Geiger

De retour à Guam

Guam, avec les Philippines, est devenue une possession territoriale des États-Unis avec la signature du traité de Paris en 1899, mettant fin à la guerre hispano-américaine. Plus tôt, le 21 juin 1898, le premier lieutenant John Twiggs "Handsome Jack" Myers avait dirigé un groupe de Marines à terre depuis le croiseur protégé. Charleston d'accepter la reddition des autorités espagnoles, qui ignoraient qu'un état de guerre existait alors entre l'Espagne et les États-Unis. Ainsi commença une longue présence marine à Guam. L'île, la plus au sud de

la chaîne des Mariannes, a été découverte par Ferdinand Magellan en 1521, mais n'a été occupée qu'en 1688 lorsqu'une petite mission y a été établie par un prêtre et des soldats espagnols. Lorsque le contrôle du reste des îles Mariannes, y compris Saipan et Tinian, toutes autrefois possessions allemandes, a été donné au Japon en tant que puissance mandatée en 1919, Guam est devenu un avant-poste américain isolé et très vulnérable dans une mer japonaise.

Ce territoire américain, long de 35 milles, neuf milles au plus large et quatre au plus étroit, en forme de cacahuète, avec une température moyenne annuelle de 79 degrés, est tombé rapidement et facilement au petit matin du 10 décembre 1941. Une grande partie de l'attaque japonaise sur Guam est venue de son île sœur de Saipan, à 150 milles au nord.

Le gouverneur de Guam, le capitaine George J. McMillan (le gouverneur de l'île a toujours été un officier de la marine américaine), conscient qu'il ne pouvait s'attendre à aucun renfort ou secours, décida de céder le territoire aux forces navales japonaises. Le plus important dans son esprit était le sort des 20 000 Guamaniens, tous ressortissants américains, qui souffriraient inévitablement si une défense solide était montée. Il a estimé que "la situation était tout simplement désespérée". Il fit dire aux 153 Marines du détachement de la caserne de Sumay sur la péninsule d'Orote et aux 80 hommes de la Garde insulaire de déposer les armes. Malgré tout, en deux jours de bombardements et de combats, la garnison a perdu 19 hommes tués et 42 blessés, dont quatre Marines tués et 12 blessés.

Opération F ORAGER

À la fin de 1943, les chefs d'état-major interarmées (JCS) et, plus tard, les chefs d'état-major combinés (CCS) ont convenu de l'orientation future de la guerre du Pacifique. Le général Douglas MacArthur, commandant de la zone sud-ouest du Pacifique, devait se diriger vers le nord à travers

Le Cam Richard L. Conolly, commandant de la Force d'attaque sud pour le débarquement de Guam, s'entretient à Guadalcanal avec les commandants du Groupe d'attaque nord pendant les répétitions avant le départ pour la cible des Mariannes. De gauche à droite : Bgén Alfred H. Noble, commandant adjoint de la division, 3d Marine Division Cdr Patrick Buchanan, USN, commandant, Northern Transport Group Adm Conolly MajGen Allen Turnage, commandant général, 3d Marine Division.
Photo du ministère de la Défense (USMC) 50235
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Général Allan H. Turnage

Le général Lemuel C. Shepherd, Jr.

Major-général Andrew D. Bruce

Le Bgén Lemuel C. Shepherd, Jr., général commandant de la 1re Brigade de marines provisoire et ses principaux officiers, de gauche, le Col John T Walker, chef d'état-major de la brigade LtCol Alan Shapley, commandant, 4e Marines et le Col Merlin T Schneider, commandant, 22d Marines, voir une carte en relief de Guam pour l'opération de la brigade.
Photo du ministère de la Défense (USMC) 90434
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d'Oahu pour être rattaché brièvement à la brigade pour le débarquement à Guam, fixé au 21 juillet et désigné W-Day. Le reste du contingent de l'armée, la 77e division d'infanterie, était bien entraîné et bien dirigé, et devait arriver à la cible le W plus 1, le 22 juillet.

La 3e division de marine, composée des 3e, 9e et 21e Marines (régiments de fusiliers), du 12e Marines (artillerie) et du 19e Marines (ingénieurs et pionniers), ainsi que des troupes de soutien, comptait 20 238 hommes. Il avait reçu son baptême du feu à Bougainville en novembre et décembre 1943 et avait passé les mois intermédiaires à s'entraîner à Guadalcanal et à absorber les remplacements de blessés. La 1ère Brigade de Marines Provisoire, qui était organisée à Guadalcanal, était également une formation de vétérans. L'un de ses régiments d'infanterie, le 4th Marines, a été formé à partir des bataillons de raiders dissous qui avaient combattu dans les Salomon. L'autre régiment autrefois séparé, le 22e Marines, a été saigné lors de la prise d'Eniwetok en février 1944. Les deux régiments avaient des bataillons d'obusiers de 75 mm attachés, qui rejoignaient maintenant les troupes de la brigade. Au total, la brigade a rassemblé 9 886 hommes.

Les troupes du IIIe Corps étaient lourdes d'artillerie et utilisaient tous les canons. Le III Corps avait trois bataillons d'obusiers et de canons de 155 mm et les 9e et 14e bataillons de défense, dont les canons de 90 mm pouvaient tirer sur des cibles aériennes et terrestres.

Pour le traitement des blessés, le III Corps disposait d'un bataillon médical, avec du matériel et des fournitures pour faire fonctionner un hôpital de 1 500 lits. De plus, la 1re brigade avait deux compagnies médicales, la 3e division son propre bataillon médical et la 77e division un hôpital de campagne de l'armée entièrement doté et équipé. Chacune des divisions disposait d'un bataillon de chars moyens et d'un effectif complet d'ingénieurs, complétés par deux bataillons du génie distincts de la Marine et deux bataillons de construction navale (Seabees). Deux bataillons de tracteurs amphibies et un bataillon d'amphibiens blindés transporteraient les vagues d'assaut jusqu'au rivage. Au total, le IIIe corps amphibie était prêt à débarquer plus de 54 000 soldats, marins et marines.

En attendant l'attaque et bien sûr

Armée impériale japonaise LtGen Takeshi Takashina, commandant de la 29e division d'infanterie, arrivé à Guam de Mandchourie au début de 1944, où il faisait partie de la Armée de Kwantung, a été tué le 28 juillet alors qu'il dirigeait l'évacuation de ses défenses de Fonte.

qu'il viendrait, mais pas d'où étaient les Japonais 29e division d'infanterie sous les ordres du lieutenant-général Takeshi Takashina. Les 29 avait servi au Japon Armée de Kwantung, opérant et s'entraînant en Mandchourie jusqu'à son envoi aux Mariannes en février 1944. L'un de ses régiments, le 18ème, a été victime d'un sous-marin américain, le Truite, et a perdu 2 200 de ses 3 500 hommes lorsque son transport a été coulé. Réorganisé sur Saipan, le 18e régiment d'infanterie a emmené deux bataillons d'infanterie à Guam, ainsi que deux compagnies de chars.

Un autre des 29e régiments garnissaient Tinian et l'unité restante, le 38e d'infanterie, avec les troupes du quartier général de la division, sont arrivés à Guam en mars. Les autres grandes unités de défense de l'armée étaient les 48e brigade mixte indépendante et le 10e régiment mixte indépendant, tous deux formés à Guam en mars à partir d'une force d'infanterie, d'artillerie et du génie de six bataillons envoyés de la Armée de Kwantung. Avec diverses troupes de soutien, la force de défense totale de l'armée comptait environ 11 500 hommes. À cela s'ajoutent 5 000 soldats de la marine de la 54e Keibitaï (force de garde) et environ 2 000 aviateurs navals réorganisés en infanterie pour défendre la péninsule d'Orote et son aérodrome. Le général Takashina était le commandement tactique général des 18 500 défenseurs de l'armée et de la marine. Son supérieur immédiat, le lieutenant-général Hideyoshi Obata, commandant le Trente et unième armée, était également à Guam, mais pas intentionnellement. De retour à son quartier général de Saipan après un voyage d'inspection aux îles Palau, Obata a été piégé à Guam par le débarquement américain sur Saipan. Il a laissé la conduite de la défense de Guam à Takashina.

Le fait que les Américains devaient attaquer Guam n'était pas un secret pour ses défenseurs. L'invasion de Saipan et un bombardement d'un mois par des navires et des avions n'ont laissé que la question de savoir quand et où. Avec seulement 15 miles de plages de débarquement potentielles le long de la côte ouest accessible, les Japonais ne pouvaient pas se tromper, peu importe où ils se défendaient.

Tokyo Rose a dit qu'ils nous attendaient. À bord du navire, les Américains l'ont entendue ainsi que sa voix agréable et séduisante à la radio. Alors qu'elle menaçait que des choses terribles arrivent aux troupes d'invasion, elle n'a jamais été prise au sérieux par aucun de ses "fans" américains.

Guam
Affichage des dispositions japonaises
21 juillet 1944

Le lieutenant-général Hideyoshi Obata, commandant de la trente et unième armée, qui a pris le commandement de la défense de Guam après la mort du général Takashina, a lui-même été tué par des soldats du 306e d'infanterie, lorsqu'ils ont envahi le poste de commandement de Mataguac.

Le général de division Kiyoshi Shigematsu, remontant le moral de ses 48e brigade mixte indépendante, dit à ses hommes : « L'ennemi, trop confiant en raison de son débarquement réussi sur Saipan, prévoit un débarquement imprudent et insuffisamment préparé sur Guam. Nous avons une excellente occasion de l'anéantir sur les plages.

Le premier ministre Hideki Tojo, commandant suprême de l'effort de guerre pour le Japon, a également tenu des propos pleins d'entrain pour ses commandants assiégés : « Parce que le sort de l'empire japonais dépend du résultat de votre opération, inspirez l'esprit des officiers et des hommes et jusqu'au bout continuez à détruire l'ennemi avec vaillance et persistance, soulageant ainsi l'anxiété de l'Empereur."

De retour à Guam un demi-siècle plus tard, un ancien lieutenant japonais a déclaré que la formidable flotte d'invasion américaine au large avait "pavé la mer" et a rappelé ce qu'il pensait le 21 juillet : "C'est le jour où je mourrai".

"Les conditions", a déclaré l'amiral Conolly, "sont les plus favorables pour un débarquement réussi."

A terre dans le Nord

Les troupes de la 3e division de marine ont atterri pratiquement sur les genoux du commandant de l'île japonaise, le général Takashina, dont le poste de commandement de la grotte en forme de U, creusé dans une falaise de grès, surplombait la tête de pont d'Asan-Adelup. Les hauteurs imminentes dominaient les plages, en particulier à gauche et au centre, où les 3e et 21e Marines se dirigeaient vers le rivage.

Le W-Day, le 21 juillet 1944, s'est ouvert comme une belle journée, mais il est rapidement devenu brumeux alors que les violents nuages ​​​​de fumée, de poussière et de feu montaient en spirale vers le ciel. À 8 h 8, un observateur aérien a crié dans son microphone : « Première vague sur la plage ». À 08h33, le même annonceur aéroporté a confirmé que la bataille était en cours, avec : "Troupes à terre sur toutes les plages."

Le 3e Marines du colonel W. Carvel Hall a frappé à l'extrême gauche de la tête de pont de 2 500 verges, le flanc gauche de la division près d'Adelup Point.Devant se trouvait Chonito Cliff, une crête nommée plus tard Bundschu Ridge, et un terrain élevé et difficile à l'arrière duquel se trouvait la dernière ligne de tête de pont (FBHL), ou premier but de l'atterrissage. Le centre, tout droit au milieu, appartenait au 21e Marines, sous les ordres du colonel Arthur H. "Tex" Butler. Le régiment conduirait à l'intérieur des terres, sécuriserait une ligne de falaises et les défendrait jusqu'à ce que la division rattrape son retard et soit prête à étendre la tête de pont vers l'extérieur. Sous le commandement du colonel Edward A. Craig, le 9th Marines a débarqué sur le flanc droit près d'Asan Point, prêt à frapper à l'intérieur des terres au-dessus des rizières vers et à travers des collines plus basses et plus hospitalières, mais faisant tous partie de la même formidable ligne de crête tenue par l'ennemi.

Le 3e Bataillon, 9e Marines, sous les ordres du lieutenant-colonel Walter Asmuth, Jr., a attrapé un feu intense de l'avant et du flanc droit près d'Asan Point, et il a dû faire appel à des chars pour obtenir de l'aide, mais une compagnie est arrivée à

Jour W à Guam
21 juillet 1944

Insigne de la Division Marine 3D

En atteignant la plage, les Marines déchargent rapidement sur les plats-bords de l'amtrac qui les a amenés et se sont précipités hors des plages. Au fur et à mesure que les lignes de front avancent, des vagues successives de tracteurs amphibies transporteront les troupes plus loin à l'intérieur des terres.
Photo du ministère de la Défense (USMC) 88160
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absurde" de penser que ses forces pourraient jamais résister à l'assaut.

Le jour-W, le 3e bataillon du lieutenant-colonel Ralph E. Houser, 3e Marines, était à l'extrême gauche de la ligne, face à Adelup Point, qui, avec Asan Point, marquait les flancs droit et gauche des plages d'invasion. Les troupes de Houser ne pouvaient s'emparer du territoire de sa zone qu'avec le soutien des chars de la compagnie C, du 3e bataillon de chars et des canons de 75 mm montés sur semi-chenillé. Retenir l'avance du régiment était un petit nez qui faisait saillie de la crête de Chonito face à la plage d'invasion dans la zone du 1er bataillon, 3d Marines. Au début du jour W (vers 1045), la compagnie A du capitaine Geary R. Bundschu a réussi à prendre pied à moins de 100 mètres de la crête de ce promontoire, mais n'a pas pu tenir ses positions face à d'intenses tirs de mitrailleuses en enfilade. Le capitaine Bundschu a demandé des brancards et des hommes de corps, puis a demandé la permission de se désengager. Le major Henry Aplington II, commandant le 1er bataillon, « ne voulait pas céder du terrain dans la zone restreinte et a dit au capitaine Bundschu de garder ce qu'il avait ».

Le colonel Hall a ordonné que l'attaque se poursuive en milieu d'après-midi derrière un énorme barrage de mortiers de 81 mm. Aucune des compagnies du bataillon du major Aplington ou du 2e bataillon du lieutenant-colonel Hector de Zayas n'a pu gagner du terrain au-delà de ce qu'elles détenaient déjà de façon précaire. Leur adversaire, le 320e bataillon d'infanterie indépendant tenu bon.

Quelques heures plus tard, le colonel Hall ordonna une autre attaque, avec les compagnies A et E en tête. Le major Aplington a rappelé :

Lorsque l'attaque de 1700 a éclaté, il n'y a eu aucun changement. E fit peu de progrès et les vaillants hommes de la Compagnie A attaquèrent encore et encore, atteignirent le sommet mais ne purent tenir. Geary Bundschu a été tué et la compagnie a glissé vers ses anciennes positions.

Dans la lumière du matin du 22 juillet (W plus 1), cette petite mais formidable position japonaise tenait toujours fermement contre l'avance du 3e Marines. Au cours des combats acharnés de la veille, le soldat de première classe Luther Skaggs, Jr., du 3e bataillon, a dirigé une section de mortiers à travers un feu ennemi nourri pour soutenir l'attaque, puis a défendu sa position contre les contre-attaques ennemies pendant la nuit bien que grièvement blessé. Pour bravoure et bravoure remarquables au-delà de l'appel du devoir, il a reçu la médaille d'honneur. Le 22, le soldat de première classe Leonard F. Mason, un fusilier automatique Browning du 2e bataillon, a remporté une médaille d'honneur à titre posthume pour avoir attaqué et détruit à lui seul une mitrailleuse ennemie.

Vus des airs, les 9e et 21e Marines attaquent les plages VERT et BLEU dans le secteur nord le 21 juillet, W-Day. À droite, Asan Point projette une ombre inquiétante sur cette partie de la zone d'atterrissage. Notez les LST qui s'échouent à gauche.
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position qui menaçait son unité. Bien que grièvement blessé, il rejoint ses collègues Marines pour poursuivre l'attaque, mais succombe à ses blessures mortelles.

Au cours des combats acharnés de la journée, le colonel Hall tenta d'envelopper les Japonais, en utilisant les compagnies A et C du bataillon d'Aplington et la compagnie E de de Zayas. Sur ordre du régiment, Aplington a donné le coup d'envoi à 11 h 50. Au début, cela n'a pas non plus abouti. La société A a atteint le sommet mais a été chassée. La société E a pu avancer très lentement. Sonde après sonde, il a constaté que la résistance japonaise s'affaiblissait sensiblement. En 1900, les hommes de E ont atteint le sommet, au-dessus de la position de la compagnie A. Les Japonais avaient reculé. Au matin, une nouvelle avancée confirme le repli ennemi.

Les plages du sud

Dans le sud à Agat, malgré un terrain favorable à l'attaque, la 1re brigade a trouvé la résistance ennemie à la tête de pont plus intense que celle que la 3e division a trouvée sur les plages du nord. Les tirs d'armes légères et de mitrailleuses, ainsi que les tirs incessants de deux canons de 75 mm et d'un canon de 37 mm depuis un blockhaus en béton avec un toit de quatre pieds d'épaisseur construit dans le nez de Gaan Point, ont accueilli les envahisseurs Marines alors que les LVT débarquaient à terre. La structure avait été bien camouflée et non repérée par les photo-interprètes

Croquis de plage
Secteur Nord

Ligne de front--W-Day
Tête de pont d'Asan

avant le débarquement ni, malheureusement, choisi comme cible de bombardement. En conséquence, ses canons ont assommé deux douzaines d'amtracs transportant des éléments du 22e Marines. Pour les premières heures des forces d'assaut à terre le jour W sur les plages du sud, la position de Gaan a posé un problème majeur.

L'assaut à Agat a été traité avec le même appui-feu naval tonitruant qui avait perturbé et secoué le sol avant les débarquements sur les plages nord d'Asan. Lorsque la vague d'assaut de la 1re brigade était à 1 000 mètres de la plage, des centaines de roquettes de 4,5 pouces des LCI(G) (péniches de débarquement, infanterie, canonnière) ont percuté le rivage. Ce serait le dernier des puissants soutiens que les troupes de la brigade d'assaut obtiendraient avant d'atterrir sur Guam.

Alors que les LVT, les DUKW (camions amphibies) et les LCVP étaient considérablement au large, il n'y avait pratiquement aucun feu ennemi depuis la plage. Un avion d'observation d'artillerie n'a signalé aucun tir ennemi observé. Les défenseurs d'Agat, cependant, 1er et 2e bataillons, 38e d'infanterie, répondraient en leur temps. La perte de tant d'amtracs alors que les vagues d'assaut se rapprochaient des plages signifiait que, plus tard dans la journée, il n'y aurait pas assez de LVT pour le transfert de toutes les fournitures et des hommes des bateaux aux amtracs sur le récif d'Agat. Cette pénurie de tracteurs affligerait la brigade jusqu'à bien après le W-Day.

