La bataille de Stalingrad était-elle « unique » dans les annales de l'histoire ?

La bataille de Stalingrad était-elle « unique » dans les annales de l'histoire ?

Je fais référence au fait que les DEUX parties ont ordonné à leurs troupes de se battre pour la ville "jusqu'au dernier homme et au dernier tour". (Hitler). Le général de l'Union soviétique Vasili Chuikov a fait écho à cela en disant "Nous défendrons la ville ou mourrons dans la tentative."

Les Soviétiques furent les premiers à être assiégés à Stalingrad en septembre 1942. Ils « survécurent » en affluant régulièrement de remplaçants et de renforts. Mais plus de 90 pour cent de l'effectif initial des troupes sont devenus des victimes.

La 6e armée allemande se composait à l'origine d'environ 330 000 hommes. Après avoir été encerclés par sept armées soviétiques à l'extérieur de Stalingrad en novembre 1942, seuls 91 000 Allemands ont survécu et se sont rendus. Parmi ceux-ci, tous, à l'exception d'environ 5 000 soldats affamés, sont rapidement morts en captivité. En faisant cet ajustement, le taux de mortalité allemand était d'environ 98%.

Y a-t-il eu d'autres cas dans l'histoire où les deux camps ont eu des armées qui ont été assiégées à tour de rôle au même endroit ? Et les forces assiégées des deux camps ont subi plus de 90 % de pertes ?


Une autre bataille entre les Russes et les Allemands qui semble similaire est la bataille de Tannenberg pendant la Première Guerre mondiale. Sur 206.000 hommes de la deuxième armée russe piégés 78.000 ont été tués ou blessés et 92.000 faits prisonniers [1]. Cependant, il semble que Stalingrad ait toujours l'avantage parce que les deux côtés étaient dos au mur en 1942, alors que Tannenberg était un peu plus unilatéral.

La bataille de Seden a détruit toute une armée française (principalement capturée, pas morte) et a perdu la guerre franco-prussienne pour eux, mais comme Tannenberg, elle était unilatérale et rapidement terminée. La bataille de la rivière Fei (700 000 sur 870 000 du côté des perdants selon le Livre de Jin) est un exemple oriental d'une bataille à fort taux de pertes dont l'issue a décidé une grande guerre. Mais encore une fois, c'était assez unilatéral.

Alors peut-être que l'encerclement n'est pas la chose importante et qu'il s'agit de pays qui versent obstinément de la main-d'œuvre dans le hachoir à viande d'une guerre d'usure « impossible à perdre ». Le front occidental de la Première Guerre mondiale en est un excellent exemple (beaucoup d'unités décimées ici[2]). Verdun étant un combat particulièrement horrible sur un terrain vallonné près de Verdun-sur-Meuse. La perte à Verdun aurait pu perdre la guerre pour les Alliés, mais ne l'a pas perdue (pas immédiatement en tout cas) pour l'Allemagne. Peut-être que Stalingrad a été plus décisif que Verdun en particulier, mais si vous le comparez au front occidental en général, il y a beaucoup de similitudes.

En ce qui concerne d'autres batailles importantes avec des taux de pertes horribles, la bataille d'Antietam et la bataille de Stones River, plus meurtrière, sont de bons exemples américains. Leipzig est un bon exemple avant la guerre industrialisée.

Ainsi, alors qu'il existe de nombreux exemples de combats désespérés, d'encerclement et de causalités terribles. Je suis d'accord qu'étant donné la lutte intense des deux côtés et son rôle décisif dans la Grande Guerre patriotique (c'est la Seconde Guerre mondiale), Stalingrad était assez unique, le front occidental de la Première Guerre mondiale étant le concurrent le plus puissant à mon avis.

[1] Source : Sweetman, John (2004), Tannenberg 1914 (1ère éd.), Londres : Cassell, ISBN 978-0-304-35635-5 p158

[2] Exemple de la Somme : le 1st Newfoundland Regiment a subi 91% de pertes dans la Somme, 801 hommes, 500 morts, 233 blessés, ce qui le place à la deuxième place du 10th Battalion West Yorkshire le même jour mais je ne les trouve pas Nombres

[PS] Je pensais mentionner des embuscades comme la bataille de Salsu (302 300 sur 305 000) ou « Quintilius Varus, rends-moi mes légions ! », mais je ne pense pas qu'elles puissent être comparées à Stalingrad.


Vous n'obtenez généralement pas de pertes si élevées ; un côté ou l'autre aura le bon sens de se rendre compte que la bataille est perdue et reculera. Lorsqu'ils ne le peuvent pas, leurs pertes augmenteront tandis que celles du gagnant resteront relativement modestes.

Une bataille avec des pertes très élevées des deux côtés est la bataille dano-suédoise de Lund. Cependant, ce n'était pas dû au fait que les généraux écrasaient les unités ; ce fut une affaire très confuse où la cavalerie suédoise rompit pour chasser la cavalerie danoise, tandis que l'infanterie suédoise était très pressée et aurait perdu si la cavalerie n'était pas revenue. Au final, les taux de pertes pour les deux armées dépassaient 50 % (y compris les blessés et les prisonniers de guerre). Il a été noté comme l'une des batailles rangées les plus sanglantes de tous les temps.


Siège de Sarajevo

Les siège de Sarajevo – la capitale de la Bosnie-Herzégovine – a été le plus long siège d'une capitale dans l'histoire de la guerre moderne. [3] Après avoir été initialement assiégée par les forces de l'Armée populaire yougoslave, Sarajevo a été assiégée par l'Armée de la Republika Srpska du 5 avril 1992 au 29 février 1996 (1 425 jours) pendant la guerre de Bosnie. Le siège a duré trois fois plus longtemps que la bataille de Stalingrad et plus d'un an de plus que le siège de Leningrad. [4]

Bosnie Herzégovine
(1992–96)
Herzeg-Bosnie
(1992–96)

Alija Izetbegović
Hakija Turajlić
Sefer Halilović
Rasim Delić
Jovan Divjak
Dragan Vikić
Enver Hadžihasanović
Mustafa Hajrulahović
Vahid Karavelić
Nedžad Ajnadžić
Mušan "Caco" Topalović
Ismet "Ćelo" Bajramović (WIA)
Jusuf "Juka" Prazina
Ramiz Delalić
Zaim Imamović
Vladimir af
Ivan Vulic

Lorsque la Bosnie-Herzégovine a déclaré son indépendance de la Yougoslavie après le référendum sur l'indépendance de la Bosnie de 1992, les Serbes de Bosnie - dont l'objectif stratégique était de créer un nouvel État serbe de Bosnie de la Republika Srpska (RS) qui inclurait les zones à majorité bosniaque [5] - ont encerclé Sarajevo avec une force de siège de 13 000 [6] [7] [8] stationnée dans les collines environnantes. De là, ils ont attaqué la ville avec de l'artillerie, des chars et des armes légères. [9] À partir du 2 mai 1992, les Serbes bloquèrent la ville. Les forces de défense du gouvernement bosniaque (ARBiH) à l'intérieur de la ville assiégée, environ 70 000 soldats, [10] étaient mal équipées et incapables de briser le siège.

