Hillfort est l'une des plus grandes agglomérations pictes d'Écosse

Hillfort est l'une des plus grandes agglomérations pictes d'Écosse

Le Tap o 'Noth est une colline adossée à des baleines à environ 20 miles à l'ouest d'Inverurie dans l'Aberdeenshire, près du village de Rhynie en Écosse, et à son sommet se trouve le deuxième plus haut fort d'Écosse, du même nom. Fermé par un mur vitrifié bien conservé mesurant environ 100 x 30 mètres (328 x 98 pi) les archéologues de la Université d'Aberdeen ont annoncé que cette colline spectaculaire, que l'on croyait abandonnée à l'âge du fer, était en fait également une colonie picte et s'est révélée être l'une des « plus grandes colonies anciennes jamais découvertes en Écosse ».

Après avoir mis au jour des preuves suggérant que plus de 4 000 personnes auraient pu vivre dans plus de 800 huttes, la datation au radiocarbone suggère que le fort a été construit entre le Ve et le VIe siècle après JC, et que la colonie sur la colline peut remonter au IIIe siècle après JC. Cela signifie que le fort a été construit par les Pictes, la confédération des peuples de langue celtique qui vivaient dans ce qui est aujourd'hui l'est et le nord de l'Écosse à la fin de l'âge du fer britannique et au début du Moyen Âge.

Et tandis que l'histoire picte n'est généralement déduite que des premiers textes médiévaux et des pierres pictes minutieusement sculptées. À la hauteur de ce fort, les archéologues disent qu'il « rivalisait avec les plus grandes colonies post-romaines connues en Europe ».

Le "Craw Stane", une pierre symbole picte représentant un saumon et un animal inconnu, avec Tap o' Noth en arrière-plan. (Ray Berry / CC BY-SA 2.0 )

Une ancienne structure défensive emblématique et gargantuesque

Composé de deux composants principaux; un fort rectangulaire massif et un mur d'enceinte, le premier est situé au sommet de la colline et est aujourd'hui un monticule de gravats d'environ 15 mètres (50 pi) d'épaisseur. Et tandis que l'intérieur du fort a été extrait les décombres se dressent encore à trois mètres de haut en plaques.

Selon Atlas des Hillforts de Grande-Bretagne et d'Irlande , depuis le sommet de Tap o' Noth, l'observateur peut voir jusqu'au Moray Firth au nord et jusqu'à la mer du Nord à l'est, ce qui signifie qu'il s'agissait d'un site préhistorique d'importance stratégique. Mais ce qu'on appelle un «fort de colline emblématique» reste pratiquement inexploré. En 1891, la première tranchée d'essai archéologique a été ouverte à travers le mur du fort pour établir sa largeur, mais le site est resté largement intact jusqu'aux années 1980 et le site a été fouillé en 2011 et scanné au laser par les archéologues du Université d'Aberdeen en 2015.

  • Des archéologues écossais enquêtent sur le mystère de l'homme Rhynie
  • Les pierres pictes exposent l'éthos du guerrier de l'ancienne Écosse

Des chercheurs fouillent autour d'une construction sur le site de Tap o' Noth. ( Université d'Aberdeen )

Le professeur est « absolument stupéfait » avec des « résultats époustouflants »

Depuis 2011, les archéologues de l'université ont mené des travaux de terrain approfondis dans les environs et le professeur Gordon Noble, qui dirige les recherches, a déclaré que des échantillons n'avaient été prélevés sur le site que pour aider à placer les découvertes les plus récentes dans un contexte géographique plus large. Le Dr Noble a décrit les nouveaux résultats inattendus comme les "plus surprenants" de sa carrière et il a dit qu'il était "absolument abasourdi" lorsqu'il a lu les résultats "vraiment époustouflants".

La raison pour laquelle le Dr Noble est si excité, c'est parce que la réalisation que le fort de Tap o' Noth est à la fois picte et abritait environ 4000 personnes « ébranle le récit de toute cette période » démontrant à quel point les archéologues étaient peu nombreux à savoir comment les gens vivaient dans cette colonie à l'époque où le Les tribus pictes se sont consolidées.

Cependant, alors que les archéologues en apprennent davantage sur la taille du fort Tap o' Noth, et savent maintenant qu'il abritait plus de 4 000 personnes, ce qui reste un mystère bien fermé est Pourquoi ou comment les murs du fort se sont fondus ou vitrifiés.

  • Pas d'explosion atomique. Le feu a fait fondre les pierres des forts de l'âge du fer, selon les enquêteurs
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L'Écosse picte était une nation de vitrification

Les remparts du fort étaient à l'origine construits avec des pierres entrelacées avec une charpente en bois, mais une grande quantité de vitrification est présente, indiquant que les murs avaient été incendiés et que la chaleur intense qui en résultait avait provoqué la fusion des pierres.