Les dommages causés aux embarcations d'assaut et de fret sur le récif et la précision des canons japonais sont devenus de véritables préoccupations pour le général Shepherd. Certains des Marines et la plupart des soldats arrivés après les premières vagues d'assaut pataugeaient à terre avec des sacs complets, de l'eau jusqu'à la taille ou plus, face aux dangers des trous d'obus sous-marins et des tirs japonais. Heureusement, au moment où la majeure partie de la 77e division a pataugé, ces menaces jumelles n'étaient pas aussi grandes parce que les Marines à terre étaient dispersés et gardaient les Japonais occupés.

Le commandement japonais Agat avait bien préparé ses défenses avec des bunkers aux parois épaisses et des casemates plus petites. Les canons de 75 mm sur Gaan Point se trouvaient au milieu des plages du débarquement. Les tirs croisés de Gaan se sont coordonnés avec les mitrailleuses sur la petite île voisine de Yona pour ratisser les plages allouées au 4e Marines sous le lieutenant-colonel Alan Shapley. Le 4th Marines devait établir sa tête de pont et protéger le flanc droit ou le plus au sud. Après d'âpres combats, le 4e Marines s'avança sur les terres basses pour

En ordre rapide, les obusiers de 105 mm du 3e bataillon du lieutenant-colonel Alpha L. Bowser, 12e Marines, ont été débarqués et installés dans des positions camouflées pour soutenir l'attaque.
Ministère de la Défense Photo (USMC) 94137
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son front et a dégagé Bangi Point où les murs du bunker pouvaient résister à un obus d'un cuirassé. Le lieutenant-colonel Shapley a installé un bloc sur ce qui devait être connu sous le nom de Harmon Road menant des montagnes à Agat. Une leçon bien apprise dans les opérations précédentes était que les Japonais seraient de retour en force et de nuit.

Lorsque les Marines ont débarqué, ils ont trouvé un système de tranchées japonais excellent mais sous-équipé sur les plages, et bien que le bombardement avant le débarquement ait repoussé les défenseurs ennemis dans leurs trous, ils ont néanmoins pu lancer des tirs de mitrailleuses lourdes et de mortiers sur les envahisseurs. . La planification préalable au débarquement prévoyait que les amtracs des Marines parcourent 1 000 mètres à l'intérieur des terres avant de décharger leurs Marines embarqués, mais cette tactique a échoué à cause d'une tête de pont fortement minée, avec ses fossés antichars et autres obstacles. Cependant, l'attaque de la brigade à terre était si lourde, avec une force écrasante que les Marines ont réussi à percer, et en 1034, les forces d'assaut étaient à 1 000 mètres à l'intérieur des terres et le 4e bataillon de réserve des Marines avait débarqué. Après avoir reçu des tirs extrêmement nourris de toutes les forces japonaises en place, les Marines ont travaillé au nettoyage des bunkers contournés avec les chars maintenant débarqués. En 1330, le blockhaus de Gaan Point avait été éliminé en prenant la position par l'arrière et en faisant exploser les artilleurs ennemis surpris avant qu'ils ne puissent offrir une résistance efficace. A ce moment aussi, le groupe de commandement de la brigade était sur la plage et le général Shepherd avait ouvert son poste de commandement.

Le 22e Marines, dirigé par le colonel Merlin F. Schneider, a été frappé par une pluie d'armes légères et de mortiers en frappant sa plage assignée, et a subi de lourdes pertes d'hommes et de matériel dans les premières minutes. Le soldat de première classe William L. Dunlap pouvait se porter garant du nombre élevé de victimes. Les morts, se souvient Dunlap, comprenaient l'aumônier bien-aimé du bataillon, à qui l'on avait confié à peu près l'argent de jeu de tout le monde "à garder en lieu sûr", les Marines n'étant jamais une minute étant donné qu'il était aussi mortel qu'eux. Le 1er Bataillon, 22e Marines (Lieutenant-colonel Walfried H. Fromhold), avait quitté sa section de la zone de débarquement et s'était déplacé vers la ville détruite d'Agat, après quoi le bataillon se dirigerait vers le nord et finirait par fermer la péninsule d'Orote fortement défendue, peu de temps pour être le théâtre d'une grande bataille.

Le 2e bataillon du 22e Marines (Lieutenant-colonel Donn C. Hart), au centre de la tête de pont, s'est rapidement et facilement déplacé de 1 000 mètres directement vers l'intérieur des terres depuis la plage. Le bataillon aurait pu se rendre sur l'un des objectifs du W-Day, les hauteurs locales du mont Alifan, si les bombes américaines n'avaient pas échoué, stoppant l'attaque.

Le 1er bataillon s'est déplacé dans les ruines d'Agat et à 10 h 20, il a pu dire : « Nous avons Agat », bien qu'il y ait encore de la résistance aux armes légères dans les décombres. En 1130, le bataillon était également sur Harmon Road, qui menait à l'épaule nord du mont Alifan. Alors même que les hommes de Fromhold avançaient, des obus japonais ont frappé le poste de secours du bataillon, blessant et tuant des membres de l'équipe médicale et détruisant les fournitures.

Action de la crête du Bundschu
21-24 juillet

Souvent, en attaquant les crêtes, il y avait très peu de couverture et pratiquement aucune dissimulation alors que les Marines et les soldats avançaient face aux tirs d'artillerie lourde, de mortiers et de mitrailleuses. L'évacuation a été extrêmement difficile dans ces conditions.
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Récipiendaires de la médaille d'honneur

La prise de la crête de Chonito

Ce qui suit est une dépêche écrite par le correspondant de combat des Marines, le soldat de première classe Cyril J. O'Brien sur le terrain après l'action de combat qu'il décrit dans son histoire. Il a été publié pour publication aux États-Unis quelque temps après l'événement (toujours après que les familles ont été informées de la blessure ou de la mort des Marines mentionnés.) Cette histoire est réimprimée à partir de la copie carbone du fichier qu'il a conservé des histoires qu'il a déposées à partir de le Pacifique.

Guam 24 juillet (retardé) La première attaque frontale sur la crête escarpée de Chonito a eu lieu une heure après le débarquement des Marines.

Une escouade d'infanterie, dirigée par le sous-lieutenant James A. Gallo, 24 ans, 172 Broadway, Haverstraw, NY, s'est approchée à moins de dix mètres de la pointe. La crête a fleuri avec des tirs de mitrailleuses. Face à elle, la compagnie Marine tente son premier assaut. La compagnie fut rejetée avant d'avoir avancé de quarante mètres.

Pendant cinquante heures, la compagnie resta sur la pente nue, tentant encore et encore de prendre d'assaut les retranchements jap à cent mètres à peine. Battus presque jusqu'à l'anéantissement, les Marines tenaces virent finalement une autre compagnie prendre la crête par l'arrière.

A défaut de la première ruée, la compagnie avait formé une ligne de défense fragile à moins de cinquante mètres de l'ennemi. La couverture était maigre. Certains Marines n'avaient que des touffes d'herbe pour les protéger. Les Japonais lançaient des grenades le long de la crête et faisaient exploser les Marines avec des mortiers au genou depuis le sommet.

Sous le couvert du crépuscule, le commandant de la compagnie a mené une deuxième attaque. Alors que les Marines se levaient, des tirs de mitrailleuses les ont balayés. Le commandant et trois Marines atteignirent la crête. Les cinquante derniers mètres étaient presque verticaux. Les attaquants ont saisi des racines et ont enfoncé leurs pieds dans la terre molle pour éviter de tomber dans la pente.

Le commandant a franchi la crête. Il n'est jamais revenu. Les trois autres Marines ont été déchirés par des tirs croisés. L'un s'est sauvé en sautant dans un trou de renard ennemi.

Battue à nouveau, la compagnie se retira dans un petit ravin et y resta toute la nuit. Un Marine, touché aux deux jambes, demandait de la morphine. La cuisse d'un autre a été déchirée par des fragments d'obus. Un PFC, la langue sèche enflée, tenta de chuchoter la portée d'un sniper ennemi.

A onze heures du matin le 22, avec un peu plus d'un tiers de leur nombre initial, la compagnie se précipita à nouveau à flanc de colline.

Le lieutenant Gallo a mené un assaut sur le flanc gauche de la colline, mais a été repoussé. Le sergent Charles V. Bomar, 33 ans, 4002 Gulf St., Houston, Texas, avec neuf Marines a tenté de prendre le bon terrain de la pente. Cinq ont été tués alors qu'ils quittaient le ravin. Le sergent et trois autres atteignirent le haut de la pente.

Les Japonais ont de nouveau lancé des grenades dans la pente. L'un d'eux a explosé sous la poitrine d'un Marine à proximité, lui arrachant la tête. Une autre grenade rebondit sur le casque du sergent. C'était un raté.

Les Marines chargent dans le retranchement japonais. Le sergent a tué un mitrailleur japonais avec la crosse de sa carabine. L'assistant mitrailleur a fait exploser une grenade contre son corps. L'explosion a jeté les Marines hors du trou. Ils ont sauté dans des foxholes ennemis libérés. Un lieutenant qui était venu les rejoindre a été touché entre les yeux par un sniper. Le sergent a tué le sniper avec sa carabine.

Incapables de tenir leurs positions, le sergent et ses compagnies retournent à l'abri du ravin. Avec les restes brisés de la compagnie, ils attendirent encore près de 24 heures, jusqu'à ce que des Marines se précipitant au sommet de la crête montrent que Chonito avait été pris par l'arrière.

Les commandants sur le terrain ont vite compris l'effet que ces soi-disant histoires de « Joe Blow » avaient sur le moral de leurs hommes. Les histoires ont été imprimées dans les journaux de la ville natale et ont été coupées et envoyées aux troupes dans le Pacifique qui pouvaient alors voir que leurs efforts étaient médiatisés et appréciés dans leur pays.

Une position de grotte japonaise sur la pente inverse de la crête de Chonito offrait une protection à l'ennemi contre le bombardement préalable au débarquement et lui permettait de réoccuper des positions préparées à partir desquelles ils pourraient s'opposer à l'avancée du 3e Marines.
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L'obscurité de W-Day approchait, la 4th Ammunition Company, une unité de Marines noirs, gardait le dépôt de munitions de la brigade à terre. Au cours de leur nuit blanche, ces Marines ont tué 14 infiltrés chargés de démolition qui s'approchaient de la décharge.

Des communications défectueuses ont retardé l'ordre de débarquer la 305e équipe de combat régimentaire de l'armée (colonel Vincent J. Tanzola), éléments de la force d'assaut, pendant des heures. Prévu pour un débarquement matinal, le 2e bataillon du lieutenant-colonel Robert D. Adair n'a débarqué que bien après la tombée de la nuit. Comme aucun amtrac n'était alors disponible, les soldats ont dû marcher depuis le récif. Certains soldats ont glissé sous l'eau dans des trous d'obus et ont dû nager pour sauver leur vie à pleine marée. Le reste du 305th était arrivé sur la plage, tout mouillé, certains ayant le mal de mer, à 6 h 00 sur W plus-1.

Attaques du colonel Suenaga

Le colonel Tsunetaro Suenaga, commandant de la 38e régiment, de son poste de commandement sur le mont Alifan, avait vu les Américains submerger ses forces en contrebas. Désespéré de riposter, il a téléphoné au général Takashina à 17 h 30 pour obtenir l'autorisation d'un assaut général pour repousser les Marines dans la mer. Il avait déjà ordonné à ses unités restantes de se rassembler pour la contre-attaque. Les 29e division commandant n'était pas d'abord réceptif. Les pertes seraient trop élevées et le 38e régiment servirait mieux à défendre les hauteurs et à menacer ainsi l'avance américaine. À contrecœur, cependant, Takashina a donné sa permission et a ordonné aux survivants de se replier sur le mont Alifan si l'attaque échouait, ce qu'il était certain que ce serait le cas. Finalement, le colonel Suenaga a été contraint de partager le pessimisme du général, car il a brûlé les couleurs de son régiment pour empêcher leur capture.

Au point focal de l'attaque ennemie par le sud, la colline 40, le plus gros des combats tomba sur le premier lieutenant Martin J. "Stormy" Sexton's Company K, 3d Battalion, 4th Marines. celui de l'ennemi 3e bataillon, 38e régiment venant du nord à partir des positions de réserve était encore relativement intact. Face aux assauts japonais, la compagnie tient, mais de justesse. Sexton rappelle l'évaluation du lieutenant-colonel Shapley sur les combats de la nuit : « Si les Japonais avaient pu reprendre la cote 40, ils auraient pu nous botter le cul des plages d'Agat.

Le Major Anthony N. "Cold Steel" Walker, S-3 (officier des opérations) du 3e Bataillon, a rappelé que le

Croquis de plage
Secteur Sud

Les Japonais, environ 750 hommes, ont frappé la compagnie vers 21 h 30, l'effort principal venant de la gauche ou de l'est de la colline. Il se souvint :

Trouvant une brèche dans nos lignes et dépassant la mitrailleuse qui couvrait la brèche que l'ennemi avait franchie et avançait vers les plages. Certains éléments se sont tournés vers leur gauche et ont frappé la cote 40 par l'arrière. La compagnie K avec environ 200 hommes les a combattus toute la nuit depuis la cote 40 et une petite colline à l'arrière et au nord-est de la cote 40. Le jour venu, les Marines ont contre-attaqué avec deux escouades de la compagnie L. . . et deux réservoirs. . . et a comblé l'écart. Un certain nombre d'hommes de la compagnie K sont morts cette nuit-là, mais les 750 soldats japonais ont été tués. La colline . . . représente en miniature ou symboliquement toute la victoire américaine durement disputée sur Guam.

Le long du reste du front des Marines et dans les zones de réserve, les combats ont été vifs et intenses alors que le reste de la 38e attaqué. Le colonel Suenaga a poussé ses troupes à attaquer encore et encore, dans de nombreux cas pour les voir fauchées à la lumière des fusées éclairantes américaines. Pas novice en tactique japonaise, le général Shepherd avait anticipé l'attaque de cette première nuit et était prêt.

Les patrouilles de reconnaissance ennemies étaient nombreuses vers 21 h 30, tentant de tirer et de déterminer les positions des Marines.Le colonel Suenaga était à l'avant de la poussée centrale qui a commencé à 23 h 30 après une vive rafale de mortier sur le flanc droit du 4e Marines. Les Japonais sont entrés en force, criant, chargeant avec leurs fusils portés à haut port et lançant des grenades. Les Marines ont regardé les ombres sombres se déplacer à travers l'horizon à la lumière des coquilles d'étoiles des navires. Des hommes ont aligné des grenades à main, regardé, attendu, puis réagi. Les Japonais étaient tout autour, essayant d'abattre les Marines à la baïonnette dans leurs foxholes. Ils se sont même infiltrés jusqu'à des positions d'obusiers de pack à l'arrière des lignes de front. C'était la même chose pour le 22e Marines. Toute une compagnie de Japonais s'est fermée aux abords du poste de commandement régimentaire. La défense ici a été tenue en grande partie par un peloton de reconnaissance dirigé par le lieutenant Dennis Chavez, Jr., qui a personnellement tué cinq des infiltrés à bout portant avec une mitraillette Thompson.

Quatre chars ennemis au cours de cette même attaque ont dévalé Harmon Road. Là, ils ont rencontré un homme bazooka du 4e Marines, le soldat de première classe Bruno Oribiletti. Il a mis KO les deux premiers chars ennemis et les chars Marine Sherman du peloton de la 4e compagnie de chars du lieutenant James R. Williams ont terminé le reste. Oribiletti a été tué, il a reçu à titre posthume la Navy Cross pour sa bravoure. Les troupes ennemies du 38e a également trébuché dans le périmètre à peine mis en place du 305e d'infanterie nouvellement arrivé et a payé lourdement pour cela.

Après un jour et une nuit de bataille acharnée, le 38e cessé d'exister. Le colonel Suenaga, blessé lors de la contre-attaque de la première nuit, a continué à battre les Marines jusqu'à ce que lui aussi soit abattu. Takashina a ordonné aux restes brisés du régiment au nord de rejoindre les réserves dont il aurait besoin pour défendre les hauteurs autour de Fonte Ridge au-dessus de la tête de plage Asan-Adelup. Le général quitterait son

troupes sur Orote pour se débrouiller seules.

Fonte Ridge

Les deux jours de combats acharnés sur la gauche de la tête de pont de la 3e Division dans la région qui était maintenant surnommée la crête de Bundschu ont coûté aux 3e Marines 615 hommes tués, blessés et portés disparus. Le 21e Marines au centre a retardé son avance le 22 juillet jusqu'à ce que le 3d Marines puisse se déplacer, mais les hommes dans leurs positions exposées le long du sommet de la crête, saisis si rapidement le jour W, ont été martelés par des tirs de mortier japonais, à tel point que le colonel Butler obtient l'autorisation de remplacer le 2e bataillon par le 1er, qui était en réserve divisionnaire. Le 9th Marines a rencontré relativement peu de résistance car il a envahi de nombreuses positions japonaises abandonnées dans sa course vers l'ancienne base navale américaine de Piti sur la rive du port d'Apra. Le 3e bataillon, après un intense barrage de tirs navals et de bombes, a attaqué l'île de Cabras en milieu d'après-midi, débarquant des LVT pour trouver son principal obstacle, des ronces denses avec des centaines de mines.

général Turnage, évaluant la situation telle qu'il la voyait à la veille de

Ligne de front--W-Day
Tête de pont d'Agat

Le 22 juillet rapporta au général Geiger :

La résistance ennemie a considérablement augmenté aujourd'hui sur la Div gauche et au centre. Tous les Bn's du 3rd CT [combat team] ont été engagés en attaque continue depuis l'atterrissage. Le 21e CT moins 1 Bn en Div Res a été engagé en continu avec toutes les unités en assaut. L'un des Bn d'assaut du 21e CT est relevé en ligne par le Bn Rés Div aujourd'hui. L'ancien est épuisé à environ 40 pour cent. Étant donné que d'autres progrès continueront à affiner nos lignes, il est maintenant évident qu'un CT supplémentaire est nécessaire. 9th CT est pleinement engagé dans la capture de Piti et Cabras. En conséquence, il est recommandé de toute urgence qu'un CT supplémentaire soit joint à cette Div le plus tôt possible.

Turnage n'obtint pas le régiment supplémentaire qu'il recherchait. La nuit de W plus 1 a été relativement calme dans le secteur de la 3e Division, à l'exception du 1er Bataillon, 21e Marines, qui a repoussé une contre-attaque japonaise remplie d'un barrage de mortier préliminaire suivi d'une charge à la baïonnette.

