Voyage et exploration avant Colomb

Voyage et exploration avant Colomb

Les peuples anciens étaient aussi curieux que nous du reste du monde et même si les moyens de transport à leur disposition rendaient les déplacements longs, ardus et dangereux, ils parvenaient tout de même à se déplacer et à visiter différentes villes, sites sacrés et même parfois des terres lointaines et exotiques. Les Phéniciens ont navigué autour de la Méditerranée, les Carthaginois ont voyagé le long de la côte ouest de l'Afrique et les Grecs ont même créé des passeports, tel était le nombre croissant de voyageurs internationaux. Les explorateurs qui ont voyagé à l'autre bout du monde comprenaient Leif Erikson, Marco Polo, Ibn Battuta et Zheng He. Plus humbles étaient les milliers de pèlerins qui ont passé des années de leur vie à se rendre dans des lieux sacrés comme Delphes, Jérusalem et Constantinople. Ensuite, il y avait les touristes qui voyageaient pour rien d'autre que de voir par eux-mêmes des sites célèbres tels que les sept merveilles du monde dont ils avaient entendu parler par le bouche-à-oreille ou vu représentés sur des pièces de monnaie. Tous ces éléments et bien d'autres sont examinés dans cette collection de ressources.

Si vous n'avez jamais vu Athènes, votre cerveau est un bourbier
Si vous l'avez vu et n'avez pas été fasciné, vous êtes un âne,
Si tu es parti sans regrets, ta tête est en laiton massif !
(Un poète comique grec du 5ème siècle avant notre ère)


Explorateurs AVANT CHRISTOPHER COLUMBUS

Christophe Colomb voulait atteindre les Indes en voyageant vers l'ouest. L'histoire derrière laquelle il voulait voyager aux Indes a commencé de nombreuses années auparavant.

La Palestine a été capturée par les Turcs. Les Turcs étaient des musulmans qui suivaient les enseignements de Mahomet. Cela a bouleversé les chrétiens et les juifs qui pensaient que la Terre Sainte ne devait appartenir qu'à eux. En 1095, le pape appela les chrétiens à combattre les Turcs. Cela a abouti à une guerre de 200 ans appelée les croisades.

Pendant les croisades, les Européens ont voyagé dans les terres d'Extrême-Orient de l'Inde et de la Chine. Ils n'avaient jamais vu des terres aussi merveilleuses que cette région qu'ils appelaient les Indes. Ils ont découvert des épices, des soieries, des bijoux et des parfums dans cette nouvelle terre. Ils voulaient ramener ces objets étonnants à la maison à leurs familles.

Le seul problème avec le retour des marchandises était que la route entre les Indes et l'Europe était dangereuse. Pour voyager par voie terrestre, les Européens devaient traverser des déserts et des montagnes. Même s'ils voyageaient par mer, ils devaient transporter les marchandises par voie terrestre entre la mer Rouge et la mer Méditerranée.

Des années plus tard, dans les années 1200, un Italien nommé Marco Polo a voyagé à travers les Indes. Il a rendu visite à Cathay. De retour chez lui, il a écrit un livre sur ses expériences. Les voyages de Polo n'ont eu un grand impact sur le monde européen que bien plus tard, car très peu de gens ont lu son livre.

Cela a changé en 1450 lorsque l'imprimerie a été inventée. Le livre de Marco Polo a été l'un des premiers imprimés. De nombreux Européens lisent le livre de Polo. Un grand intérêt pour l'Est était dans l'esprit des Européens. Les gens voulaient obtenir les épices, les soies, les bijoux et les parfums des terres d'Extrême-Orient.

Christophe Colomb était l'un des Européens qui ont lu le livre de Marco Polo. Après avoir lu le livre, il a senti que le monde n'était pas plat comme la plupart des gens le pensaient.

Deux autres inventions ont été créées vers 1450. La boussole pouvait indiquer aux marins dans quelle direction ils se dirigeaient. L'astrolabe montrait aux marins où se trouvait leur navire à tout moment. Ces deux inventions ont rendu les voyages maritimes beaucoup plus faciles. Grâce aux nouveaux instruments de navigation, Colomb pouvait mettre à l'épreuve son idée que le monde était rond et naviguer vers l'ouest pour trouver les Indes.


Taino

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Taino, peuple de langue arawakienne qui, à l'époque de l'exploration de Christophe Colomb, habitait ce qui est aujourd'hui Cuba, la Jamaïque, Hispaniola (Haïti et la République dominicaine), Porto Rico et les îles Vierges. Autrefois le peuple autochtone le plus nombreux des Caraïbes, les Taino étaient peut-être un ou deux millions au moment de la conquête espagnole à la fin du XVe siècle. Ils étaient depuis longtemps sur la défensive contre le peuple agressif des Caraïbes, qui avait conquis les Petites Antilles à l'est.

Lorsqu'ils ont été rencontrés pour la première fois par les Européens, les Taino pratiquaient une forme d'agriculture itinérante à haut rendement pour cultiver leurs aliments de base, le manioc et les ignames. Ils brûlaient la forêt ou les broussailles, puis entassaient les cendres et le sol en monticules qui pouvaient être facilement plantés, entretenus et irrigués. Du maïs (maïs), des haricots, des courges, du tabac, des arachides (arachides) et des poivrons ont également été cultivés et des plantes sauvages ont été cueillies. Les oiseaux, les lézards et les petits animaux étaient chassés pour se nourrir, les seuls animaux domestiqués étant les chiens et, parfois, les perroquets utilisés pour leurrer les oiseaux sauvages à portée des chasseurs. Le poisson et les crustacés étaient une autre source de nourriture importante.

Les établissements traditionnels taïnos allaient de petits complexes familiaux à des groupes de 3 000 personnes. Les maisons étaient construites en rondins et en poteaux avec des toits de chaume. Les hommes portaient des pagnes et les femmes des tabliers en coton ou en fibres de palmier. Les deux sexes se peignaient lors d'occasions spéciales et portaient des boucles d'oreilles, des anneaux de nez et des colliers, qui étaient parfois en or. Les Taino fabriquaient également des poteries, des paniers et des outils en pierre et en bois. Une forme de récréation préférée était un jeu de balle joué sur des courts rectangulaires. Les Taino avaient un système élaboré de croyances religieuses et de rituels qui impliquaient le culte des esprits ( zemis) au moyen de représentations sculptées. Ils avaient également un ordre social complexe, avec un gouvernement de chefs et de sous-chefs héréditaires et des classes de nobles, de roturiers et d'esclaves.