Dans un 2017 Canmore Entrée, Gordon Noble, Cathy MacIver et James O 'Driscoll de l'Université d'Aberdeen ont déclaré qu'un grand nombre de forts vitrifiés existent en Écosse, mais que les archéologues "ne savent pas encore pourquoi ils ont été licenciés". Beaucoup ont suggéré que la vitrification était une technique de construction, mais la fusion de pierres avec de la chaleur "n'a pas uniformément rendu les murs plus solides" selon les scientifiques universitaires qui suggèrent que la vitrification s'est produite pendant un conflit, où un puissant symbole régional a été délibérément endommagé. Mais quelle que soit la raison de l'incendie du fort, Gordon Noble déclare que « cela a dû être un spectacle impressionnant. »

Ce que les chercheurs doivent maintenant faire, c'est comprendre comment le fort et ses habitants ont interagi avec le paysage environnant et les voisins de la grande communauté picte, et dans un BBC article de presse sur la découverte, le chef du Conseil de l'Aberdeenshire, Jim Gifford, a déclaré que la découverte était "d'une importance énorme". Le conseiller a ajouté qu'il espère qu'une fois que les restrictions COVID-19 actuelles commenceront à être levées, les visiteurs de partout afflueront vers l'Aberdeenshire pour explorer cette découverte incroyable.


Hillfort s'est révélé être le plus grand site picte jamais découvert en Écosse

Une colline spectaculaire surplombant un petit village de l'Aberdeenshire s'est révélée être l'une des plus grandes colonies anciennes jamais découvertes en Écosse.

Les archéologues de l'Université d'Aberdeen ont découvert des preuves que jusqu'à 4 000 personnes auraient pu vivre dans plus de 800 huttes perchées sur le Tap O&rsquo Noth, près du village de Rhynie.

La datation au radiocarbone suggère que le fort est une colonie à l'intérieur d'un rempart qui englobe une superficie d'environ 17 acres - a été construite entre le Ve et le VIe siècle après JC et que la colonie sur la colline peut remonter au IIIe siècle après JC, ce qui signifie qu'il est probable être d'origine picte.

Leur découverte signifie que la région, qui est aujourd'hui un village tranquille abritant seulement quelques centaines de personnes, avait autrefois une colonie au sommet d'une colline qui, à son apogée, pouvait rivaliser avec les plus grandes colonies post-romaines connues en Europe.

Les archéologues de l'Université ont mené de vastes travaux de terrain dans les environs depuis 2011, mais s'étaient auparavant concentrés sur la basse vallée connue depuis longtemps pour son héritage picte grâce à la célèbre pierre dressée Rhynie Man trouvée sur la ferme Barflat.

Ici, dans un village de la vallée, ils ont découvert des preuves de la consommation de vin méditerranéen, de l'utilisation de récipients en verre de l'ouest de la France et d'une production intensive de ferronnerie, ce qui suggérait qu'il s'agissait d'un site de haut rang, possible même avec des relations royales.

Cependant, la colline qui la surplombe au sommet du Tap O&rsquo Noth était généralement supposée dater de l'âge du bronze ou du fer.

Le professeur Gordon Noble, qui a dirigé la recherche, a décrit la découverte par datation au carbone que l'activité sur le site s'est prolongée jusqu'à la période picte comme «la plus surprenante de sa carrière».

&ldquoJ'ai été absolument stupéfait quand j'ai lu les résultats,», a-t-il déclaré. &ldquoNous avons prélevé des échantillons sur le site juste pour commencer à placer les importantes découvertes que nous avons faites à Rhynie au cours des dernières années dans un contexte géographique plus large.

&ldquoEn raison de l'ampleur du fort et de son emplacement accroché au flanc d'une colline aux bords des Cairngorms, certains chercheurs avaient suggéré que l'occupation datait d'une époque où le climat était plus chaud, peut-être pendant l'âge du bronze, et nos fouilles antérieures ont montré le fort vitrifié au sommet du Tap O&rsquo Noth daté de 400-100 av.

&ldquoAu cours des deux dernières années, nous avons enquêté sur le fort inférieur de Tap O&rsquo Noth qui est entouré d'un rempart qui encercle les pentes inférieures de la colline.

&ldquoLes résultats de la datation étaient tout simplement incroyables. Ils montrent que l'immense fort datait du Ve au VIe siècle de notre ère et qu'il était occupé en même temps que le complexe d'élite de la vallée à la ferme de Barflat. La datation montre que la colonisation sur la colline s'étendait jusqu'au troisième siècle, mais les deux plates-formes de huttes excavées avaient également des phases du cinquième au sixième siècle après JC.