Le 23, le commandant du IIIe corps amphibie, le général Geiger, bien conscient que la majorité des troupes japonaises n'avaient pas encore été rencontrées, a déclaré à la 3e division qu'il était « essentiel qu'un contact étroit entre les unités adjacentes soit établi plus tard dans l'après-midi et maintenu tout au long de l'après-midi. la nuit", sauf indication contraire. Malgré l'ordre de se rapprocher et de garder le contact, la 3e Division était trop dispersée pour contenir ce qu'elle avait saisi dans l'avance de ce jour-là. Lorsqu'il s'est arrêté pour s'installer pour la nuit, il a été constaté que la distance entre les unités s'était élargie. À la tombée de la nuit, les troupes de première ligne tenaient essentiellement des points forts avec des espaces entre eux couverts par des bandes de feu imbriquées.

Les 3d Marines ont atteint les hauteurs de la crête de Bundschu sur la

Le mont Alifan domine les hommes du 4e Marines alors qu'ils traversent les contreforts pour attaquer. En arrière-plan, un avion d'observation suit les lignes de front pour contrôler les tirs des canons des navires et soutenir l'artillerie.
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23d et recherché les traînards japonais restants. Il était évident que l'ennemi s'était retiré de la zone immédiate et tout aussi clair que les Japonais n'étaient pas allés loin. Lorsque les patrouilles du 21e Marines ont tenté de se joindre au 3e Marines, elles ont été repoussées par le feu de mitrailleuses astucieusement cachées, presque impossibles à repérer dans la masse de sous-bois et de ravins rocheux. Partout sur les crêtes tenues par les Marines, il y avait des étendues de terrain découvert mortel complètement recouvertes par le feu ennemi depuis des positions encore plus élevées. Dans la nuit du 23, le 9th Marines a fait de bons progrès en se déplaçant à travers un territoire plus ouvert qui était parsemé de collines, dont chacune était un bastion ennemi potentiel. Une patrouille envoyée vers le sud le long du rivage pour contacter la 1re brigade a pris le feu des collines à sa gauche et s'est heurtée à une concentration de tirs d'artillerie et navals américains dirigés contre les défenseurs d'Orote. La patrouille a reçu l'autorisation de rebrousser chemin.

Le 24, les 3e et 21e Marines prennent enfin contact sur les hauteurs, mais la liaison est illusoire. Il n'y avait pas de lignes de front solides, seulement des points forts. Personne ne pouvait être certain que les Japonais avaient tous été retrouvés dans les zones qui avaient été sondées, attaquées et semblaient maintenant en sécurité. Tous les carabiniers étaient bien conscients qu'ils pouvaient voir leurs prochains objectifs se profiler devant, de l'autre côté de la route du mont Tenjo, qui traversait les hauteurs qui encadraient la tête de pont. Déjà la division avait subi plus de 2 000 pertes, la majorité dans des unités d'infanterie. Et pourtant, les Japonais, qui avaient perdu de plus en plus d'hommes dans le seul nord, ne montraient aucun signe d'abandon de leur farouche défense. Le général Takashina ménageait en fait ses forces, se préparait à une contre-attaque tous azimuts, tout comme les Marines, au nord et au sud, s'apprêtaient à se diriger vers la ligne de tête de pont des forces (FBHL), l'objectif qui sécuriserait les hauteurs. et reliez les deux têtes de pont.

Depuis le débarquement américain, Takashina avait amené des troupes dans les collines accidentées le long de la route du mont Tenjo, faisant appel à ses réserves depuis des positions dispersées dans toute l'île. Le 25 juillet, il comptait plus de 5 000 hommes, principalement des 48e brigade mixte indépendante et le 10e régiment mixte indépendant, assemblé et prêt à attaquer.

Les combats du 25 ont été aussi intenses que n'importe quel jour depuis le débarquement. Le 2e Bataillon, 9e Marines (Lieutenant-colonel Robert E. Cushman, Jr., qui devait devenir le 25e commandant du Corps des Marines en 1972), a été attaché au 3e Marines pour amener une unité relativement intacte dans la lutte pour la Fonte hauteurs et de donner le mal battu

Tête de pont sud
22-24 juillet 1944

1er Bataillon, 3d Marines, une chance de se reposer et de récupérer. À la tombée de la nuit, les hommes de Cushman avaient enfoncé un saillant dans les lignes japonaises, s'emparant de la route du mont Tenjo, à 400 mètres de l'objectif de Fonte sur la gauche et à 250 mètres sur la droite.

Au cours des échanges de tirs incessants et de plus en plus intenses de la journée, les 2e et 3e bataillons des 3e Marines s'étaient frayé un chemin à travers une barrière de défenses de grottes ennemies et se sont reliés à la tenue de Cushman sur la gauche. Vers 1900, la compagnie G du 9th Marines recula d'une centaine de mètres jusqu'à une position juste en avant de la route, ce qui lui donna une meilleure observation et un meilleur champ de tir. La compagnie F avait atteint et occupait une proéminence rocheuse à environ 150 mètres devant les compagnies G et E, au centre du saillant. il a tiré

Lors de la contre-attaque japonaise dans la nuit du 21 au 22 juillet, ce char léger japonais a été détruit au barrage routier de la Compagnie B, 4e Marines. Notez les décombres du sol jetés par l'artillerie américaine, les bombardements aériens et les tirs de navires.

Progrès de la division marine 3D
22-26 juillet 1944

recule un peu pour une meilleure défense, et tient. Ainsi, le décor était planté pour la bataille rangée de Fonte Ridge, combattue à portée de grenade et au cours de laquelle les pertes des deux côtés étaient en grande partie causées par des tirs d'armes légères à bout portant. C'est dans cette action que le leadership, la ténacité et les compétences organisationnelles sous le feu ont mérité l'attribution de la Médaille d'honneur au commandant de la compagnie E, le capitaine Louis H. Wilson, Jr., qui est devenu le 26e commandant du Corps des Marines en 1976. , suivant les traces de son ancien commandant de bataillon.

Le capitaine Wilson a été blessé trois fois en menant ses propres attaques au cœur de cette action de Fonte, et comme sa citation le rapporte : « Combattant férocement au corps à corps, il mena ses hommes

Au lendemain de la contre-attaque japonaise, les corps des attaquants ont été éparpillés sur une colline typique du terrain sur lequel une grande partie de la bataille a eu lieu.
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Les Long Toms de la batterie A, 7th 155mm Gun Battalion, III Corps Artillery, ont été installés à l'air libre à 500 mètres de WHITE Beach 2 à l'ombre de la chaîne de montagnes sécurisée par le 4th Marines et le 305th Infantry de l'armée après de violents combats.
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a livré bataille pendant environ 10 heures, tenant avec ténacité sa ligne et repoussant les contre-poussées fanatiquement renouvelées jusqu'à ce qu'il réussisse à écraser les derniers efforts des Japonais aux abois. . . . "

Le capitaine Wilson a organisé et dirigé la patrouille de 17 hommes qui a gravi la pente face au même feu ennemi continu pour s'emparer des hauteurs critiques de Fonte et les garder.

Un demi-siècle plus tard, le colonel Fraser E. West a rappelé l'engagement à Fonte comme amer, proche et vif. Jeune officier, il commande la compagnie G et renforce l'unité de Wilson. West rejoint le flanc de la compagnie F, puis effectue une reconnaissance pour repérer les positions ennemies et partage la nuit dans un PC commun avec le capitaine Wilson.

En fin d'après-midi du 25, un peloton de quatre chars de la compagnie C, 3e bataillon de chars, s'était frayé un chemin jusqu'à la route du mont Tenjo et s'était mis en position face aux points forts japonais les plus évidents. Au plus fort de la bataille entre les compagnies Wilson et West pour maintenir leurs positions, le premier lieutenant Wilcie A. O'Bannon, officier exécutif de la compagnie E, réussit à descendre la pente de sa position exposée et à faire remonter deux de ces chars. En utilisant des téléphones montés à l'arrière des chars pour communiquer avec les Marines à l'intérieur, le lieutenant O'Bannon a pu décrire les cibles des pétroliers, car il les a positionnés à l'appui des Marines de Wilson et de West. West a rappelé que les chars avaient trouvé une précieuse cargaison de munitions. Lui et des volontaires ont fourré des grenades dans des poches, suspendu des cartouchières sur leurs épaules, mis des clips dans leurs poches, transporté des boîtes de grenades sur leurs épaules et les ont toutes livrées comme des cadeaux d'anniversaire le long de la ligne aux compagnies G et F et à un peloton restant de la compagnie E. Major West a également pu utiliser un circuit radio de char pour appeler des tirs d'artillerie navale et garantir que le terrain devant lui serait éclairé toute la nuit par des obus d'étoiles et puni par des tirs d'artillerie navale hautement explosifs.

Le matin du 26 juillet, 600 Japonais gisaient morts devant les positions du 2e Bataillon, 9e Marines, mais la bataille n'était pas terminée. Le général Turnage ordonna la prise de la crête militaire du contre-pente. Il y aurait d'autres contre-attaques japonaises, les combats seraient à nouveau au corps à corps, mais le 28 juillet, la capture de Fonte n'était plus en question. Les sociétés E, E et G ont pris leurs objectifs sur la crête. Le bataillon du lieutenant-colonel Cushman en quatre jours meurtriers avait perdu 62 hommes tués et 179 blessés.

Ce n'était pas plus facile pour le 21e Marines avec ses durs combats le 25 au matin. Ce n'est qu'au milieu de l'après-midi que ce régiment a dégagé le front au centre de la ligne. Le 2e Bataillon, 21e Marines, a dû faire face à une poche de durs à cuire similaire à celle qui avait retardé le

Général Robert E. Cushman


En tant que lieutenant-colonel de 29 ans commandant le 2e Bataillon, 9e Marines, 3e Division de marine, à Guam, Robert E. Cushman, Jr., a reçu la Navy Cross pour héroïsme extraordinaire au cours de la période du 21 juillet au 30 août 1944. La citation de la médaille indique en partie :

Lorsque son bataillon reçut l'ordre de s'emparer et de tenir une place forte ennemie fortement organisée et défendue qui retardait l'avancée depuis quelques jours, le lieutenant-colonel Cushman dirigea les attaques de son bataillon et repoussa de nombreuses contre-attaques japonaises, s'exposant sans crainte à tirs lourds de fusils, de mitrailleuses et de mortiers hostiles afin de rester en première ligne et d'obtenir une connaissance directe de la situation ennemie. Après trois jours de combats acharnés culminant dans une lourde contre-attaque japonaise qui a repoussé le flanc de son bataillon, il a personnellement dirigé un peloton dans la brèche et, le plaçant pour la défense, a repoussé la force ennemie. Par son leadership inspirant, son courage et son dévouement, il a contribué matériellement au succès de la mission avec l'anéantissement d'un bataillon ennemi et la déroute d'un autre. . . .

2e Bataillon, 9e Marines, sur Fonte. Retranchés dans des positions de grottes dominantes dans la partie orientale de la rivière Asan, juste au-dessus de la tête de pont, les Japonais ne furent anéantis qu'après des attaques répétées des Marines et des combats rapprochés. L'histoire officielle de la campagne a noté que « chaque pied de terrain qui est tombé aux mains du lieutenant-colonel [Eustace R.] Smoak's Marines a été payé en lourdes pertes, et chaque homme disponible était nécessaire pour l'assaut. . . . »

Le 9e Marines du colonel Craig a bien progressé le 25 depuis son barrage du matin et a atteint l'objectif du jour, une ligne longeant généralement le cours d'une rivière locale (la Sasa) à 9 h 15. Le 9e Marines avait pris encore plus de terrain que ce qui était prévu. Le général Turnage a ensuite pu repositionner le 9e Marines pour les combats les plus durs sur la gauche assiégée. Le 2e Bataillon s'est retiré de sa position pour renforcer le 3e Marines et les deux bataillons restants se sont étendus un peu plus en position.

La contre-attaque déterminée qui a frappé les Marines de la 3e dans la nuit du 25 au 26 juillet a été égalée en intensité sur tout le front de la 3e Division. Il ne fallut pas longtemps avant que des troupes ennemies parcourent les zones arrière alors qu'elles contournent les périmètres de la Marine et esquivent les vallées et les ravins menant aux plages.

Le major Aplington, dont le 1er bataillon, 3e Marines, constituait désormais la seule réserve d'infanterie de la division, occupait des positions dans les collines sur la gauche dans ce qui avait été un secteur relativement calme. Pas longtemps, il se souvient :

Avec l'obscurité vint de fortes pluies. En haut de la ligne, les Marines se sont blottis sous des ponchos dans leurs trous de renard humides, essayant de comprendre le sens de l'activité évidente de la part des Japonais adverses. Vers minuit, l'ennemi a sondé les lignes du 21e [Marines] et s'est effondré dans celles du 9e [Marines]. . . . Tout était calme dans notre cercle de collines et nous n'avons reçu aucune notification lorsque le sondage a augmenté en intensité ou à 04h00 lorsque l'ennemi s'est ouvert. . . son attaque. . . . Ma première idée est venue vers 4 h 30 lorsque mes trois compagnies sur les collines ont pris feu et ont appelé à l'aide de mortiers. J'ai parlé aux commandants de compagnie et leur ai demandé ce qui se passait pour savoir qu'il y avait des Japonais tout autour d'eux. . . les Japonais avaient été proches. Trois de mes morts avaient été tués par des coups de baïonnette.

Dans le secteur du 1er Bataillon, 9e Marines, le soldat Dale Fetzer, un maître-chien affecté avec son Labrador Retriever noir a alerté la compagnie C. Le chien, Skipper, qui dormait devant le trou de tir de son maître s'est soudainement redressé, alertant Fetzer. Le nez de Skipper était pointé vers le haut et directement vers le mont Tenjo. « Amenez le lieutenant ! » a appelé le gestionnaire Fetzer, "Ils arrivent."

Vers 04h00, les troupes japonaises dévalent les pentes dans une frénésie banzaï attaque. Des troupes japonaises avaient été aperçues en train de boire au cours de l'après-midi dans les plus hautes collines, et certains de ces attaquants semblaient ivres. Les tirs d'artillerie de marine les avaient immédiatement poussés à se mettre à couvert, mais ils ont apparemment continué à se préparer à l'attaque.

Dans le domaine de la 21e Marines,

le long d'une crête basse non loin de la route critique du mont Tenjo, la vague humaine a frappé durement le 3e bataillon et les Japonais ont en fait saisi une mitrailleuse qui a été rapidement reprise par les Marines. La 3e Division tenait un front d'environ 9 000 mètres à l'époque, et il était le plus mince de la droite du 21e Marines à la gauche du 9e Marines. Une grande partie de cette ligne était seulement en avant-poste. Le 3e Bataillon, 21e Marines, s'est tenu tout au long. Certains des raiders ont réussi à traverser l'espace faiblement habité entre les bataillons. Ils ont chargé harum-scarum pour les chars, l'artillerie et les dépôts de munitions et d'approvisionnement. L'attaque semblait cependant dispersée et désorganisée. Les combats ont néanmoins été féroces et ont brisé le barrage routier des Marines érigé à la hâte entre les bataillons.

Certains des assaillants ont franchi les lignes tout le long du front. Un groupe d'environ 50 personnes a atteint l'hôpital de la division. Les médecins ont évacué les blessés graves, mais les blessés ambulants se sont joints aux cuisiniers, aux boulangers, aux brancardiers et aux hommes de corps pour former la ligne qui a repoussé les assaillants. L'un des patients, le soldat de première classe Michael Ryan, "a attrapé la couverture qui me recouvrait et a couru hors du bâtiment sans autre point de suture". Il a dû courir avec un pied blessé à travers des tirs croisés pour atteindre une certaine sécurité.

Le lieutenant-colonel George O. Van Orden (officier d'entraînement d'infanterie de la 3e division), sur ordre du général Turnage, a réuni deux compagnies du 3e bataillon de pionniers pour éliminer cette menace. En trois heures, les pionniers ont tué 33 des assaillants et perdu trois de leurs propres hommes. Le 3e bataillon médical a eu 20 de ses hommes blessés, mais un seul patient a été touché et il était l'un des défenseurs.

Pour de nombreux hommes dans les mêlées furieuses et confuses qui ont éclaté partout dans les positions des Marines, l'expérience du Caporal Charles E. Moore du 2e Peloton, Compagnie E, 2e Bataillon, 3e Marines, n'était pas unique. Sa tenue occupait une position à environ un quart de mile du plateau de Fonte. Il a rappelé :

Nous nous sommes installés là où une route faisait un virage serré surplombant un tirage. C'était le dernier combat du deuxième peloton.Il y a eu trois attaques cette nuit-là et à la troisième, il n'y avait plus personne à combattre, alors ils ont réussi à percer. Ils sont venus en masse en lançant des grenades à main et ont piraté une partie de notre peloton. Dans le

"Daring Tactics" a décerné la médaille d'honneur au Capt Wilson

La citation de la médaille d'honneur du capitaine Louis Hugh Wilson, Jr. se lit comme suit : « Pour bravoure et intrépidité remarquables au risque de sa vie au-delà de l'appel du devoir en tant que commandant d'une compagnie de fusiliers attachée au 2e Bataillon, 9e Marines, 3d Marine Division, en action contre les forces japonaises ennemies sur Fonte Hill, Guam, 25-26 juillet 1944. Ordonné de prendre cette partie de la colline dans sa zone d'action, le capitaine Wilson a lancé son attaque en milieu d'après-midi, a poussé jusqu'à la rude , terrain ouvert contre de terribles tirs de mitrailleuses et de fusils sur 300 mètres et a réussi à capturer l'objectif. Prenant rapidement le commandement d'autres unités désorganisées et d'équipements motorisés en plus de sa propre compagnie et d'un peloton de renfort, il a organisé ses défenses nocturnes face à des tir hostile et, bien que blessé à trois reprises au cours de cette période de 5 heures, a terminé sa position d'hommes et de canons avant de se retirer au poste de commandement de la compagnie pour des soins médicaux. par la suite, lorsque l'ennemi a lancé la première d'une série de contre-attaques sauvages durant toute la nuit, il a volontairement rejoint ses unités assiégées et s'est exposé à plusieurs reprises à la grêle impitoyable d'éclats d'obus et de balles, se précipitant à 50 mètres à découvert une fois pour sauver un blessé Marine pose impuissante au-delà des lignes de front. Combattant férocement au corps à corps, il mena ses hommes dans une bataille furieuse pendant environ 10 heures, tenant avec ténacité sa ligne et repoussant les contre-poussées fanatiquement renouvelées jusqu'à ce qu'il réussisse à écraser les derniers efforts des Japonais aux abois au début. le lendemain matin. Organisant alors une patrouille de 17 hommes, il s'avança aussitôt sur une pente stratégique essentielle à la sécurité de sa position et, défiant avec audace les tirs intenses de mortiers, de mitrailleuses et de fusils qui frappèrent 13 de ses hommes, avança sans relâche avec les restes de ses patrouille pour s'emparer du terrain vital. Par son leadership indomptable, ses tactiques de combat audacieuses et sa bravoure face à des obstacles écrasants, le capitaine Wilson a réussi à s'emparer et à conserver la position stratégique de son secteur régimentaire, contribuant ainsi essentiellement au succès de sa mission régimentaire et à l'anéantissement de 350 troupes japonaises. Sa conduite inspirante tout au long des périodes critiques de cette action décisive soutient et renforce les plus hautes traditions du service naval des États-Unis."