1491 : La vérité sur les Amériques avant Colomb

Dans de nombreux cours d'histoire du secondaire, on dit aux élèves qu'avant l'arrivée de Christophe Colomb, les Amériques étaient pleines de régions sauvages indomptées peuplées d'Indiens sauvages. Le livre de Charles Mann, 1491 : Nouvelles révélations des Amériques avant Colomb prouve que le contraire est vrai.

Il s'inspire des récentes découvertes archéologiques et scientifiques pour décrire les civilisations en plein essor qui ont prospéré à travers les Amériques des siècles avant l'arrivée des Européens. Comme Howard Zinn’s Une histoire populaire des États-Unis ce livre m'a donné envie d'appeler mes anciens professeurs d'histoire et de leur dire qu'ils se trompaient beaucoup. En fait, la thèse autoproclamée de Mann est de montrer que les sociétés indigènes avant l'arrivée de Colomb méritent plus que quelques pages trompeuses dans un manuel.

Mann a pu retenir mon attention non seulement sur les détails des sociétés indigènes complexes, mais aussi sur les controverses, les aventures et les divisions parmi les scientifiques et les archéologues qui ont contribué à ce que nous savons de l'histoire précolombienne. Non seulement il est capable de rendre intéressantes les querelles entre archéologues européens, mais il est également capable de décrire en douceur les données scientifiques et la politique maya dans le même souffle.

Le livre regorge d'informations choquantes comme le fait que la ville de Tiwanaku, dans l'actuelle Bolivie, comptait 115 000 personnes en 1000 après JC, une population que Paris n'atteindrait pas avant cinq siècles. Entre autres surprises, nous apprenons que Pocahontas signifie "petit diable" et qu'il y a moins de personnes vivant en Amazonie maintenant qu'il n'y en avait en 1491. Mann souligne que les Britanniques et les Français, et non les peuples autochtones, étaient les sauvages. Les Européens qui arrivaient en Amérique du Nord sentaient horriblement mauvais, certains d'entre eux n'avaient jamais pris de bain de toute leur vie. Par contre, les indigènes étaient généralement très propres, forts et bien nourris.

La première section du livre traite en grande partie de nouvelles révélations sur les maladies telles que la variole et l'hépatite A qui ont ravagé les populations indigènes des Amériques peu après l'arrivée des Européens. Le nombre de morts est aussi surprenant que la taille des populations avant Colomb. Lorsque Christophe Colomb a débarqué, il y avait environ 25 millions de personnes vivant au Mexique. À l'époque, il n'y avait que 10 millions de personnes en Espagne et au Portugal. Le centre du Mexique était plus densément peuplé que la Chine ou l'Inde à l'arrivée de Christophe Colomb. On estime que 90 à 112 millions de personnes vivaient dans les Amériques, ce qui représentait une population plus importante que celle de l'Europe. Mann a également souligné que les Incas dirigeaient le plus grand empire de la planète. À leur apogée, l'étendue du royaume était égale à la distance entre Saint-Pétersbourg et Le Caire.

L'effusion de sang déclenchée par les Européens a beaucoup à voir avec le massacre de ces populations. Pourtant, la maladie a peut-être joué un rôle encore plus important. La variole a frappé les Andes avant l'Espagne Pizarro, tuant la plupart des gens et plongeant la région dans la guerre civile. On pense que la maladie est arrivée dans la région en provenance des Caraïbes. L'hépatite A a tué environ 90 % de la population de la côte de la Nouvelle-Angleterre en 3 ans. Dans les premières années de contact avec les Européens, 95% des populations indigènes sont mortes. Ces chiffres semblent difficiles à croire, mais les recherches épuisantes de Mann s'appuient sur des décennies d'enquêtes menées par des dizaines de scientifiques et d'archéologues.

En lisant ce livre, j'ai réalisé à quel point il est inexact de décrire les Amériques comme le "Nouveau Monde". Rien ne pourrait être plus éloigné de la vérité. Les Amériques étaient habitées il y a 20 à 30 000 ans. L'Europe, quant à elle, a été occupée par l'homme plus récemment, il y a 18 000 ans tout au plus.

Ce livre prouve que la nature sauvage des Amériques avant l'arrivée des Européens était loin d'être sauvage et intacte par les humains. Mann soutient que la nature sauvage d'avant Colomb a été totalement affectée et façonnée par les autochtones qui y vivaient. Par exemple, les Mayas ont détruit leur propre environnement, ils ont coupé trop d'arbres et épuisé le sol. À mesure que leur population augmentait, l'environnement et l'agriculture ne pouvaient plus les soutenir. Cela a grandement contribué à leur effondrement.

D'autres groupes autochtones ont modifié leurs écosystèmes pour faciliter leur survie. Les sociétés amazoniennes ont régulièrement brûlé de vastes étendues de forêt, le sol carbonisé était bon pour l'agriculture et le feu a chassé les animaux pour se nourrir. On pense que les plaines des États-Unis sont le résultat de techniques similaires de brûlage des forêts. Les chasseurs indigènes avant Colomb recherchaient des animaux gravides pour réduire la population. Les indigènes rivalisaient avec les animaux pour la nourriture, les baies et les noix. Les sociétés autochtones ont également construit de vastes canaux, des villes, des systèmes d'irrigation, de grands champs agricoles, transformant entièrement la nature sauvage pour l'usage humain.

Lorsque les premiers explorateurs européens ont traversé le Mississippi, ils ont vu des millions de bisons et d'autres animaux. Ce n'était pas parce que les peuples autochtones ne les chassaient pas. En fait, ces populations animales étaient importantes parce que leurs prédateurs, les indigènes, avaient été tués par des maladies européennes. De même, la mort de ces maladies a permis aux écosystèmes de prospérer sans l'impact des humains jusqu'à l'expansion des colonies européennes. Ce que les Européens ont réellement vu lorsqu'ils ont pleinement exploré et se sont installés dans des régions "plus sauvages", c'est la mort du paysage façonné par les cultures indigènes.