L'équipe d'Aberdeen a ensuite effectué des relevés par drones et utilisé la technologie laser qui a montré qu'il existe des centaines de plates-formes de huttes dans le fort, peut-être jusqu'à 800, ce qui en fait l'une des plus grandes colonies anciennes découvertes en Écosse.

La distribution des bâtiments suggère qu'ils ont probablement été construits et occupés à la même époque, car beaucoup sont placés le long des voies ferrées ou regroupés en groupes. Les enquêtes par drones ont également montré qu'au sein de ces groupes se trouvait une hutte considérablement plus grande, ce qui indique qu'il peut y avoir eu une certaine forme d'organisation hiérarchique au sein du fort.

Le professeur Noble a ajouté : &ldquoLa taille des forts supérieurs et inférieurs ensemble est d'environ 16,75 hectares et une phase date au moins du Ve au VIe siècle après JC.

&ldquoCela le rend plus grand que tout ce que nous connaissons de la Grande-Bretagne du début du Moyen Âge &ndash le plus grand fort connu au début de l'Écosse médiévale est Burghead avec environ cinq hectares et demi et en Angleterre, des sites post-romains célèbres tels que le château de Cadbury mesurent sept hectares et Tintagel environ cinq hectares.

&ldquoLa découverte de Tap O&rsquo Noth bouleverse le récit de toute cette période. Si chacune des huttes que nous avons identifiées contenait quatre ou cinq personnes, cela signifie qu'il y avait une population de plus de 4 000 personnes vivant sur la colline.

&ldquoCela&rsquos à la limite de l'échelle urbaine et dans un contexte picte, nous n'avons rien d'autre qui se compare à cela. Nous avions précédemment supposé qu'il faudrait se rendre au XIIe siècle environ en Écosse avant que les colonies ne commencent à atteindre cette taille. Nous devons évidemment faire plus pour essayer de dater davantage de plates-formes de huttes étant donné qu'il y en a des centaines, mais nous avons potentiellement une énorme colonie régionale avec une activité émergeant à la fin de l'âge du fer romain et s'étendant jusqu'au sixième siècle.

&ldquoC'est vraiment époustouflant et montre à quel point nous avons encore à apprendre sur la colonisation à l'époque de la consolidation des premiers royaumes de Pictland.&rdquo

L'autorisation de fouiller et de filmer à Tap O&rsquo Noth a été accordée par Historic Environment Scotland et soutenue par l'Aberdeenshire Council. Le travail sur le terrain a été financé par l'Université d'Aberdeen Development Trust et Historic Environment Scotland.

Bruce Mann, archéologue pour l'Aberdeenshire Council, a déclaré : &ldquo Dire que ces résultats sont complètement inattendus est un euphémisme. Cependant, ils pourraient être essentiels pour comprendre l'évolution des modes d'établissement à l'époque. Aux premiers siècles de notre ère, il y avait de petites communautés répandues dispersées à travers le paysage. Celles-ci disparaissent ensuite en grande partie à l'époque des campagnes romaines et nous avons eu du mal à comprendre ce qui s'est passé. Peut-être avons-nous maintenant des preuves que des personnes se rassemblent en grandes concentrations dans une poignée d'endroits, en réaction à la menace d'invasions extérieures.»

Kevin Grant, responsable de l'archéologie à la HES, a ajouté : &ldquoNous avons soutenu l'Université d'Aberdeen et le Northern Picts Project via nos subventions du programme d'archéologie pendant un certain nombre d'années, et il continue de produire des résultats fascinants. Les découvertes à Tap O&rsquo Noth représentent une découverte d'importance internationale, suggérant que le site pourrait avoir été beaucoup plus grand que tout ce qui était connu auparavant en Grande-Bretagne à l'époque. Des découvertes comme celle-ci montrent comment une approche ciblée et réfléchie de la datation scientifique peut produire des résultats de haute qualité, c'est pourquoi nous continuons à travailler avec nos partenaires et la SUERC pour soutenir la science archéologique.

Cllr Jim Gifford, chef du conseil de l'Aberdeenshire, a déclaré : &ldquoCette découverte d'importance historique sera d'une importance capitale. L'Aberdeenshire est une destination touristique déjà populaire en raison de ses montagnes et de son littoral pittoresques ainsi que de sa riche histoire et de ses traditions culturelles.

