Les cheveux de George Washington trouvés dans l'almanach du XVIIIe siècle

Les cheveux de George Washington trouvés dans l'almanach du XVIIIe siècle

Offrir à quelqu'un une mèche de cheveux peut sembler un peu étrange aujourd'hui. Mais aux XVIIIe et XIXe siècles, les cheveux étaient un souvenir tout à fait normal à offrir aux amis, aux partenaires romantiques et aux parents en charge de la couronne de cheveux de votre famille.

Les cheveux étaient aussi un souvenir que vous pourriez vouloir de quelqu'un que vous admiriez, comme un président. Des brins de George Washington, Andrew Jackson et Abraham Lincoln survivent encore dans tout le pays. Récemment, un autre morceau de la crinière de Washington est apparu dans un almanach de 1793 dans une bibliothèque universitaire à Schenectady, New York.

Des chercheurs de l'Union College ont découvert les cheveux en faisant l'inventaire de la bibliothèque. Ils disent que ce clip particulier de Washington - né le 22 février 1732 - semble avoir été transmis par les familles d'Alexander Hamilton et de sa femme, Eliza Schuyler Hamilton.

Selon le communiqué de presse du collège, l'almanach appartenait probablement au frère d'Eliza, Philip Jeremiah Schuyler (leur père, Philip John Schuyler, était l'un des fondateurs de l'Union College). Entre les pages, les chercheurs ont trouvé une enveloppe contenant les cheveux de Washington. Les notes écrites sur cette enveloppe impliquaient qu'Eliza avait donné les cheveux à son fils James, et que James les avait donnés à ses petites-filles. Cependant, on ne sait pas comment l'enveloppe s'est retrouvée à l'intérieur de l'almanach et comment l'almanach est parvenu à la bibliothèque du collège.

Pour évaluer l'authenticité des cheveux, l'Union College a envoyé des photos des mèches de six pouces et des matériaux avec lesquels elles ont été trouvées à John Reznikoff, un marchand de manuscrits et de documents qui possède également une énorme collection de cheveux de personnes célèbres. Reznikoff a des serrures de John F. Kennedy, Napoléon Bonaparte et Ludwig van Beethoven. Il a même un échantillon des cheveux de Lincoln avec des morceaux de matière cérébrale séchée collés dessus, car ils ont été arrachés après que John Wilkes Booth lui a tiré dans la tête.

De plus, Reznikoff a les cheveux de George Washington, dont les mèches étaient probablement les plus répandues de tous les présidents. Contrairement à de nombreux hommes de son époque, Washington ne portait pas de perruque (ce sont ses vrais cheveux que vous voyez sur le billet d'un dollar). La Smithsonian Institution et l'Académie des sciences naturelles ont toutes deux des mèches de ses cheveux. La maison et le musée du premier président à Mount Vernon en Virginie abritent également environ quatre douzaines d'échantillons de ses cheveux; certains d'entre eux sont sertis dans des bijoux, comme c'était populaire à l'époque.

Donc, selon Reznikoff, les cheveux de l'almanach venaient-ils vraiment de la tête de George Washington ?

"Sans ADN, vous n'êtes jamais positif, mais je pense que c'est 100% authentique", a déclaré Reznikoff, selon le communiqué de presse du collège. "Ce n'est pas extrêmement précieux, peut-être deux à trois mille dollars pour les brins que vous avez." À titre de comparaison, une mèche de cheveux de Thomas Jefferson s'est vendue 6 875 $ en 2016, tandis qu'une mèche de Lincoln s'est adjugée 25 000 $ l'année précédente.

"Mais", dit-il, "c'est sans aucun doute celui de George Washington."


Une mèche de cheveux de George Washington a été découverte cachée dans un vieux livre

La prochaine fois que vous vous tiendrez dans la salle de bain d'un motel à regarder les cheveux du client précédent à l'intérieur du drain, peut-être avec une lime à ongles à la main et un air de détermination nauséabonde sur votre visage, considérez :

D'où venaient ces cheveux ? Quelles grandes choses son propriétaire a-t-il pu faire, ou continuer à faire ? Est-ce que je veux vraiment débarrasser le monde de ces cheveux ? Ne devrais-je pas plutôt le garder et le préserver ? L'histoire n'exigerait-elle pas que je garde ces cheveux ?

Réfléchissez bien et souvenez-vous de cette histoire – des vieux cheveux de George Washington et des chanceux qui les ont trouvés.

Un peu comme avec un certain président ultérieur, les gens supposent que Washington portait une perruque, mais il ne l'a pas fait.

"Ces cheveux étaient les siens," National Geographic une fois écrit. "Tout ça – la queue de cochon, la partie pouf dans le dos, ce rouleau de boucles parfaites près de son cou."