Bien que j'aie été impressionné par de telles révélations et par les vastes recherches que Mann a mises dans le livre, je n'ai pas pu m'empêcher de m'interroger sur ses sources. Je sais que la plupart des sociétés indigènes n'ont pas eu d'histoire écrite étendue, et une grande partie de ce que l'on sait de leur vie quotidienne, de leur culture, de leurs guerres et de leur religion ne sont que des conjectures. Le livre de Mann est basé principalement sur la recherche, l'analyse et les théories des Européens et des Nord-Américains. Cela reflète peut-être davantage le monde universitaire, scientifique et archéologique que l'approche de Mann. Cependant, je voulais en savoir plus de la part des peuples mayas, mapuche, inca et aymara contemporains sur leurs propres versions de cette histoire, des gens qui pratiquent encore ces anciennes politiques, coutumes et religions. Des histoires et des histoires existent parmi les descendants de ces civilisations, mais Mann n'en tire pas assez.

Ma méfiance vis-à-vis de son choix de sources s'est accrue lorsqu'il a décrit la visite de ruines au Pérou et a commenté un "spectacle curieux" :

" [S]kulls du cimetière, rassemblés en plusieurs petits tas. Autour d'eux se trouvaient des canettes de bière, des mégots de cigarettes, des flacons de médicaments brevetés, des photographies à moitié brûlées et des bougies en forme de femmes nues. Ces derniers avaient des épingles vaudou plantées dans la tête et le vagin. Les habitants de la région venaient à ces endroits la nuit et cherchaient des trésors ou pratiquaient la sorcellerie, a déclaré Haas [ami archéologue de Mann]. Dans la lumière crue de l'après-midi, ils me semblaient ringards et tristes.

Cela ressemble au genre de dédain avec lequel les Espagnols considéraient les religions indigènes à leur arrivée. Comment Mann sait-il que cette « sorcellerie » n'est pas une version moderne de ce que les Incas pratiquaient ? Au lieu d'anciennes poteries brisées et de bijoux en or, il a trouvé des bouteilles de bière et des photographies. Pourquoi rejette-t-il immédiatement cela comme "collant et triste" ? Cette « sorcellerie » pourrait-elle servir de passerelle pour comprendre les anciennes religions andines ? Ailleurs dans le livre, il critique les habitants qui volent dans les ruines pour vendre de l'or et des artefacts pour nourrir leurs familles. Je dirais que l'or est mieux utilisé pour nourrir une famille que d'être assis dans un musée. Des observations telles que celles de Mann m'ont fait réfléchir encore plus sur les millions de voix indigènes laissées de côté dans ce livre sur les sociétés indigènes.

Néanmoins, il mérite d'être une lecture obligatoire dans les lycées avec les nombreux autres livres qui ont repris les histoires "officielles" de l'hémisphère.


America&aposs homonyme

En 1507, certains chercheurs à Saint-Di&# xE9-des-Vosges dans le nord de la France travaillaient sur un livre de géographie appelé Cosmographiæ Introduction, qui contenait de grandes cartes découpées que le lecteur pouvait utiliser pour créer ses propres globes. Le cartographe allemand Martin Waldseem&# xFCler, l'un des auteurs du livre&aposs, a proposé que la partie brésilienne nouvellement découverte du Nouveau Monde soit étiquetée Amérique, la version féminine du nom Amerigo, d'après Amerigo Vespucci. Le geste était son moyen d'honorer la personne qui l'a découvert, et a en effet accordé à Vespucci l'héritage d'être l'homonyme de l'Amérique.

Des décennies plus tard, en 1538, le cartographe Mercator, travaillant à partir des cartes créées à Saint-Dié9, a choisi de marquer le nom d'Amérique à la fois sur les parties nord et sud du continent, au lieu de seulement la partie sud. Alors que la définition de l'Amérique s'est élargie pour inclure plus de territoire, Vespucci a semblé gagner du crédit pour les zones que la plupart conviendraient d'avoir été découvertes pour la première fois par Colomb.


LA PRÉSENCE NOIRE EN AMÉRIQUE AVANT COLOMB

« La présence africaine est prouvée par des têtes de pierre, des terres cuites, des squelettes, des artefacts, des techniques et des inscriptions, par des traditions orales et une histoire documentée, par des données botaniques, linguistiques et culturelles. Quand la faisabilité des traversées africaines de l'Atlantique n'était pas prouvée et les preuves archéologiques non datées et inconnues, on pouvait en toute innocence ignorer la plus surprenante des coïncidences. Ce n'est plus possible. Le cas des contacts africains avec l'Amérique précolombienne, malgré un certain nombre de lacunes compréhensibles et quelques éléments mineurs de données contestables, ne repose plus sur les conjectures et spéculations fantaisistes des romantiques. Elle repose désormais sur un nombre écrasant et croissant de témoins fiables. » –Ivan Van Sertima, Ils sont venus avant Colomb.

Le 24 septembre 2016, le National Museum of African American History and Culture a ouvert ses portes à Washington, DC. l'histoire est une partie centrale de l'histoire américaine.

Le rôle central joué par les Afro-Américains n'a jamais été complètement expliqué et, malheureusement, une partie essentielle de cette histoire a été exclue de cette exposition. En vérité, les Africains ont commencé à venir dans les Amériques des milliers d'années avant Christophe Colomb et les preuves de leur présence, bien que systématiquement ignorées par les érudits traditionnels, sont accablantes et indéniables. À l'approche du Columbus Day (12 octobre) et alors que nous célébrons le 40 e anniversaire de la publication de Ils sont venus avant Colomb par le regretté professeur de l'Université Rutgers, Ivan Van Sertima, nous devons révéler au monde la grandeur de l'Afrique en mettant en lumière les réalisations de certains de ses grands navigateurs et souverains.