&ldquoComme partout, nos communautés et nos entreprises ont subi des difficultés financières en raison de la pandémie de coronavirus (Covid-19). affluez dans l'Aberdeenshire pour explorer cette découverte et stimuler l'économie locale.&rdquo


Choc archéologique : des chercheurs écossais découvrent un fort picte « époustouflant »

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Le christianisme « s'est tourné vers l'archéologie pour promouvoir la Bible », selon un expert

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Le fort, surplombant le petit village de Rhynie, est considéré comme l'un des plus grands établissements anciens jamais découverts en Écosse. Les chercheurs pensent que jusqu'à 4 000 personnes pourraient avoir vécu dans plus de 800 huttes sur le Tap O&rsquoNoth du cinquième au sixième siècle. Cependant, la colonie peut remonter au IIIe siècle, ce qui en ferait une origine picte.

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Connus sous le nom de « Picti » par les Romains, ce qui signifie « les peints » en latin, les Pictes étaient une collection de communautés de langue celtique qui vivaient dans l'est et le nord de l'Écosse à la fin de l'âge du fer britannique et au début du Moyen Âge.

Ces tribus du nord constituaient le plus grand royaume de l'Écosse de l'âge des ténèbres.

Ils ont repoussé les conquêtes des Romains et des Angles, créant une véritable division nord-sud sur les îles britanniques.

Les Pictes fusionneront plus tard avec les Gaels, avec lesquels ils ont ensuite créé le royaume d'Albe.


Des archéologues écossais ont découvert les ruines d'une colline géante (Image : GETTY)

Le fort, surplombant le petit village de Rhynie, serait l'un des plus grands (Image: GETTY)

La taille de la colline a stupéfié les archéologues, car la sagesse conventionnelle veut que des colonies de cette taille n'apparaissent que vers le XIIe siècle.

À son apogée, la colonie était peut-être même comparable aux plus grandes colonies post-romaines connues en Europe.

Le professeur Gordon Noble, qui a dirigé l'équipe de chercheurs de l'Université d'Aberdeen, a affirmé que la découverte « bouleverse le récit de toute cette période ».

Il a déclaré à Sky News : &ldquoLa taille des forts supérieurs et inférieurs ensemble est d'environ 16,75 hectares et une phase date au moins du Ve au VIe siècle après JC.

Les Pictes fusionneront plus tard avec les Gaels (Image : GETTY)

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"Cela le rend plus grand que tout ce que nous connaissons de la Grande-Bretagne du début du Moyen Âge.

"L'ancien plus grand fort connu au début de l'Écosse médiévale est Burghead avec environ cinq hectares et demi, et en Angleterre des sites post-romains célèbres tels que le château de Cadbury font sept hectares et Tintagel environ cinq hectares.

Il a ajouté que le site "développait à l'échelle urbaine et dans un contexte picte, nous n'avons rien d'autre qui se compare à cela".

L'équipe a utilisé la datation au radiocarbone pour déterminer les délais et, sur la base de la façon dont les bâtiments ont été répartis, pense qu'ils ont été construits et occupés à la même époque.

La taille de la colline a stupéfié les archéologues (Image: GETTY)

&ldquoLa taille des forts supérieurs et inférieurs ensemble est d'environ 16,75 hectares" (Image: GETTY)

Ils ont mené des travaux de terrain approfondis dans la région depuis 2011, en se concentrant sur la basse vallée connue depuis longtemps pour son héritage picte.

Ici, dans un village de la vallée, ils ont découvert des preuves de la consommation de vin méditerranéen, de l'utilisation de récipients en verre de l'ouest de la France et d'une production intensive de ferronnerie.

Tout cela suggérait qu'il s'agissait d'un site de haut statut, possible même avec des relations royales.


Le fort, surplombant le petit village de Rhynie, est considéré comme l'un des plus grands établissements anciens jamais découverts en Écosse.

Les chercheurs pensent que jusqu'à 4 000 personnes pourraient avoir vécu dans plus de 800 huttes sur le Tap O'Noth du cinquième au sixième siècle.

Cependant, la colonie peut remonter au IIIe siècle, ce qui en ferait une origine picte.

Des chercheurs fouillent autour d'une construction sur le site de Tap o' Noth.

La colonie de l'Aberdeenshire peut, en fait, remonter au IIIe siècle, ce qui signifie qu'elle est probablement d'origine picte.

Les Pictes étaient une collection de communautés de langue celtique qui vivaient dans l'est et le nord de l'Écosse à la fin de l'âge du fer britannique et au début du Moyen Âge.

Le “Craw Stane”, une pierre symbole picte représentant un saumon et un animal inconnu, avec Tap o 'Noth en arrière-plan.

On pensait auparavant que des colonies de cette taille n'apparaissaient que vers le XIIe siècle.

À son apogée, il a peut-être rivalisé avec les plus grandes colonies post-romaines connues en Europe.

Les archéologues de l'Université d'Aberdeen ont utilisé la datation au radiocarbone pour établir des calendriers.

À en juger par la répartition des bâtiments, ils sont susceptibles d'avoir été construits et occupés à la même époque.

