La bataille d'Angleterre commence

La bataille d'Angleterre commence

Le 10 juillet 1940, les Allemands entament le premier d'une longue série de raids de bombardement contre la Grande-Bretagne, alors que débute la bataille d'Angleterre, qui durera trois mois et demi.

Après l'occupation de la France par l'Allemagne, la Grande-Bretagne savait que ce n'était qu'une question de temps avant que la puissance de l'Axe ne se tourne vers l'autre côté de la Manche. Et le 10 juillet, 120 bombardiers et chasseurs allemands ont frappé un convoi maritime britannique dans cette même Manche, tandis que 70 autres bombardiers ont attaqué des installations de chantier naval dans le sud du Pays de Galles.

Bien que la Grande-Bretagne ait beaucoup moins de chasseurs que les Allemands (600 à 1 300), elle présentait quelques avantages, comme un système radar efficace, qui rendait improbable la perspective d'une attaque sournoise allemande. La Grande-Bretagne a également produit des avions de qualité supérieure. Ses Spitfire pourraient tourner plus serré que les ME109 allemands, lui permettant de mieux échapper à ses poursuivants. Les chasseurs monomoteurs allemands avaient un rayon de vol limité et ses bombardiers n'avaient pas la capacité de charge de bombes nécessaire pour déchaîner une dévastation permanente sur leurs cibles. La Grande-Bretagne avait également l'avantage d'une concentration unifiée, tandis que les luttes intestines allemandes provoquaient des erreurs de timing ; ils souffraient aussi d'une mauvaise intelligence.

Mais dans les premiers jours de la bataille, la Grande-Bretagne avait immédiatement besoin de deux choses : une lèvre supérieure rigide collective et de l'aluminium. Un appel a été lancé par le gouvernement pour remettre tout l'aluminium disponible au ministère de la Production aéronautique. "Nous transformerons vos casseroles et poêles en Spitfires et Hurricanes", a déclaré le ministère. Et ils l'ont fait.


Bataille d'Angleterre

La bataille d'Angleterre a été la bataille aérienne intense entre les Allemands et les Britanniques sur l'espace aérien de la Grande-Bretagne de juillet 1940 à mai 1941, avec les combats les plus intenses de juillet à octobre 1940.

Après la chute de la France à la fin du mois de juin 1940, l'Allemagne nazie n'avait plus qu'un ennemi majeur en Europe occidentale : la Grande-Bretagne. Trop confiante et avec peu de planification, l'Allemagne s'attendait à conquérir rapidement la Grande-Bretagne en gagnant d'abord la domination sur l'espace aérien, puis en envoyant plus tard des troupes au sol à travers la Manche (opération Sealion).

Les Allemands ont commencé leur attaque contre la Grande-Bretagne en juillet 1940. Au début, ils ont ciblé des aérodromes, mais sont rapidement passés à bombarder des cibles stratégiques générales, dans l'espoir d'écraser le moral des Britanniques. Malheureusement pour les Allemands, le moral britannique est resté élevé et le sursis accordé aux aérodromes britanniques a donné à la British Air Force (la RAF) la pause dont elle avait besoin.

Bien que les Allemands aient continué à bombarder la Grande-Bretagne pendant des mois, en octobre 1940, il était clair que les Britanniques avaient gagné et que les Allemands étaient contraints de reporter indéfiniment leur invasion maritime. La bataille d'Angleterre a été une victoire décisive pour les Britanniques, c'était la première fois que les Allemands étaient vaincus pendant la Seconde Guerre mondiale.


RÉCOMPENSES

Lauréat Best in Class dans les catégories Education et Référence aux Interactive Media Awards 2011

Présélectionné dans la catégorie Web Content Management au
Prix ​​de l'innovation Econsultancy 2010

Hautement recommandé dans la catégorie Marque numérique de l'année aux Independent Publisher Awards 2010 de la PPA

Nominé pour la meilleure solution numérique de l'année (consommateur) aux International Customer Publishing Awards 2010

Présélectionné dans la catégorie Entrepreneur en éducation aux Digital Entrepreneur Awards 2010


Bataille d'Angleterre, 10 juillet-31 octobre 1940

La bataille d'Angleterre a été l'une des batailles décisives de la Seconde Guerre mondiale et a vu la RAF vaincre une tentative allemande d'obtenir la supériorité aérienne sur le sud de l'Angleterre en vue de l'opération Sealion, l'invasion planifiée de la Grande-Bretagne. La bataille a également été la première défaite majeure subie par les Allemands pendant la Seconde Guerre mondiale, et en gardant la Grande-Bretagne dans la guerre, a refusé à Hitler la victoire rapide qu'il attendait.

La bataille d'Angleterre est généralement considérée comme tombant en cinq phases qui se chevauchent quelque peu. La première phase, du 10 juillet au 7 août, est dominée par les attaques allemandes contre les convois britanniques dans la Manche. La deuxième phase, du 8 au 23 août, a vu la Luftwaffe tenter de détruire le Fighter Command en attaquant des cibles côtières, notamment les ports, l'industrie aéronautique et les aérodromes de la RAF. La troisième phase, et la plus dangereuse de la bataille, a duré du 24 août au 6 septembre et a vu la Luftwaffe attaquer les stations intérieures du Fighter Command en force, menaçant de perturber le système de contrôle soigneusement construit basé autour des stations de secteur. Juste au moment où le Fighter Command commençait à être épuisé par cette approche, les Allemands changèrent à nouveau leur plan. La quatrième phase de la bataille, du 7 septembre à la fin du mois, a vu la Luftwaffe effectuer une série de raids massifs de jour sur Londres dans l'espoir que cela forcerait le Fighter Command à engager ses dernières réserves dans la bataille. Enfin, en octobre, la Luftwaffe a abandonné les bombardements de jour à grande échelle. Au lieu de cela, il a effectué des raids de chasseurs-bombardiers à grande échelle pendant la journée tandis que ses bombardiers opéraient la nuit. Après la fin octobre, même les raids de chasseurs-bombardiers ont pris fin et les Allemands se sont plutôt concentrés sur le Blitz, les bombardements nocturnes sur les villes britanniques.

Numéros d'avions et production

La bataille d'Angleterre célèbre comme le triomphe de « quelques-uns », un petit nombre de pilotes de chasse de la RAF qui ont combattu la puissance de la Luftwaffe. Cela déforme légèrement la réalité de la bataille de plusieurs manières. Le plus important est peut-être qu'il sous-estime la contribution des « nombreux » du côté britannique, y compris les équipes au sol qui ont gardé les « quelques » dans les airs, le grand nombre d'hommes et de femmes travaillant dans les salles de contrôle, les stations radar et les comme observateurs, les hommes des commandes antiaériennes et de ballons et les ouvriers de l'usine qui ont produit le nouvel avion qui a permis à la RAF de continuer le combat. La deuxième distorsion est que les pilotes de chasse de la RAF n'étaient pas considérablement en infériorité numérique par rapport à leurs équivalents allemands. Au début de la bataille, les deux flottes aériennes allemandes en Belgique et dans le nord-ouest de la France disposaient d'environ 700 à 800 Bf 109, de 1 000 à 1 200 bombardiers, d'un peu plus de 200 chasseurs bimoteurs et d'un peu moins de 300 bombardiers en piqué (la plupart sinon tous les Ju 87 ). Le 7 juillet, le Fighter Command avait 644 chasseurs disponibles et 1 259 pilotes. D'autres parties de la RAF ont également pris part à la bataille, équilibrant davantage le tableau.

La production d'avions était tout aussi importante que les chiffres initiaux, car un grand nombre d'avions de combat ont été détruits ou endommagés de manière irréparable pendant la bataille d'Angleterre. Entre février et août 1940, la production de chasseurs britanniques a augmenté de plus de 300 %, passant d'un minimum de 141 chasseurs en février à un pic de 496 en juillet. Une grande partie du mérite de cette amélioration a été attribuée à Lord Beaverbrook, qui a reçu le commandement d'un nouveau ministère de la production aéronautique à la mi-mai, et dont l'approche énergique du problème a probablement permis une augmentation significative à court terme de la production. Les figures. Il est vrai que les chiffres de production avaient déjà commencé à augmenter en mai, mais le plus grand bond est survenu en juin. En 1940, la production d'avions britanniques a dépassé la production allemande, et pendant la bataille d'Angleterre, la Luftwaffe a reçu beaucoup moins de nouveaux avions de combat que le Fighter Command.

BRITISH FIGHTER PRODUCTION, FÉVRIER-AOT 1940

La RAF a également bénéficié du travail d'un certain nombre d'organisations de réparation différentes, principalement l'Organisation de réparation civile et ses propres dépôts de réparation. Entre eux, les organisations de réparation ont fourni 35% de tous les avions de remplacement délivrés aux escadrons de chasse pendant la bataille d'Angleterre,

Plans allemands

L'objectif fondamental de la Luftwaffe pendant la bataille d'Angleterre était de détruire la capacité du RAF Fighter Command à opérer sur le sud de la Grande-Bretagne et de le faire suffisamment tôt à l'automne pour permettre aux flottes d'invasion allemandes de traverser la Manche. Cet élément temporel est parfois oublié dans les discussions sur l'impact de la bataille - parce que la Luftwaffe a continué à attaquer après que l'invasion ait été reportée en 1941 (et donc effectivement annulée), il y a eu une tendance à minimiser l'importance de la victoire britannique dans la bataille d'Hitler. décision de ne pas envahir.