Ce n'était pas de faux cheveux, c'était juste une sorte de cheveux bizarres, et seulement selon nos normes modernes.

Washington a ébouriffé ses cheveux roux, comme c'était le style à son époque. Il l'a peut-être graissé. Une fois graissé, il le poudrait d'un blanc immaculé - ou du moins il l'a fait jusqu'à ce qu'il devienne naturellement gris dans sa vieillesse.

Et puis il est mort en 1799. Et c'est la fin de l'histoire de la vie du président George Washington, mais pas de ses cheveux.

Tous les cheveux de Washington ne sont pas allés dans une tombe avec lui. C'est parce que, comme beaucoup à son époque, il avait l'habitude de le donner.

Il y a un cadenas exposé à Mount Vernon, par exemple, que sa femme Martha aurait coupé de sa tête à la fin de sa présidence et donné à des amis, qui l'ont mis dans un médaillon.

Encore une fois, cela n'était pas considéré comme bizarre au 18ème siècle. Les gens ont offert des cheveux comme cadeaux de pré-fiançailles, ou comme mémoriaux, ou simplement pour dire : "Tu es spécial. Voici des cheveux."

"Cela pourrait simplement être un moyen de se souvenir de moi, car les gens ne savaient pas s'ils se reverraient à cette époque-là, la vie était plus éphémère", a déclaré India Spartz, responsable des archives à l'Union College, qui est sur le point de recouper notre ancienne histoire de cheveux de manière importante.

L'Union College a été fondée en dehors d'Albany, dans l'État de New York, en 1795, quelques années seulement avant la mort de Washington. En décembre, un archiviste effectuait un travail d'inventaire de la bibliothèque et a remarqué un vieux livre relié en cuir qui, pour une raison quelconque, n'avait jamais été catalogué.

On l'appelle Gaines Universal Register ou calendrier américain et britannique pour l'année 1793.

Titre maladroit, peut-être. Une note sur la couverture indique qu'il appartenait au fils d'un fondateur d'université : un certain Philip Schuyler, dont le petit-fils était le fils du premier secrétaire au Trésor de Washington, Alexander Hamilton, et de sa femme Eliza – tous deux bons amis du président.

Vous pouvez schématiser tout cela si la généalogie est amusante pour vous. Ou tout simplement l'oublier. L'important est que ce vieil almanach en cuir qui s'est retrouvé d'une manière ou d'une autre sur une étagère dans l'arrière-boutique de l'Union College appartenait autrefois à une famille amicale avec les Washington.

Amis, souvenez-vous. Amis et cheveux.

Le bibliothécaire du catalogue, John Myers, dégrafa l'ancienne couverture du livre et s'assit pour voir ce qu'il y avait à l'intérieur. Le collège a des milliers de livres anciens dans ses archives, c'était donc une affaire assez courante.

Le livre, comme on peut s'y attendre d'un almanach, n'est pas vraiment passionnant à lire. Il est plein d'estimations de population et de calculs monétaires. Schuyler avait écrit des notes dans les marges sur la conservation du bœuf, et qui était au Congrès et qui avait quitté le Congrès, et ses affaires.

Sauf que Myers n'a rien lu de tout cela avant d'ouvrir la couverture avant et de voir une minuscule enveloppe flottante à l'intérieur, sur laquelle était écrit "les cheveux de Washington".

"À quelle partie je me suis arrêté", a déclaré Myers Le Washington Post. "Non," pensa-t-il. "Pas le Washington les cheveux de Washington."

Il jeta un coup d'œil à l'intérieur de l'enveloppe.

"C'est un peu ces cheveux gris-jaune très curieux", a déclaré Myers.

Il n'y avait que quelques brins, soigneusement attachés en boucle avec un morceau de fil. "Je suis comme, je ne suis pas un expert, mais cela ressemble vraiment à la vraie affaire."

Cheveux et livre en main, Myers a dû se retenir de courir littéralement à travers la bibliothèque jusqu'à Spartz, le directeur des archives.

"Tu ne croiras jamais ce que j'ai trouvé," lui dit-il.

Au cours des semaines suivantes, le personnel de l'université a contacté tous les experts capillaires de George Washington qu'il pouvait trouver. Il s'avère qu'il y en a plus d'un.

John Reznikoff - un collectionneur de cheveux professionnel qui s'est procuré des échantillons d'Abraham Lincoln et de Neil Armstrong, entre autres - a examiné des photos de la découverte de l'Union College et est aussi satisfait qu'il pourrait l'être sans un test ADN (qui détruirait les cheveux) qu'il est exactement à quoi il ressemble.

