L'histoire secrète des Mongols

L'histoire secrète des Mongols

Les Histoire secrète des Mongols est une chronique écrite au XIIIe siècle de notre ère (avec quelques ajouts ultérieurs) et est le texte mongol médiéval le plus important et le plus ancien. Le livre couvre les origines du peuple mongol, la montée au pouvoir et le règne de Gengis Khan (r. 1206-1227 CE) et le règne de son fils et successeur Ogedei Khan (r. 1229-1241 CE). Écrit d'un point de vue mongol, contrairement à la plupart des autres sources médiévales sur l'empire mongol, l'ouvrage est un témoignage inestimable de leurs légendes, histoires orales et écrites et, avec son traitement de Gengis Khan et de ses ordres impériaux, il donne un aperçu unique d'un des dirigeants les plus importants de l'histoire du monde. Le titre comprend le mot « secret » parce que soit seuls les membres de la famille impériale et ceux qui bénéficient d'une faveur spéciale, soit seuls les Mongols étaient autorisés à le lire, même si d'autres versions étaient en circulation dans certains endroits reculés comme le Tibet.

Sortir ensemble

Les Histoire secrète des Mongols a été écrit au XIIIe siècle de notre ère, certaines parties ayant peut-être été écrites dès 1228 ou 1229 de notre ère, comme indiqué dans le colophon survivant. La date précise de composition n'est pas mentionnée explicitement dans le texte mais plutôt comme « l'année du Rat ». Heureusement, la date est en outre évoquée comme l'époque du grand kurultai sur l'île de Kode, une réunion de hauts dirigeants tribaux mongols pour élire un nouveau khan. Il s'agit très probablement de la réunion qui a formellement élu Ogedei Khan en 1228 CE (un titre qu'il a d'abord refusé mais qu'il a accepté l'année suivante). 1228 CE était une année Rat. Cependant, comme une partie du texte concerne le règne ultérieur d'Ogedei, logiquement, ces parties ont été ajoutées à une date ultérieure, probablement au milieu du XIIIe siècle de notre ère. 1240, 1252 et 1264 EC étaient toutes des années Rat, mais si la chronique a été écrite dans les deux dernières dates, il est étrange que la mort d'Ogedei ne soit pas couverte. Ni était un kurultai tenue ces années-là. Il est également vrai que certaines parties du matériel pré-Ogedei semblent être des ajouts postérieurs à 1229 CE car il y a des divergences et des erreurs dans les dates, parfois jusqu'à 12 ans. Enfin, il y a des changements éditoriaux clairs, par exemple, dans certaines orthographes pour refléter l'évolution de la langue mongole, ce qui indique que le texte a été modifié dans une certaine mesure après 1229 CE, peut-être aussi tard que le 14ème siècle CE.

La version plus courte est écrite en langue mongole et a été copiée dans la chronique mongole du XVIe siècle « Altan Tobci (Nova) ».

Paternité

L'auteur du Histoire secrète n'est pas connu mais à en juger par l'étendue du contenu de l'ouvrage, il a été clairement écrit par quelqu'un qui avait accès aux rouages ​​de la cour impériale mongole. Un des noms proposés comme candidat probable est Sigi-quduqu, un fils adoptif de Gengis Khan. Une autre possibilité est le ministre senior Onggud Cingqai, et une troisième est Tatatonga, le gardien des sceaux de Gengis Khan. Certains érudits ont même suggéré que les deux khans qui font l'objet de l'ouvrage ont joué un rôle dans sa rédaction.

Deux versions survivantes

Le livre survit aujourd'hui dans deux versions différentes. La version plus courte est écrite en langue mongole et a été copiée dans la chronique mongole du XVIe siècle. Altan Tobci (Nouvelle). De plus, il existe un fragment survivant du Tibet de la version originale en écriture ouïghoure. La deuxième et plus longue version de la chronique est écrite en chinois et a été créée comme un texte pratique pour les traducteurs mongol-chinois de la dynastie Ming en Chine (1368-1644 CE). Bien que les traducteurs de cette deuxième version aient travaillé avec l'original mongol, il contient néanmoins un bon nombre d'inexactitudes et d'ambiguïtés, probablement dues à des lectures erronées des termes originaux. Le fait que les traducteurs aient fait leurs propres interprétations est indiqué par certaines divergences lors de la comparaison des deux versions. Le colophon survivant appartient à la version plus longue.