La vitesse et l'ampleur de la victoire allemande à l'ouest ont pris tout le monde par surprise. Lorsque les Britanniques ont refusé de négocier, les Allemands ont finalement été contraints de planifier une invasion. Les travaux sur les nouveaux plans ont commencé à l'été 1940, la Marine commençant en premier. Hitler ne commença à croire sérieusement qu'une invasion serait nécessaire qu'à la mi-juillet, et le 16 juillet, il publia une directive personnelle ordonnant le début des préparatifs. Le 19 juillet, Hitler a publié une offre publique de paix, qui a été immédiatement rejetée par la Grande-Bretagne (initialement par la BBC).

Le plan allemand prévoyait que l'offensive aérienne commence six semaines avant le jour J de l'invasion. De nombreux dirigeants de la Luftwaffe s'attendaient avec confiance à une victoire rapide, le général Stapf prédisant qu'il faudrait deux semaines pour écraser la RAF. Cet optimisme était compréhensible après les victoires dramatiques de la Luftwaffe en Pologne et en France, mais tendait à sous-estimer l'impact du chaos causé par l'avancée des armées allemandes. L'attaque devait être menée par trois flottes aériennes, qui comptaient entre elles environ 3 500 avions. La Luftflotte 5 était basée en Norvège et au Danemark et a joué un rôle très mineur dans la bataille, n'ayant pris part qu'une seule journée. Le fardeau principal est tombé sur la Luftflotte 2 en Hollande, en Belgique et dans le nord-est de la France et sur la Luftflotte 3 dans le nord et le nord-ouest de la France. Au fur et à mesure que la bataille se développait, il devint clair que la courte portée du Bf 109 signifiait que la Luftflotte 2 jouait un rôle de plus en plus important dans la bataille.

La bataille devait commencer par une seule grande opération - "Adlerangriff" ou "Eagle Attack" - qui devait écraser la RAF. La balise Adler devait à l'origine être le 10 août, mais le mauvais temps a fait qu'elle a été reportée au 13 août. Deux semaines après Eagle Day, Hitler déciderait si l'invasion devait avoir lieu.

Les défenses britanniques

Les défenses britanniques étaient organisées selon le « Dowding System ». Ce système était basé sur l'idée de contrôle - les activités de chaque escadron devaient être étroitement intégrées dans un seul système défensif, allant là où elles étaient nécessaires. Toutes les informations disponibles sur les formations ennemies, provenant des stations radar, du corps d'observateurs ou de toute autre source, devaient parvenir au QG du Fighter Command à Stanmore. C'était l'emplacement de la célèbre salle de contrôle, avec sa carte sur laquelle toutes les formations britanniques et allemandes étaient affichées et son emplacement mis à jour.

Les informations pertinentes ont ensuite été transmises aux différents groupes, dont chacun avait sa propre salle de contrôle avec des cartes montrant leurs propres secteurs et ceux des environs. Pendant la bataille d'Angleterre, la plus grande partie de la pression est tombée sur le groupe n°11 de Keith Park dans le sud-est de l'Angleterre, bien que le groupe n°12 de Leigh-Mallory dans les Midlands, le groupe n°10 dans le sud-ouest et à un moindre mesure No.13 Group dans le nord ont également été impliqués.

Chacun des groupes était ensuite divisé en secteurs, chacun ayant sa propre salle de contrôle de secteur qui était responsable du contrôle des escadrons individuels. No.11 Group avait sept secteurs disposés en éventail autour de Londres. La plupart des stations du secteur étaient proches de Londres - Kenley au sud, Biggin Hill au sud-est, Hornchurch pour l'estuaire de la Tamise, North Weald au nord-est et Northolt à l'ouest. Deux étaient plus éloignés - le secteur au sud-ouest de Londres était contrôlé depuis Tangmere, près du Solent, tandis que la partie nord-est du Groupe était contrôlée depuis Debden. Une faiblesse du système était que les salles de contrôle étaient situées sur les aérodromes du Fighter Command, ce qui signifie que même si les Allemands ignoraient leur existence, ils étaient toujours soumis à de lourdes attaques. Si les salles de contrôle du secteur avaient été construites dans des endroits moins évidents, loin des cibles visibles, cela ne serait pas arrivé. Un deuxième problème était que les aérodromes du Fighter Command avaient été construits pour faire face aux bombardiers non escortés venant de l'est et non aux bombardiers escortés venant du sud. En conséquence, certaines des stations côtières se révéleraient très vulnérables aux attaques allemandes. Les bases les plus proches de la France s'avéreraient en effet trop avancées, obligeant leurs combattants à rentrer dans les terres pour prendre de la hauteur.

L'information affluait dans le système à partir de diverses sources. La source la plus connue était le radar (alors connu sous le nom de code de R.D.F. ou Radio Direction Finding). La ligne de stations Chain Home et Chain Home Low le long des côtes est et sud a fourni au Fighter Command une image très importante de tout raid allemand entrant. Au début de la bataille, les Allemands ont grandement sous-estimé l'importance du radar pour le système défensif britannique. La croyance générale (telle qu'exprimée par 'Beppo' Schmid, chef de la branche du renseignement de l'état-major opérationnel de la Luftwaffe), était que les chasseurs de la RAF étaient liés à des aérodromes individuels et que, par conséquent, le Fighter Command serait submergé par une attaque massive contre un seul cible. L'avertissement préalable donné au Fighter Command par le réseau radar ferait en sorte que ce n'était pas le cas.

En 1940, le radar avait encore ses limites. Il pourrait indiquer de manière fiable la direction et la distance d'une force ennemie, mais pas la taille ou l'altitude du raid. Les informations du réseau radar devaient donc être complétées par l'Observer Corps, qui fournissait des informations très précises sur l'ampleur et la composition des raids allemands une fois arrivés sur la côte.

Dowding avait également le commandement supérieur d'un peu moins de 2 000 canons anti-aériens du commandement anti-aérien sous le commandement du général Pile et des ballons du commandement des ballons.

La tâche du Fighter Command était d'empêcher la Luftwaffe de gagner la suprématie aérienne sur le sud de l'Angleterre. Cela impliquait un certain nombre de tâches différentes. Le plus important d'entre eux était d'empêcher la Luftwaffe d'attaquer et de détruire avec succès l'infrastructure physique du Fighter Command - les stations de secteur, les champs de combat et les stations radar qui étaient essentielles si la bataille devait être gagnée. Le Fighter Command devait également défendre les parties de l'industrie aéronautique qui étaient essentielles à sa survie, notamment les usines de moteurs Rolls Royce et les usines produisant les Hurricanes et les Spitfires. Dowding et Park ont ​​également compris que les faibles pertes britanniques étaient plus importantes que celles du haut niveau allemand - si le Fighter Command était même temporairement mis hors de combat, tout le pays serait en danger, tandis que la Luftwaffe pourrait se permettre de prendre le temps de se remettre de tout coup majeur. .

La bataille d'Angleterre s'est déroulée entre deux flottes aériennes très différentes. Côté britannique, les combats sont entièrement dominés par deux chasseurs monomoteurs, le Hawker Hurricane et le Supermarine Spitfire. Les premières tentatives d'utilisation du Boulton-Paul Defiant comme chasseur de jour se sont soldées par un échec désastreux, tandis que les versions de chasse du Bristol Blenheim n'ont jamais été assez rapides pour jouer un rôle important dans la bataille, même lorsqu'elles sont utilisées comme chasseurs de nuit équipés d'un radar. Bien que le Spitfire soit devenu l'avion emblématique de la bataille, les deux chasseurs britanniques étaient en fait bien assortis en 1940. Tous deux étaient armés de huit mitrailleuses de .303 pouces. Le Spitfire était plus rapide mais le Hurricane était une plate-forme de canon plus stable, et pendant la bataille, les deux types ont rencontré un succès presque égal. Ce n'est qu'après 1940 que les versions ultérieures du Spitfire ont devancé le Hurricane, qui a rapidement été surclassé par les versions ultérieures du Bf 109.

Les flottes aériennes allemandes étaient beaucoup plus variées et comprenaient à la fois des chasseurs et des bombardiers. La Luftwaffe ne possédait qu'un seul chasseur monomoteur en 1940, le Bf 109, et pendant la bataille d'Angleterre a utilisé le Bf 109E. Les Allemands attendaient également beaucoup du chasseur lourd bimoteur Bf 110, mais leur manque de maniabilité annulait l'armement lourd et la bonne vitesse de pointe de l'avion et le rendait très vulnérable. Le bombardier en piqué Junkers Ju 87 'Stuka' avait joué un rôle essentiel dans les victoires allemandes à l'Ouest plus tôt dans l'année, mais il s'avérerait également très vulnérable face à une forte opposition de chasseurs.

Les Allemands ont utilisé trois bombardiers bimoteurs pendant la bataille d'Angleterre. Le Dornier Do 17 était le moins efficace des trois, avec la plus petite charge de bombes. Le Heinkel He 111 était meilleur, avec deux fois plus de bombes et presque deux fois plus de portée. Enfin, le Junkers Ju 88 était le meilleur des trois, avec une portée et une charge de bombe similaires à celles du He 111 mais une vitesse de pointe plus élevée.