"Ce n'est pas extrêmement précieux, peut-être 2 à 3 000 dollars pour les brins que vous avez, mais c'est sans aucun doute celui de George Washington", a déclaré Reznikoff, cité dans le communiqué de presse du collège.

Quant à la provenance des cheveux, le collège a déclaré que les experts du Schuyler Mansion à Albany, qui avaient déjà quelques mèches de cheveux de Washington sous verre, ont une théorie :

Les cheveux sont probablement passés de la tête de Washington à ses amis, les Hamilton, puis aux Schuyler, du côté de la famille d'Eliza Hamilton – puis d'une manière ou d'une autre dans un almanach qui s'est retrouvé sur une étagère dans une pièce fermée à clé dans la bibliothèque d'un collège les Schuyler ont aidé à fonder.

Autant dire que ce n'est pas un motel qui draine les cheveux. L'Union College pense qu'elle est désormais la gardienne de l'une des 16 mèches de cheveux de Washington connues et s'efforce maintenant de préserver les mèches et de les exposer.

Ce n'est peut-être pas grand-chose – pas plus qu'un peigne plein de la partie la plus superficielle d'un homme qui a depuis longtemps quitté cette terre.

Mais si ce sont vraiment les cheveux de Washington, c'est à peu près tout ce qu'il nous reste de lui. N'aurait-il pas voulu que nous l'ayons ?

2018 © Le Washington Post

Cet article a été initialement publié par Le Washington Post.


Les cheveux de George Washington découverts dans un livre du XVIIIe siècle à l'université de New York

Un almanach de 1793 a été trouvé sur une étagère de la bibliothèque de l'Union College contenant des mèches de cheveux de George Washington.

Une mèche de cheveux blancs nichée dans un almanach minable sur l'étagère d'une bibliothèque universitaire dans le nord de l'État de New York s'est révélée provenir de l'un des pères fondateurs de la nation.

Union College, situé à Schenectady, a déclaré dans un communiqué de presse que la mèche de cheveux appartenant à George Washington avait été retrouvée lors d'un récent examen de l'inventaire de l'établissement, dans un livre en cuir intitulé "Gaines Universal Register ou American and British Kalendar for the Year 1793 . "

"C'est un trésor très important", a déclaré India Spartz, responsable des collections spéciales et des archives du collège. "C'est un formidable témoignage de l'histoire et de notre lien avec certaines des figures historiques les plus importantes."

L'almanach aurait appartenu à Philip J. Schuyler, le fils du général Philip Schuyler, l'un des fondateurs du collège et un ami proche de Washington qui a servi sous ses ordres pendant la guerre d'indépendance. Schuyler était également le beau-père d'Alexander Hamilton.

Des mèches de cheveux de George Washington ont été découvertes dans une enveloppe nichée à l'intérieur d'un livre en cuir, "Gaines Universal Register ou American and British Kalendar pour l'année 1793". (Bureau des communications du Collège de l'Union)

Spartz a déclaré à NEWS10 que les deux familles étaient proches et qu'il n'était pas rare pendant cette période de donner une mèche de cheveux en guise de gage.

"Ils étaient bien connectés, ils avaient une bonne position sociale", a-t-elle déclaré.

Les chercheurs de l'école ont déclaré que l'almanach contenait plusieurs notes manuscrites de Schuyler à l'intérieur, y compris la mince enveloppe qui portait l'inscription « Cheveux de Washington, L.S.S. & (gratté) GBS de James A. Hamilton, donné par sa mère, le 10 août 1871.

Des mèches de cheveux de George Washington ont été découvertes dans une enveloppe nichée à l'intérieur d'un livre en cuir, "Gaines Universal Register ou American and British Kalendar pour l'année 1793". (Bureau des communications du Collège de l'Union)

Les six mèches de cheveux du livre étaient toujours maintenues ensemble par un seul fil délicat. Les responsables de l'université ont déclaré que "contrairement à la tradition populaire, Washington ne portait pas de perruque".

"Ses cheveux étaient à l'origine brun rougeâtre et il les poudrait régulièrement pour obtenir la couleur blanche à la mode. Au moment de sa présidence, cependant, le brun rougeâtre était passé à la couleur gris-blanc vue dans les mèches d'Union", a déclaré l'école. .

Des responsables du Schuyler Mansion, un site historique d'État à Albany, ont déclaré aux chercheurs du collège que James Hamilton, le troisième fils d'Alexander Hamilton, avait donné la mèche de cheveux à ses petites-filles, Louisa Lee Schuyler et Georgina Schuyler, dont les initiales figurent dessus. enveloppe jaune.

