Campagne de la péninsule

Campagne de la péninsule

La campagne de la péninsule (ou péninsulaire) était une offensive majeure de l'Union contre la capitale confédérée de Richmond dirigée par le major-général George B. McClellan au printemps et à l'été 1862, pendant la guerre de Sécession. Après avoir déplacé son armée du Potomac par bateau jusqu'à Fort Monroe sur la côte atlantique fin avril, McClellan planifia une avance vers Richmond via la péninsule formée par les rivières York et James. En raison d'une habitude de surestimer constamment le nombre de ses ennemis, le général de l'Union a refusé d'agir jusqu'à la fin mai. La première étape de la campagne de la péninsule se termina par la bataille peu concluante de Seven Pines, au cours de laquelle le général confédéré Joseph Johnston fut blessé et le commandement passa à Robert E. Lee. À partir du 25 juin, l'armée de Virginie du Nord de Lee a repoussé l'armée du Potomac dans une série d'engagements connus sous le nom de batailles des sept jours, mettant ainsi fin à la campagne de McClellan vers Richmond.

Campagne de la péninsule : général contre président

En novembre 1861, le président Abraham Lincoln nomma George B. McClellan pour remplacer le vieillissant Winfield Scott comme général en chef de toutes les armées de l'Union. Étoile montante de l'armée américaine avant la guerre, McClellan, instruit à West-Point, avait été convoqué à Washington après la défaite dévastatrice de l'Union à Bull Run (Manassas) en juillet précédent et avait depuis réussi à transformer la masse de troupes volontaires inexpérimentées en un force de combat disciplinée, connue sous le nom d'Armée du Potomac. Bien que très apprécié de ses hommes, McClellan était délibéré et prudent à l'extrême, et dès le début du conflit, il surestimait constamment la force des troupes confédérées qui lui faisaient face. Lincoln devint bientôt frustré par la réticence de McClellan à prendre l'initiative et, fin janvier 1862, il publia l'ordre général de guerre n° 1, appelant toutes les armées à aller de l'avant.

Émettant une longue liste d'objections au plan du président, McClellan a persuadé le sceptique Lincoln de reporter davantage l'offensive contre l'armée confédérée de Joseph E. Johnston, alors stationnée à Manassas dans le nord de la Virginie (scène de la défaite de juillet). Au lieu d'une offensive terrestre, McClellan voulait déplacer son armée en bateau le long de la baie de Chesapeake jusqu'à l'embouchure de la rivière Rappahannock et se placer entre l'armée de Johnston et la capitale confédérée de Richmond. Début mars, Lincoln approuva ce plan (à condition qu'il reste suffisamment de troupes pour protéger Washington) mais retire McClellan en tant que général en chef de l'Union, ne lui laissant que le commandement de l'armée du Potomac.

Campagne de la péninsule : se préparer à avancer

Alors même que McClellan obtint l'approbation de son offensive prévue, Johnston retira son armée de Manassas vers une position plus facilement défendable à Culpeper, à environ 40 milles au sud et de l'autre côté du Rappahannock. L'inspection par l'armée de l'Union des ouvrages confédérés abandonnés révéla que les défenses de l'ennemi avaient été bien plus faibles que ne l'avait prétendu McClellan. En particulier, un certain nombre de canons confédérés se sont avérés n'être que des rondins peints en noir, connus sous le nom de « pistolets Quaker ». À partir de ce moment, les demandes continues de McClellan pour plus de troupes pour faire face à une force ennemie supérieure tomberaient dans l'oreille d'un sourd à Washington. Déjoué par le mouvement de Johnston, McClellan cherchait maintenant à déplacer son armée du Potomac par bateau jusqu'à Fort Monroe, situé à la pointe de la péninsule formée par les rivières York et James en Virginie. De là, l'armée remonterait la péninsule vers Richmond, forçant Johnston à se déplacer rapidement vers le sud pour défendre la capitale confédérée. Lincoln et le secrétaire à la Guerre Edwin M. Stanton acceptèrent à contrecœur. Après avoir constaté que McClellan ne s'était pas conformé à l'ordre du président de laisser suffisamment de troupes pour défendre Washington, ils ont ordonné à un grand corps entier de se retirer de l'avance, et un McClellan furieux s'est rendu à Fort Monroe avec quelque 100 000 soldats au lieu des 150 000 qu'il avait voulus. .

Campagne de la péninsule : de Yorktown à Seven Pines

Début avril, 60 000 des soldats de McClellan faisaient face aux lignes confédérées près de Yorktown, en Virginie, défendues par quelque 13 000 rebelles. Bien que le gros de l'armée de Johnston se trouve à quelque 80 milles, McClellan continue d'attendre, défiant les ordres répétés de Lincoln d'attaquer. Le 4 mai, Johnston a décidé de retirer ses troupes de Yorktown et de les retirer vers Richmond, et McClellan a finalement ordonné à son armée de remonter la péninsule. À la troisième semaine de ce mois, l'armée du Potomac approchait de la capitale confédérée. Bien qu'il ait dirigé plus de 100 000 fédéraux contre 60 000 défenseurs rebelles, McClellan a continué à appeler des renforts.

Le 31 mai, Johnston a mené les confédérés dans une attaque contre deux corps fédéraux au sud de la rivière Chickahominy, à six milles à l'est de Richmond. Au cours des deux jours de la bataille de Seven Pines et de Fair Oaks, les rebelles ont réussi à repousser un corps de l'Union et à infliger de lourdes pertes avant que les fédéraux (avec l'aide de renforts) ne stabilisent leur ligne. Le général Johnston a été grièvement blessé dans la bataille et le président Jefferson Davis l'a remplacé par Robert E. Lee, une décision qui aurait de profondes conséquences pour le reste du conflit.

Campagne de la Péninsule : Batailles de Sept Jours

Pendant la majeure partie du mois de juin, alors que Lee préparait une contre-offensive, McClellan se plaignit à Washington de son besoin de plus de fournitures et de renforts. Il prétendait faire face à quelque 200 000 soldats ennemis ; en réalité, la force maximale des forces de Lee était d'environ 92 000. Laissant quelques divisions pour défendre Richmond, Lee attaqua le flanc droit de McClellan au nord du Chickahominy (environ 30 000 fédéraux) avec une armée d'environ 85 000 le 26 juillet. Pendant les sept jours qui suivirent, le général confédéré ordonna des attaques répétées : à Mechanicsville, Gaines' Moulin, Savage's Station, Frayser's Farm, Malvern Hill et de nombreuses petites escarmouches.


Les batailles de Richmond, 1862

C'était à la mi-mai 1862 lorsque Jefferson Davis du Mississippi entra dans la grande crise de sa vie. Davis avait consacré son existence à servir son État d'origine et son pays, et ce chemin l'avait conduit à la présidence des États confédérés d'Amérique. Pourtant, toute une vie de travail et d'engagement envers les principes ne lui avait apporté aucun repos pour profiter de ses réalisations. En effet, en ce printemps de 1862, il se trouva debout non pas sur un sommet de pouvoir mais sur un précipice de la défaite. Son monde semblait être sur le point de s'effondrer et il était pratiquement impuissant à l'arrêter.

À la mi-mai 1862, les rédacteurs en chef de journaux à travers la nation divisée ont déclaré ouvertement que la Confédération du Sud battue de Davis était vouée à l'échec. Les troupes confédérées avaient triomphé lors de la première grande bataille de la guerre, à Manassas, en Virginie, en juillet 1861, mais depuis lors, la litanie des défaites du Sud fut longue et presque ininterrompue : au Tennessee aux forts Henry et Donelson et à Shiloh, en Arkansas à Pea Ridge , en Caroline du Nord à Hatteras, Roanoke Island et New Berne, en Géorgie à Fort Pulaski et en Louisiane, où la Nouvelle-Orléans, la ville la plus grande et la plus riche du Sud, vivait sous la loi martiale fédérale. En Virginie, une armée de plus de 100 000 fédéraux, la plus grande armée de l'histoire américaine à ce moment-là se tenait à seulement 25 miles de la capitale de la Confédération de Richmond et de sa principale ville industrielle. La défense de Richmond dépendait d'une armée de 60 000 soldats inexpérimentés et mal organisés. Peu de gens n'étaient pas d'accord lorsque le 12 mai, le New York Times a déclaré : « Dans aucune représentation de la cause rebelle, il n'y a une lueur d'espoir.

AVEC 38 000 RÉSIDENTS EN 1860, RICHMOND SE CLASSÉ TROISIÈME EN POPULATION PARMI TOUTES LES VILLES DU SUD. LA CAPACITÉ DE LA VILLE À PRODUIRE DES PRODUITS MANUFACTURÉS, EN PARTICULIER LE FER, A PERMIS DE CONVAINCRE LE GOUVERNEMENT CONFÉDÉRÉ À DÉPLACER LA CAPITALE ICI. LA SURPUPÉRATION ET LES PÉNURIES ONT BIENTT DÉCHIRÉ CETTE IMAGE IDYLLIQUE DU CONFÉDÉRÉ RICHMOND. (LC)

C'est donc dans une atmosphère de désespoir que le président Davis convoque son cabinet confédéré à la mi-mai. Davis a demandé à ces hommes de considérer le dernier fossé de la Confédération - que devraient-ils faire si Richmond était perdu ? Le conseiller militaire de Davis, le général Robert E. Lee, était présent à la réunion. Lee était un Virginien. Le père de sa mère était l'un des propriétaires terriens les plus riches de l'État. Le propre père de Lee avait dirigé des troupes sous Washington pendant la Révolution et avait été gouverneur de Virginie. Le sort de Richmond était donc une préoccupation plus que professionnelle pour le militaire de 55 ans. Il a courtoisement informé le président que si Richmond tombait, la prochaine ligne militairement défendable en Virginie serait le long de la rivière Staunton, à environ 100 miles au sud-ouest de la ville. Puis, à la grande surprise des hommes présents, Lee ajouta une opinion personnelle, presque un plaidoyer : ne pas abandonner!"

Après des mois de défaites du Sud, la déclaration émotionnelle de Robert E. Lee est un tournant dans l'histoire des débuts de la Confédération. Le dévouement de Jefferson Davis avait été puissant et inébranlable au cours de la première année de la guerre, mais les généraux souvent vaincus du Sud avaient été au mieux simplement compétents. L'ardeur de Lee au nom de Richmond et tout ce qu'elle symbolisait suggéraient qu'il était peut-être un type de soldat différent. Voilà un militaire qui semblait touché par une détermination puissante, voire passionnée. En l'espace de six semaines, le courtois Virginian révélerait aux yeux de tous une autre facette de son personnage, une audace et une détermination qui transformeraient très soudainement la défaite en victoire et inverseraient complètement le cours de la guerre.

GÉNÉRAL JOSEPH E. JOHNSTON (USAMHI)

Avant que Davis ne nomme Lee son conseiller à la mi-mars 1862, tous les problèmes militaires de la défense de la Virginie confédérée furent mis aux pieds du général Joseph F. Johnston. Petit, soigné et méticuleusement soigné, le Virginian de 55 ans était un soldat de carrière. Bien que populaire auprès de ses hommes, Johnston était fier au point de percevoir des affronts là où il n'y en avait pas. Après la victoire confédérée à la bataille de Manassas le 21 juillet 1861, une victoire qui doit beaucoup au leadership de Johnston, le général semble jaloux du crédit qui va à quiconque sauf à lui. Les relations entre Johnston et ses supérieurs civils à Richmond étaient houleuses, et le général et le président Davis semblaient être autant des adversaires privés que des alliés publics.

L'état de l'armée de Johnston était peut-être pire que ses relations tendues avec Davis. En avril et mai 1861, un grand nombre de Sudistes s'étaient enrôlés pour combattre pendant un an. Ces enrôlements expireront au printemps de 1862, la guerre étant loin d'être gagnée et la Confédération devant faire face à sa plus grande crise. Le Congrès confédéré a adopté une loi sur la conscription, la première de l'histoire américaine, qui a recruté des recrues et forcé les soldats actuels à rester dans les rangs. Les vétérans étaient indignés, et le moral et la discipline ont décliné.

MAJEUR-GÉNÉRAL GEORGE B. MCCELLAN (LC)

Cependant, la plus grande de toutes les préoccupations de Johnston était la position de son armée. Ses troupes avaient passé l'hiver dans des camps autour de Manassas, une ville ferroviaire à environ 30 miles à l'ouest de Washington. Au printemps 1862, Johnston ne pouvait rassembler qu'environ 42 000 hommes et craignait que les habitants du Nord ne découvrent sa faiblesse. En février, Johnston s'entretient avec Davis sur le retrait de l'armée de sa position avancée vers une ligne défensive plus proche de la capitale. Les seuls résultats de la réunion de sept heures étaient la confusion et les rancunes. Davis a déclaré plus tard qu'il avait ordonné à Johnston de rester à Manassas aussi longtemps que possible. Johnston croyait qu'il avait le pouvoir discrétionnaire de se retirer chaque fois qu'il le jugeait prudent. Le malentendu conduit à un élargissement de la brèche entre le général et le président, et alors que la bataille de Richmond se profile au printemps 1862, les deux hommes restent plus que jamais partenaires mécontents d'une alliance instable pour sauver la Confédération.

Mais au printemps de 1862, l'armée fédérale était devenue si puissante que les plans des confédérés semblaient presque sans importance. La taille de l'armée fédérale du Potomac - plus de 200 000 hommes - a conduit beaucoup à Washington à penser qu'elle était pratiquement invincible. Le commandant de la grande armée, le général de division George B. McClellan, « Le jeune Napoléon », comme l'appelaient les journaux, était déjà l'idole de son armée et avait de nombreux admirateurs parmi les gens du Nord et les puissants de Washington. S'il prenait Richmond et mettait fin à la guerre, McClellan serait salué comme le plus grand héros de l'époque, et il le savait.

Le jeune général moustachu, âgé de seulement 35 ans, était le produit de la société de Philadelphie. Diplômé deuxième de sa promotion à West Point, il s'était distingué comme ingénieur militaire pendant la guerre avec le Mexique et après. Ses supérieurs le considéraient comme une étoile montante et cultivaient sa croissance professionnelle, mais malgré ses nombreuses réalisations, le jeune capitaine s'impatientait de la lenteur des promotions et des bas salaires dans l'armée. Il a démissionné en 1857 pour commencer une carrière prometteuse et initialement très réussie en tant que directeur de chemin de fer. Lorsque la guerre éclata en 1861, George McClellan était considéré comme brillant et populaire et avait connu un succès extraordinaire dans l'armée et dans les affaires privées. Il était logique que les dirigeants du Nord se tournent vers lui pour diriger les troupes lorsque la guerre éclate. Trois mois seulement après le début des hostilités, le président Abraham Lincoln a appelé McClellan à Washington pour dissiper la confusion à la suite de la débâcle de Manassas.

GEORGE B. MCCLELLAN (CENTRE AVEC CERTAINS DE SES OFFICIERS SUBORDONNÉS). (USAMHI)

MCCLELLAN EST SON SIÈGE PRÈS DE YORKTOWN. (LC)

McClellan arriva à Washington fin juillet 1861 pour trouver une armée désorganisée et vaincue d'environ 52 000 hommes et une ville pleine de politiciens au bord de la panique. Rayonnant de compétence et d'assurance, le général a vite calmé l'hystérie. En trois mois, il avait 134 000 soldats entraînés et armés autour de Washington, et l'armée grandissait de semaine en semaine. Les États du Nord ont démontré leur immense puissance et leur engagement envers la cause en envoyant des dizaines de milliers de recrues et des centaines de canons à McClellan de sorte qu'à la fin de décembre 1861, l'armée du Potomac comptait 220 000 hommes et plus de 500 canons. fois supérieure à la plus grande armée de la courte histoire du pays.

Le président Abraham Lincoln a regardé cette performance impressionnante du jeune homme et a été inspiré pour lui donner encore plus d'autorité dans la direction de l'effort de guerre de l'Union. Le 1er novembre 1861, Lincoln nomma McClellan pour commander « toute l'armée » des États-Unis. McClellan serait responsable non seulement des actions de sa propre armée, mais des mouvements de toutes les armées fédérales sur tous les théâtres de guerre. Lincoln s'est dit préoccupé par le fait que le travail était peut-être trop important pour son jeune général. L'assurance de McClellan semble n'avoir eu aucune limite. Il a dit au président : « Je peux tout faire.

Mais "Little Mac" avait beaucoup moins confiance en les autres. Les hommes politiques de Washington en général et le président en particulier semblent n'avoir mérité ni son admiration ni sa confiance. McClellan était un démocrate conservateur dans une ville où les républicains libéraux détenaient le pouvoir. De nombreux républicains souhaitent le remplacer à la tête de l'armée par l'un des leurs. Que Lincoln ne fasse pas partie de ceux-ci ne semble pas avoir d'importance pour McClellan, car il ne respectait clairement pas Lincoln en tant qu'homme ou leader. Le général a fait preuve de négligence en rendant à Lincoln la courtoisie traditionnellement due au président et a parfois qualifié en privé le commandant en chef de « gorille ». Les questions de décorum mises à part, McClellan prit soin de cacher à Lincoln et au secrétaire à la Guerre Edwin M. Stanton ses plans pour les campagnes de printemps. Le général était naturellement préoccupé par la sécurité, mais en montrant un tel manque de respect pour ses collaborateurs civils, qui étaient aussi ses supérieurs légaux, il a presque certainement miné leur confiance en lui.

Au fur et à mesure que les semaines d'hiver passaient et que l'armée grandissait, le tollé pour que McClellan fasse quelque chose s'amplifia. Imperturbable, McClellan a développé avec beaucoup de délibération son plan pour une campagne qui, selon lui, mettrait fin à la guerre. Sa stratégie nationale prévoyait un mouvement simultané des armées fédérales au cœur de la Confédération. Selon son plan, Nashville tomberait, suivi de toutes les armées fédérales du Tennessee qui sécuriseraient le Missouri et le fleuve Mississippi, la Nouvelle-Orléans, les côtes de la Caroline et, le plus important, Richmond. Il pensait que le résultat n'était nullement certain si le travail avait été entrepris à la hâte. "J'ai toujours considéré notre véritable politique comme étant celle de nous préparer pleinement, puis de rechercher le résultat le plus décisif", a-t-il écrit. En d'autres termes, il ne voulait pas de demi-mesures, il voulait faire un effort grandiose, irrésistible et irrésistible.

LE CHOC LÉGENDAIRE MAIS INDÉCISIF ENTRE L'USS MONITOR ET LE CSS VIRGINIA À HAMPTON ROADS. (LC)

En décembre 1861, McClellan avait esquissé un plan de campagne en Virginie, un mouvement qu'il dirigerait lui-même. Son "plan Urbanna" prévoyait le mouvement de l'armée du Potomac de Washington, DC, par voie d'eau le long de la baie de Chesapeake jusqu'à la ville fluviale d'Urbanna, en Virginie, sur la rivière Rappahannock, à 60 miles de Richmond. D'Urbanna, l'armée avancerait rapidement par voie terrestre jusqu'à Richmond. Malgré ses réserves, Lincoln approuva le plan de campagne de McClellan tant que le général laisserait Washington en sécurité en l'absence de l'armée.

Mais début mars, deux événements se sont produits qui ont complètement modifié l'image stratégique de la Virginie. Un samedi clair et clair, le 8 mars 1862, est devenu le jour le plus sombre des 86 ans d'histoire de la marine des États-Unis. Le Virginia cuirassé confédéré, un navire qui ne ressemble à aucun autre navire de guerre jamais vu à flot, est sorti de son poste d'attache au chantier naval de Gosport près de Norfolk, en Virginie, et a attaqué des navires fédéraux à Hampton Roads. Trois heures plus tard, deux frégates fédérales étaient détruites et 250 marins et marines américains étaient morts ou blessés. Le Virginia, à peine blessé, serait prêt à repartir le lendemain. La fierté de la marine, cependant, serait rachetée ce lendemain par la petite canonnière USS Monitor qui venait d'arriver. L'affrontement historique entre ces deux cuirassés le 9 mars s'est terminé par un match nul, et le Virginia s'est retiré à ses amarres dans la rivière Elizabeth pour se remettre en état et se préparer pour un autre jour.

C'est la contemplation d'un autre jour comme le 8 mars qui a dominé la pensée des stratèges fédéraux pendant plus de deux mois cruciaux ce printemps-là. Norfolk et ses quais se trouvent à l'embouchure de la James River. À environ 100 milles tortueux en amont se trouvait Richmond sur de hautes falaises surplombant les eaux brunes de la rivière qui avaient contribué à faire de la ville le principal centre industriel du Sud. Si les forces combinées de l'armée fédérale et de la marine cherchaient une porte vers Richmond, le James était une option évidente et très souhaitable, mais pas tant que le redoutable Virginia gardait l'entrée de la rivière Richmond.McClellan a dû chercher ailleurs une route vers la capitale confédérée. Simplement par son existence, donc, ce navire confédéré unique - l'engin laid ressemblant à une tortue avec des moteurs balayés - a dominé les premières phases de la conduite fédérale de la campagne.