La plupart des livres sur la bataille d'Angleterre déclarent que le Bf 109E était armé d'un canon de 20 mm, mais la véritable image est plus complexe que cela. Le Bf 109E-1 était à l'origine armé de quatre mitrailleuses MG-17, bien que dans certains avions, celles-ci aient pu être remplacées par deux canons. Le Bf 109E-3 emportait à l'origine un seul canon de 20 mm monté dans le moteur, mais ce canon s'enrayait souvent. Ce n'est qu'avec l'introduction du Bf 109E-4 en juillet 1940 que le canon de 20 mm monté sur les ailes est devenu la norme. Au cours de la seconde moitié de 1940, la Luftwaffe a enregistré la perte de 249 E-1, 32 E-3 et 344 E-4, ce qui suggère qu'un nombre important de Bf 109 rencontrés au-dessus de la Grande-Bretagne pendant la bataille étaient en fait armés de quatre mitrailleuses tandis que d'autres avaient soit un ou deux canons de 20 mm. Cela permet d'expliquer les preuves contradictoires des mémoires des pilotes de chasse de la RAF de l'époque, dont certains considéraient le Bf 109 comme trop légèrement armé, tandis que d'autres pensaient qu'il dépassait leur propre avion.

Le Bf 109 souffrit d'un grave défaut en 1940 - sa courte portée. On prétend souvent que l'avènement de la puissance aérienne a fait que la Manche n'offrait plus aucune protection contre les attaques, mais en 1940 ce n'était pas le cas. Chaque sortie nécessitait deux traversées de la Manche, consommant du précieux carburant et limitant considérablement la capacité du Bf 109 à combattre dans le sud de l'Angleterre. Londres était à l'extrême limite de son aire de répartition, et il ne put passer que peu de temps à combattre plus au sud. Cette courte portée a été encore réduite lorsque les chasseurs allemands ont dû assurer une escorte rapprochée pour les bombardiers, qui ont volé en dessous des vitesses les plus économes en carburant du Bf 109.

The Gap (juin-mi-juillet)

Les combats en France et aux Pays-Bas avaient été très coûteux pour la RAF, mais heureusement, la Luftwaffe avait également subi de lourdes pertes, et ainsi, pendant un peu plus d'un mois, il y eut une sorte d'accalmie. Pendant les deux premières semaines après la fin des combats sur Dunkerque, la Luftwaffe était presque entièrement engagée dans les étapes finales de la bataille de France. Le 17 juin, les Français demandent l'armistice et les Allemands profitent des deux semaines suivantes pour reconstituer leurs unités épuisées et s'installer dans leurs nouvelles bases en France et en Belgique.

Cela ne voulait pas dire qu'il n'y avait aucune activité au-dessus de la Grande-Bretagne. Les premiers raids d'envergure ont eu lieu dans la nuit du 5 au 6 juin, lorsqu'une trentaine d'avions ont attaqué des aérodromes et d'autres cibles proches de la côte est. Cela a été répété les deux nuits suivantes, puis il y a eu une accalmie jusqu'à ce que les Français demandent un armistice. Après cela, les avions allemands ont attaqué la Grande-Bretagne chaque nuit, toujours en petit nombre (jamais plus de 60-70 avions).La plupart des nuits, pas plus d'un ou deux bombardiers ont été perdus, et ces raids à petite échelle ont causé des perturbations massives dans tout le pays, déclenchant des avertissements de raid aérien dans des zones qui n'ont jamais vu un seul avion allemand. Ce problème a été résolu par la décision de ne pas sonner l'avertissement pour chaque petite incursion et de limiter les avertissements de raid aérien aux zones les plus directement touchées.

L'accalmie a donné à la RAF le temps nécessaire pour se remettre des combats très coûteux de mai et début juin. Au cours de ces deux mois, la RAF a perdu 959 appareils, dont 477 chasseurs (dont 219 du Fighter Command). La Composante Aérienne du BEF a perdu 279 appareils, dont un grand nombre de chasseurs. Le 4 juin, le Fighter Command disposait de 446 avions opérationnels, dont 331 Hurricanes et Spitfires. Au début de la bataille d'Angleterre, la plupart des avions avaient été remplacés et, le 11 août, le commandement disposait de 704 avions en état de marche, dont 620 étaient des Hurricanes ou des Spitfires, tandis que le nombre de Hurricanes et de Spitfires dans la réserve immédiate était passé de 36 à 289. Les pilotes expérimentés perdus en France étaient irremplaçables dans le peu de temps disponible. Seuls cinq nouveaux escadrons ont rejoint l'ordre de bataille du Fighter Command entre la fin juillet et la fin septembre : le 1er escadron de l'ARC, les 302 et 303 escadrons polonais et les 310 et 312 escadrons tchèques.

Cette période a également permis à la RAF d'achever l'extension de son écran radar, qui, en septembre 1939, ne s'était étendu qu'à l'ouest jusqu'à Southampton. Un an plus tard, toute la côte sud était couverte. Le Fighter Command a utilisé le temps pour augmenter le nombre de groupes. Début juin, il n'y en avait que trois - le n°11 dans le sud, le n°12 dans les Midlands et le n°13. Au début de la bataille, le groupe n°10 dans le sud-ouest était pleinement opérationnel et le groupe n°9 dans le nord-ouest et le groupe n°14 dans le nord de l'Écosse étaient presque prêts.

Phase 1 - La phase de contact ou les batailles de convoi (10 juillet-7 août)

Les récits britanniques considèrent que la bataille d'Angleterre a commencé le 10 juillet. Ce jour-là, les Allemands commencèrent une série d'attaques de jour contre des convois côtiers tentant d'atteindre Londres le long de la Manche. Le premier jour de la bataille, une formation de Ju 88 sans escorte de chasseurs a réussi à attaquer Falmouth et Swansea sans être interceptée, ce qui est rare plus tard dans la bataille, tandis que plus à l'est une force d'environ 60 avions allemands (un tiers de bombardiers deux tiers de chasseurs ) a attaqué un convoi. Cinq escadrons de la RAF ont intercepté les Allemands et ont généralement eu le meilleur de l'affrontement. Au total, les Allemands ont perdu 13 avions, la RAF en a perdu 6, mais un seul pilote, Tom Hicks, a été tué.

La période des batailles de convois a obligé la RAF à effectuer 600 sorties par jour, dont beaucoup au-dessus des eaux du canal. En conséquence, l'organisation britannique de sauvetage air-mer a été rapidement améliorée. Cette période a également vu le premier type d'avion britannique à être retiré. Le 19 juillet, neuf Defiants de l'escadron n°141 ont été attaqués par une force plus importante de Bf 109, et seuls trois avions ont survécu. Le chasseur armé d'une tourelle avait été conçu à une époque où personne n'était tout à fait sûr de la forme que pouvait prendre le combat aérien à l'ère des chasseurs et des bombardiers à grande vitesse. Une théorie avait été que les vitesses étaient trop élevées pour un tir de déviation précis, une possibilité qui aurait pu rendre obsolètes les canons fixes de tir vers l'avant des Spitfires, Hurricanes et Bf 109. Le Defiant était l'un des nombreux avions conçus pour fournir un autre type de chasseur, mais il est vite devenu évident que le chasseur monoplan rapide était le roi des cieux. Après le désastre du 19 juillet, le Defiant a été retiré de la bataille de jour.

Au cours du mois du 10 juillet au 10 août, la RAF a perdu 96 avions, mais en a abattu 227. Les attaques diurnes allemandes contre les convois ont coulé 40 000 tonnes de navires, mais presque autant de navires ont été coulés par des mines larguées de manière relativement sûre la nuit.

Phase 2 - 8-23 août - Batailles côtières

La deuxième phase de la bataille a vu une augmentation spectaculaire du nombre de sorties allemandes. Ils ont également commencé à traverser la côte en grand nombre pour la première fois. Le rythme de l'activité a commencé à s'intensifier le 8 août, mais du point de vue allemand, l'essentiel de la bataille n'a commencé que le 13 août, « Adlertag » ou « Eagle Day ». Ce devait être le jour où la Luftwaffe a porté le coup de grâce sur le Fighter Command qui serait submergé par deux raids massifs lancés à des points séparés le long de la côte. Au cours de cette phase de la bataille, la plupart des raids allemands touchaient des cibles proches de la côte. Cela signifiait que parmi les stations vitales du secteur, seule Tangmere faisait l'objet d'attaques prolongées, tandis que Manston, Hawkinge et Lympne, toutes proches de la côte du Kent, souffraient également.

Le 8 août, les Allemands attaquèrent un convoi en direction ouest, partant de Douvres et le suivant jusqu'à l'île de Wight. La journée a vu les Britanniques perdre 20 avions et les Allemands 28 ou 31 dans une série de batailles qui se sont lentement déplacées vers l'ouest le long du canal. Le mauvais temps intervient les 9 et 10 août, mais les Allemands reviennent en force le 11 août, attaquant Douvres, Portland et Weymouth. Les Britanniques ont perdu 32 appareils, les Allemands 38, au cours de la journée la plus coûteuse de la bataille jusqu'à présent.

Le 12 août, les Allemands lancent leur première et unique attaque majeure contre le réseau radar britannique. Cinq bases radar ont été attaquées (Douvres, Dunkerque (il y a un nombre surprenant de Dunkerque en Grande-Bretagne - celle-ci est juste à l'ouest de Canterbury), Rye, Pevensey et Ventnor). Les cinq bases ont été touchées, mais les dégâts étaient variables. Douvres et Dunkerque ont pu poursuivre leurs opérations sans aucun retard. Pevensey et Rye ont tous deux été endommagés mais ont été de nouveau utilisés le lendemain. Seul Ventnor a été mis hors de combat pendant une plus longue période, et il a également été remis en service le 23 août. Plusieurs aérodromes ont également été attaqués. Lympe et Hawkinge ont tous deux été endommagés, tandis que Manston a été brièvement mis hors service.