Des mèches de cheveux de George Washington ont été découvertes dans une enveloppe nichée à l'intérieur d'un livre en cuir, "Gaines Universal Register ou American and British Kalendar pour l'année 1793". (Bureau des communications du Collège de l'Union)

Alors que les tests ADN rendent difficile la vérification que les cheveux à l'Union College proviennent du premier président du pays, les chercheurs ont déclaré que l'écriture manuscrite sur l'enveloppe est similaire à celle d'une autre note qui accompagne les mèches de cheveux de Washington à la Massachusetts Historical Society.

"Sans ADN, vous n'êtes jamais positif, mais je pense que c'est 100% authentique", a déclaré au collège John Reznikoff, un marchand de manuscrits et de documents dans le Connecticut.

Les responsables de l'université prévoient d'afficher les nouvelles serrures pour le public à un moment donné dans le futur.


Un archiviste d'université cataloguant de vieux livres a trouvé un almanach avec des mèches de cheveux gris de George Washington nichées dans une enveloppe

C'était le genre de tâche accomplie en permanence dans les bibliothèques : cataloguer et inventorier certains livres qui semblent s'être égarés. Pour ce faire, Daniel Michelson, un archiviste du projet de documents historiques, fouillait dans certains des livres les plus anciens de la bibliothèque Schaffer, qui fait partie de l'Union College à Schenectady, New York, lorsqu'il est tombé sur un almanach compact en cuir, Gaines Universal Register ou calendrier américain et britannique pour l'année 1793. Il contenait des éléments tels que des comparaisons de pièces de monnaie et des conseils sur la façon de conserver le bœuf en été.

Lorsque Michelson a apporté l'almanach du XVIIIe siècle à John Myers, bibliothécaire de catalogues et de métadonnées, Myers a découvert une enveloppe fragile et jaunie nichée à l'intérieur contenant quelque chose d'assez spécial. L'enveloppe portait l'inscription : "Les cheveux de Washington, L.S.S. & [gratté] GBS de James A. Hamilton donné par sa mère, le 10 août 1871, " et bien sûr, il contenait plusieurs mèches de cheveux gris ou blanchissants, soigneusement attachés ensemble par un seul fil.

"C'est un trésor très important", a déclaré India Spartz, responsable des collections spéciales et des archives de l'Union College. "C'est un formidable témoignage de l'histoire et de notre lien avec certaines des figures historiques les plus importantes."

L'annonce a provoqué une vague d'enthousiasme dans tout le pays, comme le fait encore tout ce qui concerne George Washington, plus de deux siècles après que l'Amérique a remporté sa révolution. Les enfants sont éduqués sur les histoires du père du pays, les musées d'art regorgent de portraits de Washington et les panneaux dans les hôtels de l'époque coloniale se vantent de « Washington a dormi ici ».

Les cheveux de Washington à droite. Photo : Matt Milles/Union College

Ce n'est pas le seul extrait de cheveux de la tête de Washington. Par exemple, il y a Fraunces Tavern, le petit musée de la ville de New York érigé sur le site où Washington a levé un verre à ses officiers à la fin de la guerre, qui a la fausse dent du président sous verre ainsi que quelques brins de son Cheveu. Et ce n'est pas le seul porte-cheveux. Donner à quelqu'un une mèche de cheveux était une coutume courante aux XVIIIe et XIXe siècles, non seulement comme geste romantique, mais aussi comme souvenir d'un ami ou d'un mentor.

On pense que les cheveux particuliers de cette enveloppe ont appartenu à Philip J. Schuyler, le fils du général Philip Schuyler, l'un des fondateurs du Collège. L'aîné Schuyler était un ami proche de Washington, a servi sous ses ordres pendant la guerre d'indépendance et est devenu plus tard un sénateur américain d'Albany. Pendant la guerre, il fut remplacé en tant que défenseur des forces continentales lors de la campagne de Saratoga en 1777 et démissionna de l'armée en 1779. Parmi ses nombreux enfants se trouvait Elizabeth, appelée Eliza, qui épousa Alexander Hamilton.

Un gros plan des mèches de cheveux trouvées. Photo : Matt Milles/Union College

La romancière historique Stéphanie Dray, co-auteur du prochain livre sur Eliza intitulé Mon cher Hamilton, a déclaré qu'au cours de ses deux années de recherche sur le roman, j'ai découvert que Philip Schuyler était une figure fondatrice bien plus importante que nous ne l'avions jamais supposé. Il était plus un pair de Washington que des personnalités bien plus célèbres, et Washington s'appuyait implicitement sur lui pour la gestion des approvisionnements et des renseignements à New York et en particulier sur la très importante rivière Hudson. L'amitié de Washington avec Schuyler a été longue et fructueuse et a survécu aux fausses accusations qui ont conduit Schuyler à mettre fin à sa carrière militaire.