Le deuxième événement crucial de mars est survenu lorsque Johnston a exercé ce qu'il croyait être son autorité pour se retirer de Manassas. Son armée se dirigea vers Gordonsville en Virginie centrale vers une position plus sûre derrière les rivières Rappahannock et Rapidan, laissant ou détruisant plus de 750 000 tonnes de nourriture, des milliers de tonnes de vêtements et de fournitures, et des dizaines de canons d'artillerie lourde à Centerville et Manassas. Davis était en colère, non seulement parce que Johnston avait évacué sa position, mais aussi parce qu'il avait été si précipité qu'il avait abandonné la nourriture, les fournitures et les armes précieuses pour la Confédération.

Les confédérés étaient maintenant assis sur un chemin de fer à quelques heures de route de Richmond. McClellan s'est rendu compte que son plan chéri d'un balayage amphibie autour du flanc de l'ennemi ne fonctionnerait plus comme il l'avait espéré. « Quand Manassas a été abandonné par l'ennemi, écrit-il après la guerre, et qu'il s'est retiré derrière le Rapidan, le mouvement Urbanna a perdu une grande partie de sa promesse, car l'ennemi était maintenant en position d'atteindre Richmond avant que nous puissions le faire. ." Dans le jeu d'échecs pour le contrôle de la Virginie, Johnston avait évité l'offensive fédérale attendue tout en restant en bonne position pour réagir rapidement à tout mouvement fédéral sur Richmond. Johnston attendit le prochain coup de McClellan.

McClellan, ses généraux et le président ont finalement accepté de poursuivre les plans de la route amphibie désormais moins brillante de la baie de Chesapeake. Le commandant fédéral prévoyait de se déplacer vers la péninsule de Virginie formée par la rivière York au nord et la rivière James au sud. De Fort Monroe à la pointe de la péninsule, McClellan avait l'intention, avec l'aide de l'US Navy, de forcer les petites garnisons confédérées de Yorktown et de Gloucester Point sur la rivière York à se retirer, ouvrant ainsi le York à la navigation fédérale. McClellan espérait alors déplacer son armée par voie d'eau jusqu'à West Point au confluent des rivières Pamunkey et Mattaponi. De West Point, McClellan espérait se déplacer rapidement vers l'ouest le long du Richmond & York River Railroad jusqu'à la capitale de la Confédération à seulement 30 miles de là.


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LA CAMPAGNE DE LA PENINSULE COMMENCE
Le plan initial du général McClellan prévoyait un débarquement à Urbanna sur la rivière Rappahannock. De là, l'armée du Potomac marcherait par voie terrestre vers Richmond. Cependant, le plan Urbanna fut rapidement abandonné lorsque le général Joseph Johnston abandonna sa position près de Manassas Junction et ordonna à l'armée confédérée de se rapprocher de Richmond. Le mouvement a forcé McClellan à réviser son opération. Il décida de débarquer l'armée de l'Union à Fort Monroe et de remonter la péninsule entre les rivières York et James en direction de Richmond.
McClellan était confiant dans la victoire, car son armée semblait irrésistible. Son hôte de 155 000 était la plus grande force armée de l'histoire américaine à ce moment-là.

McClellan était confiant dans la victoire, car son armée semblait irrésistible. Son hôte de 155 000 était la plus grande force armée de l'histoire américaine à ce moment-là, presque quatre fois plus grande que l'ensemble de l'armée américaine pendant la guerre du Mexique et sept fois plus grande que la plus grande force que McClellan ait jamais commandée sur le terrain. La décision du "Jeune Napoléon" de capturer Richmond n'était rien de moins que l'opération militaire la plus énorme et la plus compliquée de l'histoire des États-Unis et le restera même jusqu'au vingtième siècle.

Le 17 mars, la première des troupes de McClellan partit à bord d'un navire d'Alexandrie, en Virginie, et descendit le Potomac. Les fédéraux avaient réuni une flotte de 389 vapeurs et goélettes pour transporter l'armée. Pendant trois semaines, les eaux du Potomac se sont agitées tandis que les envahisseurs envoyaient un grand nombre d'hommes, d'animaux, de canons et de chariots vers le sud. McClellan est monté à bord d'un bateau à vapeur à Alexandrie le 1er avril et a appareillé pour son rendez-vous avec le destin. Le général était profondément heureux de laisser derrière lui la politique de Washington et de rejoindre l'armée sur le terrain. « Officiellement, écrivit-il à sa femme, je me sens très heureux de m'éloigner de ce puits d'iniquité.

Mais les problèmes de McClellan avec Washington ne faisaient que commencer. Lincoln avait stipulé que McClellan devait laisser environ 40 000 hommes sur place pour s'assurer que Washington était « entièrement en sécurité ». McClellan rapporta qu'il avait laissé plus de 55 000 hommes derrière lui, mais le ministère de la Guerre apprit qu'il ne restait plus qu'environ 19 000 hommes pour défendre la capitale et que 35 000 des troupes que McClellan comptait comme défenseurs de Washington se trouvaient à 160 kilomètres dans la vallée de Shenandoah. Le département de la Guerre a immédiatement retenu 35 000 hommes qui devaient rejoindre McClellan, exaspérant le général, qui a qualifié l'ordre de « chose la plus infâme que l'histoire ait enregistrée ».

APRÈS AVOIR TERMINÉ AVEC SUCCÈS LE VOYAGE D'ALEXANDRIE EN NAVIRE, LES SOLDATS DE L'UNION DÉBARQUENT À HAMPTON. (LC)

LA REPRÉSENTATION D'ALFRED R. WAUD DE MCCLELLAN RECONNAISSANT LES LIGNES À YORKTOWN. (LC)

McClellan a poussé de Fort Monroe vers les fortifications confédérées de la vieille ville historique de Yorktown. L'amiral Louis M. Goldsborough informa McClellan que la marine américaine ne pouvait pas l'aider à forcer Yorktown, alors le général prévoyait de déjouer la position et de forcer la garnison confédérée à se retirer.

A peine les divisions de McClellan eurent-elles avancé qu'elles rencontrèrent l'inattendu. Les routes, dont McClellan avait dit au président qu'elles étaient sèches, sablonneuses et praticables en toutes saisons, étaient en réalité petites et boueuses. Le passage continu de lourds chariots, de pièces d'artillerie et de milliers d'hommes et de chevaux a transformé les routes en marécages de boue. Les « marches rapides » qui avaient composé une composante importante de la stratégie de McClellan se sont avérées impossibles, et chaque marche est devenue un lent essai d'épuisement pour les hommes du rang.

Encore plus fatale aux intentions de McClellan fut la découverte que ses cartes étaient grossièrement inexactes. Le général fut stupéfait d'apprendre que la rivière Warwick se trouvait en travers de son chemin prévu et que les confédérés avaient construit des fortifications élaborées sur la rive ouest de Yorktown au James. L'ingénieur en chef de McClellan a déclaré que la ligne de travaux était « certainement l'une des plus étendues connues des temps modernes ».

Plus pénibles pour McClellan étaient les rapports selon lesquels les confédérés étaient présents en grande force à travers le Warwick. Les officiers fédéraux ont rapporté avoir vu de longues colonnes de troupes du Sud se déplacer et clairement entendu le craquement et le gémissement des chariots et de l'artillerie sur les routes derrière les lignes de front confédérées. Les agents de renseignement de McClellan rapportèrent que la garnison confédérée le long de la Warwick comptait peut-être 100 000 personnes, et le général décida que les formidables ouvrages occupés par tant de défenseurs étaient imprenables aux assauts de l'infanterie. Ingénieur de formation, McClellan avait étudié la guerre de siège et avait emporté avec lui des dizaines d'énormes pièces d'artillerie et des canons si gros qu'ils pouvaient lancer des obus explosifs pesant 200 livres sur plus de trois milles. Le commandant fédéral savait que les préparatifs d'un siège prendraient de nombreux jours, voire des semaines, mais il pensait que même s'il perdrait du temps, il sauverait des vies.

Les défenses de Warwick River n'étaient pas aussi solides qu'il le pensait. John B. Magruder commandait peut-être 13 000 hommes du Sud à Yorktown et le long de la Warwick, mais il en tira le meilleur parti. Soldat de carrière connu parmi ses frères officiers de l'ancienne armée pour son panache et son flair théâtral, Magruder a mis en scène un spectacle élaboré pour les éclaireurs de McClellan. Tout au long du 4 avril, Magruder fit courir ses troupes derrière les lignes, à travers les clairières et le long des routes, toujours dans l'optique d'être vu par l'ennemi. Les fédéraux nouvellement arrivés ont compté plusieurs milliers de soldats vêtus de gris et ont signalé au quartier général que les confédérés semblaient recevoir de lourds renforts. Le bluff de Magruder a aidé à convaincre McClellan que les confédérés étaient beaucoup trop forts pour être délogés rapidement, et les fédéraux se sont résignés à sortir leurs gros canons.

Les enjeux élevés de la campagne de la péninsule – le sort de Richmond et avec lui, peut-être, les chefs de la Confédération – des deux côtés pour rechercher tous les avantages dans la bataille, y compris en utilisant certaines des dernières technologies militaires sur terre, en mer et dans les airs. .

La nouvelle arme la plus célèbre de la campagne de la Péninsule était probablement le navire de guerre à toute épreuve. Les ingénieurs navals européens avaient expérimenté des navires blindés, mais ce n'est que lors des événements spectaculaires de mars 1862 à Hampton Roads, en Virginie, que les cuirassés prouvèrent que les navires de guerre en bois étaient obsolètes. Le CSS Virginia ressemblant à une tortue et le nouveau USS Monitor, un vaisseau "d'apparence ridicule" au design radical qu'un soldat pensait ressembler à une boîte à fromage sur une graine de citrouille géante, se sont battus pour un tirage au sort non concluant le 9 mars 1862, au large de la pointe de la Péninsule. Leur duel marqua un tournant dans l'histoire navale et révéla au monde que désormais les navires de guerre en fer régneraient sur les vagues.

Les ballons à air chaud et à gaz n'étaient pas nouveaux en 1862, mais des problèmes techniques avaient limité les utilisations militaires des dirigeables. Thaddeus Lowe, un énergique originaire du New Hampshire, âgé de 29 ans, a convaincu McClellan et le président Lincoln que les ballons pouvaient être d'une grande valeur pour la reconnaissance aérienne. Bien que Lowe ait construit et monté son premier ballon à peine quatre ans plus tôt, Lincoln le nomme chef de l'aéronautique de l'armée en août 1861, et le jeune Yankee se met au travail pour créer une flotte de ballons, dont le plus célèbre est l'Intrepid. Il a trouvé un moyen d'amener des générateurs de gaz portables sur le terrain et les a emmenés dans la péninsule, où il s'est immédiatement avéré utile. Lui et des officiers de l'armée ont effectué des ascensions presque quotidiennes pour recueillir des renseignements sur les positions confédérées, et Lowe est devenu la première personne à communiquer avec le sol à partir d'un ballon par télégraphe. Le brigadier-général Fitz John Porter monta en altitude pour observer l'activité confédérée à Yorktown lorsqu'une ligne d'attache céda et que les vents emportèrent le ballon vers l'ouest au-dessus des lignes ennemies. Les tireurs d'élite du Sud ont essayé d'abattre le dirigeable, mais le vent a tourné et a ramené Porter vers ses amis en bleu.

Le capitaine E. P. Alexander était chargé du programme de reconnaissance aérienne confédéré, qui ne bénéficiait que de quelques-uns des avantages de son homologue du Nord. Manquant de machines de gonflage portables, les confédérés ont dû remplir le ballon à l'usine à gaz de Richmond, le transporter par chemin de fer jusqu'à la rivière James et l'attacher à un bateau - le CSS Teaser - un navire ressemblant à une barge qui était sans doute le premier porte-avions.

Les hommes d'affaires américains utilisaient les chemins de fer depuis des décennies avant la guerre de Sécession, mais ce n'est que lors de la campagne de la péninsule que les militaires ont vu ce que les routes de fer pouvaient faire pour les armées activement engagées dans des opérations sur le terrain. McClellan a fait de la ligne ferroviaire unique de la péninsule, le petit Richmond et le York River Railroad, un pilier de sa stratégie. L'énorme armée du Potomac consommait chaque jour 600 tonnes de nourriture, de fourrage et de fournitures, dont chaque livre devait venir à des centaines de kilomètres du nord. Des navires transportaient la nourriture et les fournitures jusqu'à la péninsule, et des chariots transportaient le matériel dans les camps de l'armée. L'utilisation du chemin de fer a levé un énorme fardeau pour les officiers d'approvisionnement de McClellan, car il pouvait rapidement déplacer des tonnes de rations à quelques kilomètres des camps de l'armée sur le Chickahominy. Les fédéraux sont devenus tellement dépendants des rails qu'un général de l'Union a déclaré que l'armée du Potomac ne pouvait pas survivre à plus de 10 milles d'un chemin de fer.

Les confédérés utilisèrent les chemins de fer avec le plus de profit en déplaçant des hommes. Cinq chemins de fer ont convergé à Richmond, et les Sudistes ont amené des troupes sur les rails de Caroline du Nord et d'autres parties de la Confédération pour défendre la capitale. Le plan de Robert E. Lee pour un contre-mouvement contre McClellan fin juin n'aurait probablement pas été possible s'il n'avait pas pu utiliser le Virginia Central Railroad pour déplacer rapidement les hommes de « Stonewall » Jackson de la vallée de Shenandoah à Richmond.

L'utilisation de loin la plus innovante des chemins de fer dans la campagne est née de l'esprit fertile de Lee au début du mois de juin. Lee a demandé aux ingénieurs militaires confédérés de travailler avec la C.S. Navy pour monter un puissant fusil naval Brooke sur un wagon plat. Ce pistolet pouvait tirer avec précision des obus explosifs de 32 livres sur plus d'un mile. Les confédérés ont monté le canon de 7 200 livres derrière un mur de fer en pente fixé au wagon plat et ont roulé le canon de chemin de fer blindé&# 151parmi le premier de l'histoire&# 151en action lors de la bataille de Savage's Station, le 29 juin 1862. Le canon a représenté une partie victimes fédérales, mais sa principale réalisation semble avoir été d'effrayer les soldats fédéraux, dont beaucoup sont des patients d'un hôpital de campagne voisin, avec le crissement de ses gros obus.

Plus controversées étaient les obus déployés par le général de brigade confédéré Gabriel J. Rains. Juste avant l'évacuation confédérée de Yorktown, Rains ordonna à ses hommes d'enterrer de gros obus d'artillerie à quelques centimètres sous terre autour des puits et sur les routes et de préparer les dispositifs pour qu'ils explosent lorsqu'on marche dessus. Les officiers des deux armées étaient encore assez chevaleresques pour dénoncer les mines terrestres comme barbares, et les fédéraux en colère ont utilisé des prisonniers confédérés pour trouver et déterrer les « machines infernales ».

De tous les engins de guerre avancés utilisés sur la péninsule, aucun ne représentait mieux le terrible potentiel destructeur de la technologie moderne que le fusil à volée de M. Wilson Ager.

De tous les outils de guerre avancés utilisés sur la péninsule, aucun ne représentait mieux le terrible potentiel destructeur de la technologie moderne que le pistolet à volée de Wilson Ager. Comme la plus célèbre mitrailleuse Gatling, cette arme à tir rapide était un ancêtre direct de la mitrailleuse moderne et crachait des dizaines de balles par minute. Les soldats l'ont appelé un "pistolet de moulin à café" parce que les artilleurs ont chargé des munitions dans une trémie et ont tourné une manivelle pour tirer avec l'arme. Plusieurs armes Ager ont été utilisées à Gaines's Mill, où les soldats ont déclaré avoir entendu "le claquement rapide d'un pistolet à tir rapide" au-dessus du vacarme de la bataille. Les Agers ont eu peu d'effet à Gaines's Mill, mais ont eu une influence bien plus importante pour inspirer les inventeurs à créer des armes de plus en plus dévastatrices et inaugurer l'ère de la destruction rapide et efficace en gros qui est la marque de la guerre technologique moderne.


Fond

McClellan a formé et pris le commandement de l'armée du Potomac en août 1861 après la défaite de l'Union lors de la première bataille de Manassas le 21 juillet, il est devenu général en chef de toutes les armées de l'Union en novembre, après la démission de Winfield Scott. Bien que McClellan ait organisé et entraîné les recrues de l'Union, il s'est montré réticent à les engager dans la bataille. Le 27 janvier 1862, Lincoln a émis des ordres spéciaux n° 1, qui appelaient à une attaque terrestre et navale coordonnée contre les forces confédérées au plus tard le 22 février, un ordre supplémentaire désignant les confédérés de Johnston à Manassas et Centerville comme cible. McClellan a immédiatement répondu avec une proposition d'envoyer des troupes de l'Union sur le fleuve Potomac, puis sur le Rappahannock, un plan dont Lincoln se méfiait. Il a placé McClellan entre Johnston et Richmond, laissant Washington, D.C., exposé. Le président craignait également que McClellan ne soit trop déterminé à capturer la capitale confédérée aux dépens de l'armée confédérée.

Avant que leurs différends ne soient résolus, cependant, Johnston se méfia des plans de McClellan et se retira, convaincu que sa position était intenable. Plutôt que de poursuivre Johnston, McClellan fit marcher son armée pour inspecter les retranchements abandonnés de Manassas. Là, il découvrit des canons dits Quaker, ou des bûches géantes montées à la manière de l'artillerie, qui avaient été utilisées pour convaincre le général que les forces de Johnston étaient plus fortes qu'elles ne l'étaient en réalité.

La pression sur McClellan pour qu'il agisse s'accrut, et bientôt il soumit un plan révisé, que Lincoln n'approuva qu'après avoir déchu McClellan de son statut de commandant en chef. McClellan transférerait l'armée du Potomac par bateau d'Alexandrie le long de la baie de Chesapeake jusqu'à Fort Monroe, puis remonterait la péninsule entre les rivières York et James. (L'USS à toute épreuve Surveiller neutralisé le cuirassé confédéré CSS Virginie le 9 mars, rendant la manœuvre possible.) En se déplaçant rapidement, le général de l'Union espérait voler une marche sur Johnston dans une course vers Richmond, où il forcerait une bataille décisive.


Guerre de Sécession : la campagne de la péninsule

La campagne de la péninsule était une opération militaire planifiée par George B. McClellan pour capturer Richmond, en Virginie, qui était la capitale de la Confédération. (Image : États-Unis, ministère de la Guerre/domaine public)

Le mot «péninsule» se rapporte au doigt de terre entre la rivière York et la rivière James en Virginie. C'est la péninsule de Virginie. Il y a aussi d'autres péninsules dans l'État. Il y en a un entre la rivière York et le Rappahannock, par exemple, et un entre le Rappahannock et le Potomac. Le nord le plus éloigné est le Northern Neck. Celui entre le James et le York est le Peninsula et c'est le morceau de terre qui donne son nom à cette campagne.

Le plan de McClellan pour capturer Richmond

À la fin de 1861, McClellan avait en fait un plan pour capturer Richmond. C'était un mouvement tournant. Il proposa de faire descendre ses troupes sur la rivière Potomac, puis de les déplacer le long de la rivière Rappahannock pour venir derrière les forces de Joseph Johnston dans le nord de la Virginie.

Il forcerait alors Johnston soit à essayer de le contourner et à fuir vers le sud, soit à se retourner et à attaquer l'armée de McClellan, ce qui donnerait l'avantage à l'armée de McClellan. Si Johnston ne faisait rien, McClellan serait plus proche de Richmond que Johnston, et il marcherait simplement contre la capitale confédérée.

C'était un bon plan. McClellan a en fait partagé son plan avec Lincoln, et Lincoln a dit, bon, exécutez-le, mettez-le en mouvement. Mais McClellan ne l'a pas fait. Un Lincoln exaspéré a finalement ordonné à McClellan d'avancer. Très inhabituel. Le 27 janvier 1862, il ordonna à McClellan d'avancer directement contre l'armée de Joseph Johnston. Il a dit, je veux que cette avance commence le 22 février, jour de l'anniversaire de George Washington. Avancez contre les rebelles.

L'ordre péremptoire de Lincoln pour une avance a secoué McClellan dans un sens momentané de la réalité en termes de sa relation avec les autorités civiles. Il a expliqué son plan en détail maintenant. Il a dit, nous allons passer par l'eau, et nous allons nous mettre derrière les rebelles, et ce sont toutes les bonnes choses qui peuvent en découler. Mais il a quand même réussi à tergiverser.

Le 22 février allait et venait et, en mars, un Lincoln exaspéré lui ordonna à nouveau d'avancer. Finalement, Lincoln a perdu patience avec McClellan, et il a dit, écoutez, je vais vous laisser au commandement de l'armée du Potomac, mais vous ne serez plus le général en chef. Vous êtes aux commandes de votre armée, mais vous n'êtes pas au commandement général.

Plus de 100 000 soldats fédéraux s'installent en Virginie

Eh bien, pendant que tout cela se passe, Joseph Johnston retourne à la rivière Rappahannock depuis sa position près de Washington, donc l'idée de la venue de McClellan sur le Rappahannock ne fonctionnera plus parce que Johnston est déjà là.

Ce que McClellan a décidé était un mouvement de rotation plus large par l'eau. Cette fois, il descendrait vers la péninsule, et il débarquerait des troupes sur la péninsule, et il utiliserait la marine de l'Union pour sécuriser ses lignes de ravitaillement, et il avancerait contre Richmond jusqu'à la péninsule.