Le pistolet Colt calibre .45 M1911A1

Comme le lieutenant-colonel Cushman, évaluant l'action plus tard, a déclaré :

Avec la saisie de Fonte Hill, la capture de la tête de pont est achevée. Dans le grand tableau, la défaite de la grande contre-attaque le 26 par les nombreux bataillons de la 3e Division qui ont combattu vaillamment pendant la nuit sanglante a terminé le Jap sur Guam. . . . Ce qui rendait les combats pour Fonte importants, c'était le fait que [l'avancée vers l'extrémité nord de l'île] ne pouvait avoir lieu tant qu'elle n'était pas saisie.

L'attaque ennemie échoua également dans le sud, et dans le sud, c'était tout autant le touch and go par moments. Les marins japonais d'Orote étaient tout aussi déterminés que les soldats de Fonte à chasser les Américains de Guam.

Orote

Le 22e Marines avait repoussé la côte d'Agat dans une série d'affrontements acharnés avec des défenseurs ennemis tenaces. Le 4e Marines avait balayé les pentes du mont Alifan et sécurisé les hauteurs surplombant la tête de pont. Le 25, la brigade était en ligne à travers l'embouchure de la péninsule d'Orote face à une formidable ligne défensive en profondeur, ancrée dans des marécages et des monticules bas, dissimulée par un épais sous-bois,

Chiens de guerre à Guam

À la fin de l'été 1942, le Corps des Marines a décidé d'expérimenter l'utilisation de chiens dans la guerre, ce qui a peut-être été un nouveau départ pour le Corps, mais pas une nouvelle idée de guerre. Depuis les temps anciens, les chiens ont servi les hommes de combat de diverses manières. Les Romains, par exemple, utilisaient de lourds dogues avec des colliers blindés pour attaquer les jambes de leurs ennemis, les forçant ainsi à baisser leurs boucliers.

À Guam, le premier lieutenant William R. Putney commandait le 1er Dog Platoon et était le vétérinaire de tous les chiens de guerre de Guam. Le premier lieutenant William T. Taylor commandait le 2e peloton. Tous deux ont débarqué sur la plage d'Asan-Adelup à Guam, tandis que le 1er peloton du sergent d'artillerie L.C. Christmore a débarqué avec la 1re brigade provisoire à Agat.

Soixante chiens, 90 maîtres-chiens, 10 assistants sous-officiers, deux hommes du corps des chiens de guerre et trois hommes de chenil ont été répartis entre les quartiers généraux du régiment et de la division de la 3e division de marine. Le lieutenant Putney commandait les 36 maîtres et 24 chiens du quartier général de la division. Au total, quelque 350 chiens de guerre ont servi dans l'opération de Guam.

Les maîtres-chiens étaient également des spécialistes des chiens formés et des éclaireurs qualifiés. L'homme et le chien cherchaient l'ennemi, attendaient sa venue et le surprenaient autour du périmètre de la Marine ou lors d'une patrouille. En outre, ils ont trouvé des tireurs d'élite, mis en déroute des retardataires, recherché des grottes et des casemates, diffusé des messages et protégé les foxholes des Marines comme ils le feraient pour des maisons privées. Les chiens mangeaient, dormaient, marchaient et vivaient autrement avec leurs maîtres.

La présence de chiens sur la ligne pouvait promettre aux Marines là-bas une nuit de sommeil, car ils alertaient leurs maîtres lorsque l'ennemi s'approchait.

Au début des opérations de Guam, certains chiens ont été blessés ou tués par des tirs de mitrailleuses et de fusils, et les mortiers entrants ont été aussi dévastateurs pour les chiens que pour les Marines. Lorsque les chiens ont été blessés, les Marines ont tenu à les ramener à l'arrière, chez le vétérinaire, le plus rapidement possible. Lors de la libération de Guam, 20 chiens ont été blessés et 25 tués.

De la fin de la campagne à la fin de la guerre dans le Pacifique, Guam a servi de zone de rassemblement pour les chiens de guerre, dont 465 ont servi dans des opérations de combat. Parmi les chiens de guerre du Corps des Marines, 85 pour cent étaient des Doberman Pinschers, et le reste principalement des bergers allemands.

À la fin de la guerre du Pacifique, le Corps des Marines disposait de 510 chiens de guerre. De ce nombre, 491 ont été déprogrammés, un processus qui pouvait prendre un an, et rendus à leurs propriétaires, remis à leurs maîtres, ou rendus à l'armée, qui en avait fourni 41 au corps. Seuls quatre chiens n'ont pas pu être rendus à leurs maîtres car, même après une longue rééducation, ils se sont révélés "incorrigibles" et considérés comme dangereux pour la vie civile.

Des civières pour les Marines blessés sont éparpillées parmi les corps des morts japonais à la suite de l'attaque de l'hôpital de la 3e Division dans la soirée du 25-26 juillet. Des médecins, des soldats et des Marines blessés se sont joints au combat pour repousser l'ennemi.

La réponse de l'artillerie fut intense et efficace. Le feu s'est « rapproché de plus en plus de nos lignes de front. 26 000 obus ont été jetés dans la poche [des assaillants] entre minuit et 3 heures du matin ». Les attaques hurlantes sont arrivées à 12 h 30, puis de nouveau à 1 h 30 et à 3 h 00. À la lumière du jour, le sol boueux devant les positions des Marines était couvert de sang. Plus de 400 corps japonais ont été étalés sous la pluie battante.

Le général Shepherd, sachant que ses troupes de première ligne, le 4e Marines à gauche, le 22e Marines à droite, avaient résisté aux attaques de banzai de la nuit en bon ordre, ordonna de lancer une attaque à 7 h 30. Mais d'abord, il y aurait une autre artillerie préparation. À l'aube, il s'ouvrit avec les 105 et 155 de la 77e division d'infanterie, les 75 de la brigade, les bataillons de défense 90 et tous les canons dont la 12e Marines pouvait disposer. Ce fut l'une des préparations les plus intenses de la campagne. Le major Charles L. Davis, S-3 de la 77e division d'artillerie, a rappelé comment, à la demande du général Shepherd, il avait fait pivoter le bataillon lourd de 155 mm et deux bataillons de 105 mm pour faire face à Orote afin d'adoucir les positions japonaises. Les 155 et 105 ont battu des positions bien préparées et ont déchiré la couverture, la protection et le camouflage des bunkers et des tranchées. Des morceaux d'hommes furent bientôt suspendus dans les arbres. Les Marines ont vu que ce feu comptait et ont tenu à revenir pour féliciter et remercier les chefs de section d'artillerie du 77e.

L'avance, quand elle est arrivée, n'a parcouru que 100 mètres avant d'être attaquée par un front fulgurant de mitrailleuses et d'armes légères. Les tirs d'artillerie ennemie tombèrent presque simultanément avec la cessation du soutien américain, laissant les Marines penser que le feu provenait de leurs propres canons, une ruse préférée des Japonais. Pendant un moment, les tirs japonais contre le 22e Marines ont désorganisé son mouvement vers l'avant. Il était environ 8 h 15 avant que l'attaque ne reprenne en force, menée par des chars de la Marine et de l'Armée.

Immédiatement à l'avant du 22e Marines se trouvait la mangrove infernale d'où le banzaï l'attaque avait été montée la veille. Il était encore fortement habité par des Japonais, était dense et le seul moyen d'y pénétrer était par un couloir de 200 mètres de long le long de la frontière du régiment qui était couvert par le feu de l'enfilade japonaise et ne pouvait être navigué qu'à l'aide de chars. Les artilleurs et les commandants des blindés dirigeaient leurs tirs juste au-dessus de la tête des Marines couchés et dans les sabords des casemates ennemies. En 1245, le régiment du colonel Schneider s'était frayé un chemin à travers tous les goulets d'étranglement au-delà des mangroves, détruisant les bunkers avec des démolitions et des lance-flammes. Les bataillons d'assaut du 4e ont suivi cette avance, trouvant un terrain un peu plus facile mais des défenseurs tout aussi déterminés. Le soir, la brigade avait avancé de 1 500 mètres depuis sa ligne de départ. Les deux régiments, fatigués, méfiants et en attente, se sont retranchés avec une défense tous azimuts.

Encore une fois, il y a eu un important barrage de pré-attaque le 27 et les Marines ont été à nouveau arrêtés avant d'avoir parcouru 100 mètres. Le 3e Bataillon,

Le 4e Marines, face à une crête bien défendue, une cocoteraie et une sinistre clairière, approchait des objectifs sentimentaux et tactiquement importants de l'ancienne caserne des Marines, de son stand de tir et des pistes de l'aérodrome d'Orote. Avec l'appui de chars lourds, le 22e Marines a bondi au-delà des obstacles initiaux et dans l'après-midi, il avait atteint des positions bien au-delà des batailles du matin. A gauche du 4th Marines, où la résistance est plus légère, l'assaut est mené par des chars qui défoncent les broussailles. Alors qu'il inspectait les positions là-bas, le lieutenant-colonel Samuel D. Puller, officier exécutif du 4e et frère du célèbre lieutenant-colonel Lewis B. "Chesty" Puller, a été tué par un tireur d'élite.

Au milieu de l'après-midi, les éléments d'assaut du 4e Marines ont éclaté du bosquet juste à côté du champ de tir, pour se caler dans un nouveau complexe aux défenses et aux champs de mines retranchés. Étrangement, et pourtant pas inhabituel au point culminant d'un engagement perdu, un officier japonais a émergé pour brandir son épée contre un char. C'était plus facile que le suicide rituel.

L'horreur des canons américains devait encore être trop pour les Japonais qui défendaient le front immédiat. Étonnamment, ils se sont contentés de couper et de fuir leurs positions fortes et bien défendues. Les Marines exaltés, qui ne se souciaient pas de la raison pour laquelle l'ennemi s'enfuyait - juste qu'ils s'enfuyaient - ont maintenant creusé à seulement 300 mètres des cibles prisées. Leur capture attendrait demain, 28 juillet. Les Japonais étaient maintenant coincés dans le dernier quadrant de la péninsule. Toutes leurs défenses solidement enracinées n'avaient pas tenu. L'aérodrome d'Orote, l'ancienne caserne des Marines, l'ancienne place d'armes qui n'avait plus senti de botte américaine depuis le 10 décembre 1941, étaient sur le point d'être récupérés. Le général Shepherd a sonné un grand réveil le 28 juillet pour ce qui restait des défenseurs navals japonais : une frappe aérienne de 45 minutes et un bombardement naval de 30 minutes, rejoints par toutes les armes que la 77e division, la brigade et les bataillons antiaériens pouvaient rassembler. A 08h30, la brigade attaquera pour l'aérodrome d'Orote.

Le 22e Marines du colonel Schneider prendrait la caserne et les 4e Marines du colonel Sumay et Shapley prendraient l'aérodrome et le champ de tir. L'artillerie et les tirs de mortiers japonais avaient diminué, mais les armes légères et les mitrailleuses parlaient encore intensément lorsque les Marines attaquaient. A cette fin amère, les Japonais évoquaient un entêtement ultime. Les chars américains ont été appelés mais la plupart ont eu des problèmes de visibilité et de contrôle. Partout où la brosse épaisse cachait l'ennemi,

Prise de la péninsule d'Orote
25-30 juillet 1944

Le 2e Bataillon du Major John S. Messers, 4e Marines, a demandé un soutien accru des chars lorsque l'une de ses compagnies a commencé à subir de lourdes pertes. En réponse à la demande du général Shepherd, le général Bruce a envoyé un peloton de chasseurs de chars de l'armée et un peloton de chars légers pour renforcer l'attaque.

Le général Shepherd voulait que la bataille se termine maintenant. Il ordonna une attaque massive d'infanterie et de chars qui débuta à 15 h 30 le 28. Les Japonais n'avaient pas l'intention d'obliger cette fois en quittant c'était faire ou mourir. À la tombée de la nuit, tous les objectifs étaient bien en vue, mais il restait encore quelques centaines de mètres à parcourir. Les Marines ont tenu bon pour la nuit, espérant que les Japonais se sacrifieraient dans la contre-attaque, mais une telle chance n'a pas eu lieu.

Lorsque l'attaque a repris le 29, après la préparation habituelle de l'artillerie de l'armée et de la marine et une frappe aérienne incroyablement lourde, les chars de l'armée et de la marine ont ouvert la voie sur l'aérodrome. La résistance était maigre. En début d'après-midi, l'aérodrome était sécurisé et le 22e Marines avait occupé ce qui restait de l'ancienne caserne des Marines. Une plaque de bronze, qui était depuis longtemps montée à l'entrée de la caserne, a été récupérée et conservée pour réinstallation à une date ultérieure.

Les Japonais ont trouvé cette dernière avancée difficile à accepter. Les suicides étaient nombreux et aléatoires. Les soldats ont sauté des falaises, étreint des grenades explosives, se sont même tranché la gorge.

Le soldat de première classe George F. Eftang, avec le bataillon d'obusiers du 4th Marines, a vu les suicides: "Je pouvais voir les Japonais sauter à la mort. Je me sentais vraiment désolé pour eux. Je savais qu'ils avaient des familles et des amoureux comme tout le monde ."

Alors que la péninsule assiégée grouillait encore de patrouilles, les généraux de l'amiral Spruance Smith, Geiger, Larsen (le futur commandant de l'île) et les colonels Shepherd Shapley et

Secteur 77e Division d'Infanterie
24-27 juillet

Schneider, et d'autres qui pourraient être épargnés, sont arrivés pour une cérémonie de levée du drapeau et un hommage sincère à une ancienne caserne et aux Marines qui étaient rentrés chez eux. Le général Shepherd l'a qualifié de terre sacrée et a déclaré à l'assemblée distinguée, qui comprenait une garde d'honneur de troupes de brigade nettoyée à la hâte : « vous avez vengé la perte de nos camarades qui ont été vaincus par une force numériquement supérieure trois jours après Pearl Harbor. Sous notre flag, cette île est à nouveau prête à accomplir son destin de forteresse américaine dans le Pacifique. »

De nombreux Marines au garde-à-vous, observant la cérémonie historique, ne pouvaient que remercier Dieu d'être encore en vie. A la fin de cette cérémonie, les ingénieurs se sont déplacés sur l'aérodrome pour déblayer les débris et combler les nombreux trous d'obus et de bombes.

Six heures seulement après que le premier bulldozer eut claqué sur les pistes, un bombardier-torpilleur de la Marine a effectué un atterrissage d'urgence. Bientôt, les avions d'observation de l'artillerie légère en volaient régulièrement.

La capture de la péninsule d'Orote avait coûté à la brigade 115 hommes tués, 721 blessés et 38 disparus au combat. Le bilan ennemi des morts comptés était de 1 633. Il était évident qu'à Orote comme à Fonte, il y avait de nombreux Japonais encore portés disparus et vraisemblablement encore prêts à se battre pour empêcher la capture de l'île.

Sécurisation de la ligne Force Beachhead

Avec la percée de Fonte et l'échec de la contre-attaque massive de Takashina, les positions américaines pourraient être consolidées. Les 3e et 21e Marines alignèrent leur

Un Marine utilise un lance-flammes sur une casemate occupée par les Japonais sur ce qui avait été le parcours de golf Marine à Guam, jouxtant les Marine Barracks sur la péninsule d'Orote.
Photo du ministère de la Défense (USMC) 88153
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tient sur les hauteurs et le 9th Marines (27-29 juillet) a poussé son dernier chemin jusqu'au mont Alutom et au mont Chachao.

La résistance la plus sérieuse à l'occupation du massif du mont Alutom-Mount Chachao et à la sécurisation de la Force Beachhead Line (FBHL) à travers les collines était un point étonnamment fort à la base du mont Chachao. Le major Donald B. Hubbard, commandant le 3e Bataillon, 9e Marines (remplaçant le lieutenant-colonel Asmuth, blessé le jour W), a appelé l'artillerie et, après le barrage, ses Marines ont attaqué avec des grenades et des baïonnettes. Ils ont détruit tout ce qui se trouvait sur leur chemin. Lorsque ce combat fut terminé, le bataillon du major Hubbard compta 135 morts japonais. Alors que la force d'assaut remontait ces pentes dominantes, les Marines pouvaient repérer des hommes de la compagnie A du 305e d'infanterie au sommet du mont Tenjo à l'ouest. Le 1er bataillon du lieutenant-colonel Carey A. Randall, 9e Marines, s'est ensuite déplacé et a pris contact avec les troupes de l'armée. À l'origine, le mont Tenjo se trouvait dans la zone de la 3e division, mais le général Bruce avait voulu placer ses hommes sur les hauteurs afin qu'ils puissent avancer le long des hauteurs et ne pas se faire piéger dans les ravins. Il voulait aussi empêcher l'engagement au coup par coup de sa division et préserver son intégrité.

Des estimations prudentes placent les Japonais morts à la suite de la contre-attaque à 3 200 hommes. La perte des officiers d'infanterie de Takashina, dont le général Shigematsu, qui avait commandé le 48e brigade mixte indépendante, a été jugé aussi élevé que 96 pour cent. Takashina lui-même est tombé sous le feu d'une mitrailleuse sur un char américain alors qu'il exhortait les survivants à quitter la position de Fonte et à se diriger vers le nord pour se battre à nouveau. Avec la mort de Takashina, le commandement tactique de toutes les forces japonaises restant à Guam est assumé par le général Obata. Il ne lui restait que quelques officiers supérieurs pour rallier les défenseurs survivants et organiser des unités cohésives à partir des restes brisés des bataillons qui s'étaient battus pour tenir les hauteurs au-dessus des plages d'Asan-Adelup.

Toute la nuit du 28 juillet, les troupes japonaises sillonnent les chemins qui mènent de Fonte à Ordot, trouvant parfois leur chemin à la lumière

Une équipe d'infanterie de chars du 4e Marines avance lentement à travers la végétation dense de broussailles qui caractérise le terrain dans la zone du régiment sur la péninsule d'Orote. L'attaque a avancé mètre par mètre jusqu'à ce que l'objectif soit sécurisé.
Ministère de la Défense Photo (USMC) 88152
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des fusées éclairantes américaines. A Ordot, deux points de contrôle de la circulation ont guidé les hommes vers Barrigada, où se formaient trois compagnies d'infanterie composites, ou vers Finegayan, où une force de cinq compagnies composites devait occuper les positions de blocage. Comme il s'attendait à ce que les Américains mènent une poursuite agressive le 29, le général Obata ordonna au lieutenant-colonel Takeda d'organiser une force retardatrice qui retiendrait les Marines jusqu'à ce que le retrait puisse être effectué.

