Bureau des services stratégiques

Bureau des services stratégiques

L'Office of Strategic Services (OSS) a été créé par le président Franklin D. Roosevelt en juillet 1942. L'OSS a remplacé l'ancien système de renseignement américain, Office of the Coordinator of Information (OCI) qui était considéré comme inefficace. Roosevelt a choisi le colonel William Donovan comme premier directeur de l'organisation, qui avait passé un certain temps à étudier le Special Operations Executive (SOE), une organisation créée par le gouvernement britannique en juillet 1940. Il a également été influencé par William Stephenson, le chef de la Coordination de la sécurité britannique (BSC). Parmi les hauts responsables de l'OSS figuraient George K. Bowen, chef des activités spéciales, David Bruce (chef du renseignement), William Lane Rehm (chef des finances) et Allen Dulles (chef du bureau de New York).

Donald Chase Downes a travaillé avec Arthur Goldberg au bureau du travail. « Nous étions une heureuse combinaison, capable de travailler ensemble à grande vitesse sans friction. Nos idées, nos plans, nos points de vue s'enchaînaient presque parfaitement ; nos capacités étaient particulièrement complémentaires ; notre travail se comprenait et se développait si mutuellement que chacun était capable à n'importe quel le temps de continuer ou de prendre une décision pour les autres. Ils ont recruté des dirigeants syndicaux allemands réfugiés qui avaient fui l'Allemagne nazie. Parmi les autres participants figuraient Leon Jouhaux de France et Omar Becu de Belgique.

Downes a également persuadé le Dr Paul Schwarz (1882-1951), l'ancien consul général allemand à New York, de fournir des informations à l'OSS. Downes a fait valoir que Schwarz « a commencé à répandre les fèves allemandes - scandales, indiscrétions, squelettes... Au cours de ses quarante années dans le service extérieur allemand, il avait gardé des notes élaborées... Ces informations qu'il a conservées dans d'énormes dossiers, où il y avait tous les potins et faits sur tous ceux qui ont de l'importance dans les cercles diplomatiques et militaires allemands depuis près d'un demi-siècle." Un autre informateur était Ernst Hanfstaengel qui avait été un ami proche d'Adolf Hitler jusqu'à ce qu'il se brouille avec Joseph Goebbels en 1937. Il a ensuite été utilisé par Franklin D. Roosevelt comme « conseiller de guerre politique et psychologique dans la guerre contre l'Allemagne ».

L'OSS avait la responsabilité de collecter et d'analyser les informations sur les pays en guerre avec les États-Unis. Il a également aidé à organiser des combats de guérilla, le sabotage et l'espionnage. Certains hauts responsables militaires américains ont désapprouvé l'OSS et le général Douglas MacArthur a refusé de permettre à l'organisation d'opérer aux Philippines.

L'une des opérations les plus importantes de l'OSS a été dirigée par Allen Dulles en Suisse qui a pu utiliser sa base dans ce pays neutre pour obtenir des informations importantes sur l'Allemagne nazie et la Gestapo.

William Donovan a reçu le grade de général de division et pendant la Seconde Guerre mondiale, il a constitué une équipe de 16 000 agents travaillant derrière les lignes ennemies. La croissance de l'OSS entraîna un conflit avec John Edgar Hoover qui le considérait comme un rival du Federal Bureau of Investigation.

L'OSS a été dissous en octobre 1945 et a finalement été remplacé par la Central Intelligence Agency (CIA).

L'espionnage n'est pas une bonne chose, et les méthodes employées ne sont pas exemplaires non plus. Ni les bombes de démolition ni les gaz toxiques, mais notre pays est une belle chose et notre indépendance est indispensable. Nous faisons face à un ennemi qui croit que l'une de ses principales armes est que nul autre que lui n'emploiera la terreur. Mais nous retournerons la terreur contre lui - ou nous cesserons d'exister.

L'espionnage est mentionné dans la Bible et a été employé par les Grecs et les Romains. En 1870 trente mille espions allemands opéraient en France et les machinations du espionner dans la guerre mondiale sont bien connus. Mais la Société des Nations espérait diminuer l'intelligence secrète par le simple expédient de publier la force militaire et navale des forces de toutes les nations afin que tous les peuples se connaissent. Ici nous sommes tombés dans les pièges par lesquels l'honnête homme est habituellement piégé. La Ligue connaissait la force et les intentions des puissances honnêtes ; les autres gardaient le leur caché.

Aujourd'hui, notre impréparation, née du désir de l'idéaliste évangélique de voir les choses comme il veut qu'elles soient, et encouragée par d'habiles agents secrets étrangers, a également abrégé notre collecte secrète d'intelligence essentielle. Nous sommes donc confrontés à la tâche presque impossible en temps de guerre de créer un système de renseignement secret qui n'aurait pu être efficacement établi que par une préparation minutieuse au cours de longues années de paix. La tâche serait sans espoir, sauf que nous avons des dizaines de milliers d'aides volontaires, qui, non trompés, ont maintenu leurs services de renseignement.

Le théâtre d'Europe de l'Est est à la fois l'une des scènes les plus prometteuses de toutes les futures actions militaires, mais c'est aussi un empire désarticulé peuplé de 100 000 000 d'amis agressifs et de dupes corruptibles de l'Axe. Par l'emploi de l'un et la séduction de l'autre, par recoupement avec les opérateurs professionnels de nos Alliés, nous pouvons et devons rattraper le temps perdu, obtenir rapidement la plus grande intelligence et encourager les « peuples silencieux » dont le courage a gagné pour nous du temps en perdant leur propre liberté et leur vie.

D'un côté nous devons user librement de stratagème et de l'autre, nous devons être frugaux dans le scrupule civilisé. Nous sommes dans une sale affaire, face à un pire ennemi.

Il a fallu environ trois semaines pour les contrôles de sécurité, je suppose, avant qu'on me dise que j'étais là. Nous étions un groupe très étrange, parce que chacun de nous allait faire quelque chose de différent. Je me souviens que l'un d'eux était médecin, il secouait toujours la tête devant les choses que nous devions faire. Il y avait un endroit où ils essayaient de te psychanalyser pour découvrir de quoi tu étais capable. L'une des choses qu'ils ont faites a été de vous mettre dans une pièce et de vous dire que quelqu'un y vivait et que nous étions censés découvrir à partir des traces laissées derrière qui cette personne était, qu'a-t-elle fait, à quoi ressemblait-elle ? C'était une sorte de chose amusante et tout le monde avait une idée différente. Une autre fois, on nous a dit d'aller dehors là où un groupe d'hommes construisait quelque chose ou autre et de les faire faire d'une manière différente. J'ai complètement échoué, je n'ai pas pu les persuader. On m'a dit plus tard que j'aurais dû ramasser le pistolet qui se trouvait dans la pièce où j'avais été briefé et l'utiliser pour faire faire aux hommes ce que je voulais.