Après un certain nombre de retards, les Allemands avaient finalement décidé de commencer leur effort principal le 13 août, « Adlertag » ou « Eagle Day ». Cette grande attaque a mal commencé. Le mauvais temps du 13 août au matin obligea à reporter l'attaque principale à l'après-midi, mais deux formations ne reçurent pas l'ordre d'annulation et leurs Dornier attaquèrent seuls. Cinq ont été abattus et six gravement endommagés, mais ils ont réussi à attaquer la station de commandement côtière à Eastchurch (considérée par la Luftwaffe comme une base de commandement de chasse).

L'attaque principale a eu lieu dans l'après-midi. Cela impliquait deux raids majeurs - un sur le Kent et l'Essex et un sur le Sussex et le Hampshire. L'espoir était que le Fighter Command serait incapable de faire face à deux raids majeurs et serait mis hors de forme pour tenter de répondre, mais le système de Dowding s'en est bien sorti. L'attaque à l'ouest a été traitée par le groupe n°10, l'attaque à l'est par le groupe n°11. Une fois de plus, les postes de commandement côtier de Detling et d'Eastchurch ont été touchés, tout comme Southampton. La journée s'est terminée par la perte de 13 appareils de la RAF et la mort de trois pilotes, tandis que la Luftwaffe a perdu 45 ou 47 appareils. Jusqu'à présent, le Fighter Command faisait plus que tenir le coup, mais les Allemands pensaient qu'ils remportaient de grandes victoires. Le général O. Stapf a informé Halder qu'ils avaient détruit huit bases aériennes majeures entre le 8 et le 13 août, et que le rapport entre les pertes d'avions britanniques et allemands était de 5 à 1 pour les chasseurs et de 3 à 1 pour tous les types. Si le Fighter Command était coupable de réclamations excessives, la Luftwaffe était bien pire et avait tendance à faire des plans sur la base de ces réclamations exagérées.

Entre le 10 juillet et le 31 octobre, les Britanniques ont revendiqué 2 698 victoires mais en ont remporté 1 733, donc sur-revendiquées par moins de 2 contre 1. En revanche, la Luftwaffe a remporté 3 058 victoires et n'en a remporté que 915, dépassant de plus de 3 contre 1, et deux fois plus que les Britanniques. Tout plan d'ensemble basé sur des chiffres aussi inexacts était voué à contenir des erreurs.

Les Allemands eurent un succès dans la nuit du 13 au 14 août lorsque le KG.100, qui deviendra bientôt célèbre comme unité de bombardiers d'élite, réussit à frapper l'usine Spitfire de Castle Bromwich. Entre le 14 et le 23 août, ce succès a été suivi de huit attaques contre l'usine de Bristol à Filton et neuf contre Westland, Rolls-Royce et Gloster, mais la seule cible touchée était Bristol à Filton. Le 14 août était une journée calme et les Allemands étaient absents dans la nuit du 14 au 15 août, mais il était clair d'après les interceptions d'Ultra que c'était simplement parce qu'ils préparaient une attaque majeure pour le 15 août.

Les attaques allemandes du 15 août ont été conçues pour submerger les défenses britanniques, en utilisant leurs trois flottes aériennes disponibles pour attaquer tout le pays. Les Allemands s'attendaient à trouver le nord de l'Angleterre pratiquement sans défense, estimant que Dowding avait dû déplacer ses réserves vers le sud pour remplacer le grand nombre de chasseurs qu'ils pensaient avoir abattus. Au lieu de cela, les bombardiers de la Luftflotte 5 et les Bf 110 se sont heurtés aux chasseurs des Groupes 12 et 13. Le plan général allemand pour la journée était d'attaquer les aérodromes du Fighter Command pour tenter de provoquer la bataille décisive. La journée a commencé par une attaque sur le sud-est qui a traversé la côte à 11h29 et a touché Lympne. Cela a été suivi par les attaques dans le nord. Une grande force allemande a tenté d'attaquer Tyneside mais a été repoussée. Une deuxième formation attaqua le Yorkshire, où elle eut un peu plus de succès, mais le message principal du jour était que toute formation non escortée par des Bf 109 était très vulnérable face aux Hurricanes et aux Spitfires. Les Bf 110 de la Luftflotte 5 n'étaient pas capables de protéger leurs bombardiers contre les attaques.

La troisième attaque majeure a commencé vers 14 h 20, juste au moment où les attaques dans le nord prenaient fin. Cette fois, le sud-est était la cible. Les attaques contre les aérodromes ont en grande partie échoué, mais deux usines d'avions à Rochester ont été touchées (Popjoy's et Short's). Un quatrième raid, cette fois contre le Hampshire et le Dorset, a été détecté à 17h00 et le premier raid, cette fois dans la région de Douvres-Dungeness, a commencé vers 18h15. À la fin de la journée, les Allemands avaient effectué 1 270 sorties de chasseurs et 520 sorties de bombardiers, et avaient perdu 76 appareils tandis que la RAF en avait perdu 34. À l'époque, les Britanniques revendiquaient 182 victoires et 53 victoires probables, l'une des affirmations quotidiennes les plus exagérées. , mais la journée s'était quand même terminée par une nette victoire britannique.

Le même jour, les trois commandants de la flotte aérienne étaient en conférence avec Goering à Karinhall. Au cours de cette conférence, Goering a répété que la RAF était la cible principale et a ordonné la fin des raids sur des cibles indépendantes. Il a également suggéré que les attaques contre les stations radar étaient inefficaces et devraient cesser. Cette suggestion a été traitée comme un ordre et seulement deux autres attaques sur les stations radar ont été faites pendant la bataille. Bien que les pertes allemandes aient été inférieures à ce que les Britanniques croyaient, elles étaient toujours très élevées et, le même jour, Goering a ordonné qu'un seul officier puisse voler dans un avion.

Les Allemands ont mené trois raids majeurs le 16 août. Au cours du deuxième raid Fl. Le lieutenant J. B. Nicholson du 249e Escadron a remporté la seule Croix de Victoria de la bataille après être resté dans son avion en feu pour abattre un Bf 110 (il s'est ensuite échappé de l'avion en feu et a survécu pour recevoir son prix). Le même jour, les Allemands adoptent également une nouvelle tactique, leurs chasseurs opérant plus près des bombardiers pour assurer une protection plus immédiate. Cela rendait plus difficile pour la RAF d'atteindre les bombardiers, mais rendait également les chasseurs moins efficaces et réduisait le temps qu'ils pouvaient passer au-dessus de la Grande-Bretagne en les forçant à zigzaguer pour correspondre à la vitesse plus lente des bombardiers.

Le 17 août a été une journée calme, mais le 18 août, la Luftwaffe a lancé ses premières attaques majeures contre les stations du secteur intérieur. La salle des opérations du secteur à Kenley a été gravement endommagée et a dû être déplacée vers une salle d'urgence dans une boucherie désaffectée à Caterham, tandis que l'aérodrome ne pouvait exploiter que deux de ses trois escadrons normaux. Une attaque sur Biggin Hill a été repoussée, tandis que plus tard dans l'après-midi, Gosport, Ford et Thorney Island ont tous été attaqués. Aucun de ces trois derniers n'était un poste de commandement de chasse, reflétant une fois de plus les limites de la branche du renseignement de la Luftwaffe. L'attaque sur Gosport a également vu la deuxième victime de type avion de la bataille (après le Defiant). Au cours de ce raid, les Ju 87 ont subi de si lourdes pertes qu'ils ont été retirés de la bataille et retenus pour l'invasion prévue, alors qu'avec le Fighter Command à l'écart, leur efficacité aurait été restaurée.

Entre le 8 et le 18 août, les Allemands ont perdu 367 avions (dont 192 en quatre jours entre le 15 et le 18 août), tandis que le Fighter Command en a perdu 183 au combat et 30 au sol. Un peu plus de 100 nouveaux chasseurs ont été produits au cours de la même période, et l'écart a été comblé par les unités de réparation. Le Commandement a également perdu 164 pilotes tués, portés disparus ou grièvement blessés, tandis que seulement 63 nouveaux pilotes de chasse ont terminé leur formation. Cet écart n'a pas pu être comblé aussi facilement. Le 17 août, le Bomber Command a fourni cinq volontaires de chacun des quatre escadrons de bataille et, à peu près au même moment, le commandement de la coopération de l'armée a fourni trois pilotes de chacun des cinq escadrons de Lysander, pour un total de 35 pilotes. Les pilotes aux dernières étapes de la formation des bombardiers et du Coastal Command ont été rapidement convertis en pilotes de chasse. Le 18 août, le No.310 (Tchèque) Squadron est devenu opérationnel, tandis que le No.312 (Tchèque) Squadron a suivi à la fin du mois (le No.303 (Polish) Squadron était opérationnel depuis fin juillet).

Si le temps avait été meilleur, le 18 août aurait probablement été considéré comme le début de la troisième phase de la bataille, mais pour les jours suivants, le mauvais temps a empêché tout raid à grande échelle, et ainsi la troisième et la plus dangereuse phase de la bataille n'a pas ne commence vraiment que le 24 août (dans son propre rapport produit en septembre, Park considérait le 19 août comme marquant le début d'une nouvelle phase de la bataille).