Contrairement aux attentes du commandant japonais, le général Geiger avait décidé de reposer ses troupes fatiguées par la bataille avant de lancer une attaque à grande échelle vers le nord.La substance de ses ordres aux 3e et 77e divisions le 29 juillet était d'éliminer les derniers vestiges de la résistance japonaise au sein de la FBHL, d'organiser une ligne de défense et de patrouiller en force jusqu'au front. Avec la capture de la ligne de tête de pont et de ses hauteurs critiques et l'anéantissement d'un grand nombre de Japonais, le tournant de la campagne de Guam avait été atteint.

Pourtant, peu de Japonais s'étaient rendus et les personnes capturées étaient généralement hébétées, blessées ou incapables de résister. Presque tous les ennemis sont morts au combat, même lorsque leurs vies ont été perdues sans raison ni but. Pourtant, un nombre important de soldats de la 29e division n'étaient toujours pas comptabilisés.

Les sections de renseignement du général Geiger ne pouvaient répertorier qu'environ un quart des effectifs estimés de soldats et de marins qui se trouvaient sur l'île, et il devait s'assurer que ses arrières étaient à l'abri des attaques avant de se diriger vers le nord après l'ennemi. Les documents japonais capturés et les prisonniers de guerre, ainsi que les observations d'avions, ont tous indiqué à Geiger que les Japonais s'étaient retirés au nord vers de meilleures routes, une jungle plus dense et plus dissimulée et un terrain dominant pour les points forts.

Pour s'assurer que sa zone arrière n'était pas menacée, le général Geiger a demandé aux patrouilles de détail de la 77e division de parcourir la moitié sud de Guam, en répétant et en intensifiant les recherches que la brigade avait effectuées. Ces soldats, comme les Marines avant eux, trouvèrent des Guamaniens partout, certains dans des camps établis par les Japonais, d'autres dans leurs fermes et ranchs. Les indigènes, certains surpris de voir les Américains si tôt après le débarquement, ont signalé la présence de petites bandes de Japonais et souvent de soldats isolés. Il est devenu de plus en plus évident que les unités de combat qui restaient étaient dans le nord, pas dans le sud. Les meilleures estimations de leur force se situaient autour d'un chiffre de 6 000 hommes.

Obata s'était attendu à une poursuite précipitée et a mis en place de solides arrière-gardes pour donner le temps à ses forces en retraite de s'organiser. La victoire n'était même plus un espoir, mais les Japonais pouvaient encore en tirer un coût douloureux. Le général Geiger, qui disposait d'un peu de temps maintenant, pouvait laisser reposer ses troupes et se mettre en position d'attaque sur toute la largeur de l'île. Des patrouilles fortes et fréquentes ont été envoyées pour trouver des routes traversant

Les Marines contournent deux chars légers japonais fumants, mis hors de combat par les chars moyens Marine Sherman sur la route de Sumay sur la péninsule d'Orote.
Ministère de la Défense Photo (USMC) 93468
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pays et apercevoir des indices sur la force et les dispositions de l'ennemi.

Obata a organisé des défenses de retard pour inclure les pentes sud-ouest du mont Barrigada, à mi-chemin de l'île de Tumon Bay, et la petite ville de Barrigada elle-même, à peine 20 maisons. A toutes les approches de ses dernières positions défensives près du mont Santa Rosa, dans le coin nord-ouest de l'île, il organisa des barrages routiers aux carrefours des pistes et des routes, principalement à Finegayan et Yigo, et dissimula des troupes dans la jungle pour interdire les routes qui étaient les seulement des voies d'approche pratiques vers l'extrémité nord de l'île. Le commandant japonais se sentait cruellement assiégé, et comme ses notes le révélèrent plus tard : « l'armée de l'air ennemie qui cherchait nos unités pendant les heures de clarté dans la forêt, a bombardé et mitraillé même un seul soldat ». Peut-être encore plus dommageables que les attaques aériennes étaient les bombardements d'artillerie et de tirs navals abattus sur des hommes, des canons, des tranchées, n'importe quoi, par les avions de repérage de la Marine, des Marines et de l'Armée qui étaient constamment au-dessus.

L'Attaque du Nord

Le Geiger du IIIe Corps connaissait l'itinéraire probable de retraite d'Obata et dressa une succession d'objectifs à travers l'île qui saisiraient progressivement tous les points forts potentiels de l'ennemi. Le barrage pour la route vers le nord a eu lieu le 31 juillet à 6 h 30 avec la 3e division de marine à gauche et la 77e division d'infanterie à droite, divisant l'île au milieu. La zone marine comprendrait la capitale insulaire d'Agana, l'aérodrome japonais de Tiyan, Finegayan et les rives de la baie de Tumon. Le 77e aurait le mont Barrigada, Yigo et le mont Santa Rosa dans sa zone. La 1re brigade de marine a soulagé la 77e division de la défense de la partie sud de la FBHL et continuerait à patrouiller dans la moitié sud de Guam. Au fur et à mesure que l'attaque du Corps se déplaçait vers le nord et que l'île s'élargissait, la brigade finirait par prendre part à la course vers l'extrême côte nord de l'île.

Fleet Marine Force, commandant du Pacifique, le lieutenant-général Holland M. Smith, à droite, avec les dirigeants de la reprise réussie de la péninsule d'Orote. De gauche à droite, le lieutenant-colonel Alan Shapley Bgén Lemuel C. Shepherd, Jr. et le col Merlin F Schneider.
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La 3e Division atteint Ordot au centre de sa zone où Obata avait dirigé certains de ses survivants. Le 3e Bataillon, 21e Marines, s'est heurté à eux et à l'une de leurs casemates, que les Marines ont complètement vidé. Les Américains comptaient également 15 fantassins et deux chars légers qui étaient les cibles des M-1 et des bazookas.

L'honneur de libérer Agana revenait au 3e Bataillon, 3e Marines. Les fusiliers sont entrés dans les ruines de la ville en marchant prudemment, mesurant les murs des bâtiments austères et poussiéreux pour les tireurs d'élite. Quelques tirailleurs ennemis ont émergé de derrière des affleurements de béton puis sont retombés dans l'éternité. Les gardes japonais étaient des traînards, des blessés ou quelques-uns assez fous pour rester. Dans une maison, un Marine a ouvert un placard pour révéler un officier japonais, l'épée à la main. Le Marine a claqué la porte, l'a criblée avec un fusil automatique et n'a pas pris la peine de regarder à nouveau. L'ancienne Plaza de Espana, autrefois magnifique, était aux mains des Américains 15 minutes après l'entrée dans la ville. À midi, il était sécurisé.

Les 1er et 2e Bataillons, 3e Marines, se sont déplacés vers la route critique Agana-Pago. À 13 h 50, le 21e Marines était là avec eux après les quelques combats avec des casemates, des tireurs d'élite et des chars. En 1510, le 9e Marines du colonel Craig à la droite de la division était partiellement de l'autre côté de la route et s'empara de la portion restante de cette route dans son secteur le jour suivant. Revêtement dur, avec deux voies à travers le ventre de l'île, la route Agana-Pago s'avérerait essentielle pour gagner la bataille de Guam.

En quittant Agana et son sauvetage historique de la capitale, le 3e Bataillon, 3e Marines, sous le commandement du Major Royal R. Bastian, Jr., qui avait pris le commandement lorsque le lieutenant-colonel Houser a été blessé le 22 juillet, a avancé avec une relative facilité. Avant le crépuscule, le bataillon avait saisi 1 400 mètres d'autres routes et sentiers critiques qui menaient aux points forts stratégiques et défendus de Finegayan et Barrigada.

Le général Turnage s'est bien rapproché de l'aérodrome de Tiyan et de la petite ville de San Antonio, le 31, mais le lendemain, 1er août, son avance a été sérieusement ralentie par les mines. Il a fallu le sang-froid et les mains lentes et régulières des spécialistes de la neutralisation des bombes du 25e Bataillon de construction navale et des ingénieurs du 19e Marines pour réduire ces obstacles.

Les étudiants de la bataille et ceux qui étaient là considèrent la prise de la route transversale Agana-Pago comme un facteur majeur pour garantir le succès de la course vers le nord. Sa capture a résolu une foule de problèmes logistiques

Des troupes du 3e Bataillon, 3e Marines, pénètrent dans l'épave d'Agana sur la trace des forces japonaises en retraite, qui avaient posé des mines terrestres avant leur départ.
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problèmes, pour le 77e en particulier. La division de l'armée, par exemple, n'avait pas de route vers le nord initialement dans sa zone d'avance et avait besoin d'une telle route sur laquelle elle pourrait ravitailler ses troupes lorsqu'elles descendaient des collines et se frayaient un chemin à travers la jungle. Les troupes de première ligne dans la zone de l'armée ont rapidement manqué de ravitaillement, en particulier d'eau. Le général Bruce a promis à ses gens un petit déjeuner chaud dès qu'eux et les Marines pourraient lui donner la route. Les camions étaient bientôt épais sur la route même pendant que SeaBees et les ingénieurs l'agrandissaient et la réparaient.

Le 77th avait déménagé comme prévu juste après l'aube du 31 juillet, avec le 307th Infantry à l'avance, suivi du 305th. Comme c'était le cas pour la 3e Division, la résistance ennemie à l'avance de l'Armée était négligeable. En moins de deux heures, les deux régiments de l'armée avaient sécurisé la route traversant l'île dans leurs zones. Le 307e a sauvé 2 000 Guamaniens dans le camp de détention d'Asinan. Sans opposition, le 77e à midi le 1er août était de l'autre côté de la rivière Pago. Les habitants de la région ont déclaré que les Japonais étaient partis précipitamment pour Barrigada, une destination où les renseignements du IIIe Corps prévoyaient déjà que l'ennemi tiendrait le coup. La montagne couverte de jungle, haute de 674 pieds, dominait la région.

Le général Bruce confia la capture de Barrigada au 307th. Il s'agissait de maintenir le contact avec la 3e division de marine sur la gauche et de pousser à travers la ville, puis de continuer sur environ un mille pour s'emparer du mont Barrigada. Le 305e à droite du 307e attaquerait dans la même direction à l'est de la ville et de la montagne Barrigada et protégerait jusqu'à la côte. La ville était dans une clairière entièrement balayée par des tirs de mitrailleuses défensives. Dans la même clairière se trouvait un puits tant convoité. Sa capture signifiait le monde pour les troupes desséchées.

À 6 h 30, le 2 août, le général Bruce dépêcha une douzaine de chars du 706th Tank Battalion en reconnaissance. Alors que l'armure "recon" se transformait en

Guam
28 juillet-4 août 1944

Ville de Barrigada, l'ennemi s'est ouvert avec un torrent de feu. Les Japonais déterminés résistèrent farouchement au 307th lorsqu'il atteignit la ville et étaient également déterminés à arrêter le 305th sur la droite alors que les compagnies d'assaut de ce régiment tentaient de déborder la ville. Les attaques répétées de chars et le soutien de l'artillerie lourde n'atteignaient que quelques mètres à la fois, mais les soldats continuaient d'avancer et le 4 août, la 77e division tenait la ville, ou ce qu'il en restait, son précieux puits et la crête de la montagne. .

Les documents capturés et les entretiens avec les prisonniers laissèrent à nouveau peu de doute sur le fait que le principal obstacle de la 77e division serait le mont Santa Rosa accidenté, fortement crevassé et jungle. Il se trouve à six milles et demi au nord-est de Barrigada et à une courte distance de l'océan sur la côte est.

Les premiers à être abordés en chemin furent des avant-postes bien armés comme Finegayan et Yigo. Chacun promettait des pertes, du sang et des retards. Le général Geiger employa le 77th pour réduire Yigo et prendre Santa Rosa, et laissa la capture de Finegayan et du reste du nord de Guam principalement à la 3d Marine Division. Il a fait venir la brigade du général Shepherd pour l'assister dans l'entraînement final. Pour protéger la ligne de tête de pont de la Force, prendre soin des Guamaniens et traquer les retardataires ennemis dans le sud, le général Geiger a chargé le 1er bataillon, le 22e Marines, le 7e bataillon d'artillerie antiaérienne et le 9e bataillon de défense, tous sous les ordres du lieutenant-colonel Archie E. O' Neil, qui commandait le 9.

Avant de continuer, la brigade avait agressivement recherché les résistants japonais, avait amené les craintifs Guamaniens dans des complexes amis et avait assuré la sécurité de ceux qui avaient choisi de rester chez eux et de travailler à nouveau dans leurs propres ranchs. Pas plus tard que le 2 août, les patrouilles du 4e Marines approchant de la baie de Talofofo sur la côte sud-est, rencontrèrent quelque 2 000 indigènes, toujours inquiets des Japonais, qui furent dirigés vers un complexe qui promettait la sécurité et au moins un confort minimum. Le peuple guamanien dans ses propres zones résidentielles et agricoles pouvait cependant toujours faire facilement appel aux sections des affaires civiles pour obtenir de la nourriture, une protection, des médicaments et un abri. Ces soins civils faisaient partie intégrante de l'occupation américaine et étaient contrôlés par le général de marine Larsen, qui dirigerait la garnison dès que l'île serait à nouveau sous drapeau américain.

Au cours de la nuit du 2 au 3 août, le 12e Marines a livré 777 tirs de harcèlement et d'interdiction sur les routes et les pistes que la division rencontrerait autour de Finegayan. À 07h00 le 3 août, les 3e et 9e Marines attaquèrent bien au-delà de l'aérodrome de Tinyan. Puis, vers 9 h 10, le 9 a rencontré un bloc au carrefour approchant le village de Finegayan. La situation et le terrain favorisaient les Japonais avec d'excellents champs de tir. Après que la position japonaise ait finalement été envahie par des chars, le lieutenant-colonel Carey Randall, commandant le 1er Bataillon, 9e Marines, a déclaré que ces défenses étaient les plus difficiles qu'il ait rencontrées à Guam.

Ce concours pour Finegayan était la dernière bataille majeure pour la 3e Division à Guam. Les Japonais en ont fait quelque chose à retenir. Une division 3D

Le cimetière catholique d'Anigua est devenu le foyer d'environ 7 000 Guamaniens libérés de la domination japonaise. Ici, une famille vit dans un abri temporaire.

patrouille de reconnaissance blindée se dirigeant vers Ritidian Point sur le point le plus au nord de l'île a rencontré des défenses japonaises situées sur les pistes Finegayan hérissées d'armes antichars et d'artillerie pointées dans la direction de la patrouille. Les Américains ont été surpris et meurtris, ont fait du mal aux Japonais, mais ont raisonnablement annulé la mission.

Les Japonais étaient très fougueux à Finegayan, et dans une poussée révélatrice ont envoyé deux chars moyens qui ont longé le carrefour du 9th Marines à la jonction 177 et ont remonté la route Finegayan-Mount Santa Rosa. Insensibles aux tirs de la Marine, les chars ont tiré sur la zone et se sont enfuis. Une autre force de chars de taille indéterminée s'est alors abattue sous le couvert d'un barrage de mortiers et cela ressemblait au début d'une contre-attaque. L'artillerie a arrêté cet effort japonais. Les chars ennemis ont été chassés mais ont survécu pour réapparaître un autre jour.

C'est lors d'une de ces attaques ennemies soudaines typiques autour de Finegayan que le soldat de première classe Frank P. Witek, avec un fusil automatique et des grenades, a couru devant ses propres chars pour détruire une position japonaise de huit hommes qui retenait des éléments de son 1er bataillon. , 9e de marine. Il a réussi, mais a été tué. Il a reçu à titre posthume la Médaille d'honneur.

Le début de la fin

Le 4 août, les nouvelles lignes de front et le nouveau schéma de manœuvre sont mis en place pour maintenir la pression sur le général Obata et ses réfractaires, et faire une place au général Shepherd et à sa brigade. Au cours de l'après-midi, la brigade a atteint sa zone de rassemblement nord et le général Shepherd a installé son PC près de San Antonio. Dans l'avance finale vers le nord, la brigade serait sur la gauche avec son flanc intérieur à moins d'un mile des plages ouest. La 3e division serait au centre, déployant ses unités sur un front de trois régiments qui ferait une embardée vers l'est pour englober toute l'extrémité nord de l'île et aussi

Construction d'une nouvelle route
302e bataillon de combat du génie

soutenir la 77e division.

Les Japonais faisaient maintenant face à un nombre écrasant de forces d'attaque. Et il y aurait beaucoup d'aide de la mer et des airs. Les soldats du général Bruce firent rouler le corps principal pour détruire les Japonais restants et attaquèrent le mont Santa Rosa. La priorité des tirs de l'artillerie du corps, de l'appui aérien et des tirs de navires était désormais donnée à l'armée. Ces nouvelles dispositions devaient entrer en vigueur le 7 août.

Faisant de nouveaux progrès pour terminer la campagne, les 3e et 21e Marines ont progressé facilement, mais le 9e Marines a continué à courir dans une jungle dense qui était un tel désordre que les chars se sont croisés à 15 pieds l'un de l'autre sans savoir que l'autre était là. La division accéléra son avance en colonnes de bataillons. Le 6 août, il avait progressé de 5 000 mètres le long de la route de Ritidian Point, la fin de l'île et la fin de la bataille de Guam. À la tombée de la soirée, la 3e Division était en contact visuel

Au cours de la nuit du 2 au 3 août, l'artillerie américaine a livré de nombreux tirs de harcèlement et d'interdiction sur l'ennemi au nord de Guam. Ici, un éclair aveuglant d'un Long Tom illumine la nuit sombre de Guam alors qu'il rejoint d'autres canons dans le bombardement.
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La médaille d'honneur du PFC Witek saluée comme « actes inspirants »

La citation de la médaille d'honneur du soldat de première classe Frank Peter Witek se lit comme suit : « Pour bravoure et intrépidité remarquables au risque de sa vie au-delà de l'appel du devoir tout en servant avec le 1er Bataillon, 9e Marines, 3e Division de marines, pendant la bataille de Finegayan à Guam, Îles Mariannes, le 3 août 1944. Lorsque son peloton de fusiliers a été arrêté par un tir de surprise intense provenant de positions ennemies bien camouflées, le soldat de première classe Witek est resté audacieusement debout pour tirer un chargeur complet de son [fusil] automatique [Browning] à bout portant dans une dépression abritant des troupes japonaises, tuant huit ennemis et permettant à la plus grande partie de son peloton de se mettre à couvert. Pendant le retrait de son peloton pour la consolidation des lignes, il resta pour protéger un camarade grièvement blessé, renvoyant courageusement le le feu de l'ennemi jusqu'à l'arrivée des brancardiers, puis couvrant l'évacuation par un feu soutenu alors qu'il reculait vers ses propres lignes. n coincé par une mitrailleuse hostile, le soldat de première classe Witek, à son initiative, s'avança hardiment vers les chars de renfort et l'infanterie, lançant alternativement des grenades à main et tirant alors qu'il avançait à moins de 5 à 10 mètres de la position ennemie, et détruisant l'emplacement de mitrailleuses hostiles et huit autres Japonais avant qu'il ne soit lui-même abattu par un fusilier ennemi. Son action vaillante et inspirante a effectivement réduit la puissance de feu de l'ennemi, permettant ainsi à son peloton d'atteindre son objectif, et fait honneur au soldat de première classe Witek et au service naval des États-Unis. Il a courageusement donné sa vie pour son pays."