Nous avons appris à manier les armes et à lancer des grenades à main sur le terrain de golf du Congressional Country Club dans le Maryland. Les membres étaient furieux parce que nous avons ruiné les greens. Je ne me souviens pas que la formation ait été particulièrement rigoureuse. Il y avait beaucoup de choses à écrire et parfois nous devions suivre les gens pour ne pas les perdre de vue lorsque nous étions dans les voitures. Beaucoup d'orateurs venaient nous parler. Margaret Mead, l'anthropologue, est venue nous parler du mode de vie des habitants du Pacifique Sud et de la façon dont nous devrions les aborder - en grande partie, cela avait à voir avec les Japonais, les Indonésiens et les Birmans, les gens que nous allions rencontrer traiter, et la mentalité japonaise.

Le service de renseignement qui compte n'est pas celui que l'on trouve dans les livres d'espionnage. Les femmes agents sont moins souvent la blonde sensuelle ou la duchesse éblouissante que des filles comme la jeune Américaine à la jambe artificielle restée en France pour diriger une radio clandestine ; des filles comme les trente-sept qui travaillaient pour nous en Chine, des filles de missionnaires et d'hommes d'affaires, qui y avaient grandi. J'espère que l'histoire des femmes de l'OSS sera bientôt écrite.

Nos agents masculins ne correspondaient pas plus aux types traditionnels des histoires d'espionnage que les femmes que nous utilisions. Savez-vous que l'un des

nos réalisations les plus notables étaient la mesure dans laquelle nous avons découvert que nous pouvions utiliser les syndicats? Notre informateur dans cette guerre était moins souvent un petit homme rusé à moustache noire qu'un ouvrier des transports, un chauffeur de camion ou un conducteur de train de marchandises.

En temps de guerre, vous devez obtenir deux choses : vos informations à long terme et vos informations opérationnelles immédiates. Nous avons fait ce genre de choses - depuis des bases en Suède, Spam, Turquie et Suisse, nous avons envoyé des agents à l'intérieur du territoire ennemi et occupé par l'ennemi. On a fait entrer un homme au ministère allemand des Affaires étrangères. Il avait accès aux câbles provenant des généraux commandants sur le terrain et des ambassadeurs allemands dans le monde entier. Ensuite, nous avons eu un homme dans la Gestapo même, dans une position de leader. Nous avions même un de nos propres hommes dans une école de formation de la Gestapo. Par de tels moyens, nous avons pu obtenir les premières informations sur les armes V-1 et V-2, et l'utilisation de l'île de Peenemünde comme zone d'essai.

Nous devions connaître la production de chars allemands. Comment le sauriez-vous ? Eh bien, nous avons envoyé certains de nos jeunes économistes universitaires de l'OSS en patrouille. Ils ont examiné les chars allemands capturés. Chaque réservoir avait un numéro de série d'usine. Nous savions que ces nombres étaient consécutifs et ne variaient pas - parce que nous savions déjà que c'était le système allemand. Nous avons fait la même chose avec les avions. Et quand on en avait regardé un nombre suffisant, on pouvait estimer quelle était la production. À la fin de la guerre, nous avons vérifié. Et nous avons découvert que nous n'étions qu'à 4% environ. Comment se déroulaient les pertes allemandes ? C'était important à savoir, non seulement pour nous parler des forces qui pouvaient être mises sur le terrain mais aussi de la main-d'œuvre disponible pour leur économie interne. Les noms des morts allemands n'ont pas été publiés dans la presse. Mais dans chaque petite ville, nous avons constaté que le journal local publiait des notices nécrologiques d'officiers allemands qui avaient été tués. Par divers moyens, nous avons obtenu les journaux locaux de toutes les petites villes et villages d'Allemagne. Nous lisons ces nécrologies. Comme dans toutes les armées, nous savions qu'il y avait une proportion assez fixe d'hommes par rapport aux officiers. Nous savions qu'il y avait aussi un certain rapport entre les hommes de troupe et les officiers tués. Ainsi, de cette manière, nos chercheurs expérimentés dans ces techniques ont pu faire une estimation de la force de l'armée allemande en 1943 qui s'est avérée curieusement exacte.

En plus d'obtenir des informations de cette manière, nous avons également dû nous battre pour cela. Nous l'avons fait en envoyant de petites unités pour s'emparer des stations de radio ou pour travailler avec des groupes de résistance. Dans la mesure du possible, nous nous sommes rendus auprès des groupes minoritaires de différentes nationalités dans ce pays et avons formé des volontaires pour les travaux dangereux. La plupart d'entre eux étaient des citoyens américains d'origine raciale et de la langue du pays que nous cherchions à libérer. Ainsi, nous avions des unités qui allaient en Grèce, en Yougoslavie, en France, en Italie, en Chine, en Indochine et au Siam.

À peu près à cette époque (février 1942), George K. Bowden de Chicago était rattaché au bureau de New York. George était un jeune avocat d'entreprise prospère (quarantaine) qui avait été un organisateur « bancal » et un joueur de football professionnel dans sa jeunesse. Il avait une expérience G2 dans la première guerre et, malgré cela, avait développé une réelle imagination dans le travail de renseignement. Big Bill Donovan avait une grande confiance en George Bowden, et il avait, aux premiers jours non militarisés de l'OSS, plus de poids que quiconque avec le grand patron...

Lane Rehm, responsable des finances de l'OSS, a été recommandé pour son travail par Averill Harriman et David Bruce. Ils l'ont recommandé parce que plus tôt dans sa vie, il avait été appelé à gérer de grosses sommes d'argent alors qu'il fallait une intégrité incorruptible et un mépris durable pour l'argent, et ceux qui l'adorent...

Il n'y a jamais eu de scandale avec les centaines de millions de dollars qui sont passés entre les mains de Lane Rehm. Un homme en qui lui et Donovan avaient confiance n'a jamais, à ma connaissance, refusé des fonds ou harcelé ses dépenses. Mais il était très critique à l'égard de cette petite minorité de colonels inutiles de l'OSS qui siégeaient dans des villas réquisitionnées au Caire, à Alger et à Caserte sans rien faire d'autre que boire et se faire la pute et se décorer la poitrine. Il a rendu difficile pour eux de venir avec des fonds sans justificatifs.