Fin mars, 70 000 soldats fédéraux sont montés à bord de navires et se sont dirigés vers Fort Monroe, une installation fédérale située à la pointe de la péninsule de Virginie, un terrain auquel les États-Unis s'étaient accrochés. 35 000 autres soldats commandés par Irvin McDowell se sont déplacés vers Fredericksburg, en Virginie, à 80 kilomètres au nord de Richmond. Il va donc y avoir deux menaces contre Richmond.

Il y avait aussi environ 25 000 hommes dans la vallée de Shenandoah sous Nathaniel P. Banks, un ancien gouverneur du Massachusetts, l'un des généraux politiques que Lincoln a nommés comme successeurs du vieux Robert Patterson, qui avait été mis de côté. Enfin, John C. Frémont, qui avait été affecté à l'Eastern Theatre après son séjour dans le Missouri au début de la guerre, commandait un peu moins de 10 000 hommes en Virginie occidentale, dans la région d'Allegheny.

Vous avez donc tous ces fédéraux qui se rassemblent et prennent position en Virginie, sur la péninsule de Fredericksburg, dans la vallée de Shenandoah et dans les montagnes Allegheny. Voyons maintenant ce que les confédérés ont décidé de faire pour réagir à cette menace imminente contre leur capitale.

Ceci est une transcription de la série de vidéos La guerre civile américaine. Regarde-le maintenant, Wondrium.

Le compteur confédéré

Les confédérés bénéficiaient de lignes intérieures entre l'armée de Johnston et la péninsule, et ce qu'ils ont fait a été d'utiliser ces lignes intérieures pour déplacer les forces de Joseph Johnston vers le bas pour renforcer les troupes confédérées sur la péninsule qui bloqueraient l'avance principale de McClellan, l'avance de cette grande armée de l'Union qui avait débarqué à Fort Monroe. Johnston s'est retiré de Fredericksburg. McDowell le suivrait après son retrait, et Johnston a rejoint deux forces plus petites déjà sur la péninsule.

Dans la vallée de Shenandoah, une très petite force, environ 5 000 hommes commandés par Stonewall Jackson, s'est déplacée contre une force de l'Union sur leur front. Jackson a mené une petite bataille en mars, la bataille de First Kernstown, comme on l'appelait, juste au sud de Winchester, en Virginie.

C'était une défaite pour Jackson, une défaite tactique. Il a pris contact avec les fédéraux, ils se sont battus et Jackson s'est retiré. Mais il a atteint son objectif. Ce qu'il avait espéré faire avec cette bataille était d'attirer l'attention des fédéraux et de les engager à laisser des troupes dans cette partie de la vallée afin que ces troupes ne soient pas déplacées pour renforcer ceux qui s'approchent de Richmond.

Jackson y parvint lorsqu'il attaqua une partie de l'armée de Banks lors de la bataille de First Kernstown. Il n'y aura plus de troupes transférées à McClellan depuis cette arène. C'était exactement ce que Jackson et ses supérieurs à Richmond espéraient qu'il accomplisse.

Confédérés Bluff McClellan

En avril 1862, George McClellan avait rassemblé plus de 70 000 soldats sur l'ancien champ de bataille révolutionnaire de Yorktown, et ils devaient être rejoints par 30 000 soldats fédéraux supplémentaires. (Image : James F. Gibson/Bibliothèque du Congrès/Domaine public)

Au début d'avril, McClellan avait 70 000 soldats, ou peut-être un peu plus, en position à Yorktown sur l'ancien champ de bataille révolutionnaire de Yorktown. Il y avait environ 20 000 confédérés qui s'opposaient à lui. Il avait au moins un avantage de trois contre un. Trente mille autres fédéraux arriveraient bientôt pour renforcer McClellan.

Mais l'homme en face de McClellan ici, un officier nommé John Bankhead Magruder, a fait un très bon travail de bluffer son adversaire fédéral. Maintenant, il a le fleuret parfait dans ce sens car McClellan adore être bluffé. Il pense déjà qu'il y a plus de confédérés qu'il n'y en a jamais eu. Il y en a trois derrière chaque arbre et deux derrière chaque rocher, et Dieu sait où ils sont.

John Bankhead Magruder a utilisé un certain nombre de dispositifs pour convaincre les fédéraux qu'il avait plus d'hommes que lui, et McClellan a décidé d'attendre et de prendre son temps. Il a donc décidé d'assiéger Yorktown. Il a apporté d'énormes mortiers de siège, et il a perdu un mois à Yorktown à tout mettre en place pour sa tentative de réduire cette place forte confédérée, en envoyant tout le temps des messages de plainte à Washington.

« Laissez McDowell venir me renforcer », a-t-il déclaré. “J'ai besoin des troupes de McDowell. Non, nous voulons McDowell où il est. Mais j'ai besoin des troupes de McDowell. Et bien, il peut y avoir d'autres menaces confédérées ailleurs.

Les confédérés appellent en renfort

McClellan travaillait lui-même dans tout un état à Yorktown et mangeait du temps dans le processus au fur et à mesure que les jours passaient. Deux cent mille semblaient être le chiffre sur lequel il s'était fixé pour savoir combien de confédérés il y avait devant lui. C'était du fantasme, en fait. Les confédérés en avaient bien moins de la moitié, même après l'arrivée de certains renforts.

Lentement, les confédérés reculèrent. Il n'y a pas eu de tirs sur Yorktown. Ils y ont passé environ un mois, puis les confédérés sont partis et McClellan a commencé à les suivre très lentement vers Richmond.

Avril était parti. Le mois de mai allait et venait alors que les armées, au milieu de pluies assez abondantes pendant une grande partie du mois, se dirigeaient très délibérément vers Richmond : Joseph Johnston aux commandes du côté confédéré en retraite, en retraite, en retraite, et George B. McClellan sur le L'équipe de l'Union suit très prudemment, gagne du terrain mais suit très prudemment.

Pendant ce temps, les confédérés appellent des renforts de la côte sud de l'Atlantique et d'ailleurs. Cette armée finalement à l'extérieur de Richmond deviendrait la plus grande armée que les États confédérés aient jamais déployée. Eh bien, ces renforts arrivent alors que McClellan avance lentement et que Joseph Johnston se retire.

Questions courantes sur la campagne de la péninsule

La campagne de la péninsule était une opération militaire planifiée par George B. McClellan pour capturer Richmond, en Virginie, qui était la capitale de la Confédération.

George McClellan avait mis au point un grand plan pour capturer la capitale confédérée, et Lincoln lui avait donné son feu vert. Cependant, le penchant infâme de McClellan pour la procrastination était également manifeste pendant la campagne de la péninsule. La campagne devait commencer le 27 janvier 1862, mais McClellan l'a d'abord retardée jusqu'au 22 février, puis l'a encore retardée jusqu'à la fin mars. Cela a donné aux confédérés suffisamment de temps pour élaborer leur propre contre-plan et appeler des renforts de la côte sud de l'Atlantique et d'ailleurs.

La campagne de la péninsule a été menée par le général en chef des armées de l'Union, George B. McClellan.

Le général Joseph Johnston a combattu pour la Confédération contre les armées de l'Union, pendant la campagne de la péninsule. Il a joué un rôle important dans la lutte confédérée contre le plan de l'Union pour capturer Richmond.


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Extorsion du Portugal Modifier

Les traités de Tilsit, négociés lors d'une réunion en juillet 1807 entre les empereurs Alexandre Ier de Russie et Napoléon, concluent la guerre de la quatrième coalition. Avec la Prusse brisée et l'Empire russe allié au Premier Empire français, Napoléon a exprimé son irritation à l'idée que le Portugal soit ouvert au commerce avec la Grande-Bretagne. [17] Les prétextes étaient nombreux. Le Portugal était le plus ancien allié de la Grande-Bretagne en Europe, la Grande-Bretagne trouvait de nouvelles opportunités de commerce avec la colonie portugaise au Brésil, la Royal Navy utilisait le port de Lisbonne dans ses opérations contre la France, et il voulait refuser aux Britanniques l'utilisation du flotte portugaise. De plus, le prince Jean de Bragance, régent de sa mère folle, la reine Maria I, avait refusé de rejoindre le système continental de l'empereur contre le commerce britannique. [18]

Les événements se sont déplacés rapidement. L'Empereur envoya le 19 juillet 1807 à son ministre des Affaires étrangères, Charles Maurice de Talleyrand-Périgord, l'ordre d'ordonner au Portugal de déclarer la guerre à la Grande-Bretagne, de fermer ses ports aux navires britanniques, de retenir provisoirement les sujets britanniques et de mettre sous séquestre leurs biens. Après quelques jours, une grande force a commencé à se concentrer à Bayonne. [19] Pendant ce temps, la résolution du gouvernement portugais se durcissait et peu de temps après, on a dit de nouveau à Napoléon que le Portugal n'irait pas au-delà de ses accords initiaux. Napoléon avait désormais tous les prétextes dont il avait besoin, tandis que sa force, le premier corps d'observation de la Gironde, commandé par le général de division Jean-Andoche Junot, était prête à marcher sur Lisbonne. Après avoir reçu la réponse portugaise, il ordonna au corps de Junot de franchir la frontière dans l'empire espagnol. [20]

Pendant que tout cela se passait, le traité secret de Fontainebleau avait été signé entre la France et l'Espagne. Le document a été rédigé par le maréchal du palais de Napoléon Géraud Duroc et Eugenio Izquierdo, un agent de Manuel Godoy. [21] Le traité proposait de diviser le Portugal en trois entités. Porto et la partie nord allait devenir le royaume de Lusitanie du Nord, sous Charles II, duc de Parme. La partie sud, en tant que Principauté des Algarves, reviendrait à Godoy. Le croupion du pays, centré sur Lisbonne, devait être administré par les Français. [22] Selon le Traité de Fontainebleau, la force d'invasion de Junot devait être soutenue par 25 500 soldats espagnols. [23] Le 12 octobre, le corps de Junot a commencé à traverser la rivière Bidassoa en Espagne à Irun. [20] Junot a été choisi parce qu'il avait servi comme ambassadeur au Portugal en 1805. Il était connu comme un bon combattant et un officier d'active, bien qu'il n'ait jamais exercé de commandement indépendant. [21]

Dilemme espagnol Modifier

En 1800, l'Espagne était dans un état de troubles sociaux. Les habitants de la ville et les paysans de tout le pays, qui avaient été contraints d'enterrer les membres de leur famille dans de nouveaux cimetières municipaux plutôt que dans des églises ou d'autres terres consacrées, ont repris leurs corps la nuit et ont essayé de les restaurer dans leurs anciens lieux de repos. A Madrid, le nombre croissant de afrancesados (francophiles) à la cour ont été opposés par le majos: commerçants, artisans, taverniers et ouvriers qui s'habillaient à la manière traditionnelle et prenaient plaisir à se battre avec petimetres, les jeunes qui se sont stylisés avec la mode et les manières françaises. [24]

L'Espagne était un allié du Premier Empire français de Napoléon, cependant, la défaite lors de la bataille navale de Trafalgar en octobre 1805, qui avait décimé la marine espagnole, avait supprimé la raison de l'alliance avec la France. Manuel Godoy, le favori du roi Charles IV d'Espagne, a commencé à chercher une forme d'évasion. Au début de la guerre de la quatrième coalition, qui opposa le royaume de Prusse à Napoléon, Godoy publia une proclamation qui visait évidemment la France, même si elle ne précisait pas d'ennemi. Après la victoire décisive de Napoléon à la bataille d'Iéna-Auerstedt, Godoy a rapidement retiré la proclamation. Cependant, il était trop tard pour écarter les soupçons de Napoléon. Napoléon prévoyait à partir de ce moment de traiter avec son allié inconstant à une date future. Pendant ce temps, l'empereur oblige Godoy et Charles IV à fournir une division de troupes espagnoles pour servir dans le nord de l'Europe. [25] La Division du Nord passa l'hiver 1807-1808 en Poméranie suédoise, au Mecklembourg et dans les villes de l'ancienne Ligue hanséatique. Les troupes espagnoles ont marché au Danemark au début de 1808. [26]

Invasion du Portugal Modifier

Craignant que la Grande-Bretagne n'intervienne au Portugal, un allié ancien et important, ou que les Portugais puissent résister, Napoléon décida d'accélérer le calendrier d'invasion et ordonna à Junot de se déplacer vers l'ouest d'Alcántara le long de la vallée du Tage jusqu'au Portugal, une distance de seulement 120 milles (193 km). [27] Le 19 novembre 1807, Junot part pour Lisbonne et l'occupe le 30 novembre. [28]

Le prince régent Jean s'est échappé, chargeant sa famille, ses courtisans, des papiers d'État et un trésor à bord de la flotte, protégée par les Britanniques, et s'est enfui au Brésil. Il a été rejoint en fuite par de nombreux nobles, marchands et autres. Avec 15 navires de guerre et plus de 20 transports, la flotte de réfugiés a levé l'ancre le 29 novembre et a mis le cap sur la colonie du Brésil. [29] Le vol avait été si chaotique que 14 chariots chargés de trésors ont été laissés sur les quais. [30]

Comme l'un des premiers actes de Junot, les biens de ceux qui s'étaient réfugiés au Brésil sont mis sous séquestre [31] et une indemnité de 100 millions de francs est imposée. [32] L'armée s'est formée en une Légion portugaise et s'est rendue dans le nord de l'Allemagne pour accomplir le devoir de garnison. [31] Junot a fait de son mieux pour calmer la situation en essayant de garder ses troupes sous contrôle. Alors que les autorités portugaises étaient généralement soumises à leurs occupants français, les Portugais ordinaires étaient en colère [31] et les taxes sévères ont provoqué un ressentiment amer parmi la population. En janvier 1808, il y a eu des exécutions de personnes qui ont résisté aux exactions des Français. La situation était dangereuse, mais il faudrait un déclencheur de l'extérieur pour transformer l'agitation en révolte. [32]

Coup d'État Modifier

Entre le 9 et le 12 février, les divisions françaises des Pyrénées orientales et occidentales franchissent la frontière et occupent la Navarre et la Catalogne, y compris les citadelles de Pampelune et de Barcelone. Le gouvernement espagnol a demandé des explications à ses alliés français, mais celles-ci n'ont pas satisfait et en réponse, Godoy a retiré les troupes espagnoles du Portugal. [33] Comme les commandants de forteresse espagnols n'avaient pas reçu d'instructions du gouvernement central, ils ne savaient pas comment traiter les troupes françaises, qui marchaient ouvertement comme des alliés avec des drapeaux flottants et des fanfares annonçant leur arrivée. Certains commandants leur ont ouvert leurs forteresses, tandis que d'autres ont résisté. Le général Guillaume Philibert Duhesme, qui occupait Barcelone avec 12.000 hommes, se trouva bientôt assiégé dans la citadelle dont il ne fut relevé qu'en janvier 1809. [34]

Le 20 février, Joachim Murat est nommé lieutenant de l'empereur et commandant de toutes les troupes françaises en Espagne, qui sont désormais 60 000 [33] – 100 000. [34] Le 24 février, Napoléon déclare qu'il ne se considère plus lié par le traité de Fontainebleau. [33] Début mars, Murat a établi son quartier général à Vitoria et a reçu 6 000 renforts de la Garde impériale. [33]

Le 19 mars 1808, Godoy tombe du pouvoir lors de la mutinerie d'Aranjuez et Charles IV est contraint d'abdiquer en faveur de son fils Ferdinand VII. [35] Au lendemain de l'abdication, des attaques contre godoyistes étaient fréquents. [36] Le 23 mars, Murat entre dans Madrid avec faste. Ferdinand VII arrive le 27 mars et demande à Murat d'obtenir la confirmation de Napoléon de son avènement. [34] Charles IV, cependant, a été persuadé de protester contre son abdication à Napoléon, qui a convoqué la famille royale, les deux rois inclus, à Bayonne en France. Là, le 5 mai, sous la pression française, les deux rois abdiquent tous deux leurs prétentions à Napoléon. [35] Napoléon avait alors la Junta de Gobierno - le conseil de régence à Madrid - lui demander formellement de nommer son frère Joseph comme roi d'Espagne. L'abdication de Ferdinand ne fut rendue publique que le 20 mai. [37]

Iberia en révolte Modifier

Le 2 mai, les citoyens de Madrid se sont rebellés contre l'occupation française, le soulèvement a été réprimé par la garde impériale d'élite de Joachim Murat et la cavalerie mamelouke, qui s'est écrasée dans la ville et a piétiné les émeutiers. [38] De plus, les mamelouks de la garde impériale de Napoléon ont combattu des habitants de Madrid, portant des turbans et utilisant des cimeterres recourbés, provoquant ainsi des souvenirs de l'Espagne musulmane. [39] Le lendemain, immortalisé par Francisco Goya dans son tableau Le 3 mai 1808, l'armée française a abattu des centaines de citoyens de Madrid. Des représailles similaires ont eu lieu dans d'autres villes et ont continué pendant des jours. Des combats sanglants et spontanés connus sous le nom de guérilla (littéralement « petite guerre ») éclata dans une grande partie de l'Espagne contre les Français ainsi que contre les fonctionnaires de l'Ancien Régime. Bien que le gouvernement espagnol, y compris le Conseil de Castille, ait accepté la décision de Napoléon d'accorder la couronne espagnole à son frère, Joseph Bonaparte, la population espagnole a rejeté les plans de Napoléon. [40] La première vague de soulèvements eut lieu à Carthagène et Valence le 23 mai, Saragosse et Murcie le 24 mai et la province des Asturies, qui chassa son gouverneur français le 25 mai et déclara la guerre à Napoléon. En quelques semaines, toutes les provinces espagnoles emboîtèrent le pas. [41] Après avoir entendu parler du soulèvement espagnol, le Portugal a éclaté en révolte en juin. Un détachement français de Louis Henri Loison écrase les rebelles à Évora le 29 juillet et massacre la population de la ville.

La détérioration de la situation stratégique conduit la France à accroître ses engagements militaires. Au 1er juin, plus de 65 000 soldats se précipitaient dans le pays pour contrôler la crise. [42] La principale armée française de 80 000 hommes détenait une étroite bande du centre de l'Espagne, de Pampelune et Saint-Sébastien au nord jusqu'à Madrid et Tolède au centre. Les Français à Madrid se sont abrités derrière 30 000 soldats supplémentaires sous le maréchal Bon-Adrien Jeannot de Moncey. Le corps de Jean-Andoche Junot au Portugal a été coupé par 300 miles (480 km) de territoire hostile, mais quelques jours après le déclenchement de la révolte, des colonnes françaises en Vieille Castille, Nouvelle Castille, Aragon et Catalogne étaient à la recherche des forces insurgées.

Guerre conventionnelle Modifier

Pour vaincre l'insurrection, Pierre Dupont de l'Étang mena 24 430 hommes vers le sud en direction de Séville et le maréchal de Cadix Jean-Baptiste Bessières pénétra dans l'Aragon et la Vieille Castille avec 25 000 hommes, dans le but de capturer Santander et Saragosse. Moncey marcha vers Valence avec 29 350 hommes, et Guillaume Philibert Duhesme mobilisa 12 710 hommes en Catalogne et se dirigea contre Gérone. [43] [44]

Lors des deux combats successifs d'El Bruc à l'extérieur de Barcelone, les 4 000 soldats de Schwarz ont été vaincus par les milices catalanes locales, les Miquelets (aussi connu sous le nom quelquefois). La division franco-italienne de Guillaume Philibert Duhesme composée de près de 6 000 hommes n'a pas réussi à prendre Gérone et a été contrainte de retourner à Barcelone. [45] 6000 soldats français sous Charles Lefebvre-Desnouettes ont attaqué Saragosse et ont été repoussés par la milice de José de Palafox y Melci. [46] La poussée de Moncey pour prendre Valence s'est terminée par un échec, avec la mort de 1000 recrues françaises dans une tentative de prendre d'assaut la ville. Après avoir vaincu les contre-attaques espagnoles, Moncey battit en retraite. [47] À la bataille de Medina de Rioseco le 14 juillet, Bessières a vaincu Cuesta et la Vieille Castille est revenue au contrôle français. Blake s'est échappé, mais les Espagnols ont perdu 2.200 hommes et treize canons. Les pertes françaises étaient minimes à 400 hommes. [48] ​​La victoire de Bessières sauve la position stratégique de l'armée française dans le nord de l'Espagne. Joseph entra à Madrid le 20 juillet [48] et le 25 juillet, il fut couronné roi d'Espagne. [49] Le 10 juin, cinq navires de ligne français ancrés à Cadix ont été saisis par les Espagnols. [50] Dupont a été assez perturbé pour écourter sa marche à Cordoue, puis le 16 juin pour se replier sur Andújar.[51] Intimidé par l'hostilité de masse des Andalous, il a interrompu son offensive et a ensuite été vaincu à Bailén, où il a remis tout son corps d'armée à Castaños.