Capturée par les Marines de la 1re brigade, reconstruite par les ingénieurs de la Marine et exploitée à grande échelle, la piste d'atterrissage de la péninsule d'Orote abrite le Marine Aircraft Group 21 et ses Marine Fighter Squadrons 217, 225 et 321, ainsi que le Marine Night Fighter Squadron 534. la bande sont des chasseurs Vought F4U Corsair, tandis que garés en dehors de la piste sont des Grumann F6F Hellcats.
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Avance de la 77e division d'infanterie
5-6 août

avec la 77e division d'infanterie, partout où la jungle englobante le permettait.

Pendant ce temps, les bombardements intensifs de la Seventh Air Force ainsi que les bombardements d'artillerie et navals des zones ennemies se poursuivaient depuis des jours. Des chasseurs de nuit étaient désormais affectés à l'appui de l'avancée, de sorte que même l'obscurité n'offrait aucune protection aux Japonais. Le même 6 août, la ligne de défense que le général Obata avait établie à travers Guam avait été brisée et envahie. Seules des poches isolées existaient désormais avant Santa Rosa.

Aucun commandant américain ne pouvait dire le 7 août quand le combat pour Guam serait terminé. Le général Bruce, dans son attaque d'abord contre Yigo puis Santa Rosa, aurait un régiment relativement frais, le 306e, venu du sud où il avait patrouillé avec la brigade. Il était en contact avec le 9th Marines à la frontière de la division. Le colonel Douglas C. McNair, chef d'état-major de la 77e division, était là aussi à la recherche d'un emplacement pour un PC de division et a été tué par un tireur embusqué. Le père du colonel McNair, le lieutenant-général Leslie J. McNair, a été tué en France 12 jours plus tôt lors d'un bombardement américain.

L'attaque du mont Santa Rosa a commencé à midi, le 7 août.Derrière le grondement de l'artillerie et le cliquetis des chars, auxquels répond l'ennemi, le 77e prend Yigo, la porte de Santa Rosa, et continue la manœuvre de roulis du général Bruce. Les bulldozers ont tracé des sentiers, et les chars et l'infanterie ont envahi les positions des mitrailleuses. Le 77e a été retranché dans des positions dans la nuit du 7 au 8 août, prêt pour l'attaque finale sur la montagne. La grande contre-attaque japonaise attendue n'a toujours pas eu lieu. L'avancée rapide des Américains accompagnée d'un soutien d'artillerie lourde a probablement devancé cet espoir perdu.

Deux régiments, le 305e et le 307e, avancèrent rapidement le 8 août. En 1240, la moitié nord de

Les chars Sherman du 706e bataillon de chars de l'armée traversent Agana avant de prendre la route transversale pour rejoindre la 77e division avant l'action de Barrigada.
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Le mont Santa Rosa était aux mains des Américains et les troupes se sont déplacées pour sécuriser le reste de la montagne. En 1440, l'armée avait atteint les falaises au bord de la mer et pouvait regarder jusqu'à l'océan. Le 306e d'infanterie avait également terminé un mouvement enveloppant pour prendre les pentes nord du mont Santa Rosa.

Seuls 600 corps ennemis ont été retrouvés après le combat de deux jours pour Yigo et Santa Rosa. Pourtant, les estimations du personnel ennemi à Santa Rosa avaient été aussi élevées que 5 000. Cela signifiait donc que les troupes ennemies en nombre important infestaient désormais le terrain jungle partout sur Guam. Pire encore, certains chars ennemis ont également été portés disparus. Les survivants ennemis de la bataille du mont Santa Rosa ont continué à dériver dans les lignes du 9e Marines sur le flanc de l'armée, ralentissant l'avance du régiment. Les Marines aux yeux perçants ont noté plus qu'une poignée de mouvements ennemis près d'une colline particulière dans la zone de l'armée. On croyait que c'était la zone du poste de commandement du général Obata.

Le 3e Marines à gauche de la zone de la division avait progressé avec la même opposition ennemie occasionnelle. Un barrage routier de 19 hommes a retenu les Marines, mais a été rapidement éliminé. En fouillant un couloir entre le 3e et le 9e Marines, le 21e Marines tomba sur les corps de 30 Guamaniens près de Chaguian. Ils avaient été décapités.

La brigade a eu un peu plus de facilité à l'extrême ouest, car elle a rencontré une résistance négligeable alors qu'elle avançait le long d'assez bonnes pistes. Le 8 août, une patrouille du 22e Marines atteint Ritidian Point, le point le plus septentrional de l'île. Se déplaçant le long d'un sentier de falaise sinueux jusqu'à la plage, les Marines ont rencontré des défenses japonaises moins qu'agressives qu'ils ont rapidement surmontées. La 1re brigade de marines provisoire du général Shepherd a eu la particularité d'être la première à atteindre à la fois le point le plus au sud de l'île au début de la campagne et

Le major-général Henry L. Larsen, à gauche, commandant désigné de l'île, rencontre le Bgén Lemuel C. Shepherd, Jr., commandant général de la 1re brigade de marines provisoire, et le colonel Robert Blake, chef d'état-major du général Larsen. Avec eux se trouvent trois Guamaniens qui se sont enrôlés dans la marine avant la guerre et qui visitent maintenant leurs maisons.
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la partie la plus septentrionale de Guam à Ritidian Point à ce moment-là.

Les Marines du général Shepherd commencèrent à patrouiller vigoureusement dans la zone qu'ils occupaient, mais trouvèrent peu de Japonais. En conséquence, le général Geiger a réduit la quantité de tirs navals placés sur la zone, tandis que les P-47 de la Seventh Air Force, basés à Saipan, effectuaient leurs derniers bombardements et mitraillages sur Ritidian Point. Le 22e Marines était descendu sous les falaises de Ritidian, écumant le long des plages où se trouvent de nombreuses grottes. Le 4e Marines était sur la côte nord à Mengagan Point et lié par des patrouilles au 22e Marines. A 1800, le 9 août, le général Shepherd déclara que la résistance organisée avait cessé dans sa zone.

Ce n'était pas si facile pour les Marines 3d. Dans la nuit du 8 au 9 août près de Tarague, le régiment est touché par une attaque de dernier recours au mortier et aux chars japonais. Les grenades antichars marines et les roquettes bazooka étaient mouillées et inefficaces et les Japonais ont flambé en toute impunité puis se sont repliés dans les bois. Étonnamment, lorsque le major William A. Culpepper, commandant le 2e bataillon (le lieutenant-colonel de Zayas avait été tué le 26 juillet), compta les têtes, il constata qu'il n'avait subi aucune perte.

Des patrouilles du 9th Marines avancèrent jusqu'à Pati Point, la projection nord-est de l'île. Des sources du renseignement ont ensuite signalé au colonel Craig qu'une masse de troupes japonaises (peut-être 2 000) était retranchée à Savana Grand, une étendue sauvage de jungle, de cocotiers et de hautes herbes près de la côte. Le colonel Craig ne voulait pas risquer des pertes si près de la fin de la campagne, de sorte que l'artillerie soutenant le 9e Marines a tiré un total de 2 280 obus. Les quelques survivants japonais ont été tués ou sont devenus prisonniers. Les dernières positions américaines se sont formées le long de la côte. À la tombée de la nuit du 8 août, les Marines du colonel Craig pouvaient saluer les soldats du 306e patrouillant dans leur sud.

Le général Geiger n'était pas prêt à déclarer Guam sécurisé jusqu'à ce qu'une poche de chars existant encore dans la zone de la 3e division soit anéantie. Cela devait être fait avant le 10, car c'était le jour où l'amiral Nimitz devait arriver en visite. Il y avait en effet des chars et la tâche de les trouver et de les éliminer a été confiée au 2e Bataillon, 3e Marines du Major Culpepper. En avançant à 7 h 30, le bataillon et un peloton de chars Sherman américains ont rapidement trouvé deux moyens ennemis en train de tirer, à seulement 400 mètres de la piste que suivaient les Marines. Les Sherman ont laissé leurs homologues noirs et brûlants. Sept autres médiums ennemis ont été abandonnés. Un peloton d'infanterie japonais s'est retiré sur les falaises côtières et y a été tué.

Ce jour-là, le 10 août, à 11 h 31, alors qu'il apprend que les derniers chars japonais encore en action ont été détruits, le général Geiger déclare que toute résistance organisée à Guam est terminée. Ce fut un grand jour pour les Guamaniens. L'île leur appartenait à nouveau.

C'était aussi l'avant-dernier jour pour le général Obata. Sa position du mont Mataguac était fortement défendue, à tel point que lorsque le 306e avait tenté de la forcer plus tôt, il échouait. Le matin du 11 août 1944, lorsque le général sut que son quartier général avait été découvert et que son ennemi venait le chercher, Obata fit signe à son empereur :

. . . . Nous poursuivons une

L'entraînement final
7-10 août

Les prisonniers de guerre dans la palissade de Guam se tiennent la tête baissée pendant qu'on leur lit l'annonce de la capitulation d'août 1945.

bataille désespérée. Nous n'avons que nos mains nues pour nous battre. La tenue de Guam est devenue désespérée. Nos âmes défendront l'île jusqu'au bout. Je suis accablé de tristesse pour les familles des nombreux officiers et hommes. Je prie pour la prospérité de l'Empire.

Le 306th effectua le dernier assaut soutenu par des chars et des escouades de démolition. Les défenseurs ennemis ont tué sept Américains et en ont blessé 17 avant de tomber pour la défaite, enterrés dans les décombres des grottes et des emplacements soufflés. Le général Obata s'est suicidé ou a été tué au cours des dernières heures de la bataille de Guam.

Le général de division Henry L. Larsen a pris le commandement du commandement de l'île de Guam à 12 h 00, le 15 août. Sous lui, et en grande partie avec les forces de la 3e division de marine, le nettoyage s'est poursuivi.

Une partie du coût terrible du Japon sur Guam était les 10 971 corps déjà comptés. Pourtant, il y avait encore quelque 10 000 Japonais sur l'île. Au début, certains de ces hommes se sont battus et ont monté des embuscades, et quelques-uns ont tiré sur les Américains, mais bientôt les Japonais restants n'ont cherché qu'une seule chose : la nourriture ! La plupart des autres ont fui lorsqu'ils ont été rencontrés. Les Japonais n'avaient plus de commandement central. Ils sont morts de faim, sont morts de dysenterie, sont devenus trop faibles pour fuir, puis se sont fait exploser avec la seule grenade précieuse qu'ils ont sauvée pour se suicider. Des patrouilles américaines agressives tuaient ou capturaient bientôt 80 soldats et marins japonais par jour. Quelques audacieux ont volé dans les zones de stockage de nourriture marine la nuit. Un soldat a griffonné : « Tout autour de moi, il n'y a que des ennemis. Il faut vraiment un homme courageux pour aller chercher de la nourriture.

En plus des pertes sur le champ de bataille, plus de 8 500 Japonais ont été tués ou capturés à Guam entre août 1944 et la fin de

la guerre en août 1945.

Au cours des 21 jours de la campagne de Guam se terminant le 10 août, les unités de marines du III corps amphibie ont signalé 1 190 hommes tués au combat, 377 morts des suites de blessures et 5 308 blessés. Les pertes de la 77e Division étaient de 177 soldats tués et 662 blessés. L'armée et les Marines formaient une équipe très soudée lors de la reconquête de Guam. On dit que le général Holland Smith a été le premier à qualifier les troupes du général Bruce de « 77th Marines ». Le major Aplington, un commandant de bataillon du 3e Marines, a commenté les soldats :

Dans leurs treillis si différents de nos utilitaires à chevrons et leurs ponchos vert olive (les nôtres étaient camouflés) si différents de nous. . . il n'y avait aucun doute dans notre esprit que le 77e était de bonnes personnes à avoir à ses côtés dans un combat et par conséquent, nous les appelions « la 77e division de marines ».

Le même jour chargé, le 10 août, quelques heures seulement après que le bataillon du major Culpepper eut mis KO le dernier des chars japonais, le Indianapolis (CA 35) a pénétré dans le port d'Apra avec à son bord le commandant du Corps des Marines, le lieutenant-général Alexander A. Vandegrift, accompagnant l'amiral Nimitz. Le 15 août, l'amiral Nimitz a ordonné que son quartier général avancé CinCPac-CinCPOA soit établi à Guam, et à partir de là, il a dirigé le reste de la guerre du Pacifique. Peu de temps après, depuis les aérodromes de Guam, ainsi que ceux de Tinian, des B-29 faisaient exploser les îles japonaises. Les divisions marines de Peleliu, Iwo Jima et Okinawa n'avaient pas encore connu de durs combats. Mais qu'ils le sachent ou non, la fin de la guerre était dans moins d'un an.


Bataille de Guam, 10 décembre 1941 - Histoire

Le 7 décembre 1941, lorsque les Japonais ont frappé dans le Pacifique, l'effectif total de la Marine Barracks, Naval Station, Guam, se composait de sept officiers, un adjudant et 147 hommes enrôlés sous le commandement du lieutenant-colonel William K. MacNulty . Le chef radio George R. Tweed, USN, qui a passé plus de 2 ans et demi à éluder les Japonais à Guam, a raconté l'histoire de la défense vaillante de la garnison des Marines américains :

"Vers 9 heures du matin, le 8 décembre 1941 (7 décembre, heure des États-Unis), les premiers avions japonais sont arrivés. Ils sont venus sans interruption pendant deux jours, bombardant et mitraillant. Au coucher du soleil du deuxième jour (9 décembre) les transports japonais se sont présentés, ils ont commencé à atterrir vers minuit. Nous avions si peu d'armes, si peu de munitions, nous ne pouvions pas faire grand-chose. Nous n'avions qu'environ 200 Marines, quelques marins dispersés et la compagnie de défense de l'île. Les Marines sur l'île de Cabras, une étroite bande de terre au large du port, armés uniquement de mitrailleuses, ont en fait repoussé les Japs jusqu'à ce que leurs munitions cèdent. Deux canons d'une livre sur des navires dans le port ont tiré jusqu'au bout tandis qu'une seule mitrailleuse sur Agana Heights, au-dessus de la ville, la seule batterie AA dont nous disposions, a épuisé ses munitions. Les Japonais ont forcé un atterrissage et se sont précipités dans la ville en tirant. Les Marines les ont combattus rue par rue, maison par maison. Une escouade des Marines à la prison civile avait deux mitraillettes. Ils se sont battus jusqu'au dernier."

Au cours de la période du 7 au 10 décembre 1941, quatre Marines enrôlés ont été tués ou sont morts de blessures. Le reste du personnel (151 officiers et hommes de troupe) a été capturé. Les Japonais ont affirmé plus tard qu'en plus du capitaine G.J. MacMillan, USN, le gouverneur de Guam et 440 autres officiers et hommes ont été capturés par les forces japonaises lorsque l'île a été occupée le 10 décembre.

Le 20 juillet 1944 (heure des États-Unis), environ 2 ans et demi après la conquête japonaise de l'île, les Marines sont revenus à Guam pour venger la petite garnison, qui a perdu face à une force largement supérieure. Le troisième corps amphibie de marine est arrivé à terre de chaque côté de Port Apra tandis que la première brigade de marine provisoire a débarqué entre Point Banji et Agat. Des éléments de la 77e division d'infanterie de l'armée de terre ont débarqué plus tard. Les forces de la Marine ont rapidement établi des périmètres et se sont déployées à l'intérieur de l'île de 225 milles carrés, combattant sur le sol américain pour la première fois depuis le début de leur poussée victorieuse à travers le Pacifique central exactement huit mois auparavant. À l'exception de trois îles isolées des Alélutions au large de l'Alaska, Guam a été la première partie du territoire américain à être reconquise au Japon.

Le débarquement de Guam est intervenu après un bombardement aérien et naval de 17 jours qui a établi un tonnage record. La veille du débarquement, les avions porteurs ont également établi un record du Pacifique en larguant 627 tonnes de bombes et 147 roquettes individuelles. Le jour du débarquement, les navires de guerre (y compris les nouveaux cuirassés dotés de la puissance de feu la plus élevée de tous les navires du monde) ont lancé 1 100 tonnes d'obus sur les défenses de Guam.