Dit Dray, qui avec Laura Laura Kamoie a co-écrit le best-seller Première fille américaine, a déclaré: "Bien sûr, les deux hommes avaient encore plus de raisons d'être amicaux lorsque le charmant aide de camp de Washington, Alexander Hamilton, a épousé la fille de Philip Schuyler, Elizabeth."

Les liens étroits entre les familles Washington, Hamilton et Schuyler deviennent clairs lorsque l'histoire du livre et de son enveloppe est retracée. James Alexander Hamilton, dont le nom figure sur l'enveloppe, était le troisième fils d'Alexander et Eliza Schuyler Hamilton. Selon Union College, les responsables du Schuyler Mansion, un site historique d'État à Albany, pensent que James Hamilton a donné la mèche de cheveux de Washington à ses petites-filles, Louisa Lee Schuyler et Georgina Schuyler, dont les initiales figurent sur l'enveloppe découverte à Union .”

L'almanach, en bas à droite. Photo: Matt Milles/Union College

Il existe de nombreux mythes sur Washington, dont le visage et les cheveux apparaissent sur le billet d'un dollar et le quartier, et l'un est qu'il portait une perruque. Washington a fait ne pas porter une perruque. Ses cheveux étaient à l'origine brun rougeâtre et il les poudrait pour obtenir la couleur blanche à la mode. Au moment de sa présidence, cependant, le brun rougeâtre était passé à la couleur gris-blanc vue dans les mèches trouvées en février 2018.

Le collège n'a pas l'intention de faire tester les cheveux pour prouver un lien scientifique, car il craint que la procédure n'endommage les mèches.

John Reznikoff, un éminent marchand de manuscrits et de documents à Westport, Connecticut, a examiné des photographies du matériel d'Union. "Sans ADN, vous n'êtes jamais positif, mais je pense que c'est 100% authentique", a déclaré Reznikoff.


Une mèche de cheveux de George Washington découverte


Les cheveux étaient restés cachés pendant des années dans les archives d'une bibliothèque. Crédit d'image: Gilbert Stuart

La rare découverte a été faite à l'Union College de Schenectady à New York par l'archiviste du projet de documents historiques Daniel Michelson.

Les cheveux ont été trouvés à l'intérieur d'un livre relié en cuir intitulé 'Gaines Universal Register ou calendrier américain et britannique pour l'année 1793' qui contient des estimations de population pour les colonies américaines.

Il avait été rangé dans une enveloppe avec une note qui disait : "Les cheveux de Washington, L.S.S. et (gratté) GBS de James A. Hamilton, donné par sa mère, le 10 août 1871."

Les historiens enquêtant sur la découverte pensent que les cheveux avaient été initialement donnés à James A. Hamilton, le fils du père fondateur Alexander Hamilton, avant d'être transmis à d'autres membres de la famille.

On pense maintenant qu'il vaut jusqu'à 3 000 $.

"C'est un trésor très important", a déclaré India Spartz, responsable des collections spéciales et des archives. "C'est un formidable témoignage de l'histoire et de notre lien avec certaines des figures historiques les plus importantes."


Un collège découvre des mèches de cheveux de George Washington dans le vieil almanach

Autrefois, avant les caméras et les enregistreurs vocaux, les amis et les connaissances se donnaient souvent des mèches de cheveux en souvenir. Il y a longtemps, quelqu'un a placé une enveloppe contenant des mèches de cheveux de notre premier président dans un livre en cuir qui a maintenant fait surface à l'Union College de Schenectady.

« Gaines Universal Register ou American and British Kalendar pour l'année 1793 », à l'insu de l'Union College, s'est retrouvé dans la bibliothèque Schaffer de l'école sans jamais avoir été catalogué. Pendant des décennies, il a été conservé avec certains des livres et documents les plus anciens de la bibliothèque.

Récemment, Daniel Michelson, archiviste du projet de documents historiques, a parcouru le terrain et est tombé sur le vieil almanach, qui aurait appartenu à Philip Schuyler, le fils du général Philip Schuyler, l'un des fondateurs du collège.

India Spartz est responsable des collections spéciales et des archives à l'Union College. "C'est à la fin des années 1700, donc, il était dans la Révolution américaine. Il avait une fille nommée Eliza Schuyler, et Eliza a épousé Alexander Hamilton. Elle est devenue Eliza Hamilton. Les Schuyler étaient assez importants dans la région et ils avaient juste un large cercle social, et aussi Eliza et Alexander Hamilton étaient ce jeune couple. Hamilton était collègues et amis avec George Washington. Le couple, Eliza et Alexander, étaient amis avec Martha et George Washington. Nous pensons donc, et c'est assez clair, que les cheveux aurait été un cadeau de leur part aux Hamiltons.