La catastrophe était totale. Avec la perte de 24 000 soldats, la machine militaire de Napoléon en Espagne s'est effondrée. Abasourdi par la défaite, Joseph évacue le 1er août la capitale pour la Vieille Castille, tout en ordonnant à Verdier d'abandonner le siège de Saragosse et de Bessières pour retirer de Léon toute l'armée française abritée derrière l'Èbre. [52] À cette époque, Gérone avait résisté à un deuxième siège. L'Europe accueillit ce premier échec contre les armées impériales jusque-là imbattables : un Bonaparte avait été chassé de son trône. Les récits d'héroïsme espagnol inspiraient l'Autriche et montraient la force de la résistance nationale. Bailén a déclenché la montée de la Cinquième Coalition. [53]

Intervention britannique Modifier

L'implication de la Grande-Bretagne dans la guerre péninsulaire a été le début d'une campagne prolongée en Europe pour augmenter la puissance militaire britannique sur terre et libérer la péninsule ibérique des Français. [54] En août 1808, 15 000 soldats britanniques, dont la Légion allemande du roi, débarquent au Portugal sous le commandement du lieutenant-général Sir Arthur Wellesley, qui repousse le détachement de 4 000 hommes d'Henri François Delaborde à Roliça le 17 août et écrase le principal de Junot. force de 14 000 hommes à Vimeiro. Wellesley a d'abord été remplacé par Sir Harry Burrard, puis par Sir Hew Dalrymple. Dalrymple a accordé à Junot une évacuation sans encombre du Portugal par la Royal Navy lors de la convention controversée de Sintra en août. Au début d'octobre 1808, à la suite du scandale en Grande-Bretagne à propos de la Convention de Sintra et du rappel des généraux Dalrymple, Burrard et Wellesley, Sir John Moore prit le commandement de la force britannique de 30 000 hommes au Portugal. [55] De plus, Sir David Baird, à la tête d'une expédition de renforts hors de Falmouth composée de 150 transports transportant entre 12.000 et 13.000 hommes, convoyés par le HMS Louie, HMS Amélie et HMS Champion, est entré dans le port de La Corogne le 13 octobre. [56] Des problèmes logistiques et administratifs ont empêché toute offensive britannique immédiate. [57]

Pendant ce temps, les Britanniques avaient apporté une contribution substantielle à la cause espagnole en aidant à évacuer du Danemark quelque 9 000 hommes de la Division du Nord de La Romana. [58] En août 1808, la flotte britannique de la Baltique a aidé à transporter la division espagnole, à l'exception de trois régiments qui n'ont pas réussi à s'échapper, de retour en Espagne via Göteborg en Suède. La division arriva à Santander en octobre 1808. [59]

L'invasion de l'Espagne par Napoléon Modifier

Après la reddition d'un corps d'armée français à Bailén et la perte du Portugal, Napoléon est convaincu du péril auquel il fait face en Espagne. Avec son Armée d'Espagne de 278 670 hommes rangés sur l'Èbre, face à 80 000 troupes espagnoles brutes et désorganisées [60][60] Napoléon et ses maréchaux effectuent un double enveloppement massif des lignes espagnoles en novembre 1808. [61] Napoléon frappe avec une force écrasante et la défense espagnole évaporé à Burgos, Tudela, Espinosa et Somosierra. Madrid se rend le 1er décembre. Joseph Bonaparte est rétabli sur son trône. La Junte a été forcée d'abandonner Madrid en novembre 1808 et a résidé à l'Alcazar de Séville du 16 décembre 1808 au 23 janvier 1810. [62] En Catalogne, le VIIe Corps de Laurent Gouvion Saint-Cyr a assiégé et capturé Roses - Garnison espagnole, détruit une partie de l'armée espagnole de Juan Miguel de Vives y Feliu à Cardedeu près de Barcelone le 16 décembre et met en déroute les Espagnols sous Conde de Caldagues et Theodor von Reding à Molins de Rei.

Campagne de La Corogne, 1808-1809 Modifier

En novembre 1808, l'armée britannique dirigée par Moore avançait en Espagne avec l'ordre d'aider les armées espagnoles à lutter contre les forces de Napoléon. [63] Moore a décidé d'attaquer le corps dispersé et isolé de Soult de 16 000 hommes à Carrión, ouvrant son attaque par un raid réussi de la cavalerie du lieutenant-général Paget sur les piquets français à Sahagún le 21 décembre. [64] [65]

Abandonnant les plans de conquête immédiate de Séville et du Portugal, Napoléon rassembla rapidement 80 000 hommes et déboucha de la Sierra de Guadarrama dans les plaines de la Vieille Castille pour encercler l'armée britannique. Moore se retira pour la sécurité de la flotte britannique à La Corogne et Soult ne réussit pas à l'intercepter. [66] [67] L'arrière-garde de la force en retraite de La Romana a été envahie à Mansilla le 30 décembre par Soult, qui a capturé León le jour suivant. La retraite de Moore a été marquée par une rupture de la discipline dans de nombreux régiments et ponctuée par des actions d'arrière-garde obstinées à Benavente et Cacabelos. [68] Les troupes britanniques se sont échappées vers la mer après avoir repoussé une forte attaque française à La Corogne, dans laquelle Moore a été tué. Quelque 26 000 soldats ont atteint la Grande-Bretagne, avec 7 000 hommes perdus au cours de l'expédition. [69] Les Français occupaient la région la plus peuplée d'Espagne, y compris les villes importantes de Lugo et de La Corogne. [70] Les Espagnols ont été choqués par la retraite britannique. [71] Napoléon est revenu en France le 19 janvier 1809 pour se préparer à la guerre avec l'Autriche, en rendant le commandement espagnol à ses maréchaux.

Campagne d'Espagne, début 1809 Modifier

Chute de Saragosse Modifier

Saragosse, déjà marquée par les bombardements de Lefebvre cet été-là, était sous un second siège qui avait commencé le 20 décembre. Lannes et Moncey engagent deux corps d'armée de 45 000 hommes et une puissance de feu d'artillerie considérable. La deuxième défense de Palafox a apporté à la ville une renommée nationale et internationale durable. [72] Les Espagnols se sont battus avec détermination, ont enduré la maladie et la famine, se retranchant dans des couvents et incendiant leurs propres maisons. La garnison de 44 000 laissa 8 000 survivants dont 1 500 malades [69] mais la Grande Armée n'avança pas au-delà des rives de l'Èbre. Le 20 février 1809, la garnison capitule, laissant derrière elle des ruines incendiées remplies de 64 000 cadavres, dont 10 000 français. [72] [73]

Première offensive madrilène Modifier

La junte prit la direction de l'effort de guerre espagnol et établit des taxes de guerre, organisa une armée de la Manche, signa un traité d'alliance avec la Grande-Bretagne le 14 janvier 1809 et promulgua un décret royal le 22 mai pour se réunir à Cortes. Une tentative de l'armée espagnole du centre pour reprendre Madrid s'est terminée par la destruction complète des forces espagnoles à Uclés le 13 janvier par le Ier corps de Victor. Les Français ont perdu 200 hommes tandis que leurs adversaires espagnols ont perdu 6 887. Le roi Joseph fit une entrée triomphale à Madrid après la bataille. Sébastiani a vaincu l'armée de Cartaojal à Ciudad Real le 27 mars, faisant 2 000 morts et des pertes négligeables. Victor envahit le sud de l'Espagne et mit en déroute l'armée de Gregorio de la Cuesta à Medellín près de Badajoz le 28 mars. [74] Cuesta a perdu 10 000 hommes dans une défaite stupéfiante, tandis que les Français n'en ont perdu que 1 000. [75]

Libération de la Galice Modifier

Le 27 mars, les forces espagnoles battent les Français à Vigo, reprennent la plupart des villes de la province de Pontevedra et forcent les Français à se replier sur Saint-Jacques-de-Compostelle. Le 7 juin, l'armée française du maréchal Michel Ney est défaite à Puente Sanpayo à Pontevedra par les forces espagnoles sous le commandement du colonel Pablo Morillo, et Ney et ses forces se replient sur Lugo le 9 juin tout en étant harcelés par la guérilla espagnole. Les troupes de Ney se joignent à celles de Soult et ces forces se retirent une dernière fois de Galice en juillet 1809. [ citation requise ]

L'avance française en Catalogne Modifier

En Catalogne, Saint-Cyr bat à nouveau Reding à Valls le 25 février. Reding a été tué et son armée a perdu 3 000 hommes pour des pertes françaises de 1 000. Saint-Cyr a commencé le troisième siège de Gérone le 6 mai et la ville est finalement tombée le 12 décembre. [76] Le III Corps de Louis-Gabriel Suchet est battu à Alcañiz par Blake le 23 mai, perdant 2 000 hommes. Suchet a riposté à María le 15 juin, écrasant l'aile droite de Blake et faisant 5 000 victimes. Trois jours plus tard, Blake perd 2 000 hommes de plus contre Suchet à Belchite. Saint-Cyr est relevé de son commandement en septembre pour avoir déserté ses troupes. [ citation requise ]

Deuxième campagne portugaise Modifier

Après La Corogne, Soult se tourna vers l'invasion du Portugal. Sans compter les garnisons et les malades, le IIe corps de Soult disposait de 20 000 hommes pour l'opération. Il a pris d'assaut la base navale espagnole de Ferrol le 26 janvier 1809, capturant huit navires de ligne, trois frégates, plusieurs milliers de prisonniers et 20 000 mousquets Brown Bess, qui ont été utilisés pour rééquiper l'infanterie française. [77] En mars 1809, Soult envahit le Portugal par le couloir nord, avec les 12 000 soldats portugais de Francisco da Silveira se dénouant au milieu des émeutes et du désordre, et dans les deux jours suivant le passage de la frontière, Soult avait pris la forteresse de Chaves. [78] Se balançant vers l'ouest, 16 000 des troupes professionnelles de Soult ont attaqué et tué 4 000 des 25 000 Portugais non préparés et indisciplinés à Braga au prix de 200 Français. Lors de la première bataille de Porto le 29 mars, les défenseurs portugais paniquent et perdent entre 6 000 et 20 000 hommes morts, blessés ou capturés et d'immenses quantités de ravitaillement. Subissant moins de 500 victimes, Soult avait sécurisé la deuxième ville du Portugal avec ses précieux chantiers navals et ses arsenaux intacts. [79] [80] Soult s'est arrêté à Porto pour rééquiper son armée avant d'avancer sur Lisbonne. [81]

Wellesley retourna au Portugal en avril 1809 pour commander l'armée britannique, renforcée par des régiments portugais entraînés par le général Beresford. Ces nouvelles forces chassèrent Soult du Portugal lors de la bataille de Grijó (10-11 mai) et de la deuxième bataille de Porto (12 mai), et les autres villes du nord furent reprises par le général Silveira. Soult s'est échappé sans son équipement lourd en marchant à travers les montagnes jusqu'à Orense. [82]

Campagne d'Espagne, fin 1809 Modifier

Campagne Talavera Modifier

Avec le Portugal sécurisé, Wellesley a avancé en Espagne pour s'unir aux forces de Cuesta. Le 1er Corps de Victor se retira devant eux de Talavera. [83] Les forces de poursuite de Cuesta se sont repliées après que l'armée renforcée de Victor, maintenant commandée par le maréchal Jean-Baptiste Jourdan, se soit précipitée sur eux. Deux divisions britanniques avancèrent pour aider les Espagnols. [84] Le 27 juillet à la bataille de Talavera, les Français avancent en trois colonnes et sont repoussés à plusieurs reprises, mais au prix de gros frais pour la force anglo-alliée qui perd 7 500 hommes pour 7 400 pertes françaises. Wellesley s'est retiré de Talavera le 4 août pour éviter d'être coupé par l'armée convergente de Soult, qui a vaincu une force de blocage espagnole lors d'un assaut sur le Tage près de Puente del Arzobispo. Le manque de ravitaillement et la menace de renforts français au printemps conduisent Wellington à se replier au Portugal. Une tentative espagnole de capturer Madrid après l'échec de Talavera à Almonacid, où le IVe corps de Sébastiani infligea 5 500 pertes aux Espagnols, les forçant à battre en retraite au prix de 2 400 pertes françaises.

Deuxième offensive madrilène Modifier

La junte suprême centrale et gouvernante espagnole du royaume a été forcée par la pression populaire de mettre en place les Cortes de Cadix à l'été 1809. La junte a proposé ce qu'elle espérait être une stratégie gagnante, une offensive à deux volets pour reprendre Madrid, impliquant plus de 100 000 soldats dans trois armées sous le duc del Parque, Juan Carlos de Aréizaga et le duc d'Alburquerque. [85] [86] [87] Del Parque a vaincu le VI Corps de Jean Gabriel Marchand à la bataille de Tamames le 18 octobre 1809 [88] et a occupé Salamanque le 25 octobre. [89] Marchand est remplacé par François Étienne de Kellermann, qui fait venir des renforts sous la forme de ses propres hommes ainsi que des forces du général de brigade Nicolas Godinot. Kellermann marcha sur la position de Del Parque à Salamanque, qui l'abandonna rapidement et se retira vers le sud. Entre-temps, les guérilleros de la province de León intensifiaient leur activité. Kellermann a quitté le VI Corps tenant Salamanque et est retourné à León pour écraser le soulèvement. [90]

L'armée d'Aréizaga est détruite par Soult à la bataille d'Ocaña le 19 novembre. Les Espagnols ont perdu 19 000 hommes contre 2 000 Français. Albuquerque abandonna bientôt ses efforts près de Talavera. Del Parque s'est de nouveau déplacé sur Salamanque, chassant l'une des brigades du VI Corps d'Alba de Tormes et occupant Salamanque le 20 novembre. [91] [92] Espérant obtenir entre Kellermann et Madrid, Del Parque a avancé vers Medina del Campo. Kellermann contre-attaque et est repoussé à la bataille de Carpio le 23 novembre. [93] Le lendemain, Del Parque a reçu des nouvelles de la catastrophe d'Ocaña et s'est enfui vers le sud, avec l'intention de se réfugier dans les montagnes du centre de l'Espagne. [94] [95] L'après-midi du 28 novembre, Kellermann a attaqué Del Parque à Alba de Tormes et l'a mis en déroute après avoir infligé des pertes de 3 000 hommes. [94] L'armée de Del Parque s'est enfuie dans les montagnes, sa force étant considérablement réduite par des causes de combat et de non-combat à la mi-janvier. [96]

Le régime de Joseph Ier Modifier

Joseph se contenta de travailler au sein de l'appareil existant sous l'ancien régime, tout en confiant aux commissaires royaux la responsabilité de l'administration locale dans de nombreuses provinces. Après de nombreuses préparations et débats, le 2 juillet 1809, l'Espagne est divisée en 38 nouvelles provinces, chacune dirigée par un intendant nommé par le roi Joseph, et le 17 avril 1810, ces provinces sont converties en préfectures et sous-préfectures à la française.

Les Français ont obtenu un certain acquiescement parmi les classes possédantes. Francisco de Goya, qui est resté à Madrid tout au long de l'occupation française, a peint le tableau de Joseph et a documenté la guerre dans une série de 82 estampes intitulées Los Désastres de la Guerra (Les désastres de la guerre). Pour de nombreux officiers impériaux, la vie pouvait être confortable. [97] Parmi les segments libéraux, républicains et radicaux des populations espagnoles et portugaises, il y avait beaucoup de soutien pour une éventuelle invasion française. Le terme afrancesado (« devenu français ») a été utilisé pour désigner ceux qui ont soutenu les Lumières, les idéaux laïques et la Révolution française. [98] Napoléon comptait sur le soutien de ces afrancesados tant dans la conduite de la guerre que dans l'administration du pays. Napoléon supprima tous les privilèges féodaux et cléricaux, mais la plupart des libéraux espagnols en vinrent bientôt à s'opposer à l'occupation en raison de la violence et de la brutalité qu'elle apportait. [98] Les marxistes ont écrit qu'il y avait une identification positive de la part du peuple avec la révolution napoléonienne, mais cela est probablement impossible à justifier par les raisons de la collaboration étant pratiques plutôt qu'idéologiques. [99]

L'émergence de la guérilla Modifier

La guerre péninsulaire est considérée comme l'une des premières guerres populaires, significative pour l'émergence de la guérilla à grande échelle. C'est à ce conflit que la langue anglaise a emprunté le mot. [100] Les guérilleros troublaient les troupes françaises, mais ils effrayaient leurs propres compatriotes par la conscription forcée et le pillage. [ citation requise ] Beaucoup de partisans fuyaient la loi ou essayaient de s'enrichir. Plus tard dans la guerre, les autorités ont essayé de fiabiliser les guérilleros et nombre d'entre eux ont formé des unités de l'armée régulière comme les "Cazadores de Navarra" d'Espoz y Mina. Les Français croyaient que l'absolutisme éclairé avait fait moins de progrès en Espagne et au Portugal qu'ailleurs, et que la résistance était le produit d'un siècle de ce que les Français percevaient comme un retard dans la connaissance et les habitudes sociales, l'obscurantisme catholique, la superstition et la contre-révolution. [101]

Le style de combat de la guérilla était la tactique la plus efficace de l'armée espagnole. La plupart des tentatives organisées par les forces régulières espagnoles pour affronter les Français se sont soldées par une défaite. Une fois qu'une bataille a été perdue et que les soldats sont revenus à leurs rôles de guérilla, ils ont immobilisé un grand nombre de troupes françaises sur une vaste zone avec une dépense beaucoup plus faible d'hommes, d'énergie et de fournitures [ citation requise ] et a facilité les victoires conventionnelles de Wellington et de son armée anglo-portugaise et la libération subséquente du Portugal et de l'Espagne. [102] La résistance de masse du peuple espagnol a inspiré les efforts de guerre de l'Autriche, de la Russie et de la Prusse contre Napoléon. [103]

Haine des Français et dévouement à Dieu, Roi et Patrie n'étaient pas la seule raison de rejoindre les Partisans. [104] Les Français ont imposé des restrictions sur les déplacements et sur de nombreux aspects traditionnels de la vie dans la rue, de sorte que les opportunités de trouver d'autres sources de revenus étaient limitées - l'industrie était à l'arrêt et de nombreux señores n'étaient pas en mesure de payer leurs honoraires et leurs domestiques existants, et ne pouvaient pas embaucher de nouveaux employés. La faim et le désespoir régnaient de toutes parts. [105] Parce que le dossier militaire était si sombre, de nombreux politiciens et publicistes espagnols ont exagéré les activités des guérilleros. [106]

Révolution assiégée Modifier

Les Français envahissent l'Andalousie le 19 janvier 1810. 60 000 soldats français - les corps de Victor, Mortier et Sebastiani ainsi que d'autres formations - avancent vers le sud pour attaquer les positions espagnoles. Débordés en tous points, les hommes d'Aréizaga s'enfuient vers l'est et le sud, abandonnant ville après ville pour tomber aux mains de l'ennemi. Le résultat a été la révolution. Le 23 janvier, la Junta Central a décidé de fuir vers Cadix. [107] Il se dissout ensuite le 29 janvier 1810 et met en place un Conseil de régence d'Espagne et des Indes de cinq personnes, chargé de convoquer les Cortès. [62] Soult a dégagé tout le sud de l'Espagne sauf Cadix, qu'il a laissé à Victor pour bloquer. [108] Le système des juntes a été remplacé par une régence et les Cortes de Cadix, qui ont établi un gouvernement permanent en vertu de la Constitution de 1812.

Cadix était fortement fortifiée, tandis que le port était plein de navires de guerre britanniques et espagnols. L'armée d'Alburquerque et les Voluntarios Distinguidos avaient été renforcées par 3 000 soldats qui avaient fui Séville, et une forte brigade anglo-portugaise commandée par le général William Stewart. Secoués par leurs expériences, les Espagnols avaient abandonné leurs premiers scrupules à l'égard d'une garnison britannique. [109] Les troupes françaises de Victor campent sur le rivage et tentent de bombarder la ville pour qu'elle se rende. Grâce à la suprématie navale britannique, un blocus naval de la ville était impossible. Le bombardement français fut inefficace et la confiance des gaditanos grandi et les a persuadés qu'ils étaient des héros. Avec une nourriture abondante et des prix en baisse, le bombardement était sans espoir malgré l'ouragan et l'épidémie - une tempête a détruit de nombreux navires au printemps 1810 et la ville a été ravagée par la fièvre jaune. [110]

Une fois Cadix sécurisée, l'attention s'est tournée vers la situation politique. La Junta Central a annoncé que le cortès ouvrirait le 1er mars 1810. Le suffrage devait être étendu à tous les hommes de ménage de plus de 25 ans. Après le vote public, les représentants des assemblées de district choisiraient les députés à envoyer aux réunions provinciales qui seraient les organes dont les membres du cortès émergerait. [111] À partir du 1er février 1810, l'exécution de ces décrets était entre les mains du nouveau conseil de régence choisi par la Junta Central.[112] Les vice-royautés et capitaineries générales indépendantes des territoires d'outre-mer enverraient chacune un représentant. Ce régime a été ressenti en Amérique pour fournir une représentation inégale aux territoires d'outre-mer. Des troubles ont éclaté à Quito et à Charcas, qui se considéraient comme les capitales des royaumes et n'appréciaient pas d'être englobés dans le plus grand « royaume » du Pérou. Les révoltes ont été réprimées (Voir Luz de América et Guerre d'indépendance bolivienne). Tout au long du début de 1809, les gouvernements des capitales des vice-royautés et des capitaineries élirent des représentants généraux à la Junte, mais aucun n'arriva à temps pour y siéger.