Au total, 13 952 personnes ont été tuées pendant le siège, dont 5 434 civils. L'ARBiH a fait 6 137 morts, tandis que les pertes militaires des Serbes de Bosnie ont totalisé 2 241 soldats tués. Le recensement de 1991 indique qu'avant le siège, la ville et ses environs avaient une population de 525 980. On estime qu'avant le siège, la population de la ville proprement dite était de 435 000 habitants. Les estimations du nombre de personnes vivant à Sarajevo après le siège se situaient entre 300 000 et 380 000. [6]

Après la guerre, le Tribunal pénal international pour l'ex-Yougoslavie (TPIY) a condamné quatre responsables serbes pour de nombreux chefs d'accusation de crimes contre l'humanité commis pendant le siège, dont le terrorisme. Stanislav Galić [11] et Dragomir Milošević [12] ont été condamnés respectivement à la réclusion à perpétuité et à 29 ans de prison. Leurs supérieurs, Radovan Karadžić [13] et Ratko Mladić, ont également été reconnus coupables et condamnés à la réclusion à perpétuité. [14] [15]


Le siège de Léningrad

La Seconde Guerre mondiale&# x2019s le siège le plus tristement célèbre a commencé un peu plus de deux mois après le lancement de &# x201COperation Barbarossa,&# x201D Adolf Hitler&# x2019s invasion surprise de l'Union soviétique. Le 22 juin 1941, au mépris d'un pacte de non-agression signé deux ans plus tôt, quelque 3 millions de soldats allemands traversèrent la frontière soviétique et lancèrent une attaque sur trois fronts. Alors que les éléments du centre et du sud frappaient Moscou et l'Ukraine, le groupe d'armées de la Wehrmacht&# x2019s a traversé la Lituanie, la Lettonie et l'Estonie et s'est dirigé vers Leningrad, une ville de plus de 3 millions d'habitants située sur la Neva près de la mer Baltique. Hitler avait longtemps considéré Leningrad comme un objectif clé de l'invasion. Il a servi de base à la Russie&# x2019s flotte baltique, et ses plus de 600 usines en ont fait le deuxième derrière Moscou en termes de production industrielle.

Alors que les civils de Leningrad&# x2019s ont fait une tentative frénétique de construire des tranchées et des fortifications antichars à la fin de l'été 1941, les Soviétiques&# x2019 non préparés de l'Armée rouge et les forces de volontaires ont été vaincus dans un engagement après l'autre. Le 31 août, les Allemands se sont emparés de la ville de Mga, coupant la dernière connexion ferroviaire de Leningrad&# x2019. Une semaine plus tard, ils ont capturé la ville de Shlisselburg et coupé la dernière route ouverte. Le 8 septembre, une voie navigable via le lac Ladoga à proximité était la seule connexion fiable de Leningrad avec le monde extérieur. Le reste de la ville avait été presque complètement encerclé par les Allemands et leurs alliés finlandais au nord.

L'avance allemande s'est poursuivie jusqu'à la fin septembre, lorsque les forces soviétiques ont finalement arrêté le groupe d'armées Nord dans la banlieue de Leningrad. Avec son armée maintenant enfermée dans la guerre des tranchées, Hitler a changé de stratégie et leur a ordonné de s'installer pour un siège. "Le F&# xFChrer a décidé d'effacer la ville de Pétersbourg de la surface de la terre", a-t-il écrit dans un mémo. “ est destiné à encercler la ville et à la raser au moyen de bombardements d'artillerie utilisant tous les calibres d'obus et de bombardements aériens continus.” La note soulignait que les demandes de négociations de reddition devaient être ignorées, car les nazis n'avaient pas le désir de nourrir la grande population de la ville. Hitler avait choisi une alternative effrayante à l'avance directe sur Leningrad : il attendrait simplement qu'il meure de faim.

Au moment de la directive Hitler&# x2019s, les Allemands avaient déjà mis en place l'artillerie et lancé une campagne pour bombarder Leningrad dans la soumission. La Luftwaffe, l'Allemagne&# x2019s air force, a également effectué des bombardements réguliers sur la ville. Une attaque incendiaire le 8 septembre a provoqué des incendies faisant rage qui ont détruit des réserves vitales de pétrole et de nourriture. Un raid encore plus important a suivi le 19 septembre, lorsque la Luftwaffe a lâché 2 500 bombes explosives et incendiaires. Au total, environ 75 000 bombes ont été larguées sur la ville au cours du blocus.

Alors que les tirs ennemis finiraient par tuer ou blesser quelque 50 000 civils pendant le siège, Leningrad&# x2019s le plus grave problème était le manque de nourriture. 600 000 personnes avaient été évacuées avant que les Allemands ne resserrent leur emprise sur la ville, mais il restait encore quelque 2,5 millions de civils. Les autorités avaient été dangereusement négligentes dans le stockage de la nourriture, de sorte que les Soviétiques ont dû faire passer des fournitures fraîches par le lac Ladoga, qui offrait la seule route ouverte vers la ville. La nourriture et le carburant sont arrivés dans des barges pendant l'automne et plus tard dans des camions et des traîneaux après le gel du lac en hiver. La route de Ladoga est devenue connue sous le nom de « route de la vie », mais Leningrad est toujours restée terriblement sous-approvisionnée. En novembre, les pénuries alimentaires avaient réduit les rations civiles à seulement 250 grammes de pain par jour pour les travailleurs. Les enfants, les personnes âgées et les chômeurs ont reçu à peine 125 grammes&# x2014l'équivalent de trois petites tranches.

Deux femmes assises parmi les débris au lendemain du bombardement allemand de Leningrad. (Crédit : D. Trakhtenberg / Getty Images)

Au cours de l'hiver glacial de 1941-1942, Léningrad a été secouée par une épidémie de famine qui a fait jusqu'à 100 000 morts par mois. « Est-ce mon corps ou a-t-il été échangé contre quelqu'un d'autre sans que je m'en rende compte ? » s'est demandé un homme. « Mes jambes et mes poignets sont comme un enfant en pleine croissance, mon estomac s'est affaissé, mes côtes dépassent de haut en bas. Animaux domestiques. Pour se réchauffer, ils ont brûlé des meubles, des armoires et même les livres de leurs bibliothèques personnelles. Le vol et le meurtre de cartes de rationnement sont devenus une menace constante et les autorités ont finalement arrêté plus de 2 000 personnes pour cannibalisme. Alors que la famine s'intensifiait, une Leningrader de 12 ans nommée Tanya Savicheva a enregistré les dates de décès de tous les membres de sa famille dans un journal. « Les Savichev sont morts », a-t-elle écrit après le décès de sa mère. 𠇎tout le monde est mort. Il ne reste que Tanya.”

Des milliers de tragédies similaires se sont déroulées à Leningrad pendant ce qui est devenu connu sous le nom de « l'hiver de la faim », et pourtant la ville a toujours résisté au siège nazi. Au début de 1942, les Soviétiques évacuèrent quelque 500 000 civils sur la « route de la vie » sur le lac Ladoga, réduisant la population ravagée par la famine à un million plus gérable. Après le dégel printanier, pendant ce temps, les survivants de Leningrad&# x2019s ont mené une campagne de nettoyage en profondeur pour enlever les décombres bombardés et enterrer les morts qui bordaient leurs rues. Des jardins ont également été plantés à travers la ville dans les cours et les parcs. La nourriture restait rare, mais la ville s'était retirée du bord de l'effondrement. En août 1942, Leningrad a même accueilli une représentation du compositeur Dmitri Chostakovitch&# x2019s septième symphonie, qui avait été écrite pendant les premiers jours du siège. Au mépris des Allemands, le concert a été diffusé sur des haut-parleurs pointés vers les lignes ennemies.