Teneur

La version plus longue du Histoire secrète compte 12 chapitres, 282 paragraphes et est divisé en quatre parties. La première partie concerne les légendes mongoles et, plus une saga poétique, ne contient aucune date. La deuxième partie est plus historique, même si elle contient ce qui prétend être des discours directs des personnages impliqués, et couvre les ancêtres, l'ascension et le règne de Gengis Khan, le fondateur de l'Empire mongol (1206-1368 CE). Chaque année est couverte dans l'ordre et une attention particulière est accordée à la manière dont Gengis s'est soumis et a conclu des alliances avec les nombreuses tribus différentes de la steppe asiatique. La troisième partie est constituée de documents complémentaires relatifs à la partie précédente, notamment jarliq ou ordres impériaux. La quatrième partie traite du règne du fils et successeur de Gengis Ogedei Khan jusqu'à c. 1240 CE, juste avant sa mort en 1241 CE. Cette dernière partie est écrite dans le même style que la deuxième partie, ce qui suggère qu'elle a été écrite par la même personne. La version plus courte du Histoire secrète, bien qu'apparemment une version plus pure que le texte chinois plus long, il manque quelques paragraphes étranges et la totalité de la quatrième partie. Certains chercheurs ont pris cela comme une preuve que l'original Histoire secrète s'est terminée par la mort de Gengis Khan et la quatrième partie est un ajout ultérieur, même si elle a été ajoutée par l'auteur original.

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Lorsque le texte passe aux affaires du XIIe siècle de notre ère, il s'avère, sinon dans tous les détails, du moins généralement fiable en le comparant aux sources chinoises et persanes.

Fiabilité

La valeur de la Histoire secrète en tant que source de l'histoire est débattue parmi les savants, en particulier les parties les plus anciennes qui n'ont aucune source externe corroborante ; tel est le problème des textes anciens qui sont uniques. Cependant, il serait imprudent de rejeter le Histoire secrète comme pure fiction lorsqu'il traite de sujets pour lesquels nous n'avons aucune autre information. De plus, le texte contient plusieurs aspects négatifs de Gengis Khan - qu'il a tué son demi-frère, par exemple, et cela semblerait répondre au moins partiellement à toute critique selon laquelle le Histoire secrète peut être une représentation totalement biaisée de la supériorité mongole, même si elle est très favorable.

Lorsque le texte passe aux affaires du XIIe siècle de notre ère, il s'avère, sinon dans tous les détails, du moins généralement fiable en le comparant aux sources chinoises et persanes. Enfin, en tant que source mongole, la chronique donne un aperçu unique de la façon dont les Mongols eux-mêmes considéraient leur empire et leur propre histoire. La préoccupation de l'ouvrage pour les affaires tribales mongoles et l'importance de la conquête de la Chine par rapport à leurs campagnes tout aussi réussies en Asie occidentale et en Europe de l'Est sont étonnamment différentes de la couverture de l'histoire mongole dans d'autres sources contemporaines et, pourrait-on dire aussi, dans les manuels modernes. En Mongolie, le Histoire secrète est aujourd'hui considéré comme l'une des pièces les plus importantes de la littérature nationale et est à la fois étudié et mémorisé dans les écoles.

Extraits

Vous trouverez ci-dessous quelques extraits de la chronique, tirés de la traduction de F. W. Cleaves, qui, bien qu'utilisant un anglais dépassé, reste une traduction complète très respectée.

La mère de Gengis Khan décrit la naissance de son fils :

Quand il a férocement émis

De mon ventre chaud,

Celui-ci est né en tenant

Un caillot de sang noir

Dans sa main.

Même comme le chien Khasar

Qui mord son propre accouchement;

Même comme la panthère

Qui se précipite à la falaise ;

Même comme le lion

Qui n'est pas en mesure de réprimer sa fureur ;

Même comme le python

Qui dit : « J'avalerai ma proie vivante » ;

Même comme le gerfaut

Qui se précipite sur sa propre ombre.

(Ch. II, S78)

Gengis Khan sur sa victoire sur le peuple Merkid :

Nous avons fait que leurs seins se vident.

Et nous avons cassé un morceau de leur foie.

Et nous avons fait que leurs lits se vident.

Et nous avons mis fin à

Les hommes de leurs descendants.

Et nous avons ravi celles des femmes qui sont restées.

(Ch. III, S113)

Gengis Khan décrivant avec gratitude le travail de son garde du corps personnel :

Mes gardes de nuit sincères

Qui, dans la tempête de neige qui bouge,

Dans le froid qui fait frissonner,

Sous la pluie qui tombe,

Debout, sans se reposer,

Autour de ma tente avec un cadre en treillis,

A fait que mon cœur soit en paix

M'ont fait atteindre le trône de la joie.

Mes fidèles gardiens de nuit

Qui, au milieu d'ennemis qui sèment le trouble,

Autour de ma tente avec une bande de feutre

Avoir, sans cligner des yeux,

Debout, restant leur assaut.

(Ch. IX, S230)

Ogedei Khan décrit les améliorations qu'il a apportées au réseau de messagerie de l'État :

Nous, quand les messagers se hâtent, les faisons se hâter, les faisant contourner le peuple. Et la marche des messagers qui courent est lente. Et c'est une souffrance pour la nation et le peuple. Maintenant, nous réglant la question une fois pour toutes, si nous amenons des gardiens de postes et des gardiens de chevaux de poste des milliers divers des divers quartiers, établissant des sièges et des sièges de stations de poste, ne les faisant pas contourner le peuple sans les questions urgentes, n'est-ce pas ?

(Ch. XII, S279)


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