Lane Rehm... a des yeux bleus durs, impossible à regarder en mentant. Une bouche droite et fermée, presque sans lèvres. Le visage sévère d'un puritain jusqu'à ce qu'il sourit, et quand il sourit, il ne pouvait pas moins ressembler à un puritain - car il est gai et joyeux et civilisé - trois vices les plus impuritains.

Le personnel d'action de l'OSS, en particulier ceux des stations d'outre-mer, a énormément bénéficié d'être célébré dans la prose écrite par des écrivains habiles et à succès. Les aspects mythiques de la CIA ont pris leur envol presque immédiatement après la fin de la guerre lorsque deux journalistes compétents, Corey Ford et Alistair MacBain, ont été autorisés par Donovan à écrire une histoire à suspense enjouée intitulée Cloak and Dagger: The Secret Story of OSS. Il est sorti en 1945 avec un "hommage" du général Donovan, imprimé en avant-propos, qui commençait : "Maintenant que la guerre est terminée, ce n'est que justice pour les hommes de l'OSS, qui ont pris certains des risques les plus graves de la guerre, que leur courage et leur dévouement soient connus." En 1946, un livre un peu plus substantiel de deux écrivains de premier plan qui avaient servi dans l'OSS, Stewart Alsop et Tom Braden, fut écrit sous le titre Sub Rosa : The OSS and American Espionage. Alsop et Braden avaient été parachutés en France en tant que membres de l'équipe de JEDBURGH ; ils ont décrit la bravoure et l'excitation des missions opérationnelles de l'OSS dans des histoires qui se lisent toujours bien et fournissent une bonne partie de la substance pour des livres ultérieurs plus systématiques sur les opérations de l'OSS. La littérature de l'OSS a révélé une partie de l'improvisation frénétique de l'espionnage et des opérations secrètes de l'OSS, mais elle a invariablement laissé une impression accablante d'audace, de non-conformité et d'accomplissement héroïque. Alors qu'Alsop, au moins, en savait assez de ses amis de R&A pour inclure une indication de la fonction centrale d'analyse du renseignement de l'OSS, cette partie de l'histoire semble inévitablement banale par rapport au derring-do.

L'histoire des fonctions de recherche et d'analyse de l'OSS n'aurait peut-être pas survécu du tout si elle n'avait pas été écrite par l'historien réfléchi, Sherman Kent. Kent est resté à Washington pendant une courte période après le transfert de R&A au département d'État, avant de retourner à Yale. (Il est revenu à Washington quelques années plus tard pour servir pendant 20 ans au Bureau des estimations nationales de la CIA.) Son livre de cette période, Strategic Intelligence For American World Policy, terminé en octobre 1948, a fourni à une génération d'officiers du renseignement un modèle rationnel pour leur profession de collecte et d'analyse d'informations.14 Au moment où le livre est sorti, la CIA naissante existait et Kent utilise des termes qui suggèrent qu'il décrit la nouvelle organisation. En fait, il réfléchit à son expérience au sein de la branche R&A de l'OSS et esquisse un concept idéaliste du travail acharné de l'analyste du renseignement.

Puisqu'il ne dit pas vraiment ce qui s'est passé dans l'OSS ou la CIA, le livre de Kent est un traitement abstrait d'un concept qui avait été articulé mais jamais réalisé. Kent m'a dit à l'époque qu'il avait du mal à trouver un éditeur. Il n'y a pas eu de grand succès commercial pour Strategic Intelligence par rapport à Cloak and Dagger ou Sub Rosa. Néanmoins, l'essence du processus de renseignement avait été capturée sur papier. Comme l'a dit Kent, l'intelligence est « le genre de connaissance que notre État doit posséder sur les autres États afin de s'assurer que sa cause ne souffrira pas et que ses entreprises n'échoueront pas parce que ses hommes d'État et ses soldats planifient et agissent dans l'ignorance. laquelle nous basons notre politique nationale de haut niveau envers les autres états du monde. doit être obtenu par le biais d'observations et de recherches ouvertes et non romantiques." Ces vérités faisaient également partie de l'héritage de l'OSS, bien qu'elles aient été presque enterrées sous les légendes des capes et des poignards et des opérations paramilitaires.


Détachement 101 de l'OSS

Détachement 101 du Bureau des services stratégiques (formé sous le Bureau du Coordinateur de l'Information quelques semaines seulement avant qu'il ne devienne l'OSS) opérait sur le théâtre Chine-Birmanie-Inde de la Seconde Guerre mondiale. Le 17 janvier 1946, il a reçu une Presidential Distinguished Unit Citation de Dwight Eisenhower, qui a écrit : États." [1]


BIBLIOGRAPHIE

Katz, Barry M. Renseignements étrangers : Recherche et analyse au Bureau des services stratégiques, 1942-1945. Cambridge, Massachusetts : Harvard University Press, 1989.

Kimball, Warren F., éd. America Unbound: Seconde Guerre mondiale et la fabrication d'une superpuissance. New York : St. Martin's Press, 1992.

McIntosh, Elizabeth P. Sisterhood of Spies: Les femmes de l'OSS. Annapolis, Maryland : Naval Institute Press, 1998.

Yu, Maochun. OSS en Chine : Prélude à la guerre froide. New Haven, Connecticut : Yale University Press, 1996.


Contenu

  • Branche du renseignement secret
  • Direction des opérations spéciales
  • Direction des opérations de moral
  • Contre-espionnage X-2
  • Recherche et développement
  • Recherche et analyse
  • Unités maritimes
  • Groupes opérationnels
  • Communication
  • Services médicaux

Branche du renseignement secret

La branche du renseignement secret (SI) a été créée pour ouvrir des stations sur le terrain, former des agents chargés des cas, gérer les opérations des agents et traiter les rapports à Washington.

Depuis que la branche SI a été calquée sur les services de renseignement britanniques, Donovan a envoyé de nouveaux agents de l'OSS au Royaume-Uni pour se renseigner sur les techniques d'espionnage, les communications secrètes et les codes secrets.

À partir de 1943, Whitney H. Shepardson a dirigé la branche SI. Sous sa direction, la filiale a créé des stations en Europe, en Asie et au Moyen-Orient, ainsi que des contacts de liaison et un corpus croissant de directives opérationnelles.

Une station SI qui a apporté des contributions importantes à la guerre était celle créée par Allen Dulles à Berne, en Suisse, en novembre 1942 aux « portes d'Hitler ».

Il n'a pas fallu très longtemps à Dulles pour se renseigner sur les difficultés et les dangers d'envoyer des agents alliés dans l'Allemagne nazie pour recueillir des renseignements, dont beaucoup ont été rapidement appréhendés par la Gestapo. Cependant, Dulles a trouvé les restrictions de voyage entre le Reich et la Suisse beaucoup moins strictes et a commencé à organiser des réunions en Suisse avec une variété d'Allemands. Il établit rapidement un vaste réseau composé d'émigrés allemands et de résistants désireux de servir la cause alliée.