Le vent allait enfin commencer à tourner au début de l'année suivante. Les Soviétiques avaient déjà fait plusieurs tentatives infructueuses pour briser le blocus&# x2014généralement avec peu de progrès et des pertes paralysantes&# x2014mais en janvier 1943, l'Armée rouge a réussi à prendre un petit pont terrestre des nazis. Les ingénieurs ont construit une liaison ferroviaire spéciale sur le corridor et, à la fin de l'année, près de 5 millions de tonnes de nourriture et de fournitures avaient été acheminées vers Leningrad. Malgré une augmentation des bombardements et des bombardements allemands, la ville autrefois affamée a repris vie. Ses ouvriers d'usine&# x2014maintenant près de 80 pour cent de femmes&# x2014produisaient bientôt d'énormes quantités de machines et de munitions.

La percée tant attendue a eu lieu au début de 1944, lorsque l'Armée rouge a mobilisé quelque 1,25 million d'hommes et 1 600 chars dans une offensive qui a envahi les lignes allemandes. Comme le reste des forces d'Hitler en Russie, le groupe d'armées Nord a rapidement été poussé à une retraite générale. Le 27 janvier 1944, après près de 900 jours de blocus, Léningrad est libérée. La victoire a été annoncée par un salut de 24 salve de la ville&# x2019s canons, et les civils ont fait irruption dans des célébrations spontanées dans les rues. « Les gens ont sorti de la vodka », a écrit Leningrader Olga Grechina. “Nous avons chanté, pleuré, ri mais c'était quand même triste—les pertes étaient tout simplement trop importantes.”


Stalingrad à 75 ans : une bataille qui a marqué la défaite de bien plus que les nazis

À l'occasion du 75e anniversaire de la capitulation de l'Allemagne dans la ville soviétique emblématique, il est évident que Stalingrad a également été un tournant dans la pratique plus large de l'empire.

Un soldat soviétique déploie le drapeau rouge près du centre de Stalingrad. Crédit : Wikimédia

Cette année marque le 75e anniversaire de la victoire des forces soviétiques sur l'Allemagne nazie et ses alliés dans la ville de Stalingrad, sur les rives de la Volga.

C'était dans la nature de ces temps épiques qu'une confrontation impliquant des millions de personnes, avec des centaines de milliers de vies perdues et des corps mutilés, et des armées entières détruites, est considérée comme une « bataille ». La bataille de Stalingrad, néanmoins, est devenue un symbole d'héroïsme, de sacrifice, d'effusion de sang, de ténacité, de cruauté et de tragédie, le tout dans une bonne mesure. Pour les communistes, c'était synonyme de victoire âprement disputée. Sa place dans les annales de l'histoire militaire a survécu à la chute du communisme et à la chute de J.V. Staline du piédestal. Il y a beaucoup dans l'histoire qui continue de fasciner les étudiants en guerre : l'une des plus grandes batailles de chars jamais livrées, des gaffes et des coups de maître stratégiques, un duel personnel entre Hitler et Staline, l'éclat du général Joukhov, mais surtout, « un tournant psychologique point » de la Seconde Guerre mondiale.

Carte de l'invasion nazie de l'Union soviétique en juin 1941. Après que Moscou eut tenu bon, les Allemands avancèrent sur Stalingrad.

Après une série de succès spectaculaires contre des défenseurs soviétiques mal préparés, les forces allemandes nazies tentèrent de s'emparer de Moscou en novembre 1941. Cependant, leur progression ralentit et, en décembre, elles durent abandonner l'attaque. Entre-temps, les choses s'étaient bien passées pour eux dans le sud, et après avoir capturé les principales régions productrices de céréales de l'Ukraine et de la Russie, Hitler a décidé de se jeter sur le pétrole de la mer Caspienne. Stalingrad était la porte d'entrée de Bakou. Cette décision a plus ou moins scellé le sort de la guerre en Russie. Du point de vue militaire, il y aurait un tournant, sinon à Stalingrad, alors ailleurs le long de cette route. Staline semble l'avoir compris, a décidé que le stand se ferait dans la ville qui porte son nom et a confié au général Zukhov la tâche de tendre un piège puis de le fermer.

Mais comment les forces d'Hitler se sont-elles laissées « piéger » si profondément en Russie, à l'autre bout de l'Europe ? Si le sort des armées de Napoléon durant l'hiver 1812 aux mains de l'étendue et de l'hiver russes avait rongé l'esprit d'Hitler et de ses généraux, pourquoi choisiraient-ils d'étendre leurs lignes de ravitaillement encore plus à l'est ?

Dans la mesure où la politique d'Hitler, telle qu'il l'a exposée dans Mein Kampf, étaient aux commandes, nous avons une réponse. La race était le thème prédominant. Deux groupes ont été désignés comme des ennemis inexorables du noble aryen : le « Juif parasite rusé » et le « Slave sous-humain ». Un principe central de la politique étrangère était de créer un espace de vie ou Lebensraum pour les Allemands en annexant la Pologne, l'Ukraine et la Russie pour la colonisation. Les habitants de ces terres seraient soit déportés, soit transformés en esclaves pour les colons allemands. Avec un territoire et des ressources élargis, l'Allemagne pourrait vraiment devenir une «puissance mondiale» afin que la race aryenne puisse prendre la place qui lui revient de bâtisseur de civilisation.

Certains commentateurs occidentaux du temps de guerre ont soutenu qu'Hitler avait abandonné ses plans de Mein Kampf, qui a été publié en 1925, en faveur d'un objectif plus « conventionnel » de remplacement du gouvernement bolchevique par un régime collaborationniste, comme celui de Vichy en France. La conduite de la guerre à l'Est officialisée par de nouvelles règles d'engagement telles que les notoires ordonnances de commissaire et de juridiction, a cependant clairement indiqué qu'Hitler considérait cela comme une "guerre d'anéantissement", pas seulement du régime "juif-bolchevique". , mais des habitants du territoire occupé. Ce qui semble, avec le recul, être une fuite vers l'est irréfléchie et suicidaire n'était pas une « fugue de mission ». C'était l'un des principaux objectifs de la guerre de l'Allemagne nazie.

Dans son livre, Hitler a exposé sa position en faveur de Lebensraum par rapport à la politique de recherche de colonies en Afrique et en Asie. Il s'est opposé à une politique coloniale d'outre-mer, non parce qu'il la croyait dépassée et en train de s'effondrer, mais parce qu'il croyait qu'elle était fermement ancrée. Un empire racial était là pour rester, il serait difficile pour quiconque, sans parler des indigènes eux-mêmes, de déloger l'Angleterre de ses colonies :

« L'Angleterre ne perdra jamais l'Inde à moins qu'elle n'admette des perturbations raciales dans les rouages ​​de son administration (ce qui est actuellement totalement hors de question en Inde) ou à moins qu'elle ne soit vaincue par l'épée d'un ennemi puissant. Mais les soulèvements indiens n'apporteront jamais cela. Nous, Allemands, avons suffisamment d'expérience pour savoir combien il est difficile de contraindre l'Angleterre. Et, à part tout cela, en tant qu'Allemand, je préférerais de loin voir l'Inde sous domination britannique plutôt que sous celle de toute autre nation.