Selon Union College, les cheveux en question appartenaient au père fondateur George Washington. C'était dans une enveloppe jaunie : plusieurs mèches de cheveux gris ou blanchissants, soigneusement attachés ensemble par un seul fil, étaient dans une enveloppe jaune qui avait été placée entre les pages du vieil almanach. L'enveloppe portait une inscription qui l'indiquait. ". en écriture manuscrite, que ce sont les cheveux de George Washington donnés à James A. Hamilton par sa mère. Et sa mère était Eliza Hamilton."

L'écriture que l'on pense être celle de James Hamilton correspond à l'écriture de Hamilton sur un document détenu par la Massachusetts Historical Society qui est également accompagné de mèches de cheveux de Washington. La découverte a été signalée pour la première fois par l'Albany Times Union. "Chaque fois que vous avez des preuves tangibles de quelqu'un d'aussi important pour la fondation de notre pays que George Washington, c'est très important."

Le manoir Schuyler à Albany a également une mèche de cheveux de Washington. Spartz dit que contrairement à la tradition populaire, Washington ne portait pas de perruque. "Beaucoup de gens pensaient qu'il portait une perruque et qu'il utilisait de la poudre sur ses cheveux. Ses cheveux étaient à l'origine brun rougeâtre et vous savez donc qu'il les poudrait pour qu'ils paraissent blancs, ce qui était à la mode à l'époque."

Spartz s'efforce de préserver les cheveux, la lettre et l'almanach, des artefacts qui seront éventuellement exposés au public.


Une université dit avoir trouvé une vieille touffe de cheveux de George Washington. Hourra !

La prochaine fois que vous vous retrouverez dans la salle de bain d'un motel à regarder les cheveux de l'invité précédent à l'intérieur du drain, peut-être avec une lime à ongles à la main et un air de détermination nauséabonde sur votre visage, considérez :

D'où venaient ces cheveux ? Quelles grandes choses son propriétaire a-t-il pu faire, ou continuer à faire ? Est-ce que je veux vraiment débarrasser le monde de ces cheveux ? Ne devrais-je pas plutôt le garder et le préserver ? L'histoire n'exigerait-elle pas que je garde ces cheveux ?

Réfléchissez bien et souvenez-vous de cette histoire – des vieux cheveux de George Washington et des chanceux qui les ont trouvés.

Un peu comme avec un certain président ultérieur, les gens supposent que Washington portait une perruque, mais il ne l'a pas fait.

"Ces cheveux étaient les siens", a écrit National Geographic. "Tout ça – la queue de cochon, la partie pouf dans le dos, ce rouleau de boucles parfaites près de son cou."

Ce n'était pas de faux cheveux, c'était juste une sorte de cheveux étranges, et seulement selon nos normes modernes. Washington a ébouriffé ses cheveux roux, comme c'était le style à son époque. Il l'a peut-être graissé. Une fois graissé, il le poudrait d'un blanc immaculé - ou du moins il l'a fait jusqu'à ce qu'il devienne naturellement gris dans sa vieillesse.

Et puis il est mort en 1799. Et c'est la fin de l'histoire de la vie du président George Washington, mais pas de ses cheveux.

Tous les cheveux de Washington ne sont pas allés dans une tombe avec lui. C'est parce que, comme beaucoup à son époque, il avait l'habitude de le donner. L'une de ses serrures est conservée à Mount Vernon, par exemple, que sa femme, Martha, aurait coupée de sa tête à la fin de sa présidence et donnée à des amis, qui l'ont mise dans un médaillon.

Encore une fois, cela n'a pas été considéré comme bizarre au 18ème siècle. Les gens ont offert des cheveux comme cadeaux de pré-fiançailles, ou comme monuments commémoratifs, ou simplement pour dire : « Vous êtes spécial. Voici les cheveux.

"Cela pourrait simplement être un moyen de se souvenir de moi parce que les gens ne savaient pas s'ils se reverraient à l'époque, la vie était plus éphémère", a déclaré India Spartz, responsable des archives à l'Union College, qui est sur le point de croiser notre vieille histoire de cheveux en grand.

L'Union College a été fondée à Schenectady, dans l'État de New York – à l'extérieur d'Albany – en 1795, quelques années seulement avant la mort de Washington. En décembre, un archiviste effectuait un travail d'inventaire et a remarqué un vieux livre relié en cuir qui, pour une raison quelconque, n'avait jamais été catalogué.