TÉMOIGNAGES

Depuis que Christophe Colomb a suggéré pour la première fois que les Africains noirs l'avaient précédé dans le Nouveau Monde, un certain nombre d'érudits ont enquêté sur cette affirmation. Dans son Journal du deuxième voyage, Colomb a écrit que lorsqu'il a atteint Haïti, alors étiqueté Espanola, les autochtones lui ont dit que des gens à la peau noire étaient venus du sud et du sud-est dans des navires marchands de lances en métal à pointe d'or. Ce qui suit est enregistré dans Raccolta, partie I, volume I : « Columbus voulait découvrir ce que les Indiens d'Espanola lui avaient dit, qui étaient venus du sud et du sud-est, les [N]egros qui ont apporté ces pointes de lance faites d'un métal qu'ils appellent guanine, dont il avait envoyé des échantillons au roi et à la reine pour analyse et qui s'est avéré contenir 32 parties - 18 d'or, 6 d'argent et 8 de cuivre. 1 Curieux de la validité de cette histoire, Colomb a effectivement envoyé des échantillons de ces lances sur un navire postal en Espagne pour être examinés, et il a été constaté que le rapport des propriétés de l'or, du cuivre et de l'alliage d'argent était identique à celui des lances. alors forgé en Guinée Africaine. 2

1940 fouille d'un site olmèque millénaire près de Veracruz.

Dans un livre sur la vie de Colomb, son fils, Ferdinand, a rapporté que son père avait lui-même vu des Noirs lorsqu'il a atteint la région située juste au nord du pays, aujourd'hui appelée Honduras. Près d'une douzaine d'autres explorateurs européens ont également trouvé des Noirs dans les Amériques lorsqu'ils ont atteint l'hémisphère occidental. En septembre 1513, Vasco Nunez de Balboa a conduit ses hommes sur les pentes de Quarequa, près de Darien, maintenant appelé Panama, où ils ont vu plusieurs hommes noirs capturés par les Amérindiens. 3 « Balboa a demandé aux Indiens d'où ils les tenaient [les Noirs], mais ils ne pouvaient pas dire, et ils n'en savaient pas plus que cela, que des hommes de cette couleur vivaient à proximité et qu'ils leur faisaient constamment la guerre. C'étaient les premiers nègres qu'on avait vus aux Indes. 4 Peter Martyr, le premier éminent historien européen du Nouveau Monde, a déclaré que les hommes noirs vus par Balboa et ses compagnons étaient des naufragés africains qui s'étaient réfugiés dans les montagnes locales. 5

Le père Fray Gregoria Garcia, un prêtre de l'ordre dominicain qui a passé neuf ans au Pérou au début du XVIe siècle, a identifié une île au large de Carthagène, en Colombie, comme l'endroit où les Espagnols ont trouvé pour la première fois des Noirs dans le Nouveau Monde. Comme à Darien, ces Africains étaient aussi des captifs de guerre parmi les Amérindiens. 6 Toujours au XVIe siècle – après l'avènement de Colomb, mais avant l'asservissement universel des Africains – Cabello de Balboa a cité un groupe de dix-sept Noirs qui, après avoir fait naufrage en Équateur, sont devenus gouverneurs de toute une province d'Amérindiens. 7

TÉMOIGNAGE EN PIERRE

Bien que les témoignages oculaires des premiers explorateurs européens puissent être la meilleure preuve d'une présence africaine dans le Nouveau Monde qui a précédé Colomb, ce n'est certainement pas la seule preuve. « Dès le XIXe siècle, écrivait Jonathan Leonard, spécialiste du Mexique primitif, des rapports étaient venus de cette région côtière [la côte du golfe du Mexique] des têtes gigantesques aux traits négroïdes. 8 La première de ces têtes a été découverte par Jose Melgar à Veracruz en 1862. Il a écrit deux articles sur cette tête en particulier, l'un dans le Boletin de Geografia y Estadistica, et l'autre dans le respect Sociedad Mexicana de Geografia y Estadistica. « L'esprit de Melgar », a écrit l'historien de l'art Alexander von Wuthenau,

« pas encore entaché par certains courants de l'anthropologie moderne (et peut-être pas si moderne), a réagi tout à fait normalement à cette preuve nouvellement trouvée de la présence de l'homme noir dans l'Amérique ancienne. Il cite en outre un document de Francisco Nunez Vega (1691), qui décrit un ancien calendrier trouvé au Chiapas qui mentionne sept « negritos » représentant les sept planètes. » 9

En décrivant la tête olmèque, Melgar a écrit que « ce qui m'a étonné, c'est le type éthiopien [noir africain] qu'elle représente. J'ai réfléchi qu'il y avait sans aucun doute eu des Noirs dans ce pays et cela avait été à la première époque du monde… » 10 Depuis la découverte de Melgar, seize autres têtes de pierre colossales ont été trouvées dans de nombreuses régions du Mexique, y compris d'anciens sites sacrés tels que La Venta. et Tres Zapotes dans le sud du Mexique. Mesurant jusqu'à 11,15 pieds de hauteur et pesant de 30 à 40 tonnes, ces statues représentent généralement des hommes noirs casqués avec de grands yeux, un large nez charnu et des lèvres charnues.

Ils semblent représenter des prêtres-rois qui ont régné sur de vastes territoires en Méso-Amérique [Mexique et Amérique centrale] pendant la période olmèque, qui sera considérée plus loin ici. Sur la base des têtes colossales olmèques et d'autres preuves, plusieurs premiers érudits mexicains ont souscrit à l'affirmation de Melgar selon laquelle les Noirs ont colonisé le Nouveau Monde, en particulier le Mexique, dans l'Antiquité. « À une époque très ancienne, écrit l'historienne Riva Palacio, ou avant l'existence des Otomies [les Amérindiens] ou mieux encore leur invasion, la race noire occupait notre territoire… Cette race apportait ses idées religieuses et son propre culte. 11

Auteur C.C. Marquez, ajoute que « [plus] plusieurs faits isolés mais concordants permettent de conjecturer qu'avant la formation et le développement des trois grands groupes ethnographiques… une grande partie de l'Amérique était occupée par [le] type négroïde. 12

L'historien Nicholas Leon était du même avis :