« Les espoirs d'un soulèvement épique en Égypte étaient tout aussi chimériques. La « guerre sainte » peut apporter l'illusion agréable à nos nigauds allemands que d'autres sont maintenant prêts à verser leur sang pour eux. En effet, cette spéculation lâche est presque toujours le père de tels espoirs. Mais en réalité, l'illusion allait bientôt prendre fin sous la fusillade de quelques compagnies de mitrailleuses britanniques et d'une pluie de bombes britanniques.

L'Union soviétique, cependant, était une proposition tout à fait différente :

« Ce colossal Empire d'Orient est mûr pour la dissolution. Et la fin de la domination juive en Russie sera aussi la fin de la Russie en tant qu'État. Nous sommes choisis par le Destin pour être les témoins d'une catastrophe qui apportera la confirmation la plus forte de la théorie nationaliste de la race.

Alors qu'Hitler admirait le système colonial d'ordre racial de l'Angleterre, c'était l'autre accaparement des terres contemporain qui était considéré comme le modèle le plus approprié pour l'expansionnisme allemand. Le destin manifeste de l'Amérique s'est concrétisé en 1890 avec la fin de la résistance armée des peuples autochtones à Wounded Knee.

Les arguments moraux et stratégiques pour l'accaparement des terres à l'est étaient les mêmes. Une race supérieure méritait des ressources pour lesquelles elle pouvait lutter. De même que les Indiens et les Égyptiens ne pouvaient pas renverser les Anglais, et les peuples indigènes ne pouvaient pas résister aux États-Unis, de même la « cabale judéo-bolchévique », en supprimant violemment la lignée allemande des tsars, avait quitté les terres des tsars. Slaves prêts pour la cueillette. Alors que la suprématie raciale et la faim territoriale n'étaient pas l'apanage exclusif de l'Allemagne nazie, l'expression aiguë et frénétique de ces idées par Hitler avait fermé la possibilité d'une évaluation plus froide des réalités du terrain.

Les forces d'Hitler n'étaient pas seulement piégées par la stratégie soviétique – ou la confusion – de retraite avant l'avance des nazis allemands, tout en gardant l'essentiel de leur force militaire en réserve secrète. Ils ont également été piégés du mauvais côté de l'histoire. La bataille de Stalingrad marque un tournant dans la pratique de l'empire. Le colonialisme de peuplement d'ordre racial, qui était à son apogée lorsque les idées d'Hitler ont été formées, et qui avait semblé suffisamment réalisable au début de la guerre de l'Allemagne nazie à l'Est, est entré en retraite imparable, avec peut-être une ou deux exceptions notables restantes. L'Empire britannique a pris fin, l'Inde et l'Égypte sont devenues indépendantes et l'Allemagne est devenue une puissance mondiale sans plus besoin de Lebensraum.

Il est dans la nature des épopées de laisser derrière eux autant de leçons qu'il y a de chercheurs de leçons. Stalingrad restera dans la mémoire cette année de groupes disparates – antifascistes, nationalistes russes, nostalgiques soviétiques, résistants communistes ainsi que les nombreuses familles et communautés qui ont perdu ou trouvé quelque chose là-bas. L'une de ses nombreuses leçons est que l'histoire ne s'arrête pas, les idées et les centres de pouvoir qui perdent leur légitimité morale perdront également du terrain, malgré la rhétorique stridente, et il est bon de continuer à surveiller et à se préparer aux tournants, car ils viendront.

Haris Gazdar est un économiste qui vit et travaille à Karachi. Il tweete à @HarisGazdar


Toile de fond pour une simulation

IL-2 : Bataille de Stalingrad fournit une toile de fond simulée pour la guerre aérienne et le conflit pour la ville de Stalingrad.

Il est vraiment important de se rappeler que la toile de fond et le décor de IL-2: Battle of Stalingrad présentent cette bataille très brutale.

La guerre aérienne était un élément essentiel de la bataille dans son ensemble. Nous le voyons représenté de différentes manières. Des combattants effectuant des missions de combat désespérées au-dessus de la Volga et du territoire environnant, des bombardiers effectuant des missions de soutien sur le champ de bataille et des avions de transport essayant de transporter des fournitures dans la ville. La simulation fait de son mieux pour nous aider à comprendre la taille et l'ampleur de la bataille.

Bien sûr, une simulation ne représentera jamais vraiment ce qui était. Il ne devrait pas le glorifier. Je pense que ce qu'il nous offre, c'est une chance de mieux comprendre ce moment de l'histoire et de s'en souvenir.

Grâce à la série IL-2, j'ai appris les détails de batailles titanesques menées il y a longtemps, modifiant et ouvrant à jamais la compréhension du conflit que nous connaissons sous le nom de Seconde Guerre mondiale. J'espère que cela a fait quelque chose de similaire pour vous aussi.


Contenu

Il s'agit de batailles au cours desquelles des armées se sont rencontrées sur un seul champ de bataille et se sont affrontées pendant un à plusieurs jours. Ce type de bataille s'est éteint au profit d'opérations militaires plus importantes.