Troisième campagne portugaise Modifier

Convaincu par les renseignements qu'un nouvel assaut français sur le Portugal était imminent, Wellington créa une puissante position défensive près de Lisbonne, sur laquelle il pourrait se replier si nécessaire. [113] [114] [ citation complète nécessaire ] Pour protéger la ville, il ordonna la construction des lignes de Torres Vedras – trois lignes fortes de forts, de blockhaus, de redoutes et de demi-lunes avec des positions d'artillerie fortifiées qui se soutenaient mutuellement – ​​sous la supervision de Sir Richard Fletcher. Les différentes parties des lignes communiquaient entre elles par sémaphore, permettant une réponse immédiate à toute menace. Les travaux commencèrent à l'automne 1809 et les principales défenses furent achevées juste à temps un an plus tard. Pour gêner davantage l'ennemi, les zones situées devant les lignes sont soumises à une politique de terre brûlée : elles sont dénudées de nourriture, de fourrage et d'abris. 200 000 habitants des quartiers voisins ont été relogés à l'intérieur des lignes. Wellington a exploité le fait que les Français ne pouvaient conquérir le Portugal qu'en conquérant Lisbonne, et qu'ils ne pouvaient en pratique atteindre Lisbonne que par le nord. Jusqu'à ces changements, l'administration portugaise était libre de résister à l'influence britannique, la position de Beresford étant rendue tolérable par le ferme soutien du ministre de la Guerre, Miguel de Pereira Forjaz. [115]

En prélude à l'invasion, Ney s'empare de la ville fortifiée espagnole de Ciudad Rodrigo après un siège du 26 avril au 9 juillet 1810. Les Français ré-envahissent le Portugal avec une armée d'environ 65 000 hommes, menée par le maréchal Masséna, et repoussent Wellington. Almeida à Busaco. [116] Lors de la bataille de la Côa, les Français repoussent la division légère de Robert Crauford, après quoi Masséna se déplace pour attaquer la position britannique tenue sur les hauteurs de Bussaco, une crête de 16 km de long, ce qui entraîne la bataille de Buçaco le 27 septembre. Subissant de lourdes pertes, les Français n'ont pas réussi à déloger l'armée anglo-portugaise. Masséna a déjoué Wellington après la bataille, qui s'est progressivement replié sur les positions préparées dans les lignes. [117] Wellington a occupé les fortifications avec des "troupes secondaires" - 25 000 miliciens portugais, 8 000 Espagnols et 2 500 marins et artilleurs britanniques - en gardant sa principale armée de campagne composée de réguliers britanniques et portugais dispersés pour faire face à un assaut français sur n'importe quel point des lignes. [118]

L'armée du Portugal de Masséna se concentre autour de Sobral en vue d'attaquer. Après une féroce escarmouche le 14 octobre au cours de laquelle la force des lignes est devenue apparente, les Français se retranchent plutôt que de lancer un assaut à grande échelle et les hommes de Masséna commencent à souffrir des pénuries aiguës dans la région. [119] Fin octobre, après avoir tenu son armée affamée devant Lisbonne pendant un mois, Masséna se replie sur une position entre Santarém et Rio Maior. [120]

Impasse dans l'ouest Modifier

Au cours de 1811, la force de Victor a été diminuée en raison des demandes de renfort de Soult pour aider son siège de Badajoz. [121] Cela a ramené les effectifs français entre 20 000 et 15 000 et a encouragé les défenseurs de Cadix à tenter une évasion, [121] en conjonction avec l'arrivée d'une armée de secours anglo-espagnole d'environ 12 000 fantassins et 800 cavaliers sous l'ensemble commandement du général espagnol Manuel La Peña, le contingent britannique étant dirigé par le lieutenant-général Sir Thomas Graham. [122] Marchant vers Cadix le 28 février, cette force a vaincu deux divisions françaises sous Victor à Barrosa. Les Alliés n'ont pas réussi à exploiter leur succès et Victor a bientôt renouvelé le blocus. [123] De janvier à mars 1811, Soult avec 20 000 hommes assiège et capture les villes fortifiées de Badajoz et Olivenza en Estrémadure, capturant 16 000 prisonniers, avant de retourner en Andalousie avec la majeure partie de son armée. Soult fut soulagé de la conclusion rapide de l'opération, car les renseignements reçus le 8 mars lui apprirent que l'armée espagnole de Francisco Ballesteros menaçait Séville, que Victor avait été vaincu à Barrosa et que Masséna s'était retiré du Portugal. Soult a redéployé ses forces pour faire face à ces menaces. [124]

En mars 1811, les approvisionnements épuisés, Masséna se retira du Portugal à Salamanque. Wellington est passé à l'offensive plus tard ce mois-ci. Une armée anglo-portugaise dirigée par le général britannique William Beresford et une armée espagnole dirigée par les généraux espagnols Joaquín Blake et Francisco Castaños tentent de reprendre Badajoz en assiégeant la garnison française que Soult avait laissée derrière elle. Soult rassembla son armée et marcha pour lever le siège. Beresford a levé le siège et son armée a intercepté les Français en marche. À la bataille d'Albuera, Soult a déjoué Beresford mais n'a pas pu gagner la bataille. Il retira son armée à Séville. [125]

En avril, Wellington assiège Almeida. Masséna a avancé à son secours, attaquant Wellington à Fuentes de Oñoro (3-5 mai). Les deux camps revendiquent la victoire mais les Britanniques maintiennent le blocus et les Français se retirent sans être attaqués. Après cette bataille, la garnison d'Almeida s'est échappée à travers les lignes britanniques lors d'une marche nocturne. [126] Masséna est contraint de se retirer, ayant perdu au total 25 000 hommes au Portugal, et est remplacé par Auguste Marmont. Wellington rejoint Beresford et renouvelle le siège de Badajoz. Marmont rejoint Soult avec de forts renforts et Wellington se retire. [127]

Wellington comparut bientôt devant Ciudad Rodrigo. En septembre, Marmont le repousse et réapprovisionne la forteresse. [128] Des sorties ont continué à être faites à Cadix d'avril à août 1811, [129] et les canonnières de la marine britannique ont détruit les positions françaises à St. Mary's. [130] Une tentative de Victor d'écraser la petite garnison anglo-espagnole à Tarifa au cours de l'hiver 1811-1812 a été contrecarrée par des pluies torrentielles et une défense obstinée, marquant la fin des opérations françaises contre les ouvrages extérieurs de la ville.

Conquête française de l'Aragon Modifier

Après un siège de deux semaines, l'armée française d'Aragon dirigée par son commandant, le général Suchet, a capturé la ville de Tortosa aux Espagnols en Catalogne le 2 janvier 1811. Le VIIe corps de MacDonald a été vaincu lors d'une escarmouche d'avant-garde à El Pla. Le commandant espagnol Francisco Rovira a capturé dans un coup de main la forteresse clé de Figueres avec l'aide de 2 000 hommes le 10 avril. L'armée française de Catalogne sous MacDonald a bloqué la ville pour affamer les défenseurs jusqu'à ce qu'ils se rendent. Avec l'aide d'une opération de secours le 3 mai, la forteresse a tenu jusqu'au 17 août, lorsque le manque de nourriture a entraîné une reddition après l'échec d'une dernière tentative d'évasion. [131]

Le 5 mai, Suchet a assiégé la ville vitale de Tarragone, qui fonctionnait comme un port, une forteresse et une base de ressources qui soutenait les forces de campagne espagnoles en Catalogne. Suchet reçoit un tiers de l'armée de Catalogne et la ville tombe sous le coup d'une attaque surprise le 29 juin. [132] Les troupes de Suchet massacrent 2 000 civils. Napoléon récompense Suchet d'un bâton de maréchal. Le 25 juillet, Suchet chassa les Espagnols de leurs positions sur la chaîne de montagnes de Montserrat. En octobre, les Espagnols ont lancé une contre-attaque qui a repris Montserrat et fait 1 000 prisonniers dans les garnisons françaises dispersées dans la région. En septembre, Suchet lance une invasion de la province de Valence. Il a assiégé le château de Sagunto et a vaincu la tentative de soulagement de Blake. Les défenseurs espagnols capitulent le 25 octobre. Suchet a piégé toute l'armée de Blake de 28 044 hommes dans la ville de Valence le 26 décembre et l'a forcée à se rendre le 9 janvier 1812 après un bref siège. Blake a perdu 20 281 hommes morts ou capturés. Suchet avança vers le sud, capturant la ville portuaire de Dénia. Le redéploiement d'une partie substantielle de ses troupes pour l'invasion de la Russie stoppe les opérations de Suchet. Le maréchal victorieux avait établi une base sécurisée en Aragon et a été anobli par Napoléon en tant que duc d'Albufera, après une lagune au sud de Valence.

La guerre est maintenant tombée dans une accalmie temporaire, les Français supérieurs incapables de trouver un avantage et soumis à une pression croissante de la guérilla espagnole. Les Français avaient plus de 350 000 soldats dans L'Armée de l'Espagne, mais plus de 200 000 ont été déployés pour protéger les lignes de ravitaillement françaises, plutôt que comme unités de combat importantes.

Campagne alliée en Espagne Modifier

Wellington a renouvelé l'avance alliée en Espagne au début de 1812, assiégeant et capturant la ville forteresse frontalière de Ciudad Rodrigo par assaut le 19 janvier et ouvrant le couloir d'invasion nord du Portugal vers l'Espagne. Cela a également permis à Wellington de se déplacer pour capturer la ville fortifiée du sud de Badajoz, qui s'avérerait être l'un des assauts de siège les plus sanglants des guerres napoléoniennes. [133] La ville a été prise d'assaut le 6 avril, après qu'un barrage d'artillerie constant eut percé le mur-rideau à trois endroits. Défendus avec ténacité, l'assaut final et les escarmouches précédentes laissèrent les alliés avec quelque 4 800 victimes. Ces pertes ont consterné Wellington qui a dit de ses troupes dans une lettre : « J'espère vivement que je ne serai plus jamais l'instrument pour les mettre à une telle épreuve que celle à laquelle elles ont été soumises la nuit dernière. [134] Les troupes victorieuses ont massacré 200 à 300 civils espagnols. [135]

L'armée alliée prend ensuite Salamanque le 17 juin, juste à l'approche du maréchal Marmont. Les deux forces se sont rencontrées le 22 juillet, après des semaines de manœuvre, lorsque Wellington a vaincu les Français à la bataille de Salamanque, au cours de laquelle Marmont a été blessé. La bataille a établi Wellington en tant que général offensif et il a été dit qu'il « a vaincu une armée de 40 000 hommes en 40 minutes ». [136] La bataille de Salamanque a été une défaite dommageable pour les Français en Espagne, et pendant qu'ils se sont regroupés, les forces anglo-portugaises se sont déplacées sur Madrid, qui s'est rendue le 14 août. 20 000 mousquets, 180 canons et deux aigles impériaux français ont été capturés. [137]

Contre-attaque d'automne française Modifier

Après la victoire alliée à Salamanque le 22 juillet 1812, le roi Joseph Bonaparte abandonne Madrid le 11 août. [138] Parce que Suchet avait une base sûre à Valence, Joseph et le maréchal Jean-Baptiste Jourdan s'y replièrent. Soult, se rendant compte qu'il serait bientôt coupé de ses approvisionnements, ordonna une retraite de Cadix fixée au 24 août. Les Français furent contraints de mettre fin au siège de deux ans et demi. [14] Après un long barrage d'artillerie, les Français ont placé ensemble les bouches de plus de 600 canons pour les rendre inutilisables aux Espagnols et aux Britanniques. Bien que les canons aient été inutiles, les forces alliées ont capturé 30 canonnières et une grande quantité de magasins. [139] Les Français sont contraints d'abandonner l'Andalousie de peur d'être coupés par les armées alliées. Les maréchaux Suchet et Soult rejoignirent Joseph et Jourdan à Valence. Les armées espagnoles ont vaincu les garnisons françaises à Astorga et Guadalajara.

Alors que les Français se regroupaient, les alliés avançaient vers Burgos. Wellington a assiégé Burgos entre le 19 septembre et le 21 octobre, mais n'a pas réussi à le capturer. Ensemble, Joseph et les trois maréchaux prévoyaient de reprendre Madrid et de chasser Wellington du centre de l'Espagne. La contre-offensive française a amené Wellington à lever le siège de Burgos et à se retirer au Portugal à l'automne 1812, [140] poursuivi par les Français et perdant plusieurs milliers d'hommes. [141] [142] Napier a écrit qu'environ 1 000 soldats alliés ont été tués, blessés et disparus au combat, et que Hill en a perdu 400 entre le Tage et les Tormes, et 100 autres dans la défense d'Alba de Tormes. 300 ont été tués et blessés à la Huebra où de nombreux traînards sont morts dans les bois, et 3 520 prisonniers alliés ont été emmenés à Salamanque jusqu'au 20 novembre. Napier a estimé que la double retraite a coûté aux alliés environ 9 000, y compris la perte du siège, et les auteurs français ont déclaré que 10 000 ont été pris entre les Tormes et l'Agueda. Mais les dépêches de Joseph indiquaient que la perte totale était de 12 000, y compris la garnison de Chinchilla, alors que les auteurs anglais réduisaient pour la plupart les pertes britanniques à des centaines. [143] À la suite de la campagne de Salamanque, les Français ont été contraints d'évacuer les provinces d'Andalousie et des Asturies.

Défaite du roi Joseph Modifier

À la fin de 1812, la grande armée qui avait envahi l'Empire russe, la Grande Armée, avait cessé d'exister. Incapables de résister à l'arrivée des Russes, les Français durent évacuer la Prusse orientale et le Grand-Duché de Varsovie. Avec l'Empire autrichien et le royaume de Prusse rejoignant ses adversaires, Napoléon a retiré plus de troupes d'Espagne, [144] y compris des unités étrangères et trois bataillons de marins envoyés pour aider au siège de Cadix. Au total, 20 000 hommes ont été retirés, le nombre n'était pas écrasant, mais les forces d'occupation se sont retrouvées dans une position difficile. Dans une grande partie de la zone sous contrôle français - les provinces basques, la Navarre, l'Aragon, la Vieille Castille, La Mancha, le Levant et certaines parties de la Catalogne et de León - la présence restante était quelques garnisons dispersées. Essayant de tenir une ligne de front dans un arc de Bilbao à Valence, ils étaient toujours vulnérables aux assauts et avaient abandonné tout espoir de victoire. Selon Esdaile, la meilleure politique aurait été de se replier sur l'Èbre, mais la situation politique de 1813 rendait cela impossible. Napoléon voulait éviter d'être perçu comme faible par les princes allemands, qui surveillaient l'avancée des Russes et se demandaient s'ils devrait changer de camp. [145] Le prestige français subit un nouveau coup lorsque le 17 mars el rey intruso (les Roi des intrus, un surnom que beaucoup d'Espagnols avaient pour le roi Joseph) a quitté Madrid en compagnie d'une autre vaste caravane de réfugiés. [145]

En 1813, Wellington fit marcher 121 000 soldats (53 749 Britanniques, 39 608 Espagnols et 27 569 Portugais) [6] du nord du Portugal à travers les montagnes du nord de l'Espagne et la rivière Esla, contournant l'armée de Jourdan de 68 000 hommes répartis entre le Douro et le Tage. Wellington a raccourci ses communications en déplaçant sa base d'opérations sur la côte nord de l'Espagne, et les forces anglo-portugaises ont balayé vers le nord fin mai et ont saisi Burgos, débordant l'armée française et forçant Joseph Bonaparte dans la vallée de la Zadorra.

Lors de la bataille de Vitoria le 21 juin, l'armée de 65 000 hommes de Joseph est défaite de manière décisive par l'armée de Wellington composée de 57 000 Britanniques, 16 000 Portugais et 8 000 Espagnols. [6] Wellington a divisé son armée en quatre "colonnes" d'attaque et a attaqué la position défensive française du sud, de l'ouest et du nord tandis que la dernière colonne a abattu l'arrière français. Les Français ont été contraints de quitter leurs positions préparées et, malgré les tentatives de regroupement et de maintien, ont été poussés à la déroute. Cela a conduit à l'abandon de toute l'artillerie française ainsi que du vaste train de bagages et des effets personnels du roi Joseph. Ce dernier a conduit de nombreux soldats anglo-alliés à abandonner la poursuite des troupes en fuite, pour piller à la place les wagons. Ce retard, ainsi que les Français réussissant à tenir la route est de Vitoria vers Salvatierra, ont permis aux Français de récupérer partiellement. Les Alliés ont chassé les Français en retraite, atteignant les Pyrénées début juillet et ont commencé des opérations contre Saint-Sébastien et Pampelune. Le 11 juillet, Soult reçut le commandement de toutes les troupes françaises en Espagne et en conséquence Wellington décida d'arrêter son armée pour se regrouper dans les Pyrénées.

La guerre n'était pas finie. Bien que l'Espagne bonapartiste se soit effectivement effondrée, la plupart des troupes françaises s'étaient retirées dans l'ordre et de nouvelles troupes se rassemblaient bientôt au-delà des Pyrénées. À elles seules, il était peu probable que de telles forces remportent plus que quelques victoires locales, mais les pertes de troupes françaises ailleurs en Europe ne pouvaient être tenues pour acquises. Napoléon pouvait encore infliger des défaites à l'Autriche, la Russie et la Prusse, et avec les divisions entre les alliés, il n'y avait aucune garantie qu'une puissance ne ferait pas une paix séparée. Ce fut une victoire majeure et donna à la Grande-Bretagne plus de crédibilité sur le continent, mais la pensée de Napoléon descendant sur les Pyrénées avec le grande armée n'était pas considéré avec sérénité. [146]

Fin de la guerre en Espagne Modifier

Campagne dans la région de l'Atlantique Est Modifier

En août 1813, le quartier général britannique avait encore des inquiétudes quant à l'entrée des puissances orientales en France. L'Autriche avait maintenant rejoint les Alliés, mais les armées alliées avaient subi une défaite significative à la bataille de Dresde. Ils s'étaient quelque peu remis, mais la situation était encore précaire. Le beau-frère de Wellington, Edward Pakenham, a écrit : « Je pense que beaucoup doit dépendre des procédures dans le nord : je commence à craindre... que Boney puisse profiter de la jalousie des Alliés au préjudice matériel de la cause. [147] Mais la défaite ou la défection de l'Autriche, de la Russie et de la Prusse n'était pas le seul danger. Il était également incertain que Wellington puisse continuer à compter sur le soutien espagnol. [148]

L'été 1813 dans les provinces basques et en Navarre est pluvieux, l'armée trempée par des pluies incessantes, et la décision de dépouiller les hommes de leurs capotes semble imprudente. La maladie était répandue - à un moment donné, un tiers des troupes britanniques de Wellington étaient hors de combat- et les craintes concernant la discipline et la fiabilité générale de l'armée se sont accrues. Le 9 juillet, Wellington signale que 12 500 hommes sont absents sans permission, alors que le pillage fait rage. Le major général Sir Frederick Robinson a écrit : « Nous peignons la conduite des Français dans ce pays avec des couleurs très dures, mais soyez assurés que nous blessons les gens bien plus qu'eux. Partout où nous nous déplaçons, la dévastation marque nos pas ». [149] Avec l'armée posée aux frontières de la France, la désertion était devenue un problème. Les Chasseurs Britanniques, recrutés principalement parmi les déserteurs français, perdirent 150 hommes en une seule nuit. Wellington a écrit : « La désertion est terrible et n'a pas d'importance parmi les troupes britanniques. Je ne suis pas étonné que les étrangers s'en aillent. faire." [150] Les « soldats en haillons et mal nourris » d'Espagne souffraient également du début de l'hiver, la crainte qu'ils ne « tombent sur la population avec la plus grande sauvagerie » [151] lors d'attaques de vengeance et de pillages était une préoccupation croissante pour Wellington alors que les forces alliées poussaient jusqu'à la frontière française.