Beaucoup sont positionnés le long des pistes ou regroupés en groupes, a déclaré l'Université d'Aberdeen.

Les sondages par drones ont montré une hutte notablement plus grande, suggérant une hiérarchie.

Le site est près de Rhynie dans l'Aberdeenshire

Le professeur Gordon Noble, qui a dirigé la recherche, a déclaré que la découverte était "vraiment époustouflante", ajoutant qu'elle "ébranle le récit de toute cette période".

Il a poursuivi: «La taille des forts supérieurs et inférieurs ensemble est d'environ 16,75 hectares et une phase date au moins du Ve au VIe siècle après JC.

« Cela le rend plus grand que tout ce que nous connaissons de la Grande-Bretagne du début du Moyen Âge.

« L'ancien plus grand fort connu au début de l'Écosse médiévale est Burghead avec environ cinq hectares et demi, et en Angleterre, des sites post-romains célèbres tels que le château de Cadbury font sept hectares et Tintagel environ cinq hectares.

Il a dit que le site était à la limite de l'échelle urbaine et que dans un contexte picte, nous n'avons rien d'autre qui se compare à cela.


'Vraiment époustouflant'

"Nous avons prélevé des échantillons sur le site juste pour commencer à placer les découvertes importantes que nous avons faites à Rhynie au cours des dernières années dans un contexte géographique plus large. Les résultats de la datation étaient tout simplement incroyables.

"La découverte de Tap O' Noth ébranle le récit de toute cette période. Si chacune des huttes que nous avons identifiées contenait quatre ou cinq personnes, cela signifie qu'il y avait une population de plus de 4 000 personnes vivant sur la colline.

"C'est vraiment époustouflant et montre à quel point nous avons encore à apprendre sur la colonisation à l'époque de la consolidation des premiers royaumes de Pictland."

Le chef du Conseil de l'Aberdeenshire, Jim Gifford, a déclaré: "Cette découverte d'importance historique sera d'une importance capitale.

"J'espère qu'une fois que les restrictions commenceront à être levées, et bien sûr quand cela sera sûr, les visiteurs de partout afflueront vers l'Aberdeenshire pour explorer cette découverte."


Écosse : une ancienne colonie « époustouflante » découverte au sommet d'une colline

Les archéologues disent que jusqu'à 4 000 personnes pourraient avoir vécu dans des huttes près du village de Rhynie du cinquième au sixième siècle.

Par Andy Hayes, journaliste

Jeudi 14 mai 2020 20:28, Royaume-Uni

Une colline surplombant un petit village s'est révélée être l'une des plus grandes colonies anciennes jamais découvertes en Écosse.

Jusqu'à 4 000 personnes ont peut-être vécu dans plus de 800 huttes sur le Tap O' Noth, près du village de Rhynie du Ve au VIe siècle.

La colonie de l'Aberdeenshire peut, en fait, remonter au IIIe siècle, ce qui signifie qu'elle est probablement d'origine picte.

Les Pictes étaient une collection de communautés de langue celtique qui vivaient dans l'est et le nord de l'Écosse à la fin de l'âge du fer britannique et au début du Moyen Âge.

On pensait auparavant que des colonies de cette taille n'apparaissaient que vers le XIIe siècle.

À son apogée, il a peut-être rivalisé avec les plus grandes colonies post-romaines connues en Europe.

Les archéologues de l'Université d'Aberdeen ont utilisé la datation au radiocarbone pour établir des calendriers.

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À en juger par la répartition des bâtiments, ils sont susceptibles d'avoir été construits et occupés à la même époque.

Beaucoup sont positionnés le long des pistes ou regroupés en groupes, a déclaré l'Université d'Aberdeen.

Les sondages par drones ont montré une hutte notablement plus grande, suggérant une hiérarchie.

Le professeur Gordon Noble, qui a dirigé la recherche, a déclaré que la découverte était "vraiment époustouflante", ajoutant qu'elle "ébranle le récit de toute cette période".

Il a poursuivi: "La taille des forts supérieurs et inférieurs ensemble est d'environ 16,75 hectares et une phase au moins date du Ve au VIe siècle après JC.

"Cela le rend plus grand que tout ce que nous connaissons de la Grande-Bretagne du début du Moyen Âge.

"L'ancien plus grand fort connu au début de l'Écosse médiévale est Burghead avec environ cinq hectares et demi, et en Angleterre des sites post-romains célèbres tels que le château de Cadbury sont de sept hectares et Tintagel d'environ cinq hectares."

Il a déclaré que le site était "à la limite de l'échelle urbaine et dans un contexte picte, nous n'avons rien d'autre qui se compare à cela".