Bataille Année Conflit Victimes
Bataille de Thymbra !9452 547 av. J.-C. Guerre Lydian-Perse 0,100,001 100,000 [1]
Bataille de Marathon !9509 490 av. J.-C. Guerres gréco-persanes 0,005,001 5,000–8,000 [2]
Bataille des Thermopyles !9519 480 av. Guerres gréco-persanes 0,022,300 22,300 [3] –22,500 [4]
Bataille de Platées !9520 479 av. Guerre gréco-persane 0,051,500 51,500 [4] –257,000 [3]
Bataille de Chéronée !9661 338 av. J.-C. L'ascension de la Macédoine 0,001,000 1,000 [5] –4,000
Bataille du Granique !9665 334 av. J.-C. Guerres d'Alexandre le Grand 0,007,000 Environ 7,000 [6]
Bataille d'Issos !9666 333 av. J.-C. Guerres d'Alexandre le Grand 0,020,001 20,000-40,000 [7]
Bataille de Gaugamela !9668 331 av. J.-C. Guerres d'Alexandre le Grand 0,053,500 53,500 [8]
Bataille de l'Hydaspe !9673 326 av. J.-C. Guerres d'Alexandre le Grand 0,023,310 23,310 [8]
Bataille de Sentinum !9704 295 av. J.-C. Troisième Guerre Samnite 0,033,701 33,700 [9]
Bataille d'Héraclée !9719 280 av. Guerre à la Pyrrhus 0,011,001 11,000–26,000 [9]
Bataille de Kalinga !9737 262 av. J.-C. Empire Kalinga-Maurya 0,150 001 150 000 [10] –200 000 voire 300 000 [11] [12] (y compris civils)
Bataille de Changping !9739 260 av. J.-C. Les guerres d'unification de Qin 0,700,000 700,000 (selon les sources anciennes)
Bataille de la Trebia !9781 218 av. J.-C. Seconde guerre punique 0,035,000 35,000 [13]
Bataille du lac Trasimène !9782 217 av. J.-C. Seconde guerre punique 0,030,001 30,000 [13]
Bataille de Cannes !9783 216 av. J.-C. Seconde guerre punique 0 056 001 56 000 [14] –92 000 ou plus [15]
Bataille du Métaure !9792 207 av. J.-C. Seconde guerre punique 0,012,000 12,000 [16]
Bataille de Zama !9797 202 av. J.-C. Seconde guerre punique 0,021,500 21,500 [16]
Bataille de Magnésie !9809 190 av. Guerre romano-séleucide 0,053,350 53,350 [17]
Bataille de Pydna !9831 168 av. Troisième guerre macédonienne 0,021,000 21,000 [17]
Bataille d'Arausio !9894 105 av. Guerres germaniques (guerre de Cimbrie) 0,084,000 84,000 [18] [19] [20]
Bataille de Carrhae !9946 53 av. Guerres romano-persanes 0,024,000 24,000 [21]
Siège d'Alésia !9947 52 avant JC Guerres des Gaules 0,100,000 100,000–150,000
Bataille de Pharsale !9951 48 av. J.-C. La guerre civile de César 0,017,000 17,000 [22]
Bataille de Philippes !9957 42 av. J.-C. Guerre civile des libérateurs 0,024,000 24,000
Bataille d'Actium !9968 31 av. J.-C. Guerre finale de la République romaine 0,007,500 7 500 ou plus
Bataille de la forêt de Teutoburg !Erreur d'expression : caractère de ponctuation "#" non reconnu. #000 9 après JC Guerres romano-germaniques 0,020,000 20,000 [23]
Bataille de la rue Watling !Erreur d'expression : caractère de ponctuation "#" non reconnu. #00 61 après JC Révolte des Iceni 0,080,400 80,400 [24]
Bataille de Mons Graupius !Erreur d'expression : caractère de ponctuation "#" non reconnu. #00 84 après JC conquête romaine de la Bretagne 0,010,360 10,360 [25]
Bataille de Guandou #0 200 Trois Royaumes 0,078,001 78,000 [26]
Bataille des Falaises Rouges #0 208 Trois Royaumes 0,100,001 100,000 [26]
Bataille de Barbalissos #0 252 Guerres romano-persanes 0,060,000 60,000
Bataille d'Edesse #0 260 Guerres romano-persanes 0,050,000 50,000-70,000
Bataille d'Andrinople #0 378 Guerre gothique 0,040 000 40 000 ou plus [27]
Bataille de la rivière Fei #0 383 Ère Wu Hu 0,150 001 150 000 ou plus [28]
Bataille des plaines catalanes #0 451 Invasion Hunnique 0,165 000 165 000 (douteux, selon une source ancienne) [29]
Bataille de Salsu #0 612 Guerre Goguryeo-Sui 0,302,300 302,300 [30]
Bataille d'al-Qadisiyyah #0 636 conquête musulmane de la Perse 0,031,000 31,000 [31]
Bataille de Muzayyah #0 633 conquête musulmane de la Perse 0,010,000 10,000
Bataille d'Ullais #0 633 conquête musulmane de la Perse 0,035,000 35,000 [32]
Bataille de rivière #0 633 conquête musulmane de la Perse 0 015 001 Plus de 15 000 [33]
Bataille de Walaja #0 636 conquête musulmane de la Perse 0,022,000 22,000 [34]
Bataille de Nahavand #0 642 conquête musulmane de la Perse 0,028,500 28,500 [35]
Bataille de Yarmouk #0 636 conquête musulmane du Levant 0,070,001 70,000 [36]
Bataille de Tours #0 732 Invasion omeyyade de la Gaule 0,013,001 13,000
Bataille de Gwiju # 1019 Troisième conflit de la guerre Goryeo-Khitan 0,090,000 90,000+.
Bataille de la rivière Nhu Nguyet #0 1077 Lý–Guerre des chansons 0,150,000 150,000 [37] [38]
Bataille de Montgisard # 1177 Guerre ayyoubide-croisé 0,025,851 Environ 25,850
Bataille de Hattin # 1187 Guerre ayyoubide-croisé 0,017,001 17,000–20,000 [39]
Bataille de Las Navas de Tolosa # 1212 Reconquista 0,060,001 60,000 [40]
Bataille de Yehuling # 1212 Conquête mongole de la dynastie Jin 0,050 000 Environ 50 000
Bataille de la rivière Kalka # 1223 Invasion mongole de la Rus' 0 050 001 Environ 50 000 [41]
Bataille de Legnica # 1241 Invasion mongole de la Pologne 0,030,001 30,000 [42]
Bataille de Mohi # 1241 Invasion mongole de l'Europe 0,015,001 15,000 [43]
Troisième bataille de la rivière Bach Dang # 1288 Invasion mongole du Vietnam 0,085,000 85,000 [44]
Bataille de Jaran Manjur # 1298 Invasion mongole de l'Inde 0,020,001 Plus de 20 000
Bataille du Yamen # 1279 Conquête mongole de la dynastie Song 0,100,001 100,000
Bataille de Bannockburn # 1314 Première guerre d'indépendance écossaise 0,019,001 19,000 [45]
Bataille de Koulikovo # 1380 Liste des raids mongols et tatars contre Rus' 0,136,001 136,000
Bataille de Roosebeke # 1382 Guerre de cent ans 0,027,601 27,600
Bataille de la rivière Terek # 1395 Guerre Tokhtamych-Timur 0,100,001 100,000 [46]
Conquête de Delhi # 1398 La campagne indienne de Timur 0,100,001 100,000 [47] [48]
Bataille d'Ankara # 1402 Guerre ottomane-Timur 0,015,000 15,000 ou plus [49]
Bataille de Grunwald # 1410 Guerre polono-lituanienne-teutonique 0,013,001 13,000 [50]
Bataille d'Azincourt # 1415 Guerre de Cent Ans 0,014,000 14,000 [ citation requise ]
Bataille de Tốt Động – Chúc Động # 1426 Insurrection de Lam Sơn 0,030,000 30,000 [51]
Crise de Tumu # 1449 Guerre Ming-Mongole 0,200,001 200,000 ou plus [ citation requise ]
Bataille de Towton # 1461 Les guerres des roses 0,028,000 28,000 [52]
Attaque nocturne à Târgoviște # 1462 Guerres valaque-ottomane 0,020,000 20,000 [53]
Bataille de Vaslui # 1475 Guerres moldo-ottomanes 0,040 000 40 000 ou plus [ citation requise ]
Bataille de Valea Albă # 1476 Guerres moldo-ottomanes 0,030 000 30 000 ou plus [ citation requise ]