« Les plus anciens habitants du Mexique, selon certains, étaient des nègres, et selon d'autres, les Otomies. L'existence des nègres et des géants est communément admise par presque toutes les races de notre sol… Plusieurs objets archéologiques trouvés en divers endroits démontrent leur existence… Les souvenirs d'eux dans les traditions les plus anciennes nous incitent à croire que les nègres étaient les premiers habitants du Mexique ” 13

Une autre autorité, J.A. Villacorta, a écrit : « De toute façon, la civilisation mexicaine a son origine en Afrique. » 14 Enfin, l'historien Orozco y Berra a déclaré dans son Histoire de la conquête du Mexique, qu'il y avait, sans aucun doute, une relation précolombienne significative, continue et intime entre les Mexicains et les Africains. 15

En plus des érudits mexicains, un certain nombre d'autres ont décrit les têtes de pierre colossales en des termes similaires à ceux de Melgar. Le principal d'entre eux était le spécialiste olmèque américain Matthew Stirling. Il a écrit:

« Débarrassé de la terre environnante, il [la tête colossale] offrait un spectacle grandiose. Malgré sa grande taille, la finition est délicate et sûre, ses proportions parfaites… Les traits sont audacieux et étonnamment négroïde dans le caractère. 16

Une autre autorité, Selden Rodman parle des « … têtes colossales 'négroïdes'... » 17 Le journaliste européen et spécialiste olmèque, Walter Hanf, décrit « des têtes colossales sculptées avec des traits négroïdes, des crânes déformés et rasés de près, des nez émoussés et des lèvres saillantes. " 18 L'auteur et anthropologue Sharon McKern déclare que les têtes colossales sont « inévitablement négroïdes ». 19

L'historien Nicholas Cheetham écrit sur les « caractéristiques exagérément négroïdes » des têtes de pierre. 20 Enfin, un autre chercheur, Floyd Hayes, a fourni l'évaluation suivante qui suscite la réflexion sur la signification raciale des têtes de pierre colossales :

« On pourrait simplement se demander : si les Africains n'étaient pas présents dans les Amériques avant Colomb, pourquoi la physionomie typiquement africaine des monuments ? Il est en contradiction avec la logique la plus élémentaire et avec toute expérience artistique de suggérer que ces anciens artistes olmèques auraient pu représenter, avec tant de détails, des traits de visage africains qu'ils n'avaient jamais vus. 21

FIGURINES EN ARGILE

Selon Von Wuthenau, « [l]e fait surprenant est que dans toutes les régions du Mexique, de Campeche à l'est au sud-est de Guerrero, et du Chiapas, à côté de la frontière guatémaltèque, jusqu'à la rivière Panuco dans la région de Huasteca ( au nord de Veracruz) des pièces archéologiques représentant des peuples nègres ou négroïdes ont été retrouvées, notamment dans des sites archaïques ou préclassiques. Cela est également vrai pour de grandes parties de la Méso-Amérique et loin en Amérique du Sud – Panama, Colombie, Équateur et Pérou… » 22 Pendant des années, le musée Diego Rivera du Mexique a abrité la collection Alexander von Wuthenau de remarquables figurines représentant des prêtres, des chefs et des danseurs noirs. , lutteurs, batteurs et autres à travers le spectre social. Un examen de cette œuvre, a écrit Van Sertima,

"révèle la combinaison indubitable des cheveux crépus, du nez large, des lèvres généreuses, de la fréquence du prognathisme (mâchoires saillantes), de la barbiche occasionnelle et parfois des pendentifs d'oreille, des coiffures, des tatouages ​​et de la coloration typiquement africains." 23

CRÂNES ET SQUELETTES

L'auteur David Imhotep cite un certain nombre de scientifiques et d'érudits qui ont identifié des crânes et des squelettes préhistoriques de Noirs de type austro-négrito, remontant à il y a 56 000 ans, dans tout le Nouveau Monde. 24 Cela semble être corroboré par des découvertes plus récentes. 25

Cependant, nous nous concentrons ici sur les crânes et les squelettes négroïdes qui ont été découverts sur des sites antiques et médiévaux du Nouveau Monde. L'un des craniologues les plus renommés au monde, le professeur polonais Andrzej Wiercinski, a révélé au 41e Congrès des américanistes au Mexique en septembre 1974, que des crânes africains avaient été découverts sur les sites olmèques de Tlatilco, Cerro de las Mesas et Monte Alban. En utilisant des mesures scientifiques standard de la forme du crâne et de la formation du visage, Wiercinski a trouvé « une nette prévalence du motif négroïde total… »26

Dans le même ordre d'idées, l'historien Frederick Peterson a écrit que « [nous] pouvons retracer le progrès de l'homme au Mexique sans noter aucune influence définie de l'Ancien Monde au cours de cette période (1000-650 av. Olmèques]. 27 Enfin, en février 1975, une équipe du Smithsonian Institute rapporta la découverte de deux squelettes masculins négroïdes dans une tombe des îles Vierges américaines. L'analyse scientifique du sol environnant suggère que les squelettes remontent à environ 1250 après JC 28

Toute analyse objective des preuves montre clairement que les Noirs ont atteint les Amériques des milliers d'années avant Colomb. Mais, selon les mots de Van Sertima, « la preuve de contact n'est que la moitié de l'histoire. Quelle est la signification de cette rencontre d'Africains et d'Amérindiens ? Quel impact culturel les étrangers ont-ils eu sur la civilisation américaine ? 29 Il semblerait que l'impact des explorateurs africains sur le Nouveau Monde dans son ensemble ait été généralisé, profond et durable. Dans ce résumé, cependant, nous nous limitons à «une région géographique particulière (le golfe du Mexique), un complexe culturel ou une civilisation particulière (connue sous le nom d'Olmèques) et une période particulière de l'histoire (948-680 av. 30

Le nom olmèque signifie « habitant au pays du caoutchouc » et pourrait techniquement s'appliquer à quiconque vivait dans la jungle de la côte du golfe du Mexique dans l'Antiquité. 31 Pendant des siècles, les indigènes y ont créé et perpétué une culture locale peu différente de son environnement. Puis, soudainement, quelque temps après le premier millénaire avant J.-C., cette région est devenue le centre d'une civilisation à part entière qui n'avait aucun antécédent détectable. Cette haute culture est maintenant connue sous le nom de civilisation olmèque. Selon Michael Coe, la plus grande autorité mondiale sur la culture olmèque, "Il ne fait aucun doute que toutes les civilisations ultérieures de la Méso-Amérique, qu'elles soient mexicaines ou mayas, reposent en fin de compte sur une base olmèque". 32 Van Sertima ajoute : « La civilisation olmèque a été formatrice et séminale : elle devait toucher toutes les autres sur ce continent, directement ou indirectement. 33

Monument olmèque de Tres Zapotes, Mexique (vers 1100 av. J.-C.)