Phase 3 - 24 août-6 septembre : L'assaut contre le Fighter Command

La troisième phase de la bataille est généralement considérée comme ayant commencé le 24 août. C'est le début d'une période de meilleur temps qui permet aux Allemands d'effectuer en moyenne 1 000 sorties par jour jusqu'au 6 septembre, avec des pics de plus de 1 600 sorties les 30 et 31 août. Cette période a vu la Luftwaffe poursuivre la politique vue pour la première fois le 18 août consistant à attaquer les bases de la RAF plus à l'intérieur des terres, et a été la période au cours de laquelle les Allemands ont été le plus près de la victoire. Dans la première phase de la bataille, Tangmere était la seule des stations de secteur cruciales à se trouver dans une position vulnérable près de la côte, mais la nouvelle tactique allemande a vu le réseau de stations autour de Londres être attaqué. Le succès de cette phase de l'attaque allemande était en partie accidentel, dans la mesure où ils ignoraient l'existence des salles de contrôle vitales du secteur. Si les salles de contrôle n'avaient pas été construites dans les principales stations de chasse, cette étape de la bataille aurait été plutôt moins dangereuse pour la RAF, bien que les stations de chasse et les escadrons auraient tout de même subi de fortes pressions.

Bien que la première attaque contre les stations intérieures ait eu lieu le 18 août, le mauvais temps a empêché les Allemands de revenir en force jusqu'au 24 août. Cela a marqué une période au cours de laquelle les Allemands ont effectué en moyenne 1 000 sorties par jour, culminant à plus de 1 600 sorties les 30 et 31 août et durant jusqu'au 6 septembre. L'écart a vu deux événements importants. Le premier était une conférence à la maison somptueuse de Goering à Karinhall le 19 août au cours de laquelle il a répété que la RAF était la cible principale de la Luftwaffe. Les chasseurs ennemis ont été la première cible, soit dans les airs, soit au sol, suivis de l'industrie aéronautique et de l'organisation au sol des forces de bombardiers.

La seconde est venue le 20 août, lorsque Churchill a rendu son célèbre hommage aux hommes du Fighter Command, dont beaucoup se souviennent car la ligne «jamais dans le domaine des conflits humains n'a été autant dû par autant à si peu». Ce qui surprend encore, c'est à quel point ce discours a été prononcé au début de la bataille - le 20 août, la partie la plus difficile de la bataille se situait encore à l'avenir.

Une caractéristique clé de cette période de la bataille était les attaques lourdes répétées contre les stations du secteur. North Weald a été touché le 24 août, Biggin Hill à deux reprises le 30 août, Debden, Croydon, Biggin Hill et Hornchurch à deux reprises le 31 août. Biggin Hill a été le plus touché et la salle de contrôle vitale a été mise hors service. Le personnel s'est déplacé vers une salle de contrôle d'urgence dans un bureau immobilier dans un village voisin, mais cela ne pouvait gérer qu'un des trois escadrons basés sur l'aérodrome, de sorte que les deux autres étaient contrôlés depuis d'autres secteurs. Le 31 août, le Fighter Command a également subi ses plus lourdes pertes de la bataille, avec 38 avions abattus. Les avantages de « l'avantage à domicile » de la RAF peuvent être vus très clairement ce jour-là. Sur les 38 pilotes abattus, neuf ont été tués. D'autres auront été blessés et mis hors de combat, mais beaucoup ont pu reprendre presque immédiatement le combat. En revanche très peu des équipages des 39 avions allemands perdus le même jour se seront échappés pour se battre à nouveau.

Septembre a commencé alors qu'août s'était terminé. Le 1er septembre, Biggin Hill a été touché pour la sixième fois en trois jours. La plupart des bâtiments étaient maintenant dangereux et la plupart des travaux devaient avoir lieu à l'extérieur, mais la station a réussi à continuer de fonctionner (en grande partie grâce à la bravoure des WAAF). Hornchurch a été attaqué le 2 septembre, North Weald le 3 septembre et Biggin Hill le 5 septembre. L'industrie aéronautique a également souffert. Vickers à Weybridge a été touché le 4 septembre, Hawker le 6 septembre. Les attaques ont également commencé à se rapprocher de Londres. Le 5 septembre, la ferme pétrolière de Thameshaven a été touchée et incendiée. Les Allemands revinrent le 6 septembre et à nouveau lors du raid sur Londres le 7 septembre.

L'aspect peut-être le plus dangereux de cette période de la bataille était la diminution lente mais constante de la qualité des pilotes de chasse britanniques. Au fur et à mesure que les pilotes plus expérimentés étaient tués ou blessés, ils devaient être remplacés par des novices, dont beaucoup deviendraient plus tard tout aussi expérimentés, mais c'était dans le futur. Les escadrons expérimentés s'usaient également et, sous le système de Dowding, ils ont donc été éloignés de la bataille et remplacés par de nouveaux escadrons. Malheureusement, la nature intense de la bataille fin août et début septembre a fait échouer cette politique. Les escadrons inexpérimentés ont subi des pertes beaucoup plus lourdes que les unités fatiguées qu'ils remplaçaient, et dans certains cas ont dû se retirer eux-mêmes. Le 8 septembre, Dowding remplaça le système de rotation par un nouveau « Stabilisation Scheme » (probablement parce qu'il était conçu pour stabiliser les escadrons expérimentés). Les escadrons du Fighter Command étaient divisés en trois catégories. Les catégories de classe « A » devaient être entièrement équipées de pilotes parfaitement entraînés et devaient être utilisées dans le groupe n ° 11 et dans les secteurs Middle Wallop et Duxford des groupes voisins. Cinq escadrons de classe « B » dans les groupes n°10 et n°12 devaient également être maintenus à niveau et devaient être utilisés si un escadron entier de classe « A » devait être mis au repos. Les escadrons restants, dans tous les autres groupes, sont devenus des escadrons de classe « C ». Ceux-ci avaient un noyau de cinq ou six pilotes expérimentés et étaient utilisés pour donner aux nouveaux pilotes suffisamment d'expérience pour leur permettre d'être transférés dans des escadrons de classe « A » ou « B ».À peu près au même moment, le nombre de pilotes dans chaque escadron a été réduit de 26 à 16 - une décision qui, à court terme, a permis à davantage d'escadrons de fonctionner à plein régime, mais au prix de l'élimination des réserves de chaque escadron, forçant à peu près tous les pilotes à voler à chaque mission.

Cette période a également vu une tendance alarmante du nombre de chasseurs disponibles pour remplacer les pertes - les semaines se terminant le 31 août et le 7 septembre ont été les deux seules de toute la bataille au cours desquelles les pertes de Spitfire et d'Ouragan ont largement dépassé la production hebdomadaire d'avions neufs ou réparés. Trois semaines de plus au même rythme et le Fighter Command aurait peut-être manqué de chasseurs, en supposant qu'il lui restait suffisamment de pilotes.

Phase 4 - 7-30 septembre

Le 7 septembre a été l'un des jours les plus importants de toute la bataille d'Angleterre. Après deux semaines d'attaques sur ses aérodromes, le groupe n°11 commençait à plier sous la pression, et une autre semaine de la même chose aurait pu le voir craquer. Les stations du secteur vital avaient déjà été gravement endommagées et les hommes des escadrons de chasse eux-mêmes opéraient sous une forte pression, sachant qu'ils n'étaient même pas en sécurité au sol. Dans l'après-midi du 7 septembre, un autre raid allemand majeur commença à prendre forme, mais à la grande surprise et au soulagement des escadrons de chasse, la grande force d'attaque les contourna et se dirigea vers Londres. Les Allemands avaient déplacé le centre de leurs efforts du Fighter Command vers la capitale britannique, une décision qui a immédiatement réduit la pression sur les hommes de Park et leur a permis de commencer à se remettre des pertes du 24 août au 6 septembre.

Il y avait deux motifs principaux derrière cette décision apparemment idiote. Le plus connu d'entre eux est qu'une attaque britannique à Berlin a tellement irrité Hitler qu'il a ordonné à la Luftwaffe de se retourner contre Londres dans un accès de rage - un signe précoce de la prise de décision de plus en plus mauvaise d'Hitler. Dans la nuit du 24 au 25 août, des bombes allemandes tombent accidentellement sur Londres (Hitler avait ordonné à la Luftwaffe de ne pas attaquer la capitale britannique sans son autorisation expresse). En réponse, le Bomber Command a réussi à faire passer 81 bombardiers au-dessus de Berlin dans la nuit du 25 au 26 août. Les bombardiers britanniques sont revenus à plusieurs reprises au cours des jours suivants. Ces raids n'ont probablement pas fait beaucoup de dégâts, mais ils étaient très embarrassants pour Hitler et Goering. Le 4 septembre, Hitler prononça un grand discours menaçant de se venger des raids sur Berlin et d'autres villes allemandes, et trois jours plus tard, l'attaque de jour sur Londres commença.

Un motif moins connu (mais probablement un peu plus important) du changement de plan était qu'au début du mois de septembre, la Luftwaffe croyait que le Fighter Command était proche de la défaite. Les renseignements allemands sous-estimèrent grandement la production de chasseurs britanniques et surestimèrent les pertes subies par le Fighter Command. Avec le Fighter Command jusqu'à ses dernières réserves, les attaques sur les aérodromes avaient effectivement atteint leur objectif et d'autres attaques pourraient ne pas être aussi productives. La Luftwaffe était également frustrée par la politique de Park consistant à éviter autant que possible la bataille avec ses chasseurs et à se concentrer sur les bombardiers. Ce qu'ils voulaient, c'était forcer les Britanniques dans une seule bataille décisive, et on pensait que le meilleur moyen d'y parvenir serait d'attaquer Londres, une manœuvre qui obligerait le Fighter Command à engager ses dernières réserves restantes. On s'attendait également à ce qu'une attaque majeure sur Londres cause d'énormes perturbations, rendant l'invasion beaucoup plus facile.