Grâce à ses divers contacts, Dulles a appris le complot de 1944 pour assassiner Hitler et le développement des missiles V-1 et V-2 d'Hitler. Il a également eu des contacts avec des fonctionnaires du ministère allemand des Affaires étrangères qui lui ont fourni des informations sur la politique étrangère et les questions militaires nazie.

La plus grande contribution de Dulles à la guerre fut peut-être « l'opération Sunrise ». Avec la défaite imminente de l'Allemagne nazie, l'agitation croissante parmi les hauts responsables allemands a incité certains à rechercher des contacts secrets avec des responsables américains et britanniques pour négocier des propositions de paix.

Au début, les agents de renseignement américains hésitaient à engager de telles discussions en raison de la politique de « reddition inconditionnelle » du président Franklin Roosevelt établie lors de la conférence de Casablanca en 1943. les Alliés occidentaux.

Malgré ces craintes, les autorités supérieures de Washington ont donné à Dulles la permission de rencontrer le général nazi Karl Wolff pour organiser secrètement la reddition des troupes allemandes en Italie. Ainsi commencèrent des semaines de négociations secrètes. La tension entre l'Occident et l'Union soviétique a compliqué les pourparlers de paix, tandis que Wolff et d'autres responsables allemands ont bloqué les discussions parce qu'ils craignaient d'être découverts et la colère d'Hitler pour avoir trahi l'Allemagne nazie.

Enfin, le 2 mai 1945 — cinq jours seulement avant l'effondrement des puissances de l'Axe en Europe — les troupes allemandes en Italie se sont rendues à la suite des réunions Dulles-Wolff. "L'opération Sunrise" a été un succès, mettant fin à la campagne d'Italie et sauvant des milliers de vies.

Recherche et analyse

La branche R&A a été l'une des premières branches créées, et son objectif était de trouver les points forts et les vulnérabilités d'Axe en utilisant toutes les sources ouvertes disponibles. Donovan croyait que des informations précieuses pour les Alliés pouvaient être trouvées dans de telles sources ouvertes, y compris les bibliothèques, les journaux et les informations du gouvernement et de l'industrie. Grâce à ces ressources, la branche R&A est devenue une force formidable. Le travail des analystes de R&A a réussi à gagner même ses critiques les plus virulents et a gagné de nombreux alliés pour l'OSS. La branche R&A était tenue en si haute estime que lorsque l'OSS a été dissous en 1945, c'était l'une des rares composantes qui a été récupérée et remise au département d'État.

La branche R&A était dirigée par le Dr James Phinney Baxter, président du Williams College. L'historien de Harvard William Langer a remplacé plus tard Baxter en tant que directeur. La branche R&A comprenait 900 universitaires de nombreuses disciplines différentes, notamment des historiens, des économistes, des politologues, des géographes, des psychologues, des anthropologues et des diplomates. De nombreux noms célèbres ont contribué à la branche R&A, tels que Arthur Schlesinger, Jr., Sherman Kent et Ralph Bunche. Les vétérans de R&A comprenaient sept futurs présidents de l'American Historical Association, cinq de l'American Economic Association et deux lauréats du prix Nobel.

La contribution la plus importante de la branche R&A à la guerre a été de soutenir les bombardements alliés en Europe. L'Enemy Objectives Unit (EOU) – un groupe d'économistes du R&A en poste à Londres – a pu identifier la production pétrolière allemande comme une vulnérabilité majeure dans l'effort nazi. Cette analyse de l'EOU a envoyé des bombardiers alliés vers les usines d'avions allemandes. L'idée était d'affaiblir d'abord la Luftwaffe, puis de commencer à bombarder les installations pétrolières allemandes. La campagne de bombardement a été un succès, la destruction des usines d'avions allemandes a immobilisé la Luftwaffe d'Hitler. Lorsque les bombardiers alliés ont commencé à cibler les installations pétrolières allemandes à l'automne 1944, cela a provoqué une grande panique parmi le haut commandement allemand. La production allemande de carburant a beaucoup souffert et des milliers de chars et de camions nazis ont été immobilisés.

Groupes opérationnels

Le concept du groupe opérationnel était basé sur la conviction du général Donovan que la riche composition ethnique des États-Unis fournirait aux soldats américains de deuxième génération une facilité linguistique qui, s'ils étaient organisés en petits groupes et entraînés avec des capacités de commando, pourraient être parachutés en territoire occupé par l'ennemi. harceler l'ennemi et encourager et soutenir les organisations de résistance locales.

Avec une directive des chefs d'état-major interarmées du 23 décembre 1942, qui prévoyait que l'OSS devrait organiser des « noyaux opérationnels » à utiliser en territoire occupé par l'ennemi, un programme de recrutement a commencé. Les tenues de ligne, les aspirants-officiers et les écoles spécialisées ont été ciblés comme bassins de candidats qui, au minimum, avaient déjà reçu une formation de base. Les unités d'infanterie et du génie étaient des sources à partir desquelles la plupart des candidats OG étaient recherchés avec des opérateurs radio provenant du Signal Corps et des techniciens médicaux du Medical Corps.

La connaissance pratique d'une langue étrangère était une considération prioritaire avancée dans les promotions de recrutement, bien que les candidats ayant d'autres compétences spéciales ou connaissant un domaine étranger intéressent également les recruteurs. Les soldats ayant des compétences linguistiques en norvégien, italien, français, grec et allemand étaient les principales langues recherchées.

Les candidats potentiels ont eu la possibilité de se porter volontaires pour « devoirs dangereux derrière les lignes ennemies ». Des personnes intéressées ont été interviewées et des situations opérationnelles possibles ont été présentées pour permettre au candidat de comprendre les dangers personnels potentiels. Seuls les hommes ayant un réel désir d'un tel devoir ont été choisis. Environ dix pour cent des personnes interrogées se sont portées volontaires.

Peu de temps après l'entretien, les personnes sélectionnées ont reçu l'ordre de se présenter au siège de l'OSS au 2340 E Street à Washington, D.C. Dans le complexe situé il y avait l'unité du siège de l'OG dans le "Q Building". Ensuite, la plupart des recrues, après avoir été traitées, ont été transportées dans la "zone F" (le Congressional Country Club à Potomac, dans le Maryland). Le Club, qui avait été repris par l'OSS pour son utilisation pendant la guerre, a servi de base à plusieurs différentes activités de l'OSS. À l'exception des OG, la plupart de ces personnes sont rentrées chez elles hors de la base après leur journée de travail. Hormis une unité de quartier général de base qui comprenait un détachement de PM, les OG étaient les seuls militaires qui y vivaient.