À la découverte des Pictes

Les redoutables Pictes ont été mentionnés pour la première fois dans les sources romaines tardives comme un nom collectif pour les peuples barbares vivant au nord de la frontière romaine dans le nord-est de l'Écosse. Les royaumes pictes ont continué à dominer une grande partie de l'Écosse jusqu'à la fin du premier millénaire de notre ère, mais peu de sources ont été laissées pour aider à comprendre cette période importante.

Le projet Northern Picts de l'Université d'Aberdeen a été créé en 2012 pour trouver de nouveaux sites dans une période avec peu d'emplacements identifiés, que ce soit dans les sources écrites ou dans les archives archéologiques. Un point central a été la zone autour du village de Rhynie, dont le nom comprend une forme du mot celtique pour "roi", rjeg.

Nos travaux sur le site suggèrent que la vallée de la Rhynie était un centre d'élite picte des IVe-VIe siècles après JC. La région est connue depuis longtemps pour sa concentration de pierres pictes sculptées de symboles. En mars 1978, un fermier a labouré une pierre spectaculaire connue sous le nom de « Rhynie Man » dans un champ de la ferme Barflat, juste au sud du village moderne.

Cet été-là, le département d'archéologie du conseil local a pris des photographies aériennes d'une série d'enclos autour du Craw Stane, une autre pierre picte qui se trouve toujours dans le même champ où l'homme Rhynie a été trouvé.

Nos fouilles autour de Craw Stane à la ferme de Barflat de 2011 à 2017 ont révélé que cela se trouvait vers l'entrée d'une colonie qui comprenait les restes de bâtiments en bois entourés de fossés, de talus et d'un mur en bois élaboré composé de poteaux et de planches de chêne.

Les fouilles ont révélé un riche éventail de découvertes, notamment des tessons d'amphores à vin de l'époque romaine tardive (pots en terre cuite) importés de la Méditerranée orientale, des tessons de béchers en verre de France et l'une des plus grandes collections de métallurgie du début du Moyen Âge en Grande-Bretagne. Cela comprend des moules et des creusets pour fabriquer des épingles, des broches et même de minuscules figurines d'animaux qui correspondent aux animaux sculptés sur des pierres pictes.

Une épingle en fer en forme de hache portée par l'homme Rhynie a également été découverte, une découverte remarquable qui faisait partie des nombreux objets pouvant être directement liés à l'iconographie de ces pierres. La hache que porte l'homme Rhynie semble être une forme associée au sacrifice d'animaux et la figure effrayante sur la pierre peut être une divinité païenne associée à des pratiques de culte.

Nos fouilles à la périphérie du village, à quelques centaines de mètres au nord du site de Barflat, ont également trouvé des traces d'un cimetière contemporain et mis au jour les restes de tumulus pictes dont les restes partiellement conservés d'une femme adulte.


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Cependant, la colline qui la surplombe au sommet de Tap O' Noth était généralement supposée dater de l'âge du bronze ou du fer.

Le professeur Noble a ajouté : « Nous avons prélevé des échantillons sur le site juste pour commencer à placer les découvertes importantes que nous avons faites à Rhynie au cours des dernières années dans un contexte géographique plus large.

"En raison de l'ampleur du fort et de son emplacement accroché au flanc d'une colline aux bords des Cairngorms, certains chercheurs avaient suggéré que l'occupation datait d'une époque où le climat était plus chaud, peut-être pendant l'âge du bronze, et notre plus tôt les fouilles ont montré le fort vitrifié au sommet de Tap O' Noth daté de 400-100 av.

« Au cours des deux dernières années, nous avons enquêté sur le fort inférieur de Tap O' Noth, qui est entouré d'un rempart qui encercle les pentes inférieures de la colline.

« Les résultats de la datation étaient tout simplement incroyables. Ils montrent que l'immense fort datait du Ve au VIe siècle de notre ère et qu'il était occupé en même temps que le complexe d'élite de la vallée à la ferme de Barflat. La datation montre que la colonisation sur la colline s'étendait jusqu'au troisième siècle, mais les deux plates-formes de huttes excavées ont également eu des phases du cinquième au sixième siècle après JC.

L'équipe d'Aberdeen a ensuite effectué des relevés par drone et utilisé la technologie laser qui a montré qu'il y avait des centaines de plates-formes de huttes dans le fort – peut-être jusqu'à 800 – ce qui en fait l'une des plus grandes colonies anciennes découvertes en Écosse.

La répartition des bâtiments suggère qu'ils ont probablement été construits et occupés à la même époque, car beaucoup sont placés le long des voies ferrées ou regroupés en groupes. Les enquêtes par drones ont également montré qu'au sein de ces groupes se trouvait une hutte considérablement plus grande, ce qui indique qu'il peut y avoir eu une certaine forme d'organisation hiérarchique au sein du fort.