Le maréchal Soult entame une contre-offensive (la bataille des Pyrénées) et bat les Alliés à la bataille de Maya et à la bataille de Roncevaux (25 juillet).En poussant en Espagne, le 27 juillet, l'aile de Roncevaux de l'armée de Soult était à moins de dix milles de Pampelune, mais a trouvé son chemin bloqué par une force alliée importante postée sur une haute crête entre les villages de Sorauren et Zabaldica, a perdu son élan et a été repoussée par les Alliés à la bataille de Sorauren (28 et 30 juillet) [152] Soult ordonna au général de division Jean-Baptiste Drouet, comte d'Erlon, commandant un corps de 21 000 hommes d'attaquer et de sécuriser le col de Maya. Le général de division Honoré Reille reçoit l'ordre de Soult d'attaquer et de s'emparer du col de Roncevaux avec son corps et le corps du général de division Bertrand Clausel de 40 000 hommes. L'aile droite de Reille subit de nouvelles pertes à Yanzi (1er août) et à l'Echallar et Ivantelly (2 août) lors de sa retraite en France. [153] [154] . [ meilleure source nécessaire ] [155] Les pertes totales au cours de cette contre-offensive sont d'environ 7 000 pour les Alliés et 10 000 pour les Français. [153]

Avec 18 000 hommes, Wellington s'empare de la ville française de Saint-Sébastien sous les ordres du brigadier-général Louis Emmanuel Rey après deux sièges qui durent du 7 au 25 juillet (alors que Wellington part avec suffisamment de forces pour faire face à la contre-offensive du maréchal Soult, il quitte le général Graham à la tête de forces suffisantes pour empêcher les sorties de la ville et toute arrivée de secours) et du 22 août au 31 août 1813. Les Britanniques subissent de lourdes pertes lors des assauts. La ville à son tour fut saccagée et incendiée par les Anglo-portugais : voir Siège de Saint-Sébastien. Pendant ce temps, la garnison française se retira dans la citadelle, qui, après un bombardement intensif, son gouverneur se rendit le 8 septembre, la garnison sortant le lendemain avec tous les honneurs militaires. [156] Le jour où Saint-Sébastien est tombé, Soult a tenté de le soulager, mais dans les batailles de Vera et de San Marcial a été repoussé [153] par l'armée espagnole de Galice sous le général Manuel Freire. [157] La ​​Citadelle se rend le 9 septembre, les pertes de tout le siège ayant été d'environ 4 000 Alliés, 2 000 Français. Wellington a ensuite déterminé à jeter sa gauche à travers la rivière Bidassoa pour renforcer sa propre position et sécuriser le port de Fuenterrabia. [153]

À l'aube du 7 octobre 1813, Wellington traversa la Bidassoa en sept colonnes, attaqua l'ensemble de la position française, qui s'étendait en deux lignes fortement retranchées du nord de la route Irun-Bayonne, le long des contreforts montagneux jusqu'à la Grande Rhune à 850 m d'altitude. . [158] Le mouvement décisif fut un passage en force près de Fuenterrabia à l'étonnement de l'ennemi qui, vu la largeur du fleuve et les sables mouvants, avait cru le passage impossible à cet endroit. La droite française est alors repoussée, et Soult n'a pas pu renforcer sa droite à temps pour récupérer le jour. Ses œuvres tombèrent successivement après de durs combats, et il se retira vers la Nivelle. [159] Les pertes étaient d'environ — Alliés, 800 Français, 1 600. [160] Le passage de la Bidassoa « était un combat de général et non de soldat ». [161] [159]

Le 31 octobre, Pampelune capitula et Wellington souhaitait maintenant chasser Suchet de Catalogne avant d'envahir la France. Le gouvernement britannique, cependant, dans l'intérêt des puissances continentales, a exhorté une avance immédiate sur les Pyrénées du Nord dans le sud-est de la France. [153] Napoléon venait de subir une défaite majeure à la bataille de Leipzig le 19 octobre et était en retraite, [ citation requise ] Wellington a donc laissé l'autorisation de la Catalogne à d'autres. [153]

Campagne dans la région nord de la Méditerranée Modifier

Dans la région méditerranéenne du nord de l'Espagne (Catalogne) Suchet avait vaincu les Murciens d'Elio à Yecla et Villena (11 avril 1813), mais a ensuite été mis en déroute par le lieutenant-général Sir John Murray, commandant d'une expédition britannique des îles de la Méditerranée [159] à la bataille de Castalla (13 avril), qui assiège alors Tarragone. Le siège a été abandonné après un certain temps, mais a ensuite été renouvelé par le lieutenant-général Lord William Bentinck. Suchet, après la bataille de Vitoria, évacue Tarragone (17 août) mais bat Bentinck à la bataille d'Ordal (13 septembre). [159]

L'historien militaire Sir Charles Oman a écrit qu'en raison de « la confiance absurdement optimiste de [Napoléon] sur » le traité de Valençay (11 décembre 1813), [162] au cours du dernier mois de 1813 et des premiers mois de 1814, Suchet a été commandé par les Français Bureau de guerre pour abandonner le commandement de plusieurs de ses régiments d'infanterie et de cavalerie pour une utilisation dans la campagne dans le nord-est de la France où Napoléon était largement dépassé en nombre. Cela a réduit l'armée catalane française de Suchet de 87.000 à 60.000 dont 10.000 étaient en service de garnison. Fin janvier, par redéploiement et gaspillage (maladie et désertion), le nombre était tombé à 52 000 dont seulement 28 000 étaient disponibles pour les opérations sur le terrain les autres étaient soit en garnison, soit gardant les lignes de communication vers la France. [163]

Suchet pensait que les armées sous le commandement du général espagnol Copons et du général britannique Clinton s'élevaient à 70 000 hommes (en fait ils n'en avaient qu'à peu près autant que lui), donc Suchet est resté sur la défensive. [164]

Le 10 janvier 1814, Suchet reçut l'ordre du ministère français de la Guerre de retirer ses troupes de campagne sur les contreforts des Pyrénées et de se retirer progressivement des garnisons périphériques. Lors de la ratification du traité de Valençay, il devait déplacer ses forces vers la ville française de Lyon. [165] Le 14 janvier, il reçut d'autres ordres selon lesquels, la situation étant si grave sur le front oriental, il devait immédiatement envoyer de nouvelles forces à l'est, même si la ratification du traité de Valençay n'avait pas été reçue. Cela réduirait la taille de l'armée de campagne de Suchet à 18 000 hommes. [166]

Les Alliés apprirent que Suchet saignait des hommes et pensèrent à tort que son armée était plus petite qu'elle ne l'était, alors le 16 janvier, ils attaquèrent. Suchet n'avait pas encore commencé le processus de renvoi d'hommes en France et a pu arrêter les Siciliens (et un petit contingent d'artillerie britannique en soutien) à la bataille de Molins de Rey car il avait encore une prépondérance locale d'hommes. Les alliés ont subi 68 pertes les Français, 30 tués et environ 150 blessés. [165]

Après que Suchet ait envoyé de nombreux hommes à Lyon, il a laissé une garnison isolée à Barcelone et a concentré ses forces sur la ville de Gérone en faisant appel à des colonnes volantes et en évacuant quelques avant-postes mineurs. Cependant, son armée de campagne était maintenant réduite à 15 000 cavaliers et fantassins (et à l'exclusion des garnisons du nord de la Catalogne). [167]

Les dernières actions dans ce théâtre ont eu lieu lors du siège de Barcelone le 23 février. Les Français sont sortis de Barcelone pour tester les lignes des assiégeants, pensant (à tort) que les forces anglo-siciliennes étaient parties. Ils n'ont pas réussi à percer les lignes et les forces sous le commandement du général espagnol Pedro Sarsfield les ont arrêtés. Le général français Pierre-Joseph Habert tenta une autre sortie le 16 avril (plusieurs jours après l'abdication de Napoléon) et les Français furent à nouveau arrêtés avec environ 300 d'entre eux tués. [168] Habert finit par se rendre le 25 avril. [169]

Le 1er mars, Suchet reçoit l'ordre d'envoyer 10 000 hommes supplémentaires à Lyon. Le 7 mars, la division Beurmann de 9 661 hommes part pour Lyon. À l'exception de Figueras, Suchet a abandonné toutes les forteresses restantes en Catalogne que les Français occupaient (et qui n'étaient pas étroitement assiégées par les forces alliées), et ce faisant, a pu créer une nouvelle force de campagne d'environ 14 000 hommes, qui ont été concentrés devant Figueras début avril. [170] [f]

Entre-temps, parce que les Alliés sous-estimaient l'importance des forces de Suchet et croyaient que 3 000 hommes supplémentaires étaient partis pour Lyon et que Suchet, avec le reste de son armée, traversait les Pyrénées pour rejoindre Soult sur le théâtre de l'Atlantique, les Alliés commencèrent à redéployer leurs forces. Le meilleur des forces britanniques en Catalogne reçut l'ordre de rejoindre l'armée de Wellington sur la Garonne en France. [g] Ils sont partis pour le faire le 31 mars, laissant les Espagnols éponger les garnisons françaises restantes en Catalogne. [168]

En effet, Suchet resta à Figueras avec son armée jusqu'après l'amnistie signée par Wellington et Soult. Il passa son temps à argumenter avec Soult qu'il n'avait que 4 000 soldats disponibles pour marcher (bien que son armée en comptait environ 14 000) et qu'ils ne pouvaient pas marcher avec de l'artillerie, il ne pouvait donc pas aider Soult dans ses batailles avec Wellington. [171] L'historien militaire Sir Charles Oman attribue ce refus d'aider Soult à l'animosité personnelle de Suchet plutôt qu'à de fortes raisons stratégiques. [172]

Invasion de la France Modifier

Batailles de la Nivelle et de la Nive Modifier

Dans la nuit du 9 novembre 1813, Wellington remonte sa droite des cols pyrénéens au nord de Maya et vers la Nivelle. L'armée du maréchal Soult (environ 79 000), en trois lignes retranchées, s'étendait de la mer devant Saint-Jean-de-Luz le long du terrain de commandement jusqu'à Amotz et de là, derrière la rivière, jusqu'au Mont Mondarrain près de la Nive. [159] Wellington attaque le 10 novembre 1813 et conduit les Français à Bayonne. La perte alliée pendant la bataille de Nivelle était d'environ 2 700 celle des Français, 4 000, 51 canons et tous leurs magasins. Le lendemain, Wellington se referme sur Bayonne depuis la mer jusqu'à la rive gauche de la Nive. [159]

Après cela, il y eut une période d'inaction relative, pendant laquelle les Français furent chassés des ponts d'Urdains [h] et de Cambo-les-Bains. George Bell, un officier britannique subalterne du 34th Foot pendant cette période d'inaction, a raconté dans sa biographie une « sentinelle irlandaise qui a été trouvée avec un mousquet français et anglais sur ses deux épaules, gardant un pont au-dessus d'un ruisseau au nom de car il expliqua à l'officier qui faisait la ronde que son voisin français était parti pour lui, avec son dernier demi-dollar précieux, acheter de l'eau-de-vie pour toutes les deux, et avait laissé son fusil en gage jusqu'à son retour. officier faisant sa ronde de l'autre côté du ruisseau se présenta alors, et expliqua qu'il avait attrapé sa sentinelle, sans armes et portant deux bouteilles, très loin en arrière. Si l'un d'eux rapportait ce qui était arrivé à ses colonels, les deux sentinelles seraient traduites en cour martiale et fusillées. C'est pourquoi les deux sous-officiers ont accepté de faire taire l'affaire". [173] Le temps était devenu mauvais, la Nive impraticable mais il y avait des causes supplémentaires et sérieuses de retard. Les autorités portugaises et espagnoles négligeaient le paiement et l'approvisionnement de leurs troupes. Wellington avait également des difficultés du même genre avec son propre gouvernement, et aussi les soldats espagnols, pour se venger de nombreux outrages français, s'étaient rendus coupables de graves excès en France, de sorte que Wellington a pris la mesure extrême d'en renvoyer 25 000 en Espagne. et démissionner du commandement de leur armée (bien que sa démission ait par la suite été retirée). La tension dans cette crise était si grande qu'une rupture avec l'Espagne semblait possible, mais cela ne s'est pas produit. [159] [je]

Wellington occupa la rive droite ainsi que la rive gauche de la Nive le 9 décembre 1813 avec une partie de ses forces seulement sous Rowland Hill et Beresford, Ustaritz et Cambo-les-Bains, sa perte étant légère, et de là poussa la rivière vers Villefranque, où Soult lui barrait la route de Bayonne. L'armée alliée est maintenant divisée en deux parties par la Nive et Soult de Bayonne profite aussitôt de sa position centrale pour l'attaquer de toutes ses forces disponibles, d'abord sur la rive gauche puis sur la droite. [159] Des combats désespérés s'ensuivirent, mais en raison du terrain coupé, Soult fut obligé d'avancer lentement, et Wellington venant avec Beresford de la rive droite, les Français se retirèrent déconcertés. [159] De nouvelles attaques françaises le 13 décembre sont également stoppées. Les pertes dans les combats de quatre jours dans les batailles avant Bayonne (ou batailles de la Nive) étaient-Alliés environ 5,000, Français environ 7,000. [159] [j]

L'opération reprend en février 1814 et Wellington passe rapidement à l'offensive. Hill les 14 et 15 février, après une bataille de Garris, repousse les postes français au-delà de la Joyeuse et de Wellington puis repousse ces troupes sur la Bidouze et le gave de Mauléon jusqu'au gave d'Oloron. [k] Un débarquement amphibie avec 8.000 hommes à l'embouchure de l'Adour sécurise la traversée du fleuve en préalable au siège de Bayonne. [175] Le 27 février, Wellington attaque Soult à Orthez et l'oblige à battre en retraite vers Saint-Sever qu'il atteint le 28 février. La perte alliée était d'environ 2 000, les 4 000 français et 6 canons. [176] Beresford, avec 12.000 hommes, est alors envoyé à Bordeaux, qui ouvre ses portes comme promis aux Alliés. Chassée par Hill d'Aire-sur-l'Adour le 2 mars 1814, Soult se retire par Vic-en-Bigorre, où il y a un combat (19 mars), et Tarbes, où il y a une sévère action (20 mars), pour Toulouse derrière la Garonne. Il s'efforça aussi de soulever la paysannerie française contre les Alliés, mais en vain, car la justice et la modération de Wellington ne leur offraient aucun grief. [176] [177]

Bataille de Toulouse Modifier

Le 8 avril, Wellington franchit la Garonne et l'Hers-Mort [l] et attaque Soult à Toulouse le 10 avril. Les attaques espagnoles sur les positions fortement fortifiées de Soult sont repoussées mais l'assaut de Beresford contraint les Français à se replier. [176] Le 12 avril, Wellington entre dans la ville, Soult s'étant retiré la veille. La perte alliée était d'environ 5 000, les françaises 3 000. [176]

Abdication de Napoléon Modifier

Le 13 avril 1814, des officiers sont arrivés avec l'annonce aux deux armées de la prise de Paris, de l'abdication de Napoléon et de la conclusion pratique de la paix et le 18 avril, une convention, qui comprenait la force de Suchet, a été conclue entre Wellington et Soult. [176] Après la chute de Toulouse, les Alliés et les Français, lors d'une sortie de Bayonne le 14 avril, ont chacun perdu environ 1 000 hommes, de sorte qu'environ 10 000 hommes sont tombés après que la paix ait pratiquement été faite. [176] La paix de Paris est formellement signée à Paris le 30 mai 1814. [176]

Ferdinand VII resta roi d'Espagne après avoir été reconnu le 11 décembre 1813 par Napoléon dans le traité de Valençay.

Le reste afrancesados ont été exilés en France.

Tout le pays avait été pillé par les troupes de Napoléon.

L'Église catholique avait été ruinée par ses pertes et la société soumise à des changements déstabilisants. [178] [179]

Louis XVIII est rétabli sur le trône de France.

Napoléon est exilé sur l'île d'Elbe.

Les troupes britanniques ont été en partie envoyées en Angleterre et en partie embarquées à Bordeaux pour l'Amérique pour le service dans les derniers mois de la guerre américaine de 1812.

Après la guerre péninsulaire, les traditionalistes et les libéraux indépendantistes se sont affrontés dans les guerres carlistes, alors que le roi Ferdinand VII ("le Désiré" plus tard "le roi traître") a révoqué tous les changements apportés par les Cortes Generales indépendantes à Cadix, la Constitution de 1812 le 4 mai 1814. Les officiers militaires ont forcé Ferdinand à accepter à nouveau la Constitution de Cadix en 1820, et était en vigueur jusqu'en avril 1823, pendant ce qu'on appelle le Trienio Libéral.

L'expérience de l'autonomie gouvernementale a conduit plus tard Libertadores (Libérateurs) pour promouvoir l'indépendance de l'Amérique espagnole.

La position du Portugal était plus favorable que celle de l'Espagne. La révolte ne s'était pas étendue au Brésil, il n'y avait pas eu de lutte coloniale et il n'y avait eu aucune tentative de révolution politique. [180] Le transfert de la Cour portugaise à Rio de Janeiro a initié l'indépendance du Brésil en 1822.

La guerre contre Napoléon reste l'événement le plus sanglant de l'histoire moderne de l'Espagne. [dix]


  1. L'influence de Napoléon sur la guerre civile.
  2. Smoothbore vs mousquets rayés
  3. Le Minie Ball et l'impact qu'il a eu et les mousquets rayés ont eu sur la tactique -
  4. Comment un fantassin typique a tiré
  5. Le rôle de la cavalerie
  6. Artillerie – divers types (tir solide, tir de cas, cartouche, mitraille)
  7. Les retranchements devinrent de plus en plus importants.
  • Changement de commandement
      1. Rappelons que l'armée confédérée commandée par P. G. T. Beauregard et Joseph Johnston a vaincu l'armée de l'Union sous Irvin McDowell, qui s'est retirée à Washington dans le désarroi.
      2. Beauregard est envoyé à l'ouest pour aider Albert Sidney Johnston, laissant à Joseph Johnston le commandement exclusif de l'armée confédérée à Manassas.
      3. Après la débâcle de Bull Run, Irvin McDowell a été rétrogradé au rang de commandant de division.
      4. Lincoln a remplacé McDowell par George B. McClellan (mini bio : West Point, Mex War, observateur de la guerre de Crimée, expérience des affaires, premiers succès à WV)
      5. McClellan a réorganisé l'armée et l'a mise en forme. Il la rebaptisa également Armée du Potomac. En novembre, l'armée était passée à 168 000.
      6. McClellan était extrêmement populaire auprès de ses troupes, qui l'appelaient « Little Mac ».
      7. En novembre, Winfield Scott a annoncé sa retraite. Lincoln a nommé McClellan comme son successeur, ce qui signifiait que McClellan était le général en chef de l'ensemble de l'armée américaine ainsi que le commandant de l'armée du Potomac.
      8. Lorsque Lincoln a averti McClellan qu'avoir ces deux emplois serait extrêmement difficile, McClellan a répondu "Je peux tout faire."
      • Lincoln et McClellan
          1. McClellan était un démocrate qui croyait en l'esclavage et voulait juste ramener l'Union au statu quo ante bellum.
          2. Il n'avait aucun respect pour Lincoln, le traitant d'idiot et de "The Original Gorilla".
          3. Une nuit, Lincoln et Seward sont allés voir McClellan. Le majordome leur a dit que McClellan était sorti. Quand McClellan est rentré à la maison, il est allé directement dans sa chambre. Lorsque Lincoln a demandé à le voir, le majordome a dit "Il est allé se coucher."
          4. Lincoln a supporté tout cela parce qu'il pensait que McClellan apporterait une victoire de l'Union.
          • Automne – Hiver 1861
            1. Malgré les pressions de Lincoln, McClellan refusa de faire marcher l'armée vers Johnston. L'été et l'automne passèrent, puis l'hiver s'installa, alors que la campagne était presque impossible.
            2. En octobre, McClellan envoya une petite force vers Leesburg. Cette force a été vaincue par une force confédérée à la bataille de Ball's Bluff.
            3. À la suite de Ball's Bluff, le Congrès a formé un comité mixte pour enquêter sur la guerre. Ils ont enquêté sur les officiers, en particulier les démocrates.

            Campagne de la péninsule de 1862

            La campagne de la péninsule de 1862 était probablement l'opération de l'Union la plus ambitieuse de la guerre de Sécession. Afin de déborder les fortes défenses confédérées dans le nord de la Virginie, une armée de plus de 100 000 hommes serait transportée par mer vers la péninsule entre les rivières James et York, à l'est de la capitale confédérée de Richmond. Après avoir contourné ces défenses, l'armée, dirigée par le général George B. McClellan, serait en mesure d'avancer rapidement contre Richmond, sans avoir à faire face à un adversaire retranché.

            L'échec de la campagne de la péninsule a été l'un des épisodes les plus controversés de la guerre civile. McClellan se déplaçait lentement, était retenu par des forces confédérées relativement petites et, bien qu'il ait atteint quelques kilomètres de Richmond, n'a jamais lancé d'assaut sérieux sur la capitale confédérée.McClellan lui-même a reproché aux forces sinistres de Washington de ne pas lui avoir fourni suffisamment d'hommes ou de soutien, alors qu'il était en fait plus nombreux que ses adversaires pendant toute la campagne.

            Du côté confédéré, la campagne de la péninsule a vu l'émergence de Stonewall Jackson et Robert E. Lee en tant que commandants de grande stature et de grande capacité. Richmond avait l'air sur le point de tomber, avant que Jackson et Lee ne s'associent pour les repousser.

            Plan McClellan&rsquos

            Le général McClellan surestimait à plusieurs reprises le nombre de soldats confédérés auxquels il faisait face. Au lendemain de la première bataille de Bull Run/Manassas (21 juillet 1861), les confédérés étaient restés en place à proximité du champ de bataille. Là, ils avaient créé une ligne fortifiée, basée autour de Centreville. Le chef du renseignement de McClellan, Allan Pinkerton, a estimé les forces confédérées à Centerville à 115 500 hommes avec 330 canons. En fait, Joseph Johnston n'avait pas plus de 45 000 hommes à appeler, et seulement la moitié d'entre eux se trouvaient autour de Centreville.

            McClellan voulait profiter de la puissance maritime de l'Union pour contourner ces défenses. Le 3 février 1862, il écrivit à Lincoln pour lui décrire son plan. Son intention était d'expédier l'armée de la rivière Potomac à Urbana sur la rivière Rappahannock. De là, l'armée de l'Union pourrait marcher sur Richmond pratiquement sans opposition. Johnston à Manassas serait trop loin pour intervenir efficacement avant la chute de la capitale confédérée.