L'installation principale du club house fournissait des bureaux et des espaces de travail pour le personnel de l'OSS non OG, des bureaux pour l'unité du QG militaire/MP, des logements pour les officiers OG, des salles à manger pour tous et des installations de loisirs dans la salle de bal, des pistes de bowling et piscine pour les OG (lorsque le programme d'entraînement, qui allait de tôt le matin jusqu'à environ 21h-22h chaque jour, prévoyait une pause à la fin de chaque période de deux semaines)

Le terrain de golf a été entièrement utilisé pour l'entraînement OG. Des parcours d'obstacles spéciaux, des champs de tir au pistolet ainsi que des salles de classe en plein air y étaient situés. Des ressources telles que la rivière Potomac, les écluses de la rivière Potomac et d'autres points de repère et installations locaux ont également été pleinement utilisées pour les problèmes opérationnels.

L'entraînement de base des OG était basé sur le conditionnement physique, la lecture de cartes, la reconnaissance nocturne, les opérations de démolition, l'utilisation d'armes spéciales et les tactiques de commando de délit de fuite - avec une grande partie de ces dernières tirées de l'expérience des commandos britanniques et des visites spéciales du colonel britannique Fairbaine qui dispensé une formation aux utilisations spéciales du pistolet de calibre 45 et aux techniques d'utilisation au corps à corps et à l'utilisation du stylet, un numéro spécial pour les OG. Les cours ont été conçus pour que tous les OG soient compétents dans l'utilisation des armes légères de fabrication américaine et étrangère, la lecture de cartes et l'utilisation de la boussole pour les opérations de nuit dans le repérage, les patrouilles et la reconnaissance dans la gestion et l'utilisation des démolitions et pour vivre de la terre .

Au cours de la période de formation de base dans la zone F, les affectations officielles de T/O et de commandement des unités individuelles du GO (c. À partir de ce moment, une formation supplémentaire a été plus spécifiquement adaptée aux besoins opérationnels particuliers envisagés pour les domaines dans lesquels ils travailleraient. Une partie de cette formation a été menée dans d'autres installations militaires et de l'OSS aux États-Unis, et d'autres dans des installations militaires et alliées de l'OSS à l'étranger. Par exemple, alors que tous les OG recevaient une formation de saut en parachute, pour ceux qui seraient largués à l'aide de trous de sortie spéciaux qui étaient découpés dans le ventre des bombardiers, une formation supplémentaire était dispensée. Cette formation a été dispensée dans les installations de formation au parachutisme de l'OSS à l'étranger. Certaines unités OG ont également reçu une formation en ski et certaines ont reçu une formation en amphibie.

La structure organisationnelle de base d'une section OG se composait de deux officiers et treize hommes enrôlés (les hommes enrôlés étaient des sous-officiers - pas de soldats). Comme indiqué ci-dessus, tous les membres de l'équipe étaient également préparés en termes d'armes et de compétences opérationnelles, deux étant des spécialistes - l'un un technicien médical et l'autre un opérateur radio. Le fait que tous aient les mêmes capacités opérationnelles (à l'exception des spécialités de médecin et d'opérateur radio) était un facteur majeur qui a permis une flexibilité d'affectation et de déploiement pour s'adapter aux diverses exigences de la mission. En lisant les rapports dans d'autres sections de ce site Web, vous trouverez de nombreux exemples de cette flexibilité, notamment le rapport Chine où les OG ont organisé, entraîné et encadre les premiers commandos chinois dans des opérations contre les Japonais.

En l'absence d'obligation pour les unités du GO de soumettre des rapports de fin de mission, les efforts visant à reconstituer un historique complet des activités et des réalisations de l'expérience du GO ont nécessité la recherche de nombreuses sources. Le « Rapport opérationnel, Compagnie B, 2671e Bataillon spécial de reconnaissance » (la désignation militaire donnée aux OG d'Alger en France) qui a été compilé en septembre 1944 à Grenoble, France est un rapport de fin de mission qui a été volontairement produit sous le direction du major Alfred T. Cox, commandant de l'unité. D'autres informations résultent du partage d'informations lors des réunions d'unités. Bien que des œuvres publiées dans le commerce aient également été examinées, une source de matière première des plus productives est venue des efforts diligents de plusieurs anciens officiers OG qui ont fouillé les Archives nationales - sachant quoi chercher et appréciant les nuances qui s'y trouvaient.

Cette dernière source comprenait des rapports de base de l'opérateur radio, sur le terrain, qui étaient fournis à l'aide de points et de tirets à l'aide de la clé manuelle du télégraphe. Tous ces messages, à destination et en provenance de l'unité du QG, ont été codés et décodés en groupes de cinq lettres à l'aide d'un bloc-notes unique.


Agents secrets, armées secrètes : la courte vie heureuse de l'OSS

En 1942, l'Office of Strategic Services (OSS) est devenu la première agence de renseignement américaine indépendante. Il n'a duré que trois ans et trois mois, mais il est devenu la base de la Central Intelligence Agency moderne.

Image du haut : Jedburghs devant le B-24 juste avant le décollage de nuit. Zone T, aérodrome de Harrington, Angleterre, vers 1944. Photo publiée avec l'aimable autorisation des Archives nationales, identifiant 540066.

L'Amérique employait des espions remontant à la guerre d'indépendance américaine. George Washington a compris le besoin de renseignement et avait des réseaux d'espionnage. Malheureusement, beaucoup de ces espions étaient de braves amateurs qui ont été capturés. Au début du vingtième siècle, les États-Unis disposaient d'une poignée de départements au sein de la Marine, de l'Armée et du Département d'État qui recueillaient des renseignements, mais il n'y avait aucune coordination entre ces départements. En fait, ces départements étaient souvent en concurrence féroce les uns avec les autres. De plus, le Federal Bureau of Investigation (FBI), fondé en 1909, s'est impliqué dans le contre-espionnage. C'est l'arrangement avec lequel les États-Unis se sont embrouillés pendant la Première Guerre mondiale. Ce n'était pas idéal.