Certaines des sculptures olmèques représentant des êtres humains sont si résolument négroïdes que de nombreux érudits ont longtemps pensé que la culture olmèque indigène elle-même était d'origine noire. Les Olmèques d'origine étaient des Amérindiens qui ont très probablement été colonisés et acculturés par des Africains qui se sont installés dans leur patrie. "... Je n'ai jamais prétendu", écrit Van Sertima, "que les Africains ont créé ou fondé la civilisation olmèque... Ils y ont laissé une influence significative... et c'est plus qu'on ne peut en dire de tout autre groupe de l'Ancien Monde visitant les Amérindiens ou émigrant sur le continent avant Colomb. 34

L'étude de la civilisation olmèque révèle des éléments remarquablement proches des traits et techniques rituels du monde égypto-nubien de la même période. Considérées dans leur ensemble, ces similitudes culturelles suggèrent fortement qu'il y a eu des contacts entre les anciens Africains de la vallée du Nil et le peuple olmèque. Parmi ces éléments communs, les plus remarquables sont ceux adoptés par les monarchies dans les deux civilisations, "et apparaissent dans une combinaison trop arbitraire et unique pour être dupliquée indépendamment". 35 Ils comprennent ce qui suit : La double couronne, le fléau royal, la barque sacrée ou écorce de cérémonie des rois, la valeur religieuse de la couleur pourpre et son usage particulier chez les prêtres et les personnes de haut rang la barbe artificielle, les éventails à plumes et le parasol ou parapluie de cérémonie. Dans une tradition orale consignée dans le Titre Coyoi, document majeur des Mayas, le parasol est spécifiquement mentionné comme ayant été apporté au Nouveau Monde par des étrangers qui ont voyagé par mer depuis l'est. 36

L'érudit indien Rafique Jairazbhoy a étudié en détail les anciens Égyptiens et les Olmèques et a souligné de nombreux autres parallèles rituels entre les deux groupes. Par exemple, il existe des cuillères à encens en forme de main trouvées dans les sites olmèques qui sont presque identiques à leurs homologues égyptiennes et portent des noms similaires. En Egypte, il existe de nombreuses sculptures représentant quatre figurines soutenant symboliquement le ciel. Une sculpture similaire a été découverte sur le site olmèque de Portrero Nuevo. Dans la mythologie égyptienne, l'oiseau à tête humaine, Ba, s'envole hors de la tombe. Un oiseau à tête humaine apparaît également dans un relief d'Izapa, Mexique 37 "et les sarcophages mexicains laissent une ouverture dans la tombe comme le font les Égyptiens, pour que l'oiseau échappe aux morts." 38

Jairazbhoy montre également des similitudes remarquables entre plusieurs dieux de la pègre égyptienne et ceux du Mexique olmèque. Les similitudes les plus frappantes entre les deux cultures sont visibles dans les magnifiques structures en pierre qui ont été trouvées des deux côtés de l'Atlantique. En Amérique, nous n'avons aucun antécédent pour la construction de pyramides, par exemple, "alors qu'il existe une série claire d'étapes et d'étapes évolutives [dans la construction de pyramides] dans le monde égypto-nubien". 39

Van Sertima asks, “Where do the first miniature step pyramid and the first manmade mountain or conical pyramid appear in America? On the very ceremonial court and platform where four of the African-type heads were found in the holy capital of the Olmec world, La Venta. Even among the Maya, where Dr. Hammond has found 2000 B.C. villages, no pyramid appears until much later.” 40

While we could continue to cite infinite similarities between ancient African and New World cultures in various fields including linguistics and botany, let us turn instead to consider the likely origin of the Africans who appear to have reached and profoundly influenced American culture thousands of years before Columbus. The currents off Africa serve as veritable conveyor belts to the Caribbean, the Gulf of Mexico and the northeastern corner of South America. Mayan and African oral traditions speak of pre-Columbian expeditions across the Atlantic from east to west 41 and the modern explorer, Thor Heyerdahl, has demonstrated that ships modeled after the ancient Egyptian papyrus boat could indeed successfully make such a journey. 42 Other Africans also built sturdy, seaworthy ships. 43

Who, then, were the Africans who sailed to America in antiquity? Jairazbhoy believes that the earliest settlers were ancient Egyptians led by King Ramesis III, during the nineteenth dynasty. 44 Van Sertima contends that “a small but significant number of men and a few women, in a fleet protected by a military force, moved west down the Mediterranean toward North Africa in the period 948-680 B.C…and got caught in the pull of one of the westward currents off the North African coast, either through storm or navigational error,” and were carried across the Atlantic to the New World. In his view this fleet was probably led by Phoenician navigators who had been pressed into service by the Nubian pharaohs of Egypt during the twenty fifth dynasty. 45

Other scholars contend that numerous navigators sailed to the Americas from West Africa when the medieval empires of Ghana, Mali and Songhay flourished in that region. 46 In light of the vast evidence available (far more, for example, than that of the Vikings) of an African presence in ancient America, why is this information virtually unknown to the general public? Speaking specifically about the African influence on the Olmec culture, historian Zecharia Sitchin provides this view:

“It is an embarrassing enigma, because it challenges scholars and prideful nationalists to explain how people from Afrique could have come to the New World not hundreds but milliers of years before Columbus, and how they could have developed, seemingly overnight, the Mother Civilization of Mesoamerica. To acknowledge the Olmecs and their civilization as the Mother Civilization of Mesoamerica means to acknowledge that they preceded that of the Mayans and Aztecs, whose heritage the Spaniards tried to eradicate and Mexicans today are proud of.” 47

In a world accustomed to suppressing, distorting, ignoring or denying the achievements of Black Africans it is difficult to accept the historical paradigm shift mandated by the evidence presented here. For, whether we accept the facts or not, Jairazbhoy appears to have been right when he wrote: “The black began his career in America not as slave but as master.” 48


5. Vasco da Gama (c. 1460-1524)

In 1497, the Portuguese explorer set sail from Lisbon towards India. His voyage made him the first European to reach India by sea, and opened up the first sea route connecting Europe to Asia.