            C'était potentiellement un bon plan, mais pour que cela fonctionne, McClellan devrait faire preuve de vitesse et d'audace. Sinon, comme Lincoln l'a souligné, tout ce qu'il trouverait serait les mêmes adversaires, dans des fortifications similaires. Néanmoins, à la fin de février, Lincoln avait approuvé le plan de McClellan et le département de la guerre avait commencé à acheter des transports navals.

            La campagne a été entravée par de mauvaises relations entre McClellan, Lincoln et le secrétaire à la Guerre Stanton. McClellan avait subi de fortes pressions pour utiliser l'impressionnante armée qu'il avait créée. Il avait répondu par le silence pendant l'hiver et l'un de ses défauts était son incapacité (ou son refus) de comprendre les pressions politiques qui affectaient Lincoln. McClellan était connu pour favoriser une paix généreuse, laissant intactes les institutions du Sud. Il y avait même une certaine inquiétude que son plan Péninsule ait été conçu pour laisser Washington vulnérable à une attaque confédérée, permettant une paix négociée.

            À certains égards, le sort de la campagne de la péninsule a été décidé le 8 mars, près d'un mois avant les premiers combats. Ce jour-là, Lincoln a demandé à McClellan de convoquer une réunion de ses douze commandants de division pour savoir s'ils étaient en faveur du plan. Huit des douze l'ont fait, et Lincoln a donc approuvé le plan. Cependant, il a émis trois ordres qui ont amené McClellan à ressentir beaucoup de ressentiment.

            Premièrement, l'armée a été divisée en quatre corps et des commandants de corps nommés (McDowell, Heintzelman, Sumner et Keyes). Trois de ces hommes s'étaient opposés au plan, tandis que Keyes ne l'avait approuvé que sous condition. Alors que la division en corps est parfaitement acceptable, il est difficile de comprendre pourquoi les commandants de corps ont été nommés sans consulter McClellan.

            Deuxièmement, McClellan et les commandants de corps ont reçu l'ordre de se mettre d'accord sur le nombre d'hommes nécessaires pour sécuriser Washington et de laisser autant d'hommes pour défendre la capitale. Ce fut plus tard pour provoquer une grave rupture entre McClellan et Lincoln.

            Troisièmement, McClellan a été démis de ses fonctions de général en chef, au motif tout à fait exact qu'il ne pouvait pas à la fois commander une armée sur le terrain, à une certaine distance de Washington et avec la possibilité que les communications soient coupées à tout moment, et également avoir le commandement global effectif de toutes les autres opérations. Le problème avec cette commande était que McClellan a découvert qu'il avait été retiré de ce poste dans un journal.

            Le même jour où les commandants des corps se réunissaient et où Lincoln donnait ses ordres, les événements de Hampton Roads menaçaient toute la campagne. Depuis qu'ils ont capturé la base navale de Norfolk, les confédérés s'employaient à convertir le États-Unis Merrimac, une frégate de 3 200 tonnes, dans le cuirassé C.S.S. Virginie. Face à Norfolk, ancrée dans les Hampton Roads, la marine américaine maintenait un blocus nerveux, redoutant le jour où le Virginieémergerait.

            Ce jour est arrivé le 8 mars. Les Virginiea répondu à toutes les attentes. Elle a coulé deux navires de l'Union &ndash le sloop Cumberlandet la frégate Congrès &ndash sans subir de dommages importants. Son armure de fer la protégeait des tirs de l'Union tandis que son propre armement était plus que capable de couler des navires en bois. La nouvelle atteignit bientôt Washington et provoqua un sentiment de malheur presque hystérique.

            Lincoln a convoqué une réunion d'urgence du cabinet le lendemain matin. On s'attendait presque à ce que certains membres du cabinet Virginied'apparaître dans le Potomac à tout moment ! Seul le secrétaire à la Marine Welles était calme. Il savait que l'Union était à toute épreuve, États-Unis Surveiller, était en route pour Hampton Roads et était persuadée qu'elle serait en mesure de repousser les Virginie.

            Les Surveiller était un navire de guerre vraiment révolutionnaire. Son pont était presque au niveau de l'eau. Tout ce qui était vraiment visible était sa tourelle. Dans cette tourelle rotative, le Surveiller portait deux canons de onze pouces. En comparaison, le Virginie était beaucoup plus lourdement armé, avec dix canons. Cependant, le Surveiller était beaucoup plus maniable. Les Virginie pouvait prendre jusqu'à quarante minutes pour faire demi-tour et nécessitait une eau relativement profonde.

            Le 9 mars, les deux cuirassés se sont affrontés au combat. Il s'agissait du premier combat entre deux navires de guerre blindés (bien que ce ne soit pas la première fois qu'un navire blindé entre en combat et que les Français aient utilisé les premiers navires blindés pendant la guerre de Crimée). Les deux navires se sont avérés également incapables de s'infliger de graves dommages. Après six heures de combats quasi constants, les deux navires se sont séparés. La première bataille des Ironclads avait été un match nul, mais en vérité, c'était tout ce dont l'Union avait besoin. Les C.S.S. Virginie a continué à hanter l'esprit des hommes de l'Union pendant un certain temps (tout incident survenu au notoirement non navigable Surveiller aurait laissé la flotte à nouveau exposée). La menace n'a été levée que lorsque le Virginiea été sabordé par son équipage le 10 mai, après que la chute de Norfolk l'a laissée sans base.

            Le même jour que le Surveiller combattait le Virginie, les confédérés infligent un nouveau coup dur au plan de McClellan. Décidant en février que leur position autour de Manassas Junction était trop vulnérable, le général Johnston avait décidé de se retirer. Son souci était que les armées de l'Union autour de Washington puissent descendre le long du Potomac, traverser la Virginie près de Fredericksburg et se placer entre son armée et Richmond. Ce n'était pas loin du plan original de McClellan. En conséquence, Johnston se prépare à se retirer et, le 9 mars, l'armée confédérée quitte ses défenses autour de Centreville.

            Cela a causé deux problèmes à McClellan. Premièrement, cela signifiait qu'il devait abandonner son plan préféré d'un débarquement à Urbana et adopter son plan de repli d'un débarquement à Fort Monroe sur la péninsule entre les rivières James et York. Deuxièmement, il est vite devenu évident que les positions confédérées autour de Centerville étaient loin d'être aussi impressionnantes et que l'armée confédérée qui les avait défendues n'était pas aussi importante que McClellan le prétendait. La plupart des avantages stratégiques que McClellan avait réclamés pour son plan ont disparu avec les troupes confédérées. Néanmoins, n'importe quel mouvement valait mieux que rien, et avec les forces à sa disposition, McClellan avait encore de très bonnes chances de capturer Richmond.

            Ces forces furent bientôt réduites en nombre. McClellan était maintenant sûr que Washington était en sécurité, et ne semble pas avoir pris l'exigence de Lincoln selon laquelle la capitale devrait être entièrement sûre aussi sérieusement qu'il l'aurait dû. Ses commandants de corps avaient recommandé qu'une force de 55 000 hommes serait nécessaire pour assurer la sécurité de Washington. McClellan avait laissé environ 38 000 hommes pour défendre Washington et les approches. Cependant, bon nombre des 19 000 hommes proches de Washington étaient de nouvelles recrues, mal dirigées et inexpérimentées.

            L'armée de McClellan se déplaçait en corps. Le corps de McDowell, qui devait à l'origine se déplacer en premier, était toujours proche de Washington. Ainsi, début avril, Lincoln lui ordonna de rester près de la capitale. McClellan apprit cela le jour même où il découvrit que les défenses confédérées sur la péninsule n'étaient pas ce à quoi il s'attendait.

            Yorktown et Williamsburg

            McClellan s'attendait à trouver la principale force confédérée sur la péninsule à Yorktown, le site de la bataille décisive de la guerre d'indépendance américaine. En 1781, les Britanniques avaient fortifié Yorktown avec 7 500 hommes. En 1862, les confédérés fortifient une ligne à travers toute la péninsule, avec 11 000 hommes et pourtant McClellan hésite. C'était en partie parce qu'il s'était attendu à ce que le général Magruder copie les Britanniques et fortifie la ville. Des informations erronées étaient en partie à blâmer. La carte de McClellan de la péninsule montrait la rivière Warwick parallèle à la James, mais au lieu de cela, elle coupe presque complètement la péninsule, offrant une excellente ligne défensive.

            L'armée de l'Union a commencé sa marche vers la péninsule le 4 avril. Le lendemain, les unités avancées de l'armée trouvent les défenses confédérées le long de la rivière Warwick et l'avance s'arrête soudainement. À ce stade, Magruder avait environ 10 000 hommes et McClellan plus de 50 000. À l'intérieur des lignes confédérées, un assaut immédiat était attendu, mais aucun n'arriva.

            Au lieu de cela, McClellan s'est installé pour un siège régulier. Il examina les lignes confédérées et décida qu'elles étaient trop fortes pour risquer un assaut. Une attaque a été lancée, à Lee&rsquos Mills (16 avril), bien qu'il s'agisse davantage d'une reconnaissance en force qui s'est transformée en une attaque mineure après qu'il est apparu qu'un bombardement d'artillerie avait forcé les confédérés à quitter leurs positions. Après cela, McClellan s'est concentré sur la construction de ses canons de siège.

            Les confédérés ne chôment pas. Magruder a été bientôt renforcé, jusqu'à ce qu'il soit convaincu qu'il pourrait résister à n'importe quel assaut. Connu sous le nom de &lsquoPrince John&rsquo Magruder en raison de ses tendances théâtrales, il a réussi à convaincre McClellan qu'il était en fait en infériorité numérique !

            Avec les renforts sont venus des officiers plus hauts gradés. Alors que des unités de son armée se déplaçaient pour bloquer l'avancée de l'Union, le général Joseph Johnston prit le commandement des forces défendant Richmond. Alors que McClellan se préparait à son bombardement, Johnston se préparait à se replier vers Richmond. Le 4 mai, alors qu'il était sur le point de commencer son bombardement, McClellan découvrit que les défenseurs confédérés de Yorktown étaient partis.

            Il a fallu le reste de la journée pour que la poursuite de l'Union rattrape les confédérés en retraite. Le lendemain, une bataille se développa à Williamsburg (5 mai 1862). L'arrière-garde de Longstreet a réussi à retenir l'avant-garde fédérale assez longtemps pour permettre à l'artillerie confédérée et aux trains de ravitaillement de se replier sur Richmond, avant que le brigadier-général Winfield Scott Hancock (commandant de la première brigade, deuxième division du quatrième corps de Keyes) n'organise et a mené une attaque qui a forcé les confédérés à se retirer d'une position défensive qui aurait pu se développer en un autre Yorktown.

            À l'extérieur de Richmond

            Malgré la lenteur de McClellan et la réduction de la taille de son armée, dans les jours qui ont suivi Williamsburg, l'armée fédérale a pu prendre position si près de Richmond que les hommes pouvaient entendre les cloches de l'église de la ville.

            Bien que la position confédérée paraisse épouvantable, l'initiative était en fait sur le point de passer entre leurs mains. C'était en partie dû à leurs propres efforts, mais McClellan était également à blâmer. Au lendemain de Williamsburg, l'armée de l'Union était concentrée sur le côté nord de la péninsule, près de la rivière York, avec sa base à White House Landing. Dans ses derniers ouvrages, McClellan fait la déclaration étonnante que « la question se pose maintenant quant à la ligne d'opérations à suivre ». L'idée qu'aucun plan n'avait été fait pour l'approche finale de Richmond à cette étape tardive de la campagne est stupéfiante, et si elle était vraie, elle aurait une très mauvaise image de McClellan.

            Il avait deux choix. L'une consistait à déménager sur la rivière James et à s'approcher de Richmond le long de la rive sud de cette rivière. L'autre devait se déplacer vers l'ouest depuis White House Landing, traverser le cours supérieur de la rivière Chickahominy et attaquer Richmond par l'est. C'était la route la plus directe, et malgré les déclarations ultérieures de McClellan, il devait avoir prévu d'utiliser cette route.

            La raison en est assez simple. Bien que le C.S.S. Virginie avait été empêché de détruire la flotte de l'Union, elle se cachait toujours dans la rivière James, bloquant efficacement cette rivière aux forces de l'Union et empêchant McClellan d'utiliser cette route. Ce n'est que le 11 mai que le Virginie a été détruit par son propre équipage après la perte de Norfolk, ouvrant la rivière James aux navires de l'Union. McClellan ne peut avoir sérieusement envisagé de déménager au James qu'après cette date, près d'une semaine après que la bataille de Williamsburg lui ait permis de déménager au James.

            McClellan a ensuite blâmé l'administration pour l'échec de sa campagne. Ironiquement, c'est son propre appel constant à des renforts qui a conduit aux événements qu'il devait utiliser pour défendre cet échec. Le 18 mai, il fut informé que le corps McDowell était sur le point de marcher au sud de Fredericksburg pour le rejoindre. McClellan reçut l'ordre d'étendre son flanc droit au nord pour protéger la route McDowell et se préparer à le ravitailler depuis White House Landing.

            En conséquence, McClellan a dû utiliser la route du nord vers Richmond, à l'ouest de White House Landing. C'est ce choix de route qu'il blâma pour l'échec de toute l'expédition. Cependant, pour tous, sauf la semaine après le 11 mai, cela doit avoir été l'itinéraire prévu par McClellan. C'est le manque de vitesse de McClellan devant les défenses de Yorktown qui a permis à Johnston de reculer son armée devant Richmond, et a également donné à Stonewall Jackson une chance de perturber davantage la campagne.

            Thomas Jackson avait le commandement de la deuxième grande armée confédérée en Virginie, dans la vallée de Shenandoah. Le 8 mai, il inflige la première d'une série de défaites aux forces de l'Union dans la vallée (bataille de McDowell). Le 23 mai, il remporte sa deuxième victoire (Battle of Front Royal) et il semble qu'il puisse menacer le Maryland et Washington. Le lendemain, McDowell était sur le point de se déplacer vers le sud lorsqu'il reçut l'ordre de se déplacer vers l'ouest à la place. Bien que McDowell ait protesté vigoureusement contre cette décision, McClellan est devenu convaincu que McDowell était encore un de ses ennemis. L'une des trois divisions de McDowell avait déjà rejoint McClellan, les deux autres n'avaient joué aucun rôle dans la campagne de la péninsule.

            Que la décision de retenir McDowell soit correcte ou non, elle a laissé l'armée de McClellan dans une position potentiellement dangereuse. Son itinéraire entre White House Landing et Richmond traversait la vallée marécageuse de la rivière Chickahominy. Le temps humide du printemps signifiait que la rivière était inhabituellement haute, ce qui la rendait difficile à franchir. À la fin du mois de mai, l'armée de McClellan enjambait la rivière. Les corps Keyes&rsquos et Heintzelman&rsquos se trouvaient sur la rive sud (droite) de la rivière, les trois autres sur la rive nord (gauche).

            Le service de renseignement confédéré semble avoir été à peine meilleur que McClellan&rsquos. Le 27 mai, Johnston apprit que McDowell se dirigeait vers le sud et décida qu'il devait attaquer McClellan trois corps au nord du Chickahominy avant que les deux armées fédérales puissent se combiner. Le lendemain, des informations correctes sur McDowell sont arrivées et le plan confédéré a changé. Maintenant, Johnston avait l'intention de lancer son attaque sur les deux corps fédéraux isolés à la place.

            Le résultat fut une bataille de deux jours (Seven Pines ou Fair Oaks, 31 mai-1er juin 1862). La bataille fut mal menée des deux côtés, mais surtout du côté confédéré. Malgré quelques succès le 31 mai, les corps fédéraux isolés ne sont pas détruits et, le 1er juin, McClellan obtient le meilleur des combats. Les pertes fédérales étaient de 790 tués, 3 594 blessés et 647 capturés (total 5 031). Les pertes confédérées sont de 980 tués, 4 749 blessés et 405 disparus (total 6 134).

            Les sept jours

            Parmi les blessés confédérés se trouvait le général Johnston. Cela a donné au président Davis une chance de le remplacer par son conseiller militaire, Robert E. Lee. Alors que McClellan s'assit dans ses positions autour du Chickahominy, appelant des renforts et attendant le temps exact pour lancer son attaque, Lee commença à se préparer à lancer sa première grande offensive.

            Il avait une remarquable source d'informations sur la position de McClellan. Le 12 juin, Jeb Stuart a mené 1 200 cavaliers lors d'un raid autour de toute l'armée de McClellan. Il contourna le flanc nord de l'armée fédérale et trouva que le 5e corps de Porter était toujours au nord du Chickahominy et n'avait pas de flanc droit fort. Après avoir fait cette découverte, il continua à contourner l'armée de McClellan et retourna en territoire confédéré le 16 juin.

            Armé de cette information, Lee s'est préparé à lancer une attaque contre l'aile droite exposée de McClellan. Jackson avait terminé sa campagne dans la vallée à Port Republic (9 juin) et était maintenant en route pour rejoindre Lee à Richmond. En conséquence, des plans ont été mis en place pour une offensive conjointe une fois que Jackson a atteint Richmond. Son but était de repousser l'armée de McClellan loin de Richmond, en la détruisant si possible.

            Les combats qui en résultèrent furent connus sous le nom de Batailles des Sept Jours (25 juin-1er juillet 1862). Les choses ne se sont pas déroulées entièrement comme Lee l'avait prévu. Les Sept Jours ont commencé par des combats à Oak Grove (25 juin), lors d'une reconnaissance fédérale. Le deuxième jour a vu le premier des attentats de Lee&rsquos (Mechanicsville, 26 juin). C'était censé être une attaque conjointe, commençant tôt le matin par une attaque des hommes de Jackson du Shenandoah. Cependant, Jackson&rsquos &lsquofoot cavalry&rsquo, célèbre pour sa vitesse dans la vallée, approchait clairement de l'épuisement, tout comme leur commandant. Lorsque A.P. Hill a finalement lancé une attaque en fin de journée, Jackson était à quelques kilomètres, mais n'a envoyé aucune aide, et l'attaque a été repoussée avec facilité.

            Bien qu'il ait remporté une nette victoire à Mechanicsville, McClellan a maintenant décidé de déplacer sa base de White House Landing au sud de la rivière James. Le corps des porteurs reçut l'ordre de se retirer de ses positions fortes à Mechanicsville. Le 27 juin, il est attaqué dans sa nouvelle position (Bataille de Gaines&rsquos Mill). Une fois de plus, l'attaque confédérée était mal organisée, mais cette fois, Lee réussit finalement à lancer une attaque coordonnée, et la ligne Porter&rsquos s'effondra.

            Convaincu qu'il était désormais massivement dépassé en nombre, McClellan continua sa retraite vers le James. Gaines&rsquos Mill avait été le point culminant de Lee&rsquos Seven Days. Il fit trois autres tentatives pour attaquer l'armée fédérale en retraite, mais chacune se solda par un échec. Une attaque planifiée à la gare de Savage (29 juin) était pratiquement un non-événement. Un plan complexe pour le 30 juin a donné lieu à des combats si décousus qu'il porte au moins trois noms (Glendale, Frayser&rsquos Farm ou White Oak Swamp).Les deux jours, la contribution de Jackson était négligeable.

            Enfin, le 1er juillet, Lee a lancé un assaut presque entièrement futile contre une position fédérale très forte à Malvern Hill. Lee semble avoir été convaincu que l'armée fédérale était démoralisée et sur le point de s'effondrer. Il s'est trompé et, le 1er juillet, son armée a subi 5 500 pertes, soit le double du nombre fédéral.

            Sur les six engagements distincts qui composaient les batailles de sept jours, seul Gaines&rsquos Mill était une victoire confédérée. Malgré cela, Lee avait réussi son objectif principal. McClellan avait été repoussé de Richmond, et pour le moment la capitale confédérée était en sécurité. L'armée confédérée n'était peut-être pas l'armée de l'Union, mais Lee avait certainement battu McClellan.

            Tout n'était pas perdu après les Batailles des Sept Jours. L'armée de McClellan était encore en grande partie intacte et avait subi moins de pertes que les confédérés. A Harrison's Landing, l'armée a pu se remettre de ses efforts, se réapprovisionner et se réorganiser après les tensions des dernières semaines.

            Le problème auquel était confronté Lincoln était de savoir quoi faire ensuite. Idéalement, il pourrait renforcer McClellan et l'armée du Potomac reprendrait sa campagne contre Richmond. Cependant, cela ne fonctionnerait que si McClellan pouvait être utilisé pour attaquer réellement. Après les événements de ces dernières semaines, ce n'était plus certain. McClellan lui-même a commencé par demander 50 000 renforts, puis 100 000.

            Début août, le général Halleck, le nouveau général en chef, a rendu visite à McClellan. Là, il a offert à McClellan 20 000 renforts. McClellan a présenté un plan pour une attaque sur Petersburg, mais avec si peu de confiance que Halleck est venu à la conclusion inévitable que la campagne de la péninsule avait échoué. Le 3 août, McClellan reçut l'ordre de se retirer de la péninsule.