Bataille de Kaboul # 1504 Campagnes de Babur 0,020,001 20 000 ou plus [54]
Bataille de Ravenne # 1512 Guerre de la Ligue de Cambrai 0,013,500 13,500 [55]
Bataille de Marignano # 1515 Guerre de la Ligue de Cambrai 0,011,000 11,000–15,000 [56]
Bataille de Ridaniya # 1517 Guerres ottomanes au Proche-Orient 0,013,000 13,000 [57]
Première bataille de Panipat # 1526 Conquête moghole 0,020,001 20,000–50,000 [58]
Bataille de Mohács # 1526 Guerres ottomanes-hongroises 0,030 000 Probablement 30 000 [59]
Bataille de Ghaghra # 1529 Conquête moghole 0,013,001 13,000 [60]
Bataille de Lépante # 1571 Guerres ottomanes-vénitiennes 0,022,566 22,566–27,566 [61]
Bataille de Molodi # 1572 Guerres russo-criméennes 0,029 000 29 000–33 000 ou 100 000 [62]
Bataille de Chungju # 1592 Les invasions japonaises de la Corée (1592-1598) 0,008,000 8,000–16,000 [63] 100,000 [64] [65]
Bataille de Călugăreni # 1595 Longue guerre (guerre ottomane) 0,011,000 11,000–16,000 [ citation requise ]
Bataille de Sacheon (1598) # 1598 Les invasions japonaises de la Corée (1592-1598) 0,030,000 30,000 [66]
Bataille de Sekigahara # 1600 Période Sengoku 0,060 000 60 000 ou moins [67]
Première bataille de Breitenfeld # 1631 Guerre de trente ans 0,020 000 20 000 ou plus [68]
Bataille de Lützen # 1632 Guerre de trente ans 0,011,000 11,000–14,000 [68]
Bataille de Nördlingen # 1634 Guerre de trente ans 0,017,000 17,000 [69]
Bataille des bas # 1639 Guerre de quatre-vingts ans 0,015,000 15,000 ou plus [70]
Bataille de Song-Jin # 1641 Qing conquête des Ming 0,060,001 60,000 [ citation requise ]
Deuxième bataille de Breitenfeld # 1642 Guerre de trente ans 0,014,000 14,000 [71]
Bataille de Jankau # 1645 Guerre de trente ans 0,015,500 15,500 [72]
Bataille de Berestechko # 1651 Insurrection de Khmelnytsky 0,030,200 30,000–40,000 [73]
Bataille de Samugarh # 1658 Conquête moghole 0,032,000 32,000 [70]
Bataille de Khajwa # 1659 Conquête moghole 0,020,000 20,000 [70]
Bataille de Lund # 1676 Guerre de Scanie 0,014,000 14,000 [74]
Bataille de Vienne # 1683 Guerres ottomane-Habsbourg 0,019,500 19,500 [75]
Bataille de Bijapur # 1686 [76] Conquête moghole 0,017,000 17,000 [77]
Bataille de Landen # 1693 Guerre de la Grande Alliance 0,028,000 28,000 [77]
Bataille de Zenta # 1697 Guerres ottomane-Habsbourg 0,030,300 30,300 [78]
Bataille de Jinji # 1698 Conquête moghole 0,016,000 16,000 [77]
Bataille de Blenheim # 1704 Guerre de Succession d'Espagne 0,032,000 32,000 [77]
Bataille de Fraustadt # 1706 Grande Guerre du Nord 0,016,500 16,500 [79]
Bataille de Ramillies # 1706 Guerre de Succession d'Espagne 0,015,600 15,600 [80]
Bataille de Poltava # 1709 Grande Guerre du Nord 0,014,300 14,300 [81]
Bataille de Malplaquet # 1709 Guerre de Succession d'Espagne 0,095,000 95,000 [80]
Bataille de Fontenoy # 1745 Guerre de Succession d'Autriche 0,014,000 14,000 [82]
Bataille de Leuthen # 1757 Guerre de Sept Ans 0,011,800 11,800 [83]
Bataille de Zorndorf # 1758 Guerre de Sept Ans 0,030,000 30,000 [ citation requise ]
Bataille de Künersdorf # 1759 Guerre de Sept Ans 0,035,000 35,000 [84]
Troisième bataille de Panipat # 1761 Marathes et Afghans 0,100 001 150 000 à 200 000 (y compris les adeptes civils du camp) [85] [86]
Bataille de Kagul # 1770 Guerre russo-turque (1768-1774) 0,021,000 21,000 [87]
Bataille de Rạch Gầm-Xoài Mút # 1785 Guerres siamo-vietnamiennes 0,050,000 50,000 [88]
Bataille de Rymnik # 1789 Guerre russo-turque (1787–1792) 0,021,000 21,000 [89]
Bataille d'Arcole # 1796 Guerre de la première coalition 0,011,000 11,000 [90]
Bataille de Trebbia # 1799 Guerre de la deuxième coalition 0,017,000 17,000–23,000 [91]
Bataille de Novi # 1799 Guerre de la deuxième coalition 0,019,500 19,500 [92]
Bataille de Marengo # 1800 Guerre de la deuxième coalition 0,016,400 16,400 [93]
Campagne d'Ulm # 1805 Guerre de la troisième coalition 0,062,000 62,000 [93]
Bataille d'Austerlitz # 1805 Guerre de la troisième coalition 0,045,300 45,300 [94]
Bataille d'Iéna-Auerstedt # 1806 Guerre de la quatrième coalition 0,052 000 52 000, y compris les prisonniers tués plus tard [95]
Bataille d'Eylau # 1807 Guerre de la quatrième coalition 0,040,000 40,000 [95]
Bataille de Wagram # 1809 Guerre de la cinquième coalition 0,077,000 77,000 [95] –79,000 [96]
Bataille de Talavera # 1809 Guerre Péninsulaire 0,013,900 13,900 [97]
Bataille de Slobozia # 1811 Guerre russo-turque (1806-1812) 0,020,000 20,000 [98]
Bataille de Salamanque # 1812 Guerre Péninsulaire 0,018,800 18,800 [99]
Bataille de Borodino # 1812 Invasion française de la Russie 0,074,000 74,000 [100]
Bataille de la Bérézina # 1812 Invasion française de la Russie 0,060,000 60,000 [100]
Bataille de Vitoria # 1813 Guerre Péninsulaire 0,013,000 13,000 [99]
Bataille de Leipzig # 1813 Guerre de la sixième coalition 0,124,000 124,000 [101]
Bataille de Dresde # 1813 Guerre de la sixième coalition 0,048,000 48,000 [94]
Bataille de Ligny # 1815 Cent jours 0,028,000 28,000 [102]
Bataille de Waterloo # 1815 Cent jours 0,047 000 47 000 ou plus (hors détenus et disparus) [103] [104]
Bataille d'Inkerman # 1854 Guerre de Crimée 0,015,857 15,857 [105]
Bataille de Shiloh # 1862 guerre civile américaine 0,024,000 24,000 [106]
Bataille d'Antiétam # 1862 guerre civile américaine 0,023,000 23,000 [107] –26,193 [108]
Bataille de Fredericksburg # 1862 guerre civile américaine 0,017,300 17,300 [107] –17,962 [109]
Bataille de Gettysburg # 1863 guerre civile américaine 0,051,000 51,000 [110] [111]
Bataille de Chickamauga # 1863 guerre civile américaine 0,034,001 34,000 [112]
Palais de justice de la bataille de Spotsylvania # 1864 guerre civile américaine 0,030,001 30,000 [113]
Bataille de la rivière des pierres # 1862–1863 guerre civile américaine 0,024,001 24,000 [114]
Bataille de Königgrätz # 1866 Guerre austro-prussienne 0,047,500 47,500 [115]
Bataille de Tuyuti # 1866 Paraguayan War 0,007,001 7,000–16,000 [116]
Battle of Mars-la-Tour/Battle of Gravelotte # 1870 Guerre franco-prussienne 0,034,000 34,000 [115]
Battle of Sedan # 1870 Guerre franco-prussienne 0,026,000 26,000 [117]
Battle of Adwa # 1896 First Italo-Ethiopian War 0,017,300 17,300 [118]
Battle of Binakayan-Dalahican # 1896 Philippine Revolutionary War 0,002,001 2,000–15,000 [119]
Battle of Omdurman # 1898 Mahdist War 0,020,430 20,430 [120]
Battle of Sakarya # 1921 Greco–Turkish War of 1919–22 0,061,000 61,000 [121] [122]