Photos de la guerre mondiale

L'équipage japonais passe sur le côté alors que le Kitsugawa Maru coule au port d'Apra 1944 Des garçons chamorros font voler un cerf-volant dans le cimetière de Pigo détruit à Guam Les Marines avancent sous le couvert du char M4 n ° 4 “Doot It” sur Guam Des soldats japonais rient alors que des codétenus jouent à Guam 1945
Mitrailleuses et fusils japonais capturés Marines et M4 au milieu des ruines de l'ancienne caserne des Marines à Guam Marines traversant le ruisseau Marines et leurs chiens de combat
Marines à Guam juillet 1944 Vue aérienne de la péniche de débarquement de la marine après l'invasion de Guam Marines au standard téléphonique sur le terrain à Guam Un nid de mitrailleuses et son équipage
Pilulier japonais dynamité Bulldozer marin et LVT Guam Des médecins soignent des Marines blessés au poste de secours de première ligne à Guam amphibie américain se dirigeant vers la plage lors de l'invasion de Guam
Les Marines américains sur LCM se dirigent vers la plage Invasion sur la plage d'Asan à Guam Des soldats japonais morts après l'assaut américain sur Guam Un lance-flammes marin brûle un Japonais dans une casemate à Guam
Soldat japonais capturé sous garde marine à Guam Navy Medic donne les premiers soins à un garçon blessé à Guam Marines avec mitrailleuse Browning M1917 Marine LVT explose après avoir été touché lors de l'invasion de Guam
Troupes et véhicules débarquant sur une plage déchirée par des obus à Guam Les marines débusquent les Japonais Prisonniers de guerre japonais à Guam envoyés pour notifier les récalcitrants de la reddition Les Marines s'abritent sur la plage pendant l'invasion de Guam
Les Marines aident un camarade blessé à Guam Obus de 14 pouces sur le pont du cuirassé pour le barrage sur Guam Marines avec plaque récupérée de Marine Barracks sur Orte Les Marines et le drapeau américain à Guam en juillet 1944
Marines dans la ville détruite Équipe d'artillerie au milieu des ruines d'Agana Des matelots transportent un garde-côte blessé lors de l'invasion de Guam Marines blessés à Guam chargés sur DUWK pour le transport vers le navire
Marines dans la jungle de Guam La 3e division de marine frappe la tête de pont de Guam sous un feu nourri Les pilotes de chasse des Marines mangent au sommet d'une torpille japonaise à Guam Les Marines capturent un prisonnier japonais
Marine Doberman Devil Dog “Lucky” au travail à Guam Des marines font exploser une pirogue japonaise Des soldats emménagent dans un manoir détruit par une bombe à Guam Marines au milieu de l'épave du bureau de la Pacific Cable Company à Sumay
Wounded Marine déplacé sur le téléphérique Les Marines avec des fusils M1 Garand fument le japonais Des Marines passent devant un soldat japonais tombé près d'Asan Point Des hommes d'hôpital donnent du plasma à un Marine blessé à Guam
Le drapeau américain survole la tête de pont de Guam alors que les troupes se déplacent à l'intérieur des terres Les Marines et les gardes-côtes déplacent le Devil Dog en boîte à Guam Les troupes traversent le village détruit de Piti à Guam Marines et jeeps se déplaçant le long de la route Aganga Piti à Guam
Un aumônier et un soldat de la 77e division d'infanterie américaine mangent des rations K à Guam Presque raté alors que le kamikaze japonais plonge dans la mer au large de Guam 2600 soldats japonais de la garnison de l'île de Rota dans la palissade des prisonniers de guerre à Guam 1945 Marines lors d'un assaut sur la plage des péniches de débarquement
L'équipage de la 3e Division des Marines repose à Agana 1944 Les Marines aident un camarade blessé au poste de secours de Guam Un soldat japonais regarde depuis le camp de prisonniers clos de barbelés à Guam Le prisonnier de guerre japonais demande à ses camarades de se rendre en utilisant le système de sonorisation à Guam 1945
Des gardes-côtes transportent un ami blessé de l'avant à Guam

La bataille de Guam était une bataille de la campagne du Pacifique de la Seconde Guerre mondiale, qui s'est déroulée sur l'île de Guam dans les îles Mariannes du 21 juillet 1944 au 8 août 1944. Guam est la plus grande des Mariannes, 30 miles (48 km ) de long et 9 miles (14 km) de large. C'était une possession des États-Unis depuis sa capture de l'Espagne en 1898 jusqu'à sa capture par les Japonais le 11 décembre 1941, à la suite de l'attaque de Pearl Harbor. Elle n'était pas aussi fortement fortifiée que les autres îles Mariannes telles que Saipan qui étaient des possessions japonaises depuis la fin de la Première Guerre mondiale, mais en 1944, elle avait une grande garnison.
Le plan allié pour l'invasion des Mariannes prévoyait un bombardement préliminaire intensif, d'abord par des avions porteurs et des avions basés dans les îles Marshall à l'est, puis une fois la supériorité aérienne acquise, un bombardement rapproché par des cuirassés. Guam a été choisie comme cible parce que sa grande taille la rendait appropriée comme base pour soutenir la prochaine étape des opérations vers les Philippines, Taïwan et les îles Ryukyu, le port en eau profonde d'Apra convenait aux plus gros navires et les deux aérodromes seraient convient aux bombardiers B-29 Superfortress.
L'invasion de Saipan était prévue pour le 15 juin 1944, les débarquements à Guam étant provisoirement fixés pour le 18 juin. Le calendrier initial était optimiste. La résistance obstinée de la garnison étonnamment nombreuse sur Saipan et une importante attaque de porte-avions japonais ont entraîné le report d'un mois de l'invasion de Guam.
Guam, entourée de récifs, de falaises et de vagues déferlantes, présente un formidable défi pour un attaquant. Le 21 juillet, les Américains débarquent des deux côtés de la péninsule d'Orote à l'ouest de Guam, prévoyant de couper l'aérodrome. La 3e division de marine a débarqué près d'Agana au nord d'Orote à 08h28, et la 1re brigade de marine provisoire a débarqué près d'Agat au sud. L'artillerie japonaise a coulé 20 LVT, mais à 9 h, les chars étaient à terre sur les deux plages. La 77th Infantry Division connut un débarquement plus difficile. Faute de véhicules amphibies, ils durent patauger depuis le bord du récif où ils furent largués par leur radeau de débarquement.
À la tombée de la nuit, les Américains avaient établi des têtes de pont à environ 2 000 mètres de profondeur. Des contre-attaques japonaises ont été menées tout au long des premiers jours de la bataille, principalement de nuit, en utilisant des tactiques d'infiltration. Plusieurs fois, ils pénétrèrent les défenses américaines et furent repoussés avec de lourdes pertes en hommes et en matériel. Le lieutenant-général Takeshi Takashima est tué le 28 juillet et le lieutenant-général Hideyoshi Obata prend le commandement des défenseurs.
Le ravitaillement était très difficile pour les Américains dans les premiers jours de la bataille. Les navires de débarquement ne pouvaient s'approcher que du récif, à plusieurs centaines de mètres de la plage, et les véhicules amphibies étaient rares. Cependant, les deux têtes de pont ont été réunies le 28 juillet et l'aérodrome d'Orote et le port d'Apra ont été capturés le 30 juillet.
Les contre-attaques autour des têtes de pont américaines avaient épuisé les Japonais.Début août, ils manquaient de vivres et de munitions et n'avaient plus qu'une poignée de chars. Obata a retiré ses troupes du sud de Guam, prévoyant de prendre position dans la partie centrale montagneuse de l'île. Mais avec un ravitaillement et des renforts impossibles en raison du contrôle américain de la mer et de l'air autour de Guam, il ne pouvait espérer que retarder de quelques jours l'inévitable défaite.
La pluie et la jungle épaisse ont rendu les conditions difficiles pour les Américains, mais après un engagement au mont Barrigada du 2 au 4 août, la ligne japonaise s'est effondrée, le reste de la bataille était une poursuite vers le nord. Comme dans d'autres batailles de la guerre du Pacifique, les Japonais ont refusé de se rendre et presque tous ont été tués.

Statistiques du site :
photos de la Seconde Guerre mondiale : plus de 31500
modèles d'avions : 184
modèles de réservoir : 95
modèles de véhicules : 92
modèles d'armes à feu : 5
unités : 2
navires : 49


Première bataille de Guam

La première bataille de Guam, était un engagement pendant la guerre du Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale, et a eu lieu le 8 décembre 1941 à Guam dans les îles Mariannes entre l'Empire du Japon et les forces américaines.

Les forces spéciales japonaises débarquèrent environ 5 500 hommes à Guam le 10 décembre 1941. La majeure partie des forces japonaises appartenait au 55e groupe d'infanterie de 4 886 hommes. Mais la 5e compagnie de 370 hommes, 2e force spéciale de débarquement naval (SNLF), basée à Saipan, était la seule unité à engager le combat pendant l'opération.

Les forces américaines à Guam comprenaient environ 547 Marines, des gardes de la Force insulaire et du personnel de la marine, mais elles n'avaient qu'environ 160 armes, dont trois mitrailleuses Mk6 de calibre .30 et quatre mitraillettes Thompson. Parmi les unités américaines se trouvaient 271 membres du personnel de la marine américaine, pour la plupart non armés, dont un messman guamanien et quatre infirmières de la marine. Le navire-station de Guam avec un équipage de 137 hommes était également présent. La caserne des Marines des États-Unis n'avait que 153 Marines affectés sous les ordres du lieutenant-colonel William K. MacNulty. Ce n'était qu'une entreprise armée de seulement quelques fusils M1918AI BAR et M1903 Springfield. La milice de Guam non armée et non rémunérée était principalement une unité de marche cérémonielle et n'a joué aucun rôle dans la défense de Guam.

A 04h45, le 8 décembre, le gouverneur de l'île, George J. McMillin a été informé de l'attaque de Pearl Harbor. À 8 h 27, des avions japonais en provenance de Saipan ont attaqué la caserne des Marines, le chantier naval de Piti, la station de radio de Libugon, la Standard Oil Company et l'hôtel Pan American. Au cours de la frappe aérienne, l'USS Penguin a été sabordé après avoir abattu un avion japonais. Un officier a été tué et plusieurs hommes blessés. Les raids aériens dans tout Guam se sont poursuivis le matin et l'après-midi avant de se calmer à 17h00.

Le lendemain à 08h30, les attaques aériennes japonaises ont repris avec pas plus de neuf avions attaquant à la fois. Les cibles précédentes mentionnées ont été attaquées ainsi que le siège du gouvernement à Agana et plusieurs villages également. Ce soir-là, une flotte d'invasion japonaise, composée de quatre croiseurs lourds, quatre destroyers, deux canonnières et six chasseurs de sous-marins, deux dragueurs de mines et deux annexes, quitte Saipan pour Guam.

À 02h15 le 10 décembre, la 5e compagnie de 370 hommes, Maizuri 2e SNLF a débarqué sur la plage de Dungcas dans la baie d'Agana au nord d'Agana et a attaqué et capturé rapidement la garde de la force insulaire à Agana. Il a ensuite avancé sur Piti en direction de Sumay et de la caserne des Marines. Le détachement des mers du Sud a commencé à débarquer sur le flanc nord de la baie de Tumon sur la côte nord-ouest supérieure et s'est dirigé vers Agana. L'engagement principal a eu lieu sur la Plaza de Espana d'Agana à 04h45 lorsque quelques Marines et Insuler Force Guardsmen ont combattu avec la 5e Compagnie. Après une résistance symbolique, les Marines se sont rendus à 05h45. Le gouverneur McMillin s'est officiellement rendu à 06h00. Aucun autre combat n'a eu lieu, mais quelques escarmouches ont eu lieu dans toute l'île avant que la nouvelle de la reddition ne se répande et que le reste des forces de l'île ne se rende également.

Les pertes marines ont été de cinq tués et 13 blessés. La marine américaine a perdu huit tués, les Guam Insular Force Guards en ont perdu 4 et un total de 22 blessés. Un seul marine japonais a été tué et six blessés, tous de la 5e compagnie, 2e SNLF.

Le 7 décembre 1941, l'USS Goldstar se préparait à quitter les Philippines en route vers Guam mais fut retardé par le commandant en chef de la flotte asiatique en raison de l'intensification de la situation internationale entre les États-Unis et le Japon. Le Goldstar n'est jamais arrivé à Guam.


Bataille de Guam, 10 décembre 1941 - Histoire

Chronologie des événements
1941-1945

1941

7 décembre 1941 - Les Japonais bombardent Pearl Harbor, à Hawaï, attaquent également les Philippines, l'île Wake, Guam, la Malaisie, la Thaïlande, Shanghai et Midway.
8 décembre 1941 - Les États-Unis et la Grande-Bretagne déclarent la guerre au Japon. Les Japonais atterrissent près de Singapour et entrent en Thaïlande.
9 décembre 1941 - La Chine déclare la guerre au Japon.
10 décembre 1941 - Les Japonais envahissent les Philippines et s'emparent également de Guam.
11 décembre 1941 - Les Japonais envahissent la Birmanie.
15 décembre 1941 - Premier navire marchand japonais coulé par un sous-marin américain.
16 décembre 1941 - Les Japonais envahissent Bornéo britannique.
18 décembre 1941 - Les Japonais envahissent Hong Kong.
22 décembre 1941 - Les Japonais envahissent Luzon aux Philippines.
23 décembre 1941 - Le général Douglas MacArthur entame un retrait de Manille vers Bataan. Les Japonais prennent l'île de Wake.
25 décembre 1941 - Capitulation britannique à Hong Kong.
26 décembre 1941 - Manille est déclarée ville ouverte.
27 décembre 1941 - Bombe japonaise Manille.

1942

Carte de l'empire japonais à son apogée en 1942.

2 janvier 1942 - Manille et la base navale américaine de Cavite capturés par les Japonais.
7 janvier 1942 - Les Japonais attaquent Bataan aux Philippines.
11 janvier 1942 - Les Japonais envahissent les Indes néerlandaises et Bornéo néerlandais.
16 janvier 1942 - Les Japonais commencent une avance en Birmanie.
18 janvier 1942 - Signature d'un accord militaire germano-japonais-italien à Berlin.
19 janvier 1942 - Les Japonais prennent le nord de Bornéo.
23 janvier 1942 - Les Japonais prennent Rabaul sur la Nouvelle-Bretagne aux Îles Salomon et envahissent également Bougainville, la plus grande île.
27 janvier 1942 - Premier navire de guerre japonais coulé par un sous-marin américain.
30/31 janvier - Les Britanniques se retirent à Singapour. Le siège de Singapour commence alors.
1er février 1942 - Première offensive de porte-avions américains de la guerre alors que YORKTOWN et ENTERPRISE mènent des raids aériens sur des bases japonaises dans les îles Gilbert et Marshall.
2 février 1942 - Les Japonais envahissent Java dans les Indes néerlandaises.
8/9 février - Les Japonais envahissent Singapour.
14 février 1942 - Les Japonais envahissent Sumatra dans les Indes néerlandaises.
15 février 1942 - capitulation britannique à Singapour.
19 février 1942 - Le plus grand raid aérien japonais depuis Pearl Harbor a lieu contre Darwin, en Australie Les Japonais envahissent Bali.
20 février 1942 - Premier as de combat américain de la guerre, le lieutenant Edward O'Hare du LEXINGTON en action au large de Rabaul.
22 février 1942 - Le président Franklin D. Roosevelt ordonne au général MacArthur de quitter les Philippines.
23 février 1942 - Première attaque japonaise sur le continent américain alors qu'un sous-marin bombarde une raffinerie de pétrole près de Santa Barbara, en Californie.
24 février 1942 - L'ENTREPRISE attaque les Japonais sur l'île de Wake.
26 février 1942 - Le premier porte-avions américain, le LANGLEY, est coulé par des bombardiers japonais.
27 février-1er mars - Victoire navale japonaise dans la bataille de la mer de Java alors que le plus grand navire de guerre américain en Extrême-Orient, le HOUSTON, est coulé.
4 mars 1942 - Deux hydravions japonais bombardent Pearl Harbor ENTERPRISE attaque l'île de Marcus, à seulement 1 000 milles du Japon.
7 mars 1942 - Les Britanniques évacuent Rangoon en Birmanie Les Japonais envahissent Salamaua et Lae en Nouvelle-Guinée.
8 mars 1942 - Les Hollandais de Java se rendent aux Japonais.
11 mars 1942 - Le général MacArthur quitte Corregidor et s'envole pour l'Australie. Le général Jonathan Wainwright devient le nouveau commandant américain.
18 mars 1942 - Le général MacArthur est nommé commandant du Southwest Pacific Theatre par le président Roosevelt.
18 mars 1942 - Création d'une autorité de relocalisation de guerre aux États-Unis qui finira par rassembler 120 000 Japonais-Américains et les transporter vers des centres de relocalisation barbelés. Malgré l'internement, plus de 17 000 Japonais-Américains s'engagent et combattent pour les États-Unis pendant la Seconde Guerre mondiale en Europe, y compris la 442e Regimental Combat Team, l'unité la plus décorée de l'histoire des États-Unis.
23 mars 1942 - Les Japonais envahissent les îles Andaman dans le golfe du Bengale.
24 mars 1942 - L'amiral Chester Nimitz est nommé commandant en chef du théâtre américain du Pacifique.
3 avril 1942 - Les Japonais attaquent les troupes américaines et philippines à Bataan.
6 avril 1942 - Les premières troupes américaines arrivent en Australie.
9 avril 1942 - Les forces américaines sur Bataan se rendent sans condition aux Japonais.
10 avril 1942 - Début de la marche de la mort de Bataan alors que 76 000 prisonniers de guerre alliés, dont 12 000 Américains, sont obligés de parcourir 60 miles sous un soleil de plomb sans nourriture ni eau vers un nouveau camp de prisonniers de guerre, entraînant plus de 5 000 morts américains.
18 avril 1942 - Le raid aérien surprise américain "Doolittle" B-25 du HORNET contre Tokyo renforce le moral des Alliés.
29 avril 1942 - Les Japonais prennent le centre de la Birmanie.
1er mai 1942 - Les Japonais occupent Mandalay en Birmanie.
3 mai 1942 - Les Japonais prennent Tulagi aux Îles Salomon.
5 mai 1942 - Les Japonais se préparent à envahir Midway et les îles Aléoutiennes.
6 mai 1942 - Les Japonais prennent Corregidor alors que le général Wainwright rend inconditionnellement toutes les forces américaines et philippines aux Philippines.
7-8 mai 1942 - Le Japon subit sa première défaite de la guerre lors de la bataille de la mer de Corail au large de la Nouvelle-Guinée - la première fois dans l'histoire que deux forces aéronavales opposées se sont battues uniquement à l'aide d'avions sans que les navires adverses ne se voient jamais.
12 mai 1942 - Les dernières troupes américaines qui ont résisté aux Philippines se rendent à Mindanao.
20 mai 1942 - Les Japonais achèvent la capture de la Birmanie et atteignent l'Inde.
4-5 juin 1942 - Un tournant dans la guerre se produit avec une victoire décisive des États-Unis contre le Japon lors de la bataille de Midway alors que des escadrons d'avions lance-torpilles et de bombardiers en piqué américains d'ENTERPRISE, HORNET et YORKTOWN attaquent et détruisent quatre porte-avions japonais, un croiseur et endommager un autre croiseur et deux destroyers. Les États-Unis perdent YORKTOWN.
7 juin 1942 - Les Japonais envahissent les îles Aléoutiennes.
9 juin 1942 - Les Japonais reportent d'autres plans pour prendre Midway.
21 juillet 1942 - Troupes terrestres japonaises près de Gona en Nouvelle-Guinée.
7 août 1942 - Le premier débarquement amphibie américain de la guerre du Pacifique a lieu alors que la 1re division de marines envahit Tulagi et Guadalcanal dans les îles Salomon.
8 août 1942 - Les Marines américains prennent l'aérodrome inachevé de Guadalcanal et le nomment Henderson Field en l'honneur du major Lofton Henderson, un héros de Midway.
8/9 août - Une catastrophe navale américaine majeure au large de l'île de Savo, au nord de Guadalcanal, alors que huit navires de guerre japonais mènent une attaque de nuit et coulent trois croiseurs lourds américains, un croiseur australien et un destroyer américain, le tout en moins d'une heure. Un autre croiseur américain et deux destroyers sont endommagés. Plus de 1 500 membres d'équipage alliés sont perdus.
17 août 1942 - 122 raiders des Marines américains, transportés par sous-marin, attaquent l'atoll de Makin dans les îles Gilbert.
21 août 1942 - Les Marines américains repoussent la première grande attaque au sol japonaise sur Guadalcanal.
24 août 1942 - Les porte-avions américains et japonais se rencontrent lors de la bataille des Salomon orientales, entraînant une défaite japonaise.
29 août 1942 - La Croix-Rouge annonce que le Japon refuse d'autoriser le passage en toute sécurité des navires contenant des fournitures pour les prisonniers de guerre américains.
30 août 1942 - Les troupes américaines envahissent l'île d'Adak dans les îles Aléoutiennes.
9/10 septembre - Un hydravion japonais effectue deux missions larguant des bombes incendiaires sur les forêts américaines de l'État de l'Oregon - le seul bombardement des États-Unis continentaux pendant la guerre. Les journaux aux États-Unis retiennent volontairement ces informations.
12-14 septembre - Bataille de Bloody Ridge à Guadalcanal.
15 septembre 1942 - Une attaque de torpilles sous-marines japonaises près des îles Salomon entraîne le naufrage du porte-avions WASP, le destroyer O'BRIEN et des dommages au cuirassé NORTH CAROLINA.
27 septembre 1942 - Offensive britannique en Birmanie.
11/12 octobre - Des croiseurs et destroyers américains battent une force opérationnelle japonaise lors de la bataille du cap Espérance au large de Guadalcanal.
13 octobre 1942 - Les premières troupes de l'armée américaine, le 164e régiment d'infanterie, débarquent à Guadalcanal.
14/15 octobre - Les Japonais bombardent Henderson Field la nuit à partir de navires de guerre, puis envoient des troupes à terre sur Guadalcanal le matin alors que les avions américains attaquent.
15/17 octobre - Les Japonais bombardent à nouveau Henderson Field la nuit à partir de navires de guerre.
18 octobre 1942 - Le vice-amiral William F. Halsey est nommé nouveau commandant de la zone du Pacifique Sud, en charge de la campagne Salomon-Nouvelle-Guinée.
26 octobre 1942 - La bataille de Santa Cruz au large de Guadalcanal entre des navires de guerre américains et japonais entraîne la perte du porte-avions HORNET.
14/15 novembre - Les navires de guerre américains et japonais s'affrontent à nouveau au large de Guadalcanal, entraînant le naufrage du croiseur américain JUNEAU et la mort des cinq frères Sullivan.
23/24 novembre - Raid aérien japonais sur Darwin, Australie.
30 novembre - Bataille de Tasafaronga au large de Guadalcanal.
2 décembre 1942 - Enrico Fermi effectue le premier essai de réaction nucléaire en chaîne au monde à l'Université de Chicago.
20-24 décembre - raids aériens japonais sur Calcutta, Inde.
31 décembre 1942 - L'empereur Hirohito du Japon autorise ses troupes à se retirer de Guadalcanal après cinq mois de combats sanglants contre les forces américaines

