Billy Mitchell

Billy Mitchell

William « Billy » Mitchell est né à Nice, en France, de parents américains, a fait ses études à l'université colombienne (plus tard l'université George Washington) et s'est enrôlé en 1898 dans l'infanterie pour servir dans la guerre hispano-américaine. Il est diplômé du Army Staff College en 1909 et six ans plus tard, il est affecté à la section d'aviation du Signal Corps. En 1916, Mitchell, d'âge moyen, a pris des cours de pilotage privés à ses frais pour acquérir une connaissance directe des subtilités du vol.Pendant la Première Guerre mondiale, Mitchell organise et commande l'aviation expéditionnaire américaine en France. Ses 18 mois de combat ont été récompensés par la remise de la Médaille du service distingué, de la Croix du service distingué et de plusieurs distinctions étrangères, ainsi que la promotion au grade de général de brigade. Dans l'immédiat après-guerre, Mitchell était le chef adjoint du service aérien de l'armée et a commencé à faire pression pour la création d'une force aérienne indépendante. Mitchell, à la grande consternation de ses supérieurs, mit en scène des naufrages de navires très médiatisés par avion comme moyen de faire valoir que les services devraient réduire leur accent sur les cuirassés et accroître leur intérêt pour les avions. En 1925, la critique de Billy Mitchell du département de la Marine atteint de nouveaux sommets à la suite de la perte du dirigeable Shenandoah, arguant que la tragédie était le résultat d'une négligence criminelle. Ecrire dans le journal Aviation, Mitchell a écrit :

Sur ce qui s'est passé, mon opinion est la suivante : ces accidents sont le résultat direct de l'incompétence, de la négligence criminelle et de l'administration presque traîtresse de la défense nationale par les départements de la marine et de la guerre. Dans leurs tentatives de limiter le développement de l'aviation en un département indépendant, séparé de l'armée de terre et de la marine et géré par des experts aéronautiques, et de maintenir les systèmes existants, ils ont fait tout leur possible pour faire valoir leur point de vue. Toutes les politiques, plans et systèmes de l'aviation sont dirigés par les officiers non volants de l'armée ou de la marine, qui n'en savent pratiquement rien. Les vies des aviateurs ne sont utilisées que comme des pions entre leurs mains.

Le président Calvin Coolidge n'a pas accusé Mitchell directement en public, une tactique qui aurait pu être considérée comme préjudiciable à l'issue du procès. Cependant, il ne faisait aucun doute de qui Coolidge parlait lorsqu'il s'est adressé à la convention de la Légion américaine début octobre.

Toute organisation d'hommes dans le service militaire résolue à enflammer l'esprit du public dans le but de forcer l'action du gouvernement par la pression de l'opinion publique est une entreprise et un précédent extrêmement dangereux. Il appartient à l'autorité civile de déterminer quels crédits seront accordés, quelles nominations seront faites et quelles règles seront adoptées pour la conduite de ses forces armées. ... Chaque fois que le pouvoir militaire commence à dicter à l'autorité civile par tous les moyens adoptés, les libertés du pays commencent à prendre fin.

En décembre, il a été traduit en cour martiale, reconnu coupable d'insubordination et suspendu de ses fonctions pendant cinq ans sans solde. Mitchell a démissionné de l'armée en 1926 et a passé le reste de sa vie à écrire et à donner des conférences sur la nécessité d'une force aérienne robuste. Il a soutenu à plusieurs reprises que les États-Unis avaient besoin de la capacité de porter la guerre directement au cœur industriel des puissances ennemies et que cet objectif ne pouvait être atteint que par des campagnes de bombardement stratégique. Certains se sont opposés à ce type de guerre pour des raisons morales en raison de la probabilité de lourdes pertes civiles. Mitchell, cependant, a soutenu qu'un tel bombardement était probablement moins coûteux que la guerre des tranchées de la Première Guerre mondiale. Mitchell a écrit un certain nombre de livres avançant ses idées au cours de ces années, y compris Notre armée de l'air (1921), Défense ailée (1925) et Skyways (1930). Les dernières années de Billy Mitchell n'étaient pas heureuses. Il prévoyait une réhabilitation grâce à une nomination majeure de Franklin Roosevelt, mais n'en a pas reçu. Chérie des médias des années 1920, Mitchell s'est évanoui en tant que personnalité publique au cours de la décennie suivante. Beaucoup ont fait valoir qu'après sa mort, le plaidoyer de Billy Mitchell a été justifié par les événements de la Seconde Guerre mondiale. L'ère de la domination des grands cuirassés était bel et bien révolue et les bombardements stratégiques jouèrent une place prépondérante dans le conflit, mais ses résultats sont encore débattus. En 1948, les fils de Mitchell ont reçu une médaille spéciale du Congrès qui a honoré le service de leur père. La carrière et les contributions de Billy Mitchell ont été reflétées favorablement à la fois dans le film et dans la presse, où il a été dépeint comme un prophète luttant contre les cuivres de la marine. D'autres, cependant, n'ont pas été aussi charitables. Ils ont considéré Mitchell comme monomaniaque, égoïste et vicieux. Malgré ses campagnes déterminées, il y a peu de preuves que ses efforts ont vraiment changé l'esprit de ceux qui ont pris les décisions. Certains ont estimé qu'il contribuait à une rivalité inutile et destructrice entre les partisans de la puissance aérienne et navale.


Voir les autres activités domestiques pendant l'administration Coolidge.


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