This list includes sieges, as well as modern battles that were fought primarily in urban areas. Major military operations that included city fighting are listed below. The battles included here inflicted at least 50,000 casualties.

Siege Année Conflit Victimes
(High est.)
Victimes
(Low est.)
Siege of Alesia 52 BC Gallic Wars 200,000 100,000
Siege of Constantinople 717–718 Arab–Byzantine wars 170,000 130,000 [36]
Siege of Yongzhou 1076 Lý-Song War 140,000 [123] 78,000 [124]
Siege of Baghdad 1258 Mongol invasions and conquests 2,000,000 [125] 100,000 [125]
Siege of Tenochtitlan 1521 Spanish conquest of the Aztec Empire 240,000 100,000 [126] [127]
Siege of Rhodes 1522 Ottoman wars in Europe 55,200 [57] 55,200
Siege of Chittorgarh 1567–1568 Mughal-Rajput Wars (1558-1576) 40,000 35,000
Siege of Ostend 1601–1604 Eighty Years' War 115,000 90,000
Siege of Candia 1648–1669 Cretan War 149,739 149,739
Second Siege of Zaragoza 1808–1809 Peninsular War 64,000 [128] 64,000
First Siege of Sevastopol 1854–1855 Crimean War 230,000 [129] 230,000
Third Battle of Nanking 1864 Taiping Rebellion 100,000 [130] 100,000
Siege of Petersburg 1864–1865 American Civil War 70,000 [131] 70,000
Battle of Gettysburg 1863 American Civil War 50,000 50,000
Siege of Paris 1871 Guerre franco-prussienne 332,142 229,000
Siege of Plevna 1877 Russo-Turkish War (1877–1878) 75,000 [132] 75,000
Siege of Port Arthur 1904–1905 Russo-Japanese War 100,000 [133] 100,000
Siege of Adrianople 1912–1913 First Balkan War 93,282 [134] 93,282
Battle of Taiyuan 1937 La Seconde Guerre mondiale 130,000 [135] 130,000
Battle of Xinkou 1937 La Seconde Guerre mondiale 200,000 [ citation requise ] 200,000
Battle of Shanghai 1937 La Seconde Guerre mondiale 400,000 [136] 400,000
Bataille de Wuhan 1938 La Seconde Guerre mondiale 540,000 [137] 540,000
Première bataille de Changsha 1939 La Seconde Guerre mondiale 80,000+ 80,000+ [138]
Bataille de Nanchang 1939 La Seconde Guerre mondiale 75,328 [139] 75,328
Bataille de Dunkerque 1940 La Seconde Guerre mondiale 88,000 [140] 88,000
Bataille du Shanxi du Sud 1941 La Seconde Guerre mondiale 120,000+ 120,000+ [141]
Siege of Odessa 1941 La Seconde Guerre mondiale 133,813 [142] 133,813
Battle of Kiev 1941 La Seconde Guerre mondiale 700,544 [142] 700,544
Second Siege of Sevastopol 1941–1942 La Seconde Guerre mondiale 236,437 236,437
Troisième bataille de Changsha 1942 La Seconde Guerre mondiale 84,862 [143] 84,862
Bataille de Stalingrad 1942–1943 La Seconde Guerre mondiale 2,500,620 [144] 1,250,000 [145]
Bataille de Changde 1943 La Seconde Guerre mondiale 100,000 100,000 [146]
Battle of West Hubei 1943 La Seconde Guerre mondiale 115,830 115,830 [147]
Siège de Leningrad 1941–1944 La Seconde Guerre mondiale 5,500,000 [148] 1,117,000 [149] [150]
Warsaw Uprising 1944 La Seconde Guerre mondiale 200,000+ 200,000+ [151]
Siege of Budapest 1944–1945 La Seconde Guerre mondiale 422,000 422,000 [152]
Battle of Berlin 1945 La Seconde Guerre mondiale 1,298,745 [153] 1,298,745 [154]
Battle of Okinawa 1945 La Seconde Guerre mondiale 241,593 [155] 241,593 [155]
Battle of Manila 1945 La Seconde Guerre mondiale 500,000 [156] [157] 100,000 [158] [159]
Battle of the Bulge 1944–1945 La Seconde Guerre mondiale 218,900 161,370 [160]
Siege of Changchun 1948 [161] Chinese Civil War 425,000 425,000 [162]
Siege of Basra 1987 Iran-Iraq War 85,000 85,000

This list includes major operations and prolonged battles or operations fought over a large area or for a long time. The duration of some operations, like the Battle of Moscow, are disputed so numbers found in various sources may differ for that reason alone.


2. Napoleon’s Invasion of Russia

Napoleon was a brilliant leader who enjoyed many successes on the battlefield. As Emperor, he made France the dominant power in Europe but all of this went to his head and overconfidence led him to make one of history’s most notorious military howlers.

In 1812, Napoleon decided it was a good idea to invade Russia with winter just around the corner. His ‘Grand Armié’ went in 680,000 strong, the largest army ever assembled in the history of warfare at that time. Just five months later, the French army would limp out of Russia having lost nearly 500,000 men.

Russia’s unwillingness to engage but instead retreat further into their own country and employ scorched-earth tactics meant that Napoleon was refused the fast victory he wanted. When he finally reached Moscow, Napoleon discovered it abandoned and burnt. Instead of moving on he decided to stay in Moscow and wait for a peace offer from the Russians. It never came and the Russian winter was now one month closer.

As the Russian winter set in, the lack of food and shelter paid a heavy price on the French army.

As Napoleon’s army began their retreat they followed the same route home, a route that had little on offer regarding food and shelter since the Russians had destroyed it all. The inadequate French supply lines offered little in support.

As the Russian winter set in, the lack of food and shelter paid a heavy price on the French army. Coupled with persisted attacks from Russian forces, the Grand Armié army went into a state of disarray and discipline went out the window.

By the time the last French soldier made it off Russian soil, it was clear the campaign had been the bloodiest in the Napoleonic Wars and a tremendous turning point for the French Empire. Not only was Napoleon’s reputation severely damaged but his army was also a shell of its former self. Ultimately the failure of the invasion triggered the War of the Sixth Coalition, which saw Napoleon defeated and exiled on Elba.