Il s'appelle "Gaines Universal Register ou American and British Kalendar pour l'année 1793". Titre maladroit, peut-être. Une note sur la couverture indique qu'il appartenait au fils d'un fondateur d'université : un certain Philip Schuyler, dont le petit-fils était le fils du premier secrétaire au Trésor de Washington, Alexander Hamilton, et sa femme, Eliza, tous deux bons amis du président.

Vous pouvez schématiser tout cela si la généalogie est amusante pour vous. Ou tout simplement l'oublier. L'important est que ce vieil almanach en cuir qui s'est retrouvé d'une manière ou d'une autre sur une étagère dans l'arrière-boutique de l'Union College appartenait autrefois à une famille amicale avec les Washington.


Une mèche de cheveux de George Washington retrouvée dans une bibliothèque universitaire

Une mèche de cheveux de George Washington a été découverte dans un almanach du XVIIIe siècle de la bibliothèque Schaffer de l'Union College à New York.

La curieuse découverte a été faite lors d'un inventaire de routine des archives de l'université dans le tentant intitulé "Gaines Universal Register ou American and British Kalendar pour l'année 1793", qui contient des informations sur la monnaie des premières colonies.

Cela faisait un certain temps que le livre n'avait pas été ouvert pour la dernière fois.

Les cheveux ont été trouvés dans une enveloppe, accompagnés d'une note indiquant : « Cheveux de Washington, L.S.S. & (gratté) GBS de James A. Hamilton, donné par sa mère, le 10 août 1871.

On pense qu'il s'agit d'un cadeau de James Hamilton (le fils du signataire de la Déclaration d'indépendance Alexander Hamilton) à Philip J Schuyler – dont le père avait servi comme général dans l'armée continentale et fondé plus tard l'Union College.

L'aîné Hamilton (et sa femme Eliza) étaient des amis proches de George et Martha Washington.

L'experte Susan Holloway Scott a expliqué : « À une époque où les gens échangeaient fréquemment des cheveux en guise de souvenir, il est fort probable que Martha ait donné à Eliza des cheveux de George, qui à leur tour ont été donnés à leur fils, James, qui a ensuite distribué elle, mèche par mèche, comme un souvenir précieux pour les amis proches et les membres de la famille.

Le collège a contacté le célèbre authentificateur et star de Pawn Stars, John Reznikoff, qui a proclamé: «Sans ADN, vous n'êtes jamais positif, mais je pense que c'est 100% authentique.

"Ce n'est pas extrêmement précieux, peut-être deux à trois mille dollars pour les brins que vous avez, mais c'est sans aucun doute celui de George Washington."

Union College prévoit d'exposer les cheveux avec l'almanach dans un avenir proche.


Un collège découvre des mèches de cheveux de George Washington dans l'almanach de 1793

Un cheveu blanc trouvé à l'intérieur d'un vieil almanach s'est révélé appartenir à l'un des pères fondateurs de la nation.

Les cheveux de George Washington ont été trouvés à l'intérieur du "Gaines Universal Register ou American and British Kalendar pour l'année 1793" lors d'un récent inventaire de la bibliothèque de l'Union College.

"Il s'agit d'un trésor très important", a déclaré India Spatz, responsable des collections spéciales et des archives à la bibliothèque Schaffer, selon le communiqué de presse. C'est un formidable témoignage de l'histoire et de notre lien avec certaines des figures historiques les plus importantes.

L'almanach aurait appartenu à Philip J. Schuyler, le fils du général Philip Schuyler et l'un des fondateurs du Collège.

Schuyler était également un sénateur de New York et le beau-père du secrétaire au Trésor Alexander Hamilton, selon le New York Post.

"Vous deviez ouvrir le livre et le voir là-bas", a déclaré Spatz à propos des cheveux.

Washington et sa femme Martha étaient proches d'Alexander et d'Eliza Hamilton, selon la biographie de Ron Chernow sur Hamilton.

À une époque où les gens échangeaient fréquemment des cheveux en souvenir, il est tout à fait probable que Martha ait donné à Eliza certains des cheveux de George, qui à leur tour ont été donnés à leur fils, James, qui les a ensuite distribués, mèche par mèche. , comme un souvenir précieux pour les amis proches et les membres de la famille, a déclaré Susan Holloway Scott, une chercheuse indépendante, dans le communiqué de presse.

Une série de notes manuscrites ont été trouvées à l'intérieur de l'almanach ainsi qu'une lettre de 1804 à James Alexander Hamilton.

Les cheveux ont été trouvés à l'intérieur d'une enveloppe jaunie portant l'inscription « cheveux de Washington » L.S.S. & (gratté) GBS de James A. Hamilton, donné par sa mère, le 10 août 1871.”