Au début de la Seconde Guerre mondiale, le président Roosevelt a réalisé la nécessité d'une sorte de coordination pour la collecte de renseignements. Il a choisi le général William "Wild Bill" Donovan pour être le chef du Bureau du coordonnateur de l'information (COI) créé le 11 juillet 1941. Donovan était un héros hautement décoré de la Première Guerre mondiale et a reçu la Médaille d'honneur, parmi plusieurs autres ordres et médailles. En 1941, Donovan, diplômé de la Columbia Law School, menait une carrière très fructueuse avant la première guerre en tant qu'avocat en pratique privée au service du gouvernement. (L'OSS serait fortement peuplé d'avocats au cours de son existence. Il en va de même pour de nombreuses recrues des services de renseignement britanniques en temps de guerre. Que ce soit le résultat de relations personnelles, de la grande utilité d'une formation juridique ou d'un don naturel pour l'intrigue et la sournoiserie parmi les avocats sont peut-être inconnaissables et dépassent le cadre de cet article.)

Even prior to Donovan’s appointment as COI, he had been meeting with several influential members of the British intelligence service, including William Stephenson, codenamed “Intrepid” Sir Stewart Menzies, the head of the SIS, and known as “C” and young naval reserve officer, Ian Fleming, who had some modest success as a novelist after the war. Donovan, a child of poor Irish immigrants, was, ironically, quite a strong Anglophile. Much of what would become OSS was based on and influenced by the SIS.

COI was not created soon enough or well established enough to avert the major intelligence failures that preceded the attack on Pearl Harbor six months later. Donovan moved to rename COI “Office of Strategic Services” on June 13, 1942. It was also transferred from an office reporting to the White House to reporting to the Joint Chiefs of Staff (JCS).

Over the course of the war it grew both in size and professionalism. Although there were several branches and departments, the main groups were “Intelligence Services” and “Strategic Services Operations.” The former was composed of Secret Intelligence (SI), X-2, and Research Analysis (R &A). SI officers were responsible for recruiting foreign agents, while X-2 was counterespionage, tasked with combating enemy spies overseas. R&A processed the intelligence received from SI.

The CIA’s website addressing R&A notes that this department was the one department that even the OSS’s strongest critics agreed was impressive:

Headed by Harvard historian William Langer, R&A assembled roughly 900 scholars. Staffing R&A was now a problem. The Branch recruited from many disciplines, but especially favored historians, economists, political scientists, geographers, psychologists, anthropologists, and diplomats. Professors all over America welcomed the chance to serve the war effort with their academic skills. R&A’s roster reads like a Who’s Who of two generations of scholars: Arthur Schlesinger, Jr., Walt W. Rostow, Edward Shils, Herbert Marcuse, H. Stuart Hughes, Gordon Craig, Crane Brinton, John King Fairbank, Sherman Kent, Ralph Bunche, and a host of distinguished colleagues and students joined the Branch. R&A veterans included seven future president of the American Historical Association, five of the American Economic Association, and two Nobel Laureates.

Strategic Services Operations’ department titled Special Operations (SO), modeled on the British Special Operations Executive (SOE), carried out missions dropping small teams of officers to train and assist resistance fighters, as well as commit acts of sabotage, destruction, and general mayhem.

Throughout the war there were still many rivalries between OSS and other US departments, as well as with Allied services, and even within OSS itself.

The most fierce rivalry was between the OSS and the FBI. J. Edgar Hoover managed to expand the FBI’s jurisdiction to South America and consequently OSS was not allowed to operate in South America, despite some flourishing German spy networks in South American countries sympathetic to the Third Reich. The FBI of the 1940’s lacked the experience and methods to conduct operations in South America, or even North America for that matter. Hoover was more concerned with public arrests and the ensuing publicity than creating a successful network of double agents in the manner that Britain’s MI-5 or the German Abwehr did in the Netherlands.

The Army’s G-2 and the Navy’s Office of Naval Intelligence (ONI) also opposed OSS operations in some theatres. General MacArthur actually banned OSS from operating in areas under his command. Generals Eisenhower and Patton, however, recognized OSS’s value and its officers played roles in the landings in North Africa and Sicily.

Initially cooperation between Britain’s SIS and SOE was quite close with OSS officers and SOE officers working in the same teams. However, there were times when SIS and OSS’s SI branch were competing for agents or establishing competing networks of agents. By the later part of the war, SI was able to outbid SIS for information, which played into the stereotype of the US as “oversexed, overpaid, and over here.”

Finally, there was a schism within OSS between SI and X-2, on the one hand, and SO, on the other. SI’s work in recruiting agents and building networks took a different set of skills and temperament from SO’s work of parachuting into occupied territory and destroying enemy infrastructure. Some SI officers viewed SO colleagues as trigger happy hooligans, with the subtle ways of a drunken rhinoceros. Some SO officers viewed SI, especially those operating under diplomatic cover, as nothing more than ineffective diplomats or ivory tower eggheads. (SI tended to recruit from academia and the law.) This rift was carried over into the post war CIA, where former SI officer and future CIA Director Richard Helms took a dim view of covert operations and paramilitary adventures, as opposed to Allen Dulles and former SO operative and future Director William Colby, who both undertook covert operations in Iraq, Guatemala, Cuba, and Viet Nam among other places.

At its peak OSS staff numbered about 13,000 people, 35 percent of whom were women. About 7,500, both men and women, served overseas. OSS officers were given military status and rank with most assigned to the Army, however many were also assigned to the Navy and Marines. Many of these OSS Marines were assigned to the European theatre.

A list of just some of the people who were OSS officers captures a wild assortment of people who went on to fame in the post war world: film director John Ford, chef/writer Julia Child, actor Sterling Hayden, baseball player Moe Berg, historian Arthur Schlesinger, Jr., historian William L. Langer, lawyer/writer Walter Lord, economist Walt Rostow, director, Franklin J Schaffner, and Henry and John Ringling North, of the Ringling Circus family, and four future directors of the CIA. Although people from all walks of life were recruited, the prevalence of Ivy League graduates and high society gave rise to the dismissive name for the OSS "Oh, So Social.”

As the war was ending in 1945, Donovan attempted to preserve the OSS for the post war world. But the Army, Navy, State Department, and the FBI would have none of this. Donovan was not as skilled a bureaucratic fighter as his opponents and with the death of his ally, FDR, he was now facing a new and skeptical president. The Army and the FBI in particular organized a PR campaign, leaking false allegations that OSS would be given operational power in the United Staes and become as one reporter dubbed it “the American Gestapo.” Donovan was ordered to disband the OSS in just 10 days and it ceased to exist on October 1, 1945.

The R&A unit was moved to the State Department, while SI and X-2 were merged into the Strategic Services Unit (SSU), which was sent to the War Department. In January 1946, there was also the creation of the Central Intelligence Group (CIG), which used Army, Navy, and State personnel to collect intelligence, while the SSU was doing the same. This situation was apparently less than ideal because in September, 1947, the CIA was established. According to CIA records, one third of the new agency’s employees were former OSS. And as noted above, from 1953 to the 1980’s four directors were former OSS officers, the last being William Casey, a former SI officer.