Da Gama’s discovery of the Cape Route opened the way for an age of Portuguese exploration and colonialism in Asia.

‘Vasco da Gama Leaving Portugal’ by John Henry Amshewitz, 1936 (Credit: University of the Witwatersrand, Johannesburg).

It would take another century for other European powers to challenge Portugal’s naval supremacy and commercial monopoly of commodities such as pepper and cinnamon.

The Portuguese national epic poem, Os Lusiadas (“The Lusiads”), was written in his honour by Luís Vaz de Camões (c. 1524-1580), Portugal’s greatest ever poet.


In Original Languages

On 12 Oct America’s government offices, businesses, and banks all grind to a halt in order to commemorate Columbus Day. In schools up and down the country, little children are taught that a heroic Italian explorer discovered America in 1492, and various events and parades are held to celebrate the occasion.

It has now become common knowledge amongst academics that Christopher Columbus clearly did not discover America, not least because is it impossible to discover a people and a continent that was already there and thriving with culture. One can only wonder how Columbus could have discovered America when people were watching him from America’s shores?

Contrary to popular belief, African American history did not start with slavery in the New World. An overwhelming body of new evidence is emerging which proves that Africans had frequently sailed across the Atlantic to the Americas, thousands of years before Columbus and indeed before Christ. The great ancient civilizations of Egypt and West Africa traveled to the Americas, contributing immensely to early American civilization by importing the art of pyramid building, political systems and religious practices as well as mathematics, writing and a sophisticated calendar.

The strongest evidence of African presence in America before Columbus comes from the pen of Columbus himself. In 1920, a renowned American historian and linguist, Leo Weiner of Harvard University, in his book, Africa and the discovery of America, explained how Columbus noted in his journal that Native Americans had confirmed that “black skinned people had come from the south-east in boats, trading in gold-tipped spears.”

One of the first documented instances of Africans sailing and settling in the Americas were black Egyptians led by King Ramses III, during the 19th dynasty in 1292 BC. In fact, in 445 BC, the Greek historian Herodotus wrote of the Ancient Egyptian pharaohs’ great seafaring and navigational skills. Further concrete evidence, noted by Dr. Imhotep and largely ignored by Euro-centric archaeologists, includes “Egyptian artifacts found across North America from the Algonquin writings on the East Coast to the artifacts and Egyptian place names in the Grand Canyon.”

In 1311 AD, another major wave of African exploration to the New World was led by King Abubakari II, the ruler of the fourteenth century Mali Empire, which was larger than the Holy Roman Empire. The king sent out 200 ships of men, and 200 ships of trade material, crops, animals, cloth and crucially African knowledge of astronomy, religion and the arts.

African explorers crossing the vast Atlantic waters in primitive boats may seem unlikely, or perhaps, far fetched to some. Such incredible nautical achievements are not as daunting as they seem, given that
numerous successful modern attempts have illustrated that without an oar, rudder or sail ancient African boats, including the “dug-out,” would certainly have been able to cross the vast ocean in a matter of weeks.

As time allows us to drift further and further away from the “European age of exploration” and we move beyond an age of racial intellectual prejudice, historians are beginning to recognize that Africans were skilled navigators long before Europeans, contrary to popular belief.

Of course, some Western historians continue to refute this fact because, consciously or unconsciously, they are still hanging on to the 19th-century notion that seafaring was a European monopoly.

After all, history will tell you that seafaring is the quintessential European achievement, the single endeavor of which Europeans are awfully proud. Seafaring allowed Europe to conquer the world. The notion that black Africans braved the roaring waters of the Atlantic Ocean and beat Europeans to the New World threatens a historically white sense of ownership over the seas.

When most people think about ancient Mexico, the first civilizations that come to mind are the Incas, Aztecs and the Maya. However, during the early 1940’s archeologists uncovered a civilization known as the Olmecs of 1200 BC, which pre-dated any other advanced civilization in the Americas.

The Olmec civilization, which was of African origin and dominated by Africans, was the first significant civilization in Mesoamerica and the Mother Culture of Mexico.

Olmecs are perhaps best known for the carved colossal heads found in Central Mexico, that exhibit an unmistakably African Negroid appearance. Ancient African historian Professor Van Sertima has illustrated how Olmecs were the first Mesoamerican civilization to use a written language, sophisticated astronomy, arts and mathematics and they built the first cities in Mexico, all of which greatly influenced the Mayans and subsequent civilizations in the Americas. “There is not the slightest doubt that all later civilizations in [Mexico and Central America], rest ultimately on an Olmec base,” once remarked Michael Coe, a leading historian on Mexico.

Africans clearly played an intricate role in the Olmec Empire’s rise and that African influence peaked during the same period that ancient Black Egyptian culture ascended in Africa.

A clear indicator of pre-Columbus African trans-Atlantic travel is the recent archeological findings of narcotics native to America in Ancient Egyptian mummies, which have astounded contemporary historians. German toxicologist, Svetla Balabanova, reported findings of cocaine and nicotine in ancient Egyptian mummies. These substances are known to only be derived from American plants. South American cocaine from Erythroxylon coca and nicotine from Nicotiana tabacum. Such compounds could only have been introduced to Ancient Egyptian culture through trade with Americans.

Similarities across early American and African religions also indicate significant cross-cultural contact. The Mayans, Aztecs and Incas all worshipped black gods and the surviving portraits of the black deities are revealing. For instance, ancient portraits of the Quetzalcoatl, a messiah serpent god, and Ek-ahua, the god of war, are unquestionably Negro with dark skin and wooly hair. Why would native Americans venerate images so unmistakably African if they had never seen them before? Numerous wall paintings in caves in Juxtlahuaca depict the famous ancient Egyptian “opening of the mouth” and cross libation rituals. All these religious similarities are too large and occur far too often to be mere coincidences.