            L'échec sur la péninsule a rendu Washington vulnérable. Une fois qu'il était évident que McClellan se retirait, Lee était libre de déplacer son armée vers le nord vers la nouvelle armée de Virginie dirigée par le général Pope. Si McClellan se déplaçait lentement, alors l'armée de Pope était en grand danger. Ironiquement, Pope réussit à repousser ses adversaires confédérés jusqu'à ce que l'armée du Potomac commence à l'atteindre, avant de subir une défaite écrasante lors de la deuxième bataille de Bull Run ou Manassas (29-30 août 1862). La grande offensive de l'Union de 1862 n'a pas seulement échoué à capturer Richmond, mais a également exposé le Nord à la défaite à Bull Run, et après cela à la première invasion du Nord par Lee.

            Il y a deux McClellan. Le premier est un grand général, tragiquement abandonné par des ennemis à Washington et dans l'armée, jamais correctement soutenu, privé des hommes dont il avait besoin, donné des ordres qui détruisaient ses grands plans et restaient le sauveur de son pays. Il créa la grande armée du Potomac, sauva Washington d'une capture imminente à deux reprises et vainquit le grand général Lee sur le sol du nord. S'il avait reçu le soutien dont il avait besoin après les Sept Jours, la guerre aurait été terminée en 1862.

            Le deuxième McClellan est paranoïaque, lent, peut-être même un traître. Il ne sympathisait pas avec les objectifs de guerre de Lincoln et voulait une victoire aussi modérée que possible, laissant l'esclavage intact dans le sud. Confronté à une série de grandes chances de mettre fin à la guerre, ou du moins de vaincre Lee et de capturer Richmond, il les a toutes ratées. Il était complètement incapable de se déplacer rapidement. Il considérait son armée comme trop petite, trop mal équipée, le temps trop humide, les routes trop mauvaises. Il n'a jamais réalisé que ses adversaires avaient les mêmes problèmes.

            La vérité est bien sûr quelque part entre ces deux extrêmes. McClellan était un superbe organisateur. Il a si bien entraîné l'armée du Potomac qu'elle a pu résister à des défaites répétées sous des hommes moins capables. Il était aimé de ses hommes et populaire dans tout le nord. Cependant, il était lent à bouger. Que ce soit sur la péninsule ou pour intercepter Lee dans le Maryland, ses armées se déplaçaient trop lentement.

            Ni Lincoln ni McClellan n'ont bien géré la campagne de la péninsule. Cependant, il ne faut pas oublier qu'aucun d'eux n'avait d'expérience dans la conduite d'opérations militaires majeures. Les commandants de Lincoln à l'ouest ont probablement eu la chance d'être éloignés de Washington alors qu'il apprenait à mener une guerre.


            La guerre péninsulaire

            [Éd. Tout au long de cette section, l'auteur appelle le conflit en Espagne et au Portugal la « guerre de la péninsule », plutôt que le terme plus courant, la « guerre de la péninsule ». Une petite différence, je l'admets, mais qui vaut la peine de préciser que c'est la même guerre]

            Le Portugal avait manifestement et incontestablement été contraint [à accepter la domination française] le gouvernement national n'avait en aucun cas accepté la suprématie française, il s'était simplement soumis à une force irrésistiblement supérieure. En tant qu'allié du Portugal, la Grande-Bretagne avait un mandat complet pour intervenir. Techniquement, le cas était différent avec l'Espagne.

            Formellement, la dynastie des Bourbons avait abdiqué de son plein gré et le nouveau roi avait été élu par un corps se faisant passer pour une assemblée nationale. Techniquement donc, les insurgés espagnols étaient des rebelles. Mais cela n'a pas empêché le gouvernement britannique de reconnaître son opportunité et d'épouser leur cause.

            La capitulation de Baylen promettait que les Espagnols ne s'effondreraient pas, qu'ils s'embarquaient dans une aventure qui n'était pas tout à fait désespérée et le soulèvement des Espagnols encourageait l'idée d'aider le Portugal à rompre les liens qui venaient de lui être imposés.

            Le pays serait entièrement amical et le commandement britannique de la mer garantissait une entrée libre et une communication ininterrompue, tandis que les armées françaises ne pouvaient accéder au Portugal que par le territoire espagnol hostile. Si le Portugal était sécurisé, il deviendrait une base d'où les insurgés espagnols pourraient être soutenus et aidés à expulser les Français.

            La guerre péninsulaire commence
            La guerre de la Péninsule, qui a commencé avec le débarquement des troupes britanniques au Portugal le 13 août 1808, était un nouveau départ. Pour la première fois, une armée britannique dirigée par un général britannique était sur le point de prendre la tête d'une guerre terrestre contre une puissance européenne. Même à l'époque de Marlborough, les réalisations de ce grand général n'étaient qu'en partie dues à l'armée britannique.

            Les Britanniques n'ont pas mené leurs batailles seuls, mais dans la péninsule, bien que des services inestimables aient été rendus pendant la guerre par les guérilleros espagnols, les propres batailles de Wellington ont été livrées et gagnées par les troupes britanniques qui n'ont reçu pratiquement aucune aide des réguliers espagnols qui agissaient. avec eux.

            Jusqu'alors tout au long de la grande lutte avec la France, du moins pendant cent ans, presque tous les honneurs britanniques étaient tombés sur des marins britanniques. Maintenant qu'il n'y avait plus d'honneurs à gagner pour les marins britanniques, les soldats britanniques ont pris leur part, non seulement en Inde et en Amérique, mais en Europe.

            Wellesley aux commandes
            La force britannique de douze mille hommes était sous le commandement immédiat de Sir Arthur Wellesley [Ed. mieux connu de l'histoire par son titre ultérieur, le duc de Wellington], encore connu seulement comme un "général" en raison de ses brillants services en Inde pendant le poste de gouverneur général de son frère, auquel nous reviendrons bientôt.

            Des renforts suivaient sous Sir John Moore, mais les deux commandants devaient être subordonnés à deux officiers supérieurs, Sir Harry Burrard et Sir Hew Dalrymple, lorsqu'ils devraient arriver dans la péninsule. Wellesley débarqua à l'embouchure du Mondego, marcha vers Lisbonne et fut accueilli par Junot à Vimiero.

            La Corogne
            Junon attaque et est repoussé. Wellesley était convaincu que, laissé à lui-même, il aurait pu l'écraser. Mais la poursuite fut stoppée par l'arrivée successive de Burrard et Dalrymple. Renforcée par Moore, l'armée continua sa marche sur Lisbonne, et les généraux supérieurs acceptèrent la Convention de Cintra, qui permit à toute la force française d'évacuer le Portugal et d'être simplement ramenée par mer en France dans des navires britanniques en même temps un La flotte russe, bloquée dans le Tage, est obligée de se rendre.

            L'opinion publique britannique était furieuse des facilités accordées aux Français. Dalrymple, Burrard et Wellesley ont tous été rappelés pour une enquête, et le commandement au Portugal, désormais libre des Français, a été laissé à Sir John Moore.

            Heureusement, l'enquête a complètement dégagé Wellesley de la responsabilité de la convention elle-même et de l'échec de la victoire de Vimiero, et il est revenu reprendre le commandement au printemps suivant.

            Pendant ce temps, Napoléon, aussi en colère contre Junot que les Anglais l'étaient contre leurs généraux, résolut de faire en personne la conquête de l'Espagne. Le trouble en Espagne, à ses yeux, n'était qu'une interruption de son projet de domination du reste de l'Europe, dont une campagne décisive le libérerait. Il semblait devoir exécuter son programme, car les armées des insurgés espagnols se dispersèrent rapidement et, à la fin de novembre, Joseph Bonaparte fut rétabli sur le trône à Madrid.

            Mais le triomphe apparemment facile de l'Empereur fut rendu vain par la brillante diversion de Sir John Moore dans le Nord. Marchant avec vingt mille hommes du Portugal, il frappa la ligne de communication française avec les Pyrénées. Napoléon n'attendra pas lui-même pour écraser l'audacieux Écossais, mais se précipite en France, laissant à Soult les opérations d'Espagne.

            Au fur et à mesure que Soult avançait, Moore battait en retraite. Son seul objectif avait été d'entraîner une grande armée française à sa poursuite, par laquelle il deviendrait impossible pour les Français d'assurer leur maîtrise dans le Sud. Le déménagement a été entièrement réussi. La retraite vers la côte, où une flottille britannique devait enlever l'armée à La Corogne, était une opération d'une extrême difficulté et périlleuse menée avec une grande habileté. Au dernier moment, sir John dut tourner aux abois à La Corogne, où Soult fut définitivement battu, et l'embarquement s'effectua. Mais la bataille a coûté à l'Angleterre la vie du grand soldat, qui a été enterré sur le champ de la victoire.

            Le traité de Vienne
            La diversion de Moore avait obligé les Français à refaire l'affaire de supprimer l'Espagne. Divers maréchaux de Napoléon et un quart de million de soldats restèrent dans la Péninsule, mais Napoléon lui-même s'occupa d'autres affaires. L'Autriche, calculant que tout succès conduirait à un soulèvement général allemand, déclara la guerre, et les premiers mouvements semblaient bien prometteurs. Mais avant le soulèvement anticipé, Napoléon lui-même était sur le terrain.

            A la mi-mai, il était à Vienne et, dans la première semaine de juillet, sa victoire à Wagram, bien que très loin d'être écrasante, incita l'Autriche à changer de politique et à se soumettre.

            Le traité de Vienne en octobre la priva de vastes districts, la coupa complètement de la mer et récompensa la Bavière à ses dépens. Elle fut suivie d'une nouvelle humiliation, puisque Napoléon demanda et obtint en mariage la main d'une princesse autrichienne, Marie Louise, divorçant de sa femme Joséphine à cet effet.

            Napoléon également en cette année 1810, déposa son frère Louis du trône de Hollande, principalement pour avoir résisté à l'ordre d'exclure le commerce britannique, par lequel la Hollande était ruinée. La Hollande elle-même et avec elle ou après elle tous les districts côtiers de l'Allemagne du Nord ont été incorporés à la France.

            Mais il s'agissait de l'annexion d'Oldenbourg qui, pour des raisons personnelles, offensa profondément le tsar de Russie, de plus en plus irrité depuis quelque temps par les démarches de Napoléon. En décembre 1810, le tsar exprima son mécontentement en se retirant du système continental et en ouvrant ses ports au commerce britannique.

            Dès lors, la coercition de la Russie devint le grand objectif de Napoléon, parce que toute sa politique de destruction de l'Angleterre dépendait de l'achèvement du système continental. La coercition de la Russie prit sa forme définitive dans cette terrible expédition à Moscou de 1812, qui marqua le début de la fin du pouvoir de Napoléon.

            Cette esquisse a été nécessaire pour expliquer pourquoi Napoléon n'a jamais pris lui-même en main l'affaire d'anéantir les Britanniques dans la Péninsule, mais a laissé le travail à ses maréchaux - chacun trouvant Wellington pleinement à sa place - tandis que, de l'autre D'autre part, le fait qu'un quart de million d'hommes soient définitivement enfermés en Espagne augmente énormément ses difficultés lorsqu'il se retrouve à lutter pour la vie après la catastrophe de Moscou. Nous pouvons maintenant nous tourner vers l'histoire continue de la guerre de la péninsule.

            Talavera
            Sir Arthur Wellesley, que nous pourrons désigner à l'avenir sous le titre familier de Wellington, puisqu'il fut nommé vicomte Wellington après la bataille de Talavera en juillet de cette année 1809, revint pour prendre le commandement suprême au Portugal en avril. Il était convaincu que le Portugal avec ses frontières montagneuses pouvait être défendu contre les envahisseurs, tandis que ses propres communications avec l'Angleterre étaient assurées par mer.

            Le Portugal devait devenir la base pour envahir l'Espagne et coopérer avec les armées insurgées. La ligne d'invasion nord était commandée à la frontière espagnole par la forteresse de Ciudad Rodrigo, la place méridionale par celle de Badajoz.

            La première affaire était de chasser Soult avec son armée du nord du Portugal, et cela a été effectué en mai. Le suivant était de coopérer avec les Espagnols en envahissant l'Espagne et en marchant sur Madrid. Les forces espagnoles étaient mal dirigées et mal manipulées. Le général Britiah a rencontré les Français sous le commandement des maréchaux Jourdan et Victor à Talavera, et les a mis en déroute après un engagement chaud.

            La victoire remportée par Wellington, sa défaite de pairie aurait pu entraîner l'anéantissement de l'armée britannique, car Soult avait déjà réorganisé les forces du nord et menaçait les communications avec le Portugal. Mais même cette victoire ne prouva que l'immense danger d'une nouvelle avancée et l'inefficacité des troupes espagnoles.

            Wellington se replia sur le Portugal, où il passa l'année suivante son temps à organiser son armée et le grand système de défense contre lequel les légions françaises devaient se rouler en vain. Car Wagram laissa Napoléon libre d'inonder l'Espagne de troupes supplémentaires, et les opérations offensives étaient hors de question pour Wellington.

            Aux yeux du public, Talavera était le seul élément rédempteur parmi les événements de l'année, et cela semblait assez petit. On ne s'attend pas à ce qu'une grande bataille et une victoire glorieuse soient le prélude à une retraite, et il ne manquait pas à ceux qui clamaient contre toute l'idée de la campagne de la Péninsule.

            Les hommes étaient enclins à croire que Napoléon était invincible et, jusqu'à présent, les archives britanniques n'avaient pas suggéré que les armées britanniques et les généraux britanniques étaient capables de le défier. C'était à l'honneur des membres les plus puissants du gouvernement et de certains des Whigs qui n'étaient nullement amicaux avec le gouvernement, qu'ils se tenaient obstinément à la guerre et au soutien de Wellington, les Whigs étant principalement actionnés par le principe que nous luttions dans la péninsule pour la liberté d'une nation luttant à juste titre pour être libre.

            Le malaise public a également été intensifié par la mauvaise gestion dans d'autres domaines. Le gouvernement ayant pris sur lui le fardeau héroïque du Portugal se chargea aussi d'attaquer la France en Hollande. L'idée en elle-même n'était peut-être pas fausse.

            L'expédition de Walcheren, si elle était expédiée à temps, aurait dû créer une diversion qui aurait sérieusement compliqué la campagne de Wagram pour Napoléon. Mais il a été désespérément mal géré. Cela aurait dû être un coup soudain à Anvers, mais son départ fut retardé, de sorte que les Français eurent le temps de se préparer.

            L'armée a été placée sous le comte incompétent de Chatham, le frère aîné de William Pitt. La force navale était sous Sir Richard Strachan. Plus de temps a été perdu sur la capture tout à fait inutile de Flushing, les commandants n'ont pas coopéré, et leur gaffe est commémorée dans la comptine populaire :

            "Lord Chatham avec son épée dégainée
            J'attendais Sir Richard Strachan.
            Sir Richard, désireux d'être à eux
            J'attendais le comte de Chatham."

            Après avoir capturé Flushing la force a constaté qu'Anvers avait été rendu imprenable. Il s'est installé dans l'île de Walcheren sans fournitures médicales, et il est tombé en proie à la malaria. Les hommes moururent comme des mouches, et avant la fin de l'année, les restes brisés d'une expédition tant vantée durent être ramenés à la maison.

            Une histoire de Bretagne

            Cet article est extrait du livre, 'Une histoire de la nation britannique', par AD Innes, publié en 1912 par TC & EC Jack, Londres. J'ai acheté ce livre délicieux dans une librairie d'occasion à Calgary, au Canada, il y a quelques années. Comme il y a maintenant plus de 70 ans depuis la mort de M. Innes en 1938, nous sommes en mesure de partager le texte complet de ce livre avec les lecteurs de Britain Express. Certains points de vue de l'auteur peuvent être controversés par rapport aux normes modernes, en particulier ses attitudes envers les autres cultures et races, mais cela vaut la peine d'être lu en tant que pièce d'époque sur les attitudes britanniques au moment de la rédaction.


            CAMPAGNE PÉNINSULAIRE

            CAMPAGNE PÉNINSULAIRE (1862), une avance contre Richmond, a commencé le 4 avril 1862, lorsque le major-général George B. McClellan a quitté la forteresse Monroe avec son armée de l'Union d'environ 100 000 pour attaquer la capitale confédérée en passant par la péninsule formée par York et James Rivers. McClellan avait compté sur une force plus importante et sur l'aide de la marine sur la rivière James. L'administration a retenu 45 000 soldats pour protéger Washington, D.C., et la marine n'a pas pu aider en raison de la menace de la Merrimack et les batteries côtières confédérées.

            La campagne s'est déroulée en trois phases. La première avancée de l'Union est marquée par la résistance confédérée derrière des retranchements à travers la péninsule depuis Yorktown. Le 5 avril, McClellan assiège Yorktown, qui est évacué le 3 mai. Il a ensuite poussé lentement en avant, combattant à Williamsburg le 5 mai, atteignant et chevauchant la rivière Chickahominy le 20 mai et faisant face à une force confédérée renforcée sous le commandement du général Joseph E. Johnston.

            L'aide attendue des 40 000 hommes du général de l'Union Irvin McDowell a été perdue au profit de McClellan en mai lorsque la campagne du général confédéré T. J. ("Stonewall") Jackson dans la vallée de Shenandoah a dispersé ou immobilisé les armées de l'Union devant Washington. La première phase de la campagne s'est terminée par la bataille indécise de deux jours de Fair Oaks (ou bataille de Seven Pines), les 31 mai et 1er juin. Johnston est blessé le 1er juin et Robert E. Lee lui succède.

            Après Fair Oaks vint la deuxième phase, trois semaines sans combat, marquée par le spectaculaire raid de cavalerie du général confédéré J. E. B. Stuart autour de l'armée de l'Union, du 11 au 13 juin.

            McClellan, renforcé, avait l'intention de reprendre l'offensive, mais Lee l'a devancé et a ouvert la troisième phase de la campagne en attaquant l'Union juste à Mechanicsville le 26 juin. Cela a commencé les batailles de sept jours, au cours desquelles McClellan a changé sa base pour la James River, repoussant les vagues d'attaques confédérées alors que l'armée de l'Union se retirait vers sa base de Harrison's Landing. Avec la nomination le 11 juillet du général Henry W. Halleck pour commander toutes les forces terrestres des États-Unis, l'armée du Potomac entame son retrait de la péninsule.

            Les pertes de l'Union dans la campagne étaient d'environ 15 000, avec 1 700 tués. Les pertes confédérées étaient d'environ 20 000, avec 3 400 tués.Les forces de l'Union étaient largement plus nombreuses que les confédérés au début de la campagne vers sa fin, les forces opposées étaient presque égales.


            Campagne de la péninsule de 1862

            En avril 1862, le général de l'Union George B. McClellan commença à faire marcher son énorme armée du Potomac vers l'ouest de la péninsule entre les rivières James et York, de Fort Monroe à Richmond, la capitale confédérée. Les forces du général John B. Magruder retardèrent les fédéraux pendant près d'un mois à Yorktown. Renforcés par le général Joseph E. Johnston mais toujours largement inférieurs en nombre, les confédérés se retirèrent en combattant la péninsule jusqu'à Richmond. Le général Robert E. Lee prit le commandement de l'armée de Virginie du Nord lorsque Johnston tomba blessé le 31 mai. À partir du 26 juin, Lee contre-attaqua et força les fédéraux à s'éloigner de la ville dans une série d'actions connues sous le nom de Seven Days Batailles. Les combats ont pris fin après la sanglante bataille de Malvern Hill le 1er juillet. McClellan s'est finalement retiré à Fort Monroe.

            Suivez les traces de l'un des plus grands mouvements de troupes de l'histoire militaire. Virginia Civil War Trails Campagne de la péninsule de 1862 : Guerre civile à Tidewater est un itinéraire touristique de 125 miles qui vous permet d'explorer plus de 60 sites à Tidewater en Virginie. Veuillez conduire prudemment pendant que vous appréciez l'histoire et la beauté le long du sentier.

            Érigé en 2011 par Virginia Civil War Trails.

            Les sujets. Ce marqueur historique est répertorié dans cette liste de sujets : Guerre, US Civil. Un mois historique important pour cette entrée est avril 1862.

            N, 77° 20,552′ W. Marker est près de Varina, Virginie, dans le comté de Henrico. Marker se trouve sur Richmond Airport Connector Road au sud de Seven Hills Boulevard, sur la droite lorsque vous voyagez vers le sud. Touchez pour la carte. Marker est dans cette zone de bureau de poste : Henrico VA 23231, États-Unis d'Amérique. Touchez pour les directions.

            Autres marqueurs à proximité. Au moins 8 autres marqueurs se trouvent à moins de 2 milles de ce marqueur, mesurés à vol d'oiseau. Lee contre Grant (à quelques pas de ce marqueur) Défenses de Richmond (à quelques pas de ce marqueur) Fort Lee (à environ 0,6 miles) Défenses de Richmond (à environ 0,9 miles) un marqueur différent également nommé Richmond Defences (à environ 0,9 miles) à 2 km) Deuxième bataille de Fair Oaks (à environ 2 km) Bataille de Darbytown Road (à environ 2 km) Darbytown Road / Pioneer Baptist Church (à environ 2 km). Touchez pour obtenir une liste et une carte de tous les marqueurs de Varina.


            Voir la vidéo: Napoleon Total War - la campagne de la Péninsule