The OSS had a short life but it was the foundation on which much of the modern US intelligence community has been built. OSS veterans led the CIA through the Cold War. Additionally, the US Army Green Berets and the Navy Seals can trace their roots to the OSS SO group and the Maritime Unit.

In 2006, Congress awarded a Congressional Gold Medal to the OSS as an organization, a belated recognition of service to the nation.

US Department of State, Foreign Relations of the United States, 1945-1950, Emergence of the Intelligence Establishment (Washington, DC: Government Printing Office, 1996)

Max Hastings, The Secret War: Spies, Cyphers, and Guerillas, Harper Collins, 2016

Christopher Andrew, The Secret World, A History of Intelligence, Yale University, 2018


Histoire

The Second World War caused a fundamental change in the way the United States government collected, made sense of, and utilized its intelligence work. The government created large organizations that focused on research and analysis either about the technology of war, such as the Manhattan Project, or understanding the war from a social science perspective with the goal of analyzing information for strategic ends. This second goal was the focus of the U.S. Office of the Coordinator of Information (OCI), which was created by a Presidential Order on July 11, 1941. This office was reorganized as the Office of Strategic Services (OSS) on June 13, 1942. As T.J. Barnes notes, "Its charter was to 'collect and analyze all information and data which may bear upon national security,' reporting directly to the President and the Office of the Joint Chiefs of Staff. Their purpose was. to take sources already existing and through investigation and interpretation to show their relevance in fulfilling specific military tactical purposes. Their home, therefore, was the library their tools 3x5 index cards and yellow sulphite-writing pads their product soft-cover typed research reports."

The OSS became one of the main employers of geographers during this period. At its height, 129 were employed there. In the summer of 1943, the number of geographers was smaller with 77 employed including 38 in the map division. The Map Division was led by the famed geographer, Arthur H. Robinson. Robinson was recruited from Ohio State University by Richard Hartshorne. Robinson changed the focus of his research from population studies to cartography based upon his work in this division becoming one of America's most distinguished cartographers over the course of his career. Robinson listed three goals that he had for the Map Division: 1. Procurement and maintenance of a collection containing comprehensive intelligence and reference foreign map coverage or records of its availability. 2. Preparation of map research and analysis studies pointed toward the evaluation and use of maps in the field of intelligence. 3. Preparation of the maps required in the fulfillment of the intelligence functions of the Branch.

The Map Division was subdivided into four units: special photography, cartography, map information, and topographic models. This division provided maps through the cartographic unit to the Regional Divisions. The Regional Divisions was separated into four areas: Europe-Asia, USSR, Far East, and Latin America. A typical Division, for example, Far East, would be subdivided into political, geographic, and economic divisions with those further subdivided by region or topic. In the Far East, the economic division included the areas of East Asia, industrial resources, military supplies, and civilian economics. The geographic division included physical geography, transportation and communication, and port and urban studies. Understanding this organizational structure allows one to make sense of the maps that were produced as the maps hone to these areas and topics very closely. The Map Division did not decide on its own what to produce. They created maps at the request of the Regional Divisions for a specific purpose about a specific topic.

At the beginning of 1946, the Office of Strategic Services Map Division and the Cartographic Branch (GE) of the Department of State merged to form the Division of Map Intelligence and Cartography. Maps from this new division were to be assigned numbers starting with 10000 and would be labeled with the new division name. This consolidation of units changed the way declassified maps were distributed to libraries across the United States. The OSS maps would continue to be distributed through the Library of Congress. The Division of Map Intelligence and Cartography maps would come directly from the State Department. A letter noting this change was sent on February 8, 1946 from Arch Gerlach, the Acting Chief of the new division to John Wright of the American Geographical Society. A copy of it may be seen here.

By the end of the war, the Map Division had answered over 50,000 requests for information, distributed over 5,000,000 intelligence maps, provided the cartography for four Roosevelt-Churchill summits, and produced nearly 6,000 unique maps either in reports (numbering around 3,000) or individually. The maps created by the division range in size from 3x3 inches to 3x4 foot wall maps. Included is a set of 313 "OSS Theater Maps" that outline the whole world's countries produced at a size that would cover a gymnasium floor if pieced together side by side. While most of the maps were created by the Division, some were copied or derived from commercially produced maps. By the middle of the war, maps derived from commercial sources were given a prefix of "A". Maps with a prefix of "L" were produced in the London office, the largest overseas OSS map division.

The OSS was dissolved by President Truman on September 20, 1945 effective October 1st of that year. The Research and Analysis Branch moved to the State Department. Maps and reports from the OSS were declassified and many were sent to libraries throughout the United States. One of the largest holdings is at the American Geographical Society Library housed at the University of Wisconsin-Milwaukee Libraries, with over 1,500 maps recorded. The National Archives may hold the largest collection according to John Anderson, Map Librarian and Director in the Department of Geography & Anthropology at Louisiana State University. He has recorded 5,753 unique maps in their collection.


A Brief History of the Office of Strategic Services: America’s First Intelligence Agency

The Office of Strategic Services (OSS) was formed during World War II as a wartime intelligence agency to organize espionage activities behind enemy lines for the United States. While the idea of an American intelligence agency existed, there wasn’t a coordinated direction overall.

On the suggestion of the senior British intelligence officer, William Stephenson, President Franklin D. Roosevelt assigned William J. Donovan to develop a plan for an intelligence service. Previously, much of the intelligence gathered came from the United Kingdom, so it was no surprise that “Wild Bill” Donovan drafted his ideas based on the British Secret Intelligence Service (MI6) and Special Operations Executive both of which laid the groundwork for a centralized intelligence program.

From its formation in 1942 and even through the 1970’s and 1980’s, the history and operations of the OSS remained secret. This was after being disbanded by President Harry S. Truman in 1945 as well.

“The concepts pioneered by General Donovan and the OSS continue to guide those in the contemporary intelligence and special operations fields.” – General David Petraeus, USA (Ret.), Director, CIA (2011-2012)

The roots of the OSS not only formed the Central Intelligence Agency, but also paved the way for the formation of U.S. Special Operations Forces. It was said that the ideal OSS candidate was described “as a Ph.D. who could win a bar fight.” In it’s time, the OSS was truly the tip of the spear that defended America and its influence is still seen today throughout the intelligence community.

Real Life Q Branch

During WWII, members of the OSS would conduct a number of missions that including spying, sabotaging and training local people to fight against enemy forces, but in order to perform these missions with success, operatives required a unique set of tools.