Le professeur Noble a ajouté : « La taille des forts supérieurs et inférieurs ensemble est d'environ 16,75 hectares et une phase au moins date du cinquième au sixième siècle de notre ère.

"Cela le rend plus grand que tout ce que nous connaissons de la Grande-Bretagne du début du Moyen Âge - le plus grand fort connu de l'Écosse au début du Moyen Âge est Burghead avec environ cinq hectares et demi et en Angleterre, des sites post-romains célèbres tels que le château de Cadbury mesurent sept hectares et Tintagel environ cinq hectares.

« La découverte de Tap O' Noth ébranle le récit de toute cette période. Si chacune des huttes que nous avons identifiées contenait quatre ou cinq personnes, cela signifie qu'il y avait une population de plus de 4 000 personnes vivant sur la colline.

« Cela frôle l'échelle urbaine et dans un contexte picte, nous n'avons rien d'autre qui se compare à cela. Nous avions précédemment supposé que vous deviez vous rendre au XIIe siècle environ en Écosse avant que les colonies ne commencent à atteindre cette taille. Nous devons évidemment faire plus pour essayer de dater davantage de plates-formes de huttes étant donné qu'il y en a des centaines, mais nous avons potentiellement une énorme colonie régionale avec une activité émergeant à la fin de l'âge du fer romain et s'étendant jusqu'au sixième siècle.

"C'est vraiment époustouflant et montre à quel point nous avons encore à apprendre sur la colonisation à l'époque de la consolidation des premiers royaumes de Pictland."

L'autorisation de fouiller et de filmer à Tap O' Noth a été accordée par Historic Environment Scotland et soutenue par l'Aberdeenshire Council. Le travail sur le terrain a été financé par l'Université d'Aberdeen Development Trust et Historic Environment Scotland.

Bruce Mann, archéologue pour l'Aberdeenshire Council, a déclaré : « Dire que ces résultats sont complètement inattendus est un euphémisme. Cependant, ils pourraient être essentiels pour comprendre l'évolution des modes d'établissement à l'époque. Aux premiers siècles de notre ère, il y avait de petites communautés répandues dispersées à travers le paysage. Celles-ci disparaissent ensuite en grande partie à l'époque des campagnes romaines et nous avons eu du mal à comprendre ce qui s'est passé. Peut-être avons-nous maintenant des preuves que des personnes se rassemblent en grandes concentrations dans une poignée d'endroits, en réaction à la menace d'invasions extérieures. »

Kevin Grant, responsable de l'archéologie à la HES, a ajouté : « Nous soutenons l'Université d'Aberdeen et le projet Northern Picts via nos subventions du programme d'archéologie depuis plusieurs années, et cela continue de produire des résultats fascinants. Les découvertes à Tap O' Noth représentent une découverte d'importance internationale, suggérant que le site pourrait avoir été beaucoup plus grand que tout ce qui était connu auparavant en Grande-Bretagne à l'époque. Des découvertes comme celle-ci montrent comment une approche ciblée et réfléchie de la datation scientifique peut produire des résultats de haute qualité, c'est pourquoi nous continuons à travailler avec nos partenaires et la SUERC pour soutenir la science archéologique.

Cllr Jim Gifford, chef du Conseil de l'Aberdeenshire, a déclaré : « Cette découverte d'importance historique sera d'une importance capitale. L'Aberdeenshire est une destination touristique déjà populaire en raison de ses montagnes et de son littoral pittoresques ainsi que de sa riche histoire et de ses traditions culturelles.

«Comme partout, nos communautés et nos entreprises ont subi des difficultés financières en raison de la pandémie de coronavirus (Covid-19), donc j'espère qu'une fois que les restrictions commenceront à être levées, et bien sûr quand cela sera sûr, les visiteurs de partout affluera vers l'Aberdeenshire pour explorer cette découverte et agir comme un coup de pouce bienvenu à l'économie locale.

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QUADRAT

Une colline spectaculaire surplombant un petit village de l'Aberdeenshire s'est révélée être l'une des plus grandes colonies anciennes jamais découvertes en Écosse.

University of Aberdeen archaeologists have uncovered evidence that up to 4,000 people may have lived in more than 800 huts perched high on the Tap O’ Noth close to the village of Rhynie.

Radiocarbon dating suggests the fort – a settlement within a rampart which encloses an area of around 17 acres – was constructed in the fifth to sixth centuries AD and that settlement on the hill may date back as far as the third century AD, meaning it is likely to be Pictish in origin.

Their discovery means that the area, which today is a quiet village home to just a few hundred people, once had a hilltop settlement that at its height may have rivalled the largest known post-Roman settlements in Europe.