En effet, les Allemands ont pris la décision qui a sauvé le Fighter Command parce qu'ils pensaient qu'ils avaient déjà gagné et que l'invasion aurait lieu dans les prochains jours.

Le 5 septembre, les Britanniques interceptèrent un message radio ordonnant à la Luftwaffe d'effectuer un raid massif sur les docks de Londres dans l'après-midi du 7 septembre. Cela a permis à l'organisation de protection civile de se préparer tranquillement à l'attaque, mais à cette occasion au moins l'Ultra Intelligence n'a pas été suivie d'une victoire dans le ciel. Le matin du 7 septembre, la Luftwaffe a attaqué Hawkinge à quatre reprises, suggérant que les attaques sur les aérodromes se poursuivraient pendant un certain temps. Park est ainsi légèrement pris en défaut lorsque la principale attaque allemande se développe en milieu d'après-midi. Alors que les escadrons du Groupe n°11 se préparaient à défendre leurs aérodromes, les Allemands passèrent devant eux - seuls quatre escadrons furent capables de les attaquer en chemin. mais avec un succès relativement limité - les Allemands ont perdu 41 avions, le Fighter Command 25. L'une des raisons des pertes allemandes relativement faibles était qu'ils avaient développé une nouvelle formation, avec les bombardiers protégés par un grand nombre de Bf 109. Certains fournissaient le type de couverture élevée que les pilotes de chasse allemands préféraient, mais beaucoup d'autres étaient utilisés pour fournir l'escorte rapprochée, qui volait au-dessus, en dessous, derrière et sur les côtés des bombardiers. Cette approche a peut-être été impopulaire auprès des pilotes de chasse, qui la trouvaient trop restrictive, mais au moins le 7 septembre, elle a été très efficace, rendant difficile pour le Fighter Command d'atteindre les bombardiers. En conséquence, Woolwich, Thameshaven et les quais de West Ham ont été très gravement endommagés lors d'un raid majeur de jour pour la première et unique fois. Cette nuit-là, les bombardiers allemands sont revenus, cette fois pratiquement sans opposition et le lendemain matin, 306 civils avaient été tués et 1 337 grièvement blessés.

Après le succès retentissant du 7 septembre, le temps empêcha les Allemands de revenir le lendemain. De grandes attaques ont eu lieu les 9 et 11 septembre, mais sans le succès du 7 septembre. Le 11 septembre, Hitler a été contraint de reporter la date de l'invasion du 21 au 24 septembre. Cela signifiait qu'une autre décision devait être prise le 14 septembre, afin de donner à la marine allemande le préavis de dix jours dont elle avait besoin, mais bizarrement, Hitler a choisi d'avancer l'invasion au 17 septembre. Une fois de plus, les services de renseignement allemands avaient surestimé les dommages causés au Fighter Command, et l'attaque majeure prévue pour le 15 septembre était censée éliminer les quelques chasseurs restants. Ceci malgré une semaine au cours de laquelle le Fighter Command avait perdu moitié moins de Spitfire et d'Hurricane que la semaine précédente (semaines se terminant les 7 et 14 septembre), et avait vu ses réserves augmenter pour la première fois en trois semaines.

Après la bataille, le 15 septembre a été commémoré comme « Jour de la bataille d'Angleterre ». C'était le jour où la RAF a revendiqué le plus de victoires, 185, bien que ce soit aussi le jour où la RAF a réclamé le plus considérablement, car les Allemands ont en fait perdu 61 appareils. C'était toujours le troisième total le plus élevé qu'ils aient subi un jour, mais cela a été une déception lorsque les chiffres allemands ont été découverts après la guerre. Le plus important du 15 septembre était qu'il indiquait clairement que le Fighter Command n'avait pas été vaincu et qu'il était en fait aussi fort qu'au début de la bataille. Le 17 septembre, jour où l'invasion devait être déclenchée, Hitler fut contraint de la reporter sine die.

L'attaque allemande du 15 septembre n'était pas l'un de leurs meilleurs efforts. Les formations massives ont pris forme à portée radar, et sans aucune feinte de protection. Park a pu intercepter les Allemands alors qu'ils traversaient la côte, et leurs formations étaient constamment attaquées jusqu'à Londres. En conséquence, ils ont perdu une grande partie de leur forme, de nombreuses bombes ont été larguées au hasard pour éviter les attaques et des dégâts limités ont été causés. Goering a ordonné une deuxième attaque dans l'après-midi. Ce signal a été intercepté et décodé et la nouvelle a été transmise à Dowding. Ceci combiné avec une deuxième interception radar bien exécutée pour produire une autre bataille défensive réussie.

Le 17 septembre, les Britanniques ont eu leurs premiers indices que la menace immédiate d'invasion avait disparu. Ultra a intercepté un message ordonnant le démantèlement de l'équipement de chargement aérien des avions de transport de troupes sur les aérodromes néerlandais. Des preuves photographiques sont venues le 23 septembre lorsque des avions PR ont visité la côte d'invasion et ont constaté que le nombre de barges d'invasion entre Flushing et Boulogne avait diminué d'un tiers, tandis qu'un certain nombre de destroyers allemands avaient quitté les ports d'invasion pour des eaux plus sûres à Brest.

Dans la seconde quinzaine de septembre, la tactique allemande a encore changé. Il y avait encore deux grands raids de jour, le 27 septembre et le 30 septembre, mais aucun n'a réussi, et l'attaque du 30 septembre a été le dernier raid de jour à grande échelle sur Londres. Les raids de nuit se sont poursuivis, tandis que pendant la journée, les Allemands ont commencé à effectuer un grand nombre de raids de chasseurs-bombardiers.

Phase 5 - 1er-31 octobre

La dernière étape de la bataille d'Angleterre a vu les Allemands abandonner les raids de jour à grande échelle. Au lieu de cela, ils se sont concentrés sur des raids à petite échelle à basse altitude par des Ju 88 et des raids de chasseurs-bombardiers de haut niveau, utilisant des Bf 109 porteurs de bombes soutenus par des combattants purs. Le Bf 110 fut également utilisé comme chasseur bombardier durant cette phase de la bataille. La principale force de bombardement allemande était désormais utilisée presque exclusivement la nuit. Certains des raids diurnes étaient à très grande échelle, avec jusqu'à 1 000 sorties les jours les plus chargés, et les nouvelles tactiques allemandes représentaient un défi très sérieux pour le Fighter Command. Les chasseurs-bombardiers étaient très difficiles à intercepter et les pertes des deux côtés ont considérablement diminué. Malgré cela, le Fighter Command a encore perdu 144 avions au cours du mois,

En Grande-Bretagne, la bataille prit officiellement fin le 31 octobre. Cette journée n'a vu aucun avion perdu de part et d'autre, et marque donc un point d'arrêt approprié. Bien sûr, les combats n'ont pas pris fin, et la campagne de bombardements nocturnes, le Blitz, s'est poursuivie tout au long de l'hiver 1940-41 seulement lorsque la Luftwaffe s'est déplacée vers l'est en préparation de l'attaque contre l'Union soviétique, mais la bataille de jour était maintenant à une fin.

Controverse de la grande aile

L'un des aspects les plus controversés de la bataille d'Angleterre était la « Controverse de la Grande Aile ». Au cœur de tout cela se trouvait un désaccord entre Park et Leigh-Mallory du No.12 Group sur la manière dont les escadrons de Leigh-Mallory devraient être utilisés. Park voulait pouvoir faire appel au No.12 Group pour couvrir les aérodromes du No.11 Group lorsque tous ses escadrons étaient en l'air. Leigh-Mallory voulait être mobilisé bien plus tôt pour que ses escadrons puissent prendre part à la bataille principale dans le sud-est. La « Big Wing » elle-même a été conçue par Douglas Bader, qui souhaitait que plusieurs escadrons opèrent ensemble dans les airs, dans l'espoir de numéroter les Allemands. Dans le groupe de Park, les escadrons étaient souvent contraints d'opérer seuls, en partie parce que même avec un radar, les attaques allemandes étaient rarement signalées et en partie parce que Park devait tenter de briser chaque attaque allemande. Il ne pouvait pas se permettre de concentrer ses escadrons contre une ou deux formations allemandes pour tenter de leur infliger des pertes plus importantes car cela aurait laissé les formations allemandes restantes libres d'infliger des dégâts potentiellement critiques. Sholto Douglas, qui remplacerait bientôt Dowding, ne partageait pas ce point de vue, déclarant qu'il « préférerait abattre cinquante ennemis après avoir bombardé leur cible plutôt que dix en avant ». Le problème avec cette théorie était qu'une formation de bombardiers ennemis qui avait perdu dix de ses effectifs se pressait rarement pour atteindre sa cible, tandis que de nombreux bombardiers attaqués larguaient leurs bombes pour tenter de s'échapper.