"Ce n'est pas extrêmement précieux, peut-être deux à trois mille dollars pour les brins que vous avez, mais il s'agit sans aucun doute de George Washington", a déclaré John Reznikoff, un éminent marchand de manuscrits et de documents du Connecticut.

Selon le New York Times, quelques mèches de cheveux de Washington ont été achetées lors d'une vente aux enchères en novembre 2009 pour quelques milliers de dollars. Les cheveux retirés du cadavre de Washington ont rapporté 5 581,25 $ en juin 2012.

Bien que la coiffure de Washington soit affichée sur de l'argent américain, il n'a jamais porté de perruque, selon le New York Post.

Le premier président avait les cheveux roux quand il était plus jeune, mais se poudrait les cheveux à la mode du XVIIIe siècle.

Spatz travaillerait pour préserver les cheveux et prévoit une exposition publique pour les cheveux, la lettre et l'almanach.

« En tant qu'archiviste, nous rencontrons tout le temps des documents intéressants », a déclaré Spatz. “Mais c'est un tel trésor pour le campus.”

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Les cheveux de George Washington découverts dans un livre du XVIIIe siècle à l'université de New York

Un cheveu de cheveux blancs niché dans un almanach usé sur le support d'une bibliothèque universitaire dans le nord de l'État de New York a été révélé être l'un des pères fondateurs du pays.

UnionCollege, situé à Schenectady, a déclaré dans un communiqué de presse que la mèche de cheveux provenant de George Washington a été découverte lors d'une évaluation actuelle des stocks du centre, dans un livre en cuir intitulé &ldquoGainesUniversal Register ou American and British Kalendar for the Year 1793.&rdquo

« C'est un trésor très important », a déclaré India Spartz, responsable des collections et des archives uniques du collège. &ldquoC'est un formidable témoignage de l'histoire et de notre lien avec certaines des figures historiques les plus importantes.&rdquo

On pense que l'almanach vient de Philip J. Schuyler, l'enfant du général Philip Schuyler, parmi les créateurs de l'université et un ami de Washington qui a servi sous lui pendant la guerre révolutionnaire. Schuyler était également le beau-père d'Alexander Hamilton.

Des mèches de cheveux de George Washington ont été découvertes dans une enveloppe cachée dans un livre en cuir, &ldquoGaines Universal Register ou American and British Kalendar pour l'année 1793.&rdquo (UnionCollege Office of Communications)

Spartz a informé NEWS10 que les deux ménages étaient proches et qu'il était inhabituel pendant toute cette période de distribuer un cheveu en guise de jeton.

"Ils étaient bien liés, ils avaient une excellente position sociale", a-t-elle déclaré.

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Les chercheurs de l'école ont déclaré que l'almanach contenait de nombreuses notes manuscrites de Schuyler, comprenant la fine enveloppe sur laquelle étaient gravés les cheveux de Washington, L.S.S. & (scratched out) GBS from James A. Hamilton given him by his mother, Aug. 10, 1871.&rdquo

Strands of George Washington&rsquos hair were discovered in an envelope tucked inside a leather book, &ldquoGaines Universal Register or American and British Kalendar for the year 1793.&rdquo (UnionCollege Office of Communications)

The 6 hairs of hair in the book were still held together by a single fragile thread. College authorities stated that &ldquocontrary to popular tradition, Washington did not use a wig.&rdquo

&ldquoHishair was initially reddish-brown and he powdered it routinely to attain the trendy white color. By the time of his presidency, nevertheless, the reddish-brown had actually faded to the gray-white color seen in Union&rsquos hairs,&rdquo the school stated.

Officials from the Schuyler Mansion, a state historical website in Albany, informed scientists from the college that James Hamilton, the 3rd kid of Alexander Hamilton, offered the lock of hair to his granddaughters, Louisa Lee Schuyler and Georgina Schuyler, whose initials are on that yellow envelope.

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Strands of George Washington&rsquos hair were discovered in an envelope tucked inside a leather book, &ldquoGaines Universal Register or American and British Kalendar for the year 1793.&rdquo (UnionCollege Office of Communications)

While DNA screening makes it challenging to validate the hair at Union College is from the country&rsquos very first president, scientists stated the handwriting on the envelope resembles that of another note that accompanies hairs of Washington&rsquos hair at the Massachusetts Historical Society.

&ldquoWithout DNA, you&rsquore never positive, but I believe it&rsquos 100 percent authentic,&rdquoJohn Reznikoff, a manuscripts and files dealership in Connecticut, informed the colege.

College authorities prepare to show the newly found locks for the general public at some point in the future.