Archaeologists from the University have conducted extensive fieldwork in the surrounding area since 2011 but had previously focused on the lower valley long noted for its Pictish heritage thanks to the famous Rhynie Man standing stone found on Barflat farm.

Here at a settlement in the valley they discovered evidence for the drinking of Mediterranean wine, the use of glass vessels from western France and intensive metalwork production which suggested it was a high-status site, possible even with royal connections.

However, the hillfort overlooking it at the top of Tap O’ Noth had generally been assumed to date from the Bronze or Iron Age.

Professor Gordon Noble, who led the research, described the discovery through carbon dating that activity at the site extended into the Pictish period as the ‘most surprising of his career’.

“I was absolutely stunned when I read the results,” he said. “We took samples from the site really just to begin placing the important discoveries we have made at Rhynie over the last few years in a broader geographical context.

“Because of the sheer scale of the fort and its location clinging to the side of a hill at the edges of the Cairngorms, some scholars had suggested occupation dated from a time when the climate was warmer, possibly during the Bronze age, and our earlier excavations have shown the vitrified fort on the summit of Tap O’ Noth dated to 400-100 BC.”

“Over the last two years we have been investigating the lower fort at Tap O’ Noth which is enclosed by a rampart that encircles the lower slopes of the hill.

“The results of the dating were simply incredible. They show that the huge fort dated to the fifth to sixth centuries AD and that it was occupied at the same time as the elite complex in the valley at Barflat farm. Dating shows that settlement on the hill extended as far back to the third century, but both hut platforms excavated also had fifth to sixth century AD phases.”

The Aberdeen team then conducted drone surveys and utilised laser technology which showed that there are hundreds of hut platforms within the fort – perhaps as many as 800 – making it one of the largest ancient settlements discovered in Scotland.

The distribution of the buildings suggests they are likely to have been built and occupied at a similar time as many are positioned alongside trackways or clustered together in groups. Drone surveys also showed that within these groups was one notably larger hut, indicating that there may have been some form of hierarchical organisation within the fort.

Professor Noble added: “The size of the upper and lower forts together are around 16.75 hectares and one phase at least dates from the fifth to sixth centuries AD.

“This makes it bigger than anything we know from early medieval Britain – the previous biggest known fort in early medieval Scotland is Burghead at around five and a half hectares and in England famous post-Roman sites such as Cadbury Castle is seven hectares and Tintagel around five hectares.

“The Tap O’ Noth discovery shakes the narrative of this whole time period. If each of the huts we identified had four or five people living in them then that means there was a population of upwards of 4,000 people living on the hill.

“That’s verging on urban in scale and in a Pictish context we have nothing else that compares to this. We had previously assumed that you would need to get to around the 12 th century in Scotland before settlements started to reach this size. We obviously need to do more to try and date more of the hut platforms given there are hundreds of them, but potentially we have a huge regional settlement with activity emerging in the Late Roman Iron Age and extending to the sixth century.

“It is truly mind blowing and demonstrates just how much we still have to learn about settlement around the time that the early kingdoms of Pictland were being consolidated.”

Permission to excavate and film at Tap O’ Noth was granted by Historic Environment Scotland and supported by Aberdeenshire Council. The fieldwork was funded by the University of Aberdeen Development Trust and Historic Environment Scotland.

Bruce Mann, Archaeologist for Aberdeenshire Council said: “To say these results are completely unexpected is an understatement. However, they could be key to understanding changing settlement patterns at the time. In the early centuries AD there were widespread small communities scattered across the landscape. These then largely disappear during the time of the Roman campaigns and we’ve struggled to understand what happened. Perhaps now we have evidence of people coming together in large concentrations at a handful of places, a reaction to the threat of external invasions.”

Kevin Grant, Archaeology Manager at HES, added: “We have supported the University of Aberdeen and the Northern Picts Project though our Archaeology Programme grants for a number of years, and it continues to produce fascinating results. The findings at Tap O’ Noth represent a discovery of international significance, suggesting the site may have been far larger than any previously known in Britain in the period. Discoveries like this show how a focused and considered approach to scientific dating can produce high quality results which is why we continue to work with our partners and SUERC to support archaeological science’

Cllr Jim Gifford, Leader of Aberdeenshire Council, said: “This find of historic importance will be of huge significance. Aberdeenshire is an already popular tourist destination due to its picturesque mountains and coastline as well as its rich history and cultural traditions.

“Like everywhere, our communities and businesses have suffered financial hardship due to the Coronavirus (Covid-19) pandemic so I am hopeful that once restrictions start to be lifted, and of course when it is safe to do so, visitors from far and wide will flock to Aberdeenshire to explore this find and act as a welcome boost to the local economy.”


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