Il y avait des arguments valables des deux côtés. Le rôle principal de Leigh-Mallory était de protéger les Midlands contre les raids allemands, donc au début, Park avait raison de ne pas faire trop souvent appel au No.12 Group. Une fois la bataille lancée depuis un certain temps, il était clair que les Allemands n'allaient pas opérer au nord de Londres en plein jour, et à ce stade, les escadrons de Leigh-Mallory auraient pu être appelés à intervenir plus souvent. Il est très difficile de dire à quel point le Duxford Wing de Bader était efficace. Sa première action intervient le 7 septembre, vers la fin de la période des grandes batailles diurnes. Tout au long de la bataille, les deux camps ont trop réclamé des victoires, et le Duxford Wing semble avoir trop réclamé avec plus d'enthousiasme que le reste du Fighter Command (probablement parce que la plus grande formation signifiait que plus de pilotes étaient impliqués dans chaque combat). Après la guerre, Bader lui-même a clairement indiqué qu'il n'avait jamais suggéré que le groupe n°11 exploite de grandes ailes, et une grande partie du débat ultérieur semble avoir été basée sur une mauvaise compréhension des positions de Leigh-Mallory et de Bader.

La «controverse de la grande aile» a démontré une faiblesse dans le style de commandement de Dowding en ce sens qu'à l'époque, il n'était apparemment pas au courant du désaccord majeur entre Leigh-Mallory et Park et n'a donc rien fait pour essayer de résoudre les problèmes. Une prise de conscience plus large du problème avec le ministère de l'Air, combinée à une inquiétude quant à la progression de la bataille de nuit et un sentiment plus général que Dowding et Park étaient tous deux maintenant très fatigués ont joué un rôle dans la destitution des deux hommes de leurs postes en novembre 1940. Park a été transféré au commandement de l'entraînement, avant de passer à Malte et de mener une carrière distinguée en Méditerranée et en Extrême-Orient. Dowding a été envoyé en mission aux États-Unis, mais n'a pas été un grand succès dans ce rôle et a finalement été rappelé. Leigh-Mallory a repris le No.11 Group et Sholto Douglas a quitté son poste au ministère de l'Air pour prendre en charge le Fighter Command.

On se souvient à juste titre de la bataille d'Angleterre comme de « l'heure la plus belle » de la Grande-Bretagne. Bien qu'un grand nombre d'hommes et de femmes aient été impliqués dans la bataille, travaillant dans les usines, équipant les stations radar, réparant les avions ou travaillant dans les salles de contrôle, la partie cruciale des combats a été menée par environ 1 000 pilotes de chasse de chaque côté à un moment donné. Lorsque la bataille a commencé, tout le monde s'attendait à ce que les Allemands tentent bientôt d'envahir la Grande-Bretagne, et malgré la puissante rhétorique de Churchill, la Grande-Bretagne semblait condamnée. À la fin de la bataille, il était clair que les Allemands n'envahiraient pas en 1940 et qu'ils avaient probablement raté leur meilleure chance de le faire. Au printemps 1941, lorsque la menace d'invasion aurait dû reprendre, l'attention d'Hitler s'était tournée vers l'est et l'invasion prochaine de l'Union soviétique tandis que les Britanniques avaient pu remplacer une grande partie de l'équipement perdu sur le continent en 1940. Une victoire allemande dans la bataille et l'invasion qui aurait probablement suivi auraient eu un impact dramatique sur le cours de la guerre. Si la Grande-Bretagne était vaincue, Hitler n'aurait pas eu besoin de soutenir les Italiens en Méditerranée et en Afrique du Nord, n'aurait probablement pas été entraîné en Grèce et n'aurait pas eu besoin de maintenir une grande flotte de sous-marins. L'attaque contre l'Union soviétique aurait pu se produire plus tôt et avec plus de force. Les États-Unis ne seraient probablement pas entrés en guerre contre Hitler, et même s'ils l'avaient fait, ils n'auraient pas eu le Royaume-Uni à utiliser comme base. Les poussins de Dowding, les quelques célèbres, ont remporté l'une des victoires militaires les plus importantes de l'histoire.


Chronologie des événements clés : détails et clips d'archives

L'Allemagne avance en Europe

Churchill devient Premier ministre

La Grande-Bretagne se retire de la France

Churchill décide de se battre

Hitler prépare l'invasion de la Grande-Bretagne

L'Allemagne bombarde des villes britanniques

L'Allemagne bombarde les aérodromes côtiers britanniques

L'Allemagne attaque le RAF Fighter Command

La Grande-Bretagne bombarde Berlin

L'Allemagne bombarde Londres

Jour de la bataille d'Angleterre

Hitler reporte l'invasion de la Grande-Bretagne


La bataille d'Angleterre

Les deux camps ont lourdement perdu lors de la bataille d'Angleterre. Plus de 1700 Luftwaffe Des avions (de l'armée de l'air allemande) ont été détruits. Les 2662 pertes allemandes comprenaient de nombreux équipages expérimentés, et le Luftwaffe ne s'est jamais complètement remis du revers qu'il a subi en août-octobre 1940.

La Royal Air Force (RAF) a perdu 1250 appareils, dont 1017 chasseurs. Au total, 520 hommes ont été tués au service du Fighter Command. Mais avec plus de 700 morts au cours de la période de la bataille, le Bomber Command a encore plus souffert. 200 autres hommes ont été tués en volant avec le Coastal Command.

Les « peu(s) » de la Nouvelle-Zélande

Sur les 135 Néo-Zélandais qui ont servi dans le RAF Fighter Command pendant la bataille d'Angleterre, 20 ont perdu la vie. 29 autres Néo-Zélandais sont morts en servant dans le Bomber Command et huit dans le Coastal Command. Au total, 57 aviateurs néo-zélandais sont morts au cours de la bataille. Voir le tableau d'honneur du Fighter Command de la Nouvelle-Zélande

D'autres ont subi des blessures graves. Les hommes se sont souvent retrouvés enveloppés de flammes dans leurs cockpits avant de réussir à s'enfuir. Beaucoup de ces hommes gravement brûlés se sont retrouvés dans le centre des blessures au plastique et à la mâchoire de l'hôpital Queen Victoria à East Grinstead, dans le Sussex.

Pourtant, un autre Néo-Zélandais a joué un rôle important dans le traitement de ces hommes malheureux - le chirurgien plasticien Archibald McIndoe. Il a été le pionnier du traitement des brûlures graves par des bains salins - une méthode qui a réduit les cicatrices résultant de telles blessures. McIndoe a également joué un rôle déterminant dans la création du « Guinea Pig Club », qui a apporté un soutien moral aux hommes horriblement défigurés.

L'importance

La bataille d'Angleterre a été le premier revers sérieux subi par les Allemands pendant la Seconde Guerre mondiale. Cela en soi était significatif à une époque où les forces militaires allemandes semblaient imparables, et cela donnait de l'espoir aux Européens conquis. Mais l'importance à long terme était encore plus grande : la Grande-Bretagne était préservée comme base d'une action offensive contre l'Allemagne. Les bombardiers opérant à partir de ses bases dévasteraient l'industrie et les infrastructures allemandes plus tard dans la guerre. Tremplin pour le déploiement de la puissance américaine, il était vital pour la libération éventuelle de l'Europe occidentale.

L'échec à atteindre la supériorité aérienne sur la Grande-Bretagne, ou plus tard à terroriser les Britanniques pour qu'ils se soumettent, a encouragé le désir d'Hitler de se déplacer vers l'est. Avant même le point culminant de la bataille d'Angleterre, il avait signalé son intention d'attaquer l'Union soviétique à une date rapprochée. Hitler s'attendait à une victoire facile sur les Russes, après quoi il pourrait à nouveau porter son attention sur le problème de forcer la soumission de la Grande-Bretagne. Mais sa décision a scellé le sort du Troisième Reich.


Ce que nous avons appris : la bataille d'Angleterre

La bataille d'Angleterre a été la première grande confrontation de l'histoire entièrement menée par avion. Pour l'assimiler à l'ère des vols spatiaux, imaginez-vous se réveiller une nuit pour regarder des centaines de satellites se zapper avec des éclairs de lucioles à des altitudes orbitales. Ce n'est qu'alors que vous pourriez imaginer ce que les Anglais ont dû ressentir en voyant des centaines d'avions à 300 mph remplir le ciel au-dessus de la Grande-Bretagne.

La bataille d'Angleterre était ostensiblement le prélude à une invasion transmanche de l'Angleterre, mais même Adolf Hitler doutait que son armée de l'air et son armée puissent y parvenir. Pour empêcher la Royal Navy de chasser toute flotte d'invasion de l'eau, il aurait fallu une supériorité aérienne totale, que le Luftwaffe n'a jamais été près d'atteindre. Plus probablement, Hitler espérait que l'écrasement de la RAF forcerait les Britanniques à négocier une paix.

La bataille d'Angleterre a commencé le 10 juillet 1940 et s'est poursuivie jusqu'en octobre. Malgré le mythe populaire, les Britanniques n'ont jamais été dans une situation désespérée.Ils produisaient des Spitfires et des Hurricanes plus rapidement qu'ils n'étaient abattus (le plus grave était la pénurie de pilotes expérimentés), et la RAF avait développé un superbe système de contrôle au sol qui mettait régulièrement ses chasseurs au-dessus et à mort sur la bonne voie vers le Luftwaffe attaquants.

Les Britanniques ont également développé un réseau radar de première classe qui ciblait les avions entrants jusqu'à 60 milles. Les bombardiers en piqué Ju-87 ont essayé de détruire les tours d'antenne en forme d'araignée, mais les Stukas lents étaient une pousse de dinde pour les Spits et les Hurris.