1943

2 janvier 1943 - Les Alliés prennent Buna en Nouvelle-Guinée.
22 janvier 1943 - Les Alliés battent les Japonais à Sanananda en Nouvelle-Guinée.
1er février 1943 - Les Japonais commencent l'évacuation de Guadalcanal.
8 février 1943 - Les forces anglo-indiennes commencent des opérations de guérilla contre les Japonais en Birmanie.
9 février 1943 - La résistance japonaise à Guadalcanal prend fin.
2-4 mars - Victoire des États-Unis sur les Japonais dans la bataille de la mer de Bismarck.
18 avril 1943 - Des briseurs de code américains localisent l'emplacement de l'amiral japonais Yamamoto volant à bord d'un bombardier japonais près de Bougainville dans les Îles Salomon. Dix-huit chasseurs P-38 localisent et abattent Yamamoto.
21 avril 1943 - Le président Roosevelt annonce que les Japonais ont exécuté plusieurs aviateurs du Doolittle Raid.
22 avril 1943 - Le Japon annonce que les pilotes alliés capturés recevront des "billets aller simple pour l'enfer".
10 mai 1943 - Les troupes américaines envahissent Attu dans les îles Aléoutiennes.
14 mai 1943 - Un sous-marin japonais coule le navire-hôpital australien CENTAUR, faisant 299 morts.
31 mai 1943 - Les Japonais mettent fin à leur occupation des îles Aléoutiennes alors que les États-Unis achèvent la capture d'Attu.
1er juin 1943 - Les États-Unis commencent une guerre sous-marine contre les navires japonais.
21 juin 1943 - Les Alliés avancent vers la Nouvelle-Géorgie, aux Îles Salomon.
8 juillet 1943 - Les B-24 Liberators volant de Midway bombardent les Japonais sur l'île de Wake.
1/2 août - Un groupe de 15 bateaux PT américains tentent de bloquer les convois japonais au sud de l'île de Kolombangra dans les îles Salomon. Le PT-109, commandé par le lieutenant John F. Kennedy, est percuté et coulé par le croiseur japonais AMAGIRI, tuant deux personnes et en blessant gravement d'autres. L'équipage survit alors que Kennedy aide un homme grièvement blessé en le remorquant vers un atoll voisin.
6/7 août 1943 - Bataille du golfe de Vella aux Îles Salomon.
25 août 1943 - Les Alliés achèvent l'occupation de la Nouvelle-Géorgie.
4 septembre 1943 - Les Alliés reprennent Lae-Salamaua, en Nouvelle-Guinée.
7 octobre 1943 - Les Japonais exécutent environ 100 prisonniers de guerre américains sur l'île Wake.
26 octobre 1943 - L'empereur Hirohito déclare que la situation de son pays est désormais "vraiment grave".
1er novembre 1943 - Les Marines américains envahissent Bougainville aux Îles Salomon.
2 novembre 1943 - Bataille de la baie de l'impératrice Augusta.
20 novembre 1943 - Les troupes américaines envahissent Makin et Tarawa dans les îles Gilbert.
23 novembre 1943 - Les Japonais mettent fin à la résistance sur Makin et Tarawa.
15 décembre 1943 - Les troupes américaines débarquent sur la péninsule d'Arawe en Nouvelle-Bretagne aux Îles Salomon.
26 décembre 1943 - Assaut complet des Alliés sur la Nouvelle-Bretagne alors que les Marines de la 1re Division envahissent le cap Gloucester.

1944

9 janvier 1944 - Les troupes britanniques et indiennes reprennent Maungdaw en Birmanie.
31 janvier 1944 - Les troupes américaines envahissent Kwajalein dans les îles Marshall.
1er-7 février 1944 - Les troupes américaines capturent les atolls de Kwajalein et de Majura dans les îles Marshall.
17/18 février - Des avions américains basés sur des porte-avions détruisent la base navale japonaise de Truk dans les îles Caroline.
20 février 1944 - Des avions embarqués et terrestres américains détruisent la base japonaise de Rabaul.
23 février 1944 - Des avions américains basés sur des porte-avions attaquent les îles Mariannes.
24 février 1944 - Les Maraudeurs de Merrill commencent une campagne terrestre dans le nord de la Birmanie.
5 mars 1944 - Les groupes du général Wingate commencent leurs opérations derrière les lignes japonaises en Birmanie.
15 mars 1944 - Les Japonais commencent l'offensive vers Imphal et Kohima.
17 avril 1944 - Les Japonais commencent leur dernière offensive en Chine, attaquant les bases aériennes américaines dans l'est de la Chine.
22 avril 1944 - Les alliés envahissent Aitape et Hollandia en Nouvelle-Guinée.
27 mai 1944 - Les alliés envahissent l'île de Biak, en Nouvelle-Guinée.
5 juin 1944 - La première mission des bombardiers B-29 Superfortress a lieu alors que 77 avions bombardent les installations ferroviaires japonaises à Bangkok, en Thaïlande.
15 juin 1944 - Les Marines américains envahissent Saipan dans les îles Mariannes.
15/16 juin - Le premier bombardement sur le Japon depuis le raid Doolittle d'avril 1942, alors que 47 B-29 basés à Bengel, en Inde, ciblent les aciéries de Yawata.
19 juin 1944 - Le "Marianas Turkey Shoot" se produit alors que des chasseurs américains basés sur des porte-avions abattent 220 avions japonais, alors que seulement 20 avions américains sont perdus.
8 juillet 1944 - Les Japonais se retirent d'Imphal.
19 juillet 1944 - Les Marines américains envahissent Guam dans les Mariannes.
24 juillet 1944 - Les Marines américains envahissent Tinian.
27 juillet 1944 - Les troupes américaines achèvent la libération de Guam.
3 août 1944 - Les troupes américaines et chinoises prennent Myitkyina après un siège de deux mois.
8 août 1944 - Les troupes américaines achèvent la capture des îles Mariannes.
15 septembre 1944 - Les troupes américaines envahissent Morotai et le Paulaus.
11 octobre 1944 - raids aériens américains contre Okinawa.
18 octobre 1944 - Quatorze B-29 basés sur les Mariannes attaquent la base japonaise de Truk.
20 octobre 1944 - La sixième armée américaine envahit Leyte aux Philippines.
23-26 octobre - La bataille du golfe de Leyte se traduit par une victoire décisive de la marine américaine.
25 octobre 1944 - Les premières attaques aériennes suicides (Kamikaze) se produisent contre des navires de guerre américains dans le golfe de Leyte. À la fin de la guerre, le Japon aura envoyé environ 2 257 avions. "La seule arme que je craignais pendant la guerre", dira plus tard l'amiral Halsey.
11 novembre 1944 - Iwo Jima bombardée par la marine américaine.
24 novembre 1944 - Vingt-quatre B-29 bombardent l'usine d'avions de Nakajima près de Tokyo.
15 décembre 1944 - Les troupes américaines envahissent Mindoro aux Philippines.
17 décembre 1944 - Les États-UnisL'Army Air Force commence les préparatifs pour le largage de la bombe atomique en établissant le 509th Composite Group pour faire fonctionner les B-29 qui livreront la bombe.

1945

3 janvier 1945 - Le général MacArthur est placé à la tête de toutes les forces terrestres américaines et l'amiral Nimitz à la tête de toutes les forces navales en préparation des assauts prévus contre Iwo Jima, Okinawa et le Japon lui-même.
4 janvier 1945 - Les Britanniques occupent Akyab en Birmanie.
9 janvier 1945 - La sixième armée américaine envahit le golfe de Lingayen à Luzon aux Philippines.
11 janvier 1945 - Raid aérien contre des bases japonaises en Indochine par des avions basés sur des porte-avions américains.
28 janvier 1945 - La route de Birmanie est rouverte.
3 février 1945 - La Sixième armée américaine attaque les Japonais à Manille.
16 février 1945 - Les troupes américaines reprennent Bataan aux Philippines.
19 février 1945 - Les Marines américains envahissent Iwo Jima.
1er mars 1945 - Un sous-marin américain coule un navire marchand japonais chargé de fournitures pour les prisonniers de guerre alliés, entraînant une cour martiale pour le capitaine du sous-marin, puisque le navire avait obtenu un passage sûr par le gouvernement américain.
2 mars 1945 - Les troupes aéroportées américaines reprennent Corregidor aux Philippines.
3 mars 1945 - Les troupes américaines et philippines prennent Manille.
9/10 mars - Quinze milles carrés de Tokyo s'enflamment après avoir été bombardé par 279 B-29.
10 mars 1945 - La huitième armée américaine envahit la péninsule de Zamboanga à Mindanao aux Philippines.
20 mars 1945 - Les troupes britanniques libèrent Mandalay, en Birmanie.
27 mars 1945 - Des B-29 posent des mines dans le détroit de Shimonoseki au Japon pour interrompre la navigation.
1er avril 1945 - Le dernier débarquement amphibie de la guerre a lieu alors que la dixième armée américaine envahit Okinawa.
7 avril 1945 - Les B-29 effectuent leur première mission escortée de chasseurs contre le Japon avec des P-51 Mustangs basés sur des chasseurs basés sur des porte-avions américains Iwo Jima coulent le super cuirassé YAMATO et plusieurs navires d'escorte qui prévoyaient d'attaquer les forces américaines à Okinawa.
12 avril 1945 - Le président Roosevelt meurt, remplacé par Harry S. Truman.
8 mai 1945 - Jour de la Victoire en Europe.
20 mai 1945 - Les Japonais commencent leur retrait de Chine.
25 mai 1945 - Les chefs d'état-major interarmées américains approuvent l'opération Olympic, l'invasion du Japon, prévue pour le 1er novembre.
9 juin 1945 - Le premier ministre japonais Suzuki annonce que le Japon se battra jusqu'au bout plutôt que d'accepter une capitulation inconditionnelle.
18 juin 1945 - La résistance japonaise prend fin à Mindanao aux Philippines.
22 juin 1945 - La résistance japonaise prend fin à Okinawa alors que la 10e armée américaine achève sa capture.
28 juin 1945 - Le quartier général de MacArthur annonce la fin de toute résistance japonaise aux Philippines.
5 juillet 1945 - Libération des Philippines déclarée.
10 juillet 1945 - 1 000 raids de bombardiers contre le Japon commencent.
14 juillet 1945 - Le premier bombardement naval américain des îles japonaises.
16 juillet 1945 - La première bombe atomique est testée avec succès aux États-Unis.
26 juillet 1945 - Des composants de la bombe atomique "Little Boy" sont déchargés sur l'île de Tinian dans le Pacifique Sud.
29 juillet 1945 - Un sous-marin japonais coule le croiseur INDIANAPOLIS, entraînant la perte de 881 hommes d'équipage. Le navire coule avant qu'un message radio ne puisse être envoyé, laissant les survivants à la dérive pendant deux jours.
6 août 1945 - La première bombe atomique est larguée sur Hiroshima depuis un B-29 piloté par le colonel Paul Tibbets.
8 août 1945 - L'URSS déclare la guerre au Japon puis envahit la Mandchourie.
9 août 1945 - La deuxième bombe atomique est larguée sur Nagasaki depuis un B-29 piloté par le major Charles Sweeney - l'empereur Hirohito et le premier ministre japonais Suzuki décident alors de rechercher une paix immédiate avec les Alliés.
14 août 1945 - Les Japonais acceptent la capitulation inconditionnelle Le général MacArthur est nommé à la tête des forces d'occupation au Japon.
16 août 1945 - Le général Wainwright, prisonnier de guerre depuis le 6 mai 1942, est libéré d'un camp de prisonniers de guerre en Mandchourie.
27 août 1945 - Les B-29 larguent du ravitaillement aux prisonniers de guerre alliés en Chine.
29 août 1945 - Les Soviétiques abattent un B-29 larguant du ravitaillement aux prisonniers de guerre en Corée. Les troupes américaines débarquent près de Tokyo pour commencer l'occupation du Japon.
30 août 1945 - Les Britanniques réoccupent Hong Kong.
2 septembre 1945 - Cérémonie officielle de capitulation japonaise à bord du MISSOURI dans la baie de Tokyo alors que 1 000 avions embarqués survolent le ciel Le président Truman déclare la Journée de la VJ.
3 septembre 1945 - Le commandant japonais aux Philippines, le général Yamashita, se rend au général Wainwright à Baguio.
4 septembre 1945 - Les troupes japonaises sur l'île de Wake se rendent.
5 septembre 1945 - Débarquement britannique à Singapour.
8 septembre 1945 - MacArthur entre à Tokyo.
9 septembre 1945 - Les Japonais en Corée capitulent.
13 septembre 1945 - capitulation des Japonais en Birmanie.
24 octobre 1945 - Les Nations Unies sont nées.

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L'île japonaise Overrun Wake

Bien qu'il ait semblé que l'île s'en sortirait, les Japonais ont maintenu l'île sous une attaque aérienne presque constante et même les secours américains n'ont pas réussi à la détourner. Les Japonais sont revenus le 23 décembre avec plus de force et de puissance et en à peine cinq heures, l'île a dû se rendre. Le commandant de la marine américaine Winfield Scott Cunningham était en charge des forces et de leur éventuelle reddition. Le résultat fut que 1 616 Américains furent capturés puis évacués à leur tour vers le Japon et même la Chine. Bien que les Japonais aient fortement fortifié l'île et tenté de la tenir, les avions américains l'ont attaquée à plusieurs reprises tout au long de la guerre, provoquant une dévastation majeure. Il a de nouveau été rendu le 4 septembre 1945 à l'Amérique.

Une note historique intéressante et triste est que le 5 octobre 1943, lorsque les Japonais ont vu une invasion imminente, une exécution a été ordonnée de 98 civils américains. Ils ont été emmenés d'un côté de l'île et abattus avec des mitrailleuses. Un prisonnier s'est échappé et est revenu pour graver un mémorial dans un gros rocher '98 US PW 5-10-43', et on peut encore le voir aujourd'hui. Ce prisonnier a été capturé et également exécuté peu de temps après.


Guam aujourd'hui

En raison de son histoire unique, Guam a servi de terreau de mélange pour différentes cultures. Les cultures philippine, japonaise, espagnole et américaine ont influencé les caractéristiques culturelles de l'île.

Occupation militaire américaine

Après la Seconde Guerre mondiale, les États-Unis ont étendu leur armée à Guam. L'île abrite actuellement la Joint Region Marianas, qui est un commandement naval américain. Il supervise la base navale américaine et la base aérienne d'Andersen à Guam. Ainsi, à un moment donné, il y a environ 7 000 militaires américains stationnés à Guam. Actuellement, l'US Navy et l'Air Force occupent 1/3 des terres de l'île.

L'occupation de Guam joue un rôle important dans la stratégie militaire américaine. L'île possède l'un des meilleurs ports profonds d'Asie. Apra Harbour offre aux États-Unis une protection précieuse pour leurs navires de guerre. Les hautes falaises plates de Guam sont parfaites pour les bases aériennes américaines. Ces atouts naturels bénéfiques aident les États-Unis à projeter leur force militaire dans le Pacifique. "La pointe de la lance" est ce qu'ils appellent Guam. Une possession destinée à gérer les menaces potentielles pour les intérêts américains en Asie.

Devenir une destination touristique

Après l'assouplissement de certaines restrictions militaires, le développement de Guam s'est accéléré. Ainsi, aujourd'hui, Guam est un endroit plus attrayant pour les touristes et les investisseurs. À tel point que l'hôtellerie et le tourisme sont devenus la plus grande industrie du secteur privé. Guam abrite de nombreux hôtels, restaurants, centres de villégiature et centres de divertissement. Le tout s'adressant à la fois aux locaux et aux touristes. Il existe également une industrie florissante qui cultive la banane, la goyave, la mangue, la papaye et l'arbre à pain.

Mélange culturel sur Guam

L'histoire de Guam a laissé à l'île une population diversifiée et mixte. Pour cette raison, Guam a incorporé des aspects de nombreuses cultures. Les traditions espagnoles, comme les maisons multigénérationnelles et les fêtes, sont toujours aussi fortes. Cependant, le plus évident est la marque des 120 ans de colonialisme américain. Bonne ou mauvaise, Guam est devenue plus moderne et urbanisée que toutes les autres îles de la région. Pour certains qui visitent, il semble être aux États-Unis. Mis à part l'assujettissement des habitants de Guam, ces influences ont fait de Guam un endroit fascinant. Surtout pour les visiteurs désireux de découvrir de nombreuses cultures diverses en un seul endroit.


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