Professor Everett Borders notes another very important indication of African presence, which is the nature of early American pyramids. Pyramid construction is highly specialized. Ancient Egypt progressed from the original stepped pyramid of Djosser, to the more sophisticated finished product at Giza. However, at La Venta in Mexico, the Olmecs made a fully finished pyramid, with no signs of progressive learning. Olmecian and Egyptian pyramids were both placed on the same north-south axis and had strikingly similar construction methods. Tellingly, all of these pyramids also served the same dual purpose, tomb and temple.

Ancient trans-Atlantic similarities in botany, religion and pyramid building constitute but a fraction of the signs of African influence in ancient America. Other indicators include, astronomy, art, writing systems, flora and fauna.

Historically, the African people have been exceptional explorers and purveyors of culture across the world. Throughout all of these travels, African explorers have not had a history of starting devastating wars on the people they met. The greatest threat towards Africa having a glorious future is her people’s ignorance of Africa’s glorious past.

Pre-Columbus civilization in the Americas had its foundation built by Africans and developed by the ingenuity of Native Americans. Sadly, America, in post-Columbus times, was founded on the genocide of the indigenous Americans, built on the backs of African slaves and continues to run on the exploitation of workers at home and abroad.

Clearly, Africans helped civilize America well before Europeans “discovered” America, and well before Europeans claim to have civilized Africa. The growing body of evidence is now becoming simply too loud to ignore. It’s about time education policy makers reexamine their school curriculums to adjust for America’s long pre-Columbus history.

Garikai Chengu is a scholar at Harvard University. Contact him on [email protected]

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One Response to “Before Columbus: How Africans Brought Civilization to America”

I appreciate the authour informing us of the fact that Europeans did not create seafaring or journeys across the oceans, and yes, there is every reason to believe that people from afar came to North America long before Columbus. What I take issue with is the assertion that African influence (Olmec civilization in particular) “was the first significant civilization in Mesoamerica and the Mother Culture of Mexico.”
Why is it so hard to find people willing to believe that Indigenous people in North and South America could possibly develop their own complex, sophisticated civilizations without influence from those across the oceans?
If there are similarities between African and Mesoamerican cultures, perhaps its because of the similarities between humans around the world, or perhaps Africans also learned from seafaring people from the Americas?
Sorry to say but this article is rife with ethnocentrism that minimizes peoples Indigenous to North and South America.


Conquering the New World (1519–1565)

1519: Spanish conquistador Hernán Cortés (1485–1547) defeats the Aztecs and conquers Mexico.

1521: Portuguese explorer Ferdinand Magellan, funded by Charles V of Spain, sails around South America into the Pacific. Despite Magellan's death in 1521, his expedition becomes the first to circumnavigate the globe.

1523: Spanish conquistador Pánfilo de Narváez (1485–1541) becomes governor of Florida but dies along with most of his colony after dealing with a hurricane, attacks by Indigenous groups, and disease.

1524: In a French-sponsored voyage, Italian explorer Giovanni de Verrazzano (1485–1528) discovers the Hudson River before sailing north to Nova Scotia.

1532: In Peru, Spanish conquistador Francisco Pizarro (1475–1541) conquers the Inca Empire.

1534–1536: Spanish explorer Álvar Núñez Cabeza de Vaca (1490–1559), explores from the Sabine River to the Gulf of California. When he arrives in Mexico City, his tales reinforce ideas that the Seven Cities of Cibola (aka Seven Cities of Gold) exist and are located in New Mexico.

1535: French explorer Jacques Cartier (1491–1557) explores and maps the Gulf of Saint Lawrence.

1539: French Franciscan friar Fray Marcos de Niza (1495–1558), sent by the Spanish governor of Mexico (New Spain), explores Arizona and New Mexico searching for the Seven Cities of Gold and foments rumor-mongering in Mexico City that he has seen the cities when he returns.

1539–1542: Spanish explorer and conquistador Hernando de Soto (1500–1542) explores Florida, Georgia, and Alabama, meets the Mississippian chiefdoms there and becomes the first European to cross the Mississippi River, where he is killed by the locals.

1540–1542: Spanish conquistador and explorer Francisco Vásquez de Coronado (1510–1554) leaves Mexico City and explores the Gila River, the Rio Grande, and the Colorado River. He reaches as far north as Kansas before returning to Mexico City. He too searches for the legendary Seven Cities of Gold.

1542: Spanish (or possibly Portuguese) conquistador and explorer Juan Rodriguez Cabrillo (1497–1543) sails up the California Coast and claims it for Spain.

1543: Followers of Hernando De Soto continue his expedition without him, sailing from the Mississippi River to Mexico.

Bartolomé Ferrelo (1499–1550), the Spanish pilot for Cabrillo continues his expedition up the California coast and reaches what is probably present-day Oregon.


Does this map prove that China discovered America before Columbus?

Controversial historian Gavin Menzies is claiming that this map from 1418 proves that the New World was discovered by China's Admiral Zheng He some 70 years before Columbus. But that's not the half of it.

Menzies, a much beloved figure among wingnut historians, just published a book titled Who Discovered America in which he lays out these and other remarkable claims — including the suggestion that Chinese sailors were the first to cross the Pacific Ocean over 40,000 years ago. It's the latest in a series of books in which he's pushed the rather outlandish theory that Chinese sailors discovered both New World continents.

In his new book, Menzies backs his claim by a map found in a second-hand bookshop by attorney Liu Gang in Beijing. Les Courrier quotidien (of course, who else?) recently spoke to Menzies :

The document, he says, is an 18th century copy of Admiral Zheng He's 1417 map. Mr Menzies argues that it clearly shows North American rivers and coasts, as well as the continent of South America.

Mr Menzie's assertion about Zheng He's voyage to the New World isn't new - he first wrote about it in 2002 - but the map is.

Mr Liu had the map authenticated by an appraiser from Christie's Auctions, who said that the document was 'very old' and was not a newly-made fake.

After Mr Liu brought the map forward, Menzies also had a team of historians analyze every word on it. He concluded that it was originally written in the Ming Dynasty - a Chinese period that lasted from 1368 to 1644.


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