4. Sent Hitler over the edge

“The problem was that Hitler had invested so much in propaganda terms – even Goebbels was worried about how much was being invested – into the capture of Stalingrad, that it was a question of pride, of vanity,”says Anthony Beevor, the best-selling war historian.

But the issue goes deeper. Hitler’s rapid ascent, both political and military, relied on manic self-belief and optimism that was carried straight into Operation Barbarossa in 1941. Even before Stalingrad, after the Soviet Union refused to surrender in the planned two months, the Führer was – perhaps subconsciously – aware that for the first time the endgame did not look promising.

A victim of the sunk cost fallacy, instead of cutting his losses and suing for peace, he doubled down, looking for the big win. And once the battle started, he did it again and again, even when there could no longer be any military justification for taking the city.

The realization of defeat, the impact of which he freely admitted, devastated Hitler. Out went the natural ebullience and Wagner sessions with the high command, in came regular amphetamine injections and a depression that prevented him even from making key addresses to the nation.

This is how two of his personal aides Otto Guensche and Heinze Linge described his mental state in the period to the Soviets who captured and interviewed them.

“The attacks of nervous irritation increased. One moment Hitler’s collar was too tight and was stopping his circulation the next his trousers were too long. He complained that his skin itched. He suspected poison everywhere, in the lavatory cistern, on the soap, in the shaving cream or in the toothpaste, and demanded that these be minutely analyzed. The water used for cooking his food had to be investigated as well. Hitler chewed his fingernails and scratched his ears and neck until they bled. Because he suffered from insomnia, he took every possible sleeping pill,” reads the document, known as The Hitler Book.

In the next two years he would retreat further into delusion and despondency and literally into his underground bunker.


When they drew up their plans for the invasion of France, the Allied staff considered that it would be necessary to secure a deep-water port to allow reinforcements to be brought directly from the United States. (Without such a port, equipment packed for transit would first have to be unloaded at a port in Great Britain, unpacked, waterproofed and then reloaded onto landing craft to be transferred to France). Cherbourg, at the end of the Cotentin Peninsula, was the largest port accessible from the landings.

The Allied planners decided at first not to land directly on the Cotentin Peninsula, since this sector would be separated from the main Allied landings by the Douve River valley, which had been flooded by the Germans to deter airborne landings. On being appointed overall land commander for the invasion in January 1944, British Army General Bernard Montgomery reinstated the landing on the Cotentin peninsula, partly to widen the front and therefore prevent the invaders becoming sealed into a narrow lodgement, but also to enable a rapid capture of Cherbourg.

In the early hours of 6 June paratroopers (the US 82nd and 101st Airborne Divisions) landed at the base of the Cotentin Peninsula. Although the landings were scattered, they nevertheless secured most of the routes by which the US VII Corps would advance from Utah Beach. The US 4th Infantry Division landed on Utah Beach shortly after dawn with few casualties.

In the immediate aftermath of the landings the priority for the invasion forces at Utah Beach was to link up with the main Allied landings further east. On 9 June the 101st Airborne Division managed to cross the Douve River valley and captured Carentan the next day. After vicious house-to-house fighting during the Battle of Carentan, the airborne troops were able to take the town, ensuring the Allies a continuous front. The front was maintained despite a German counterattack reinforced by armored units on the 13th, known as the Battle of Bloody Gulch.

This success allowed VII Corps to advance westwards to cut off the Cotentin Peninsula. An additional three infantry divisions had landed to reinforce the Corps. Major General J. Lawton Collins, the Corps Commander, drove his troops hard, replacing units in the front lines or sacking officers if progress was slow.

The Germans facing VII Corps were a mix of regiments and battlegroups from several divisions, many of which had already suffered heavy casualties fighting the American airborne troops in the first days of the landings. Very few German armored or mobile troops could be sent to this part of the front because of the threat to Caen further east. Infantry reinforcements arrived only slowly. Tactically, the Germans' flooding of the Douve worked against them because it secured the Allied southern flank. [ citation requise ]

By 16 June there were no further natural obstacles in front of the American forces. The German command was in some confusion. Erwin Rommel and other commanders wished to withdraw their troops in good order into the Atlantic Wall fortifications of Cherbourg, where they could have withstood a siege for some time. Adolf Hitler demanded that they hold their present lines even though this risked disaster.

Late on 17 June Hitler agreed that the troops might withdraw but specified that they were to occupy a new, illogical defensive line, spanning the entire peninsula just south of Cherbourg. Rommel protested against this order, but he nevertheless dismissed General Farmbacher, commanding the LXXXIV Corps, who he thought was trying to circumvent it.

On 18 June the US 9th Infantry Division reached the west coast of the peninsula, isolating the Cherbourg garrison from any potential reinforcements. Within 24 hours, the 4th Infantry, 9th and 79th Infantry Divisions were driving north on a broad front. There was little opposition on the western side of the peninsula and on the eastern side, the exhausted defenders around Montebourg collapsed. Several large caches of V-1 flying bombs were discovered by the Americans in addition to a V-2 rocket installation at Brix.

In two days, the American divisions were within striking distance of Cherbourg. The garrison commander, Lieutenant General Karl-Wilhelm von Schlieben, had 21,000 men but many of these were hastily drafted naval personnel or from labour units. [ citation requise ] The fighting troops who had retreated to Cherbourg (including the remnants of von Schlieben's own division, the 709th), were tired and disorganised. Food, fuel and ammunition were short. The Luftwaffe dropped a few supplies, but these were mostly items such as Iron Crosses, intended to bolster the garrison's morale. [ citation requise ] Nevertheless, von Schlieben rejected a summons to surrender and began carrying out demolitions to deny the port to the Allies.

Collins launched a general assault on 22 June. Resistance was stiff at first, but the Americans slowly cleared the Germans from their bunkers and concrete pillboxes. Allied naval ships bombarded fortifications near the city on 25 June. On 26 June, the British elite force No. 30 Commando also known as 30 Assault Unit launched an assault on Octeville – a suburb to the south west of Cherbourg. This was the location of the Kriegsmarine naval intelligence HQ at Villa Meurice which the Commandos captured along with 20 officers and 500 men. On the same day the 79th Division captured Fort du Roule, which dominated the city and its defenses. This finished any organised defense. Von Schlieben was captured. The harbor fortifications and the arsenal surrendered on 29 June, after a ruse by Allied officers, Capt Blazzard and Col Teague, who convinced the German officers to surrender the peninsula, bluffing about their manpower and ordnance. Some German troops cut off outside the defenses held out until 1 July.

The Germans had so thoroughly wrecked and mined the port of Cherbourg that Hitler awarded the Knight's Cross to Rear Admiral Walter Hennecke the day after he surrendered for "a feat unprecedented in the annals of coastal defense." [1] The port was not brought into limited use until the middle of August although the first ships were able to use the harbor in late July. Nevertheless, the Germans had suffered a major defeat as a result of a rapid Allied build up on their western flank and Hitler's rigid orders. General Friedrich Dollmann, commanding the German Seventh Army, died on 28 June, having just been informed of a court martial pending as a result of the capture of Cherbourg, reportedly from a heart attack but possibly by suicide by poisoning. [ citation requise ]


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