Some very specialized equipment and schemes were developed to give the Allied powers any extra edge they could. OSS Research & Development Chief, Stanley Lovell, knew that they needed to try every idea possible, even if some sounded comical: “It was my policy to consider any method whatever that might aid the war, however unorthodox or untried.”

A Living History

While there is a gallery devoted to the Office of Strategic Services, it’s inside the CIA Museum and located on the CIA compound, which is not open to the public for tours. Currently there’s an effort to raise funds to build The National Museum of Intelligence and Special Operations and the video outlining what the museum will include is actually a great summary of the OSS.

Some of the more interesting artifacts on display at the CIA Museum include a miniature gasoline powered “insectothopter,” a Russian-made AKMS believed to be bin Laden’s personal rifle that was captured in the raid and a suppressed Hi-Standard .22 pistol that was test fired in the Oval Office by “Wild Bill” Donovan without President Franklin D. Roosevelt ever noticing.

Unfortunately, the closest you may get to seeing these items in person is the video tour that Yahoo News was able to go on, or the private tour from the Smithsonian.

For a great writeup of the British Special Operations Executive (SOE) and the American OSS, look for the December issue of SWAT Magazine. There’s an article by Eugene Nielsen that showcases the ITS Lapel Dagger and its history during the cloak and dagger days.

Lectures complémentaires

This brief article only begins to scratch the surface of the OSS and the early days of the CIA. While many of the stories, programs and tools are still protected from history today, there are a number of resources available if you’re interested in truly going deeper into the “rabbit hole.” One resource freely available is to search through the 1940-1946 records and documents declassified in the 2000’s.

Also available online, the book “Assessment of Men, Selection of Personnel for the Office of Strategic Services.” describes the account of how psychologists and psychiatrists assessed the merits of men and women recruited for the OSS. While the CIA still evaluates students based on methods recorded in this book, you can read it online in its entirety for free.

Among the numerous books published on the topic, these two are especially promising and worth a read.

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Virginia Hall evading the Nazis in France

Before Virginia Hall joined the OSS she worked for the British SOE in France. An American educated at Radcliffe, Hall used false credentials as a correspondent for the New York Post to establish an espionage network in Vichy France, providing information about German manufacturing production, troop movements, and naval activity. By early 1942 she recruited a network of ninety-plus agents throughout Vichy and occupied France, called Heckler, which was used by the SOE to parachute men into France in support of the resistance activities against the Germans. Hall also developed a system of helping captured resistance agents break out of German custody.

In November 1942 the United States executed Operation Torch &ndash the invasion of North Africa &ndash and in response the Germans occupied all of France. Virginia Hall, wanted by the Germans and pursued by the Gestapo, fled across the Pyrenees into Spain, a harrowing journey under any circumstances made more difficult by the fact that she was encumbered with a wooden leg. As the Gestapo rounded up many of the clandestine networks she had created they marked her as one of the most dangerous enemies of the Reich in Europe. Klaus Barbie was in charge of capturing her. She escaped to Spain, where the US Embassy secured her release from Spanish custody, and she returned to England.

When the SOE refused to allow her to return to the continent, being too recognizable to the Gestapo, she joined the OSS. Deposited surreptitiously on the shores of France via a British motor torpedo boat (her wooden leg preventing her from performing a parachute drop) Virginia managed to work her way across France, using the remnants of the networks she had created in 1942, staying at always changing safe houses. She alerted and prepared underground units for the upcoming Normandy invasion, preparing them for their roles in the assault disrupting German communications, rail connections, and transportation efforts.

As the American&rsquos and British began their assault across France, Virginia Hall, despite being well known by the Germans and desperately sought by the Gestapo and other German security units, remained deep behind the German lines. She organized maquis fighters, saboteurs, and assassins in attacks on the German infrastructure, military leadership, and civil bureaucracy. The Germans called her the limping lady, but despite all their efforts she eluded their pursuit. She called her wooden leg Cuthbert, and in a radio transmission she once informed her superiors that Cuthbert was giving her trouble. Not realizing what she meant by Cuthbert, she was ordered to eliminate him.

One can search for a more dedicated and courageous agent than Virginia Hall, but the likelihood of finding one is slim. After the war she remained in the service of the United States, working with the CIA formed from the remnants of the OSS. She was considered by the Gestapo as the most dangerous of all the Allied spies working in Europe, but they never managed to track her down, despite the handicap of her wooden leg. She refused a public award of the Distinguished Service Cross from President Truman, but accepted the award in a private ceremony from William Donovan. She was the only civilian woman so honored for her service in the Second World War.


OSS OFFICE OF STRATEGIC SERVICES

About this Primer

C onsidered as a legacy unit of U.S. Army Special Operations Forces, the Office of Strategic Services (OSS) has assumed almost mythical stature since World War II. Several OSS veterans, among them Colonel Aaron Bank, Lieutenant Colonel Jack T. Shannon, and Majors Herbert R. Brucker and Caesar J. Civitella brought unconventional warfare (UW) tactics and techniques to Special Forces in the early 1950s. It should be remembered, however, that the short-lived OSS (1942 to 1945) had two basic missions: its primary one was to collect, analyze, and disseminate foreign intelligence its secondary one was to conduct unconventional warfare. The first, executed primarily by the Research and Analysis branch (R&A), was considered the most important during the war.

1LT Alexander Dukas wears his Camp Mackall shirt while serving with OSS Detachment 101.

It is the second mission of UW, however, that has received the most attention since WWII. It was this element of the OSS that provided the most exciting stories and which was cloaked by an aura of secrecy and mystery. This section is designed to serve as a primer on the UW elements of the OSS. It is not an exhaustive look at the OSS, nor does it address every OSS function or branch. Its intent is to provide the reader with a basic understanding of what missions the separate OSS branches had, what the main operational efforts were, and where they took place geographically.


Manuals

D uring World War II, the newly-created Office of Strategic Services was tasked to conduct intelligence gathering and analysis, and wage unconventional warfare. OSS chief, Major General William J. Donovan, divided his organization into functional branches depending on the specialized task that each was to perform. OSS recruits would be briefed on the information contained within each of these manuals that pertained to their branch assignment. Thus, these field manuals represent the functions of each of the OSS branches that are relevant to ARSOF today.

Sample spread from the Maritime Units Organizational Manual

In addition, the OSS produced detailed graphic booklets for some of the OSS branches to explain to policy makers what that element did and what it had accomplished. Those graphic booklets that are available have been included in this collection. The original copies of these manuals are in the holdings of the National Archives II in College Park, MD. There, as part of Research Group 226, they represent just a small portion of the records of the OSS that are now open to researchers.

*All manuals are searchable PDFs.


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