Le 13 août, Balise Adler (Jour de l'Aigle), le Luftwaffe essayé de faire taire la RAF une fois pour toutes. Ses combattants ont fait des dégâts substantiels mais ont été stupéfaits par la fureur des défenseurs britanniques. La RAF s'est ralliée deux jours plus tard, abattant 90 avions allemands pour une perte de 42 des leurs. C'était le Luftwaffeest le jour le plus noir.

Un peu plus d'une semaine plus tard, un seul bombardier He-111 perdu au sommet d'une épaisse couverture nuageuse a largué ses bombes. Malheureusement pour les Allemands, ils tombèrent sur Londres. Les Luftwaffe avaient soigneusement évité Londres, c'était la clé de l'escalade qu'ils préféraient éviter.

En effet, la nuit suivante, la RAF a envoyé environ 80 vieux bombardiers Hampden à Berlin. Comme le raid Doolittle sur Tokyo, l'attaque a fait peu de dégâts matériels, mais elle a horrifié les Allemands. Piqué, Hitler a riposté en ordonnant à Hermann Göring de bombarder Londres quotidiennement, et le cours de la bataille a changé. Les Messerschmitts mortels sont devenus des escortes de bombardiers paralysés, et les Allemands ont ignoré les aérodromes du Fighter Command. La RAF a pu se réarmer, se rééquiper, se recycler et se reposer.

Le 7 septembre, le Luftwaffe envoyé 348 bombardiers et 617 chasseurs contre Londres, le premier « raid de mille avions » de la guerre. Le Fighter Command a matraqué la vague d'avions de guerre de 20 milles de large. Le 15 le Luftwaffe a perdu 80 avions contre 35 pertes de la RAF lorsque 300 chasseurs ont frappé sa force de bombardiers à un moment où Luftwaffe on disait aux pilotes qu'ils avaient affronté "les 50 derniers Spitfires". La bataille d'Angleterre ne s'est officiellement terminée que le 31 octobre, mais ce jour-là, elle était presque gagnée.

  • Une mauvaise intelligence est pire que rien du tout. Les informations allemandes sur le Fighter Command étaient étonnamment faibles malgré des vols de reconnaissance constants au-dessus de l'Angleterre. Les avions en stationnement ont été mal identifiés. Les bases de bombardiers étaient étiquetées comme des champs de chasse.
  • N'immobilisez pas vos ressources. Quand le Luftwaffe a commencé à perdre des bombardiers par dizaines, Göring a exigé que ses Bf-109 couvrent les bombardiers, niant leur utilité en tant que brouilleurs en liberté.
  • Évitez les avions polyvalents. Le Messerschmitt Bf-110 était un quasi-chasseur bimoteur à longue portée qui devait lui-même être escorté par des Bf-109.
  • Ne sous-estimez jamais la capacité de production d'un ennemi. Göring semblait supposer que chaque Spitfire et Hurricane détruit était un de moins pour la RAF. Mais les Britanniques réparaient et construisaient des combattants plus rapidement qu'ils n'étaient abattus.
  • Ne changez pas de cheval à mi-chemin. Si vous avez l'intention de vaincre une armée de l'air, faites-le ou rentrez chez vous pour combattre un autre jour. Le passage à la mi-septembre aux attaques sur Londres a donné à la RAF une marge de manœuvre.
  • N'écrivez pas de chèques que vous ne pouvez pas encaisser. Göring a juré que les bombardiers alliés ne briseraient jamais le cordon de canons antiaériens de Berlin. Ce qu'ils ont fait a forcé Hitler à réagir de manière excessive et à exiger la destruction de Londres.
  • La doctrine de Billy Mitchell « les bombardiers passeront toujours à travers » est fausse. Même si les bombardiers de la RAF étaient obsolètes et que les Allemands disposaient des meilleurs bombardiers à moyenne portée au monde, les chasseurs britanniques ont remporté la bataille.

Publié à l'origine dans le numéro de juin 2008 de Histoire militaire. Pour vous abonner, cliquez ici.


Contenu

Le général Hoche a proposé de débarquer 15 000 soldats français dans la baie de Bantry, en Irlande, pour soutenir les Irlandais unis. En guise d'attaque de diversion pour attirer les renforts britanniques, deux forces plus petites débarquent en Grande-Bretagne, l'une dans le nord de l'Angleterre près de Newcastle et l'autre au Pays de Galles.

En décembre 1796, l'expédition de Hoche arriva à Bantry Bay, mais un temps atroce la dispersa et l'appauvrit. Incapable de débarquer ne serait-ce qu'un seul soldat, Hoche décide de mettre les voiles et de rentrer en France. En janvier 1797, le mauvais temps dans la mer du Nord, combiné à des manifestations de mutinerie et à une mauvaise discipline parmi les recrues, arrêta la force attaquante qui se dirigeait vers Newcastle, et elles retournèrent également en France. Cependant, la troisième invasion a eu lieu et le 16 février 1797, une flotte de quatre navires de guerre français a quitté Brest, battant les couleurs russes et à destination de la Grande-Bretagne. [ citation requise ]

Forces de l'expédition Modifier

La force d'invasion liée au Pays de Galles se composait de 1 400 soldats de La Légion Noire, un bataillon en partie pénal sous le commandement du colonel irlando-américain William Tate. Il s'était battu contre les Britanniques pendant la guerre d'indépendance américaine, mais après un coup d'État raté à la Nouvelle-Orléans, il s'enfuit à Paris en 1795. Ses forces, officiellement les Seconde Légion des Francs, est devenu plus communément connu sous le nom de Légion Noire ("La Black Legion") en raison de l'utilisation d'uniformes britanniques capturés teints en brun très foncé ou en noir. La plupart des historiens ont déformé l'âge de Tate, à la suite de E. H. Stuart Jones dans son La dernière invasion de la Grande-Bretagne (1950), dans lequel Jones affirmait que Tate avait environ 70 ans. En fait, il n'avait que 44 ans. [2] : 76-77

L'opération navale, dirigée par le commodore Jean-Joseph Castagnier, comprenait quatre navires de guerre - parmi les plus récents de la flotte française : les frégates Vengeance et La résistance (lors de son voyage inaugural), la corvette Constance, et un plus petit lougre appelé le Vautour. Le Directoire avait ordonné à Castagnier de débarquer les troupes du colonel Tate puis de prendre rendez-vous avec l'expédition de Hoche revenant d'Irlande pour leur apporter toute l'aide dont ils pourraient avoir besoin.

Sur les 1 400 soldats de la Tate, quelque 600 étaient des soldats français réguliers dont Napoléon Bonaparte n'avait pas eu besoin dans sa conquête de l'Italie, et 800 étaient des irréguliers, dont des républicains, des déserteurs, des condamnés et des prisonniers royalistes. Tous étaient bien armés et certains des officiers étaient irlandais. Ils ont atterri à Carregwastad Point près de Fishguard dans le Pembrokeshire le 22 février. Certains récits font état d'une tentative infructueuse d'entrer dans le port de Fishguard, mais ce scénario ne semble pas avoir été publié avant 1892 et a probablement son origine dans une mauvaise compréhension d'une première brochure sur l'invasion. [2] : 78 Légion Noire a atterri sous le couvert de l'obscurité à Carreg Wastad Point, à trois milles au nord-ouest de Fishguard. Le 23 février à 2 heures du matin, les Français avaient débarqué 17 bateaux de troupes, plus 47 barils de poudre à canon, 50 tonnes de cartouches et de grenades et 2 000 stands d'armes. Une barque s'est perdue dans les vagues, emportant avec elle plusieurs pièces d'artillerie et leurs munitions. [ citation requise ]

À l'atterrissage, la discipline s'est effondrée parmi les irréguliers, dont beaucoup ont déserté pour piller les colonies voisines. Les troupes restantes affrontèrent un groupe rapidement assemblé d'environ 500 réservistes gallois, miliciens et marins sous le commandement de John Campbell, 1 baron Cawdor. De nombreux civils locaux se sont également organisés et se sont armés.

Infanterie et cavalerie volontaires Modifier

Le propriétaire foncier William Knox avait levé le Fishguard & Newport Volunteer Infantry en 1794 en réponse à l'appel aux armes du gouvernement britannique. En 1797, il y avait quatre compagnies totalisant près de 300 hommes, et l'unité était la plus grande du comté de Pembrokeshire. Pour commander ce régiment, William Knox a nommé son fils de 28 ans, le lieutenant-colonel Thomas Knox, un homme qui avait acheté sa commission et n'avait aucune expérience du combat.

Dans la nuit du 22 février, il y a eu un événement social à Tregwynt Mansion, et le jeune Thomas Knox était présent lorsqu'un messager à cheval est arrivé de la Fishguard & Newport Volunteer Infantry pour informer le commandant de l'invasion. L'importance de cette nouvelle fut lente à se faire jour sur Knox, mais, de retour au fort de Fishguard, il ordonna à la division Newport du régiment de parcourir les sept milles jusqu'à Fishguard en toute hâte.

Lord Cawdor, capitaine de la troupe Castlemartin de la cavalerie Pembroke Yeomanry, était stationné à trente miles de là à Stackpole Court, à l'extrême sud du comté, où la troupe s'était massée en vue des funérailles du lendemain. Il rassembla immédiatement toutes les troupes à sa disposition et partit pour la ville du comté de Haverfordwest avec les volontaires de Pembroke et la milice Cardiganshire, qui effectuaient des exercices de routine à l'époque. À Haverfordwest, le lieutenant-colonel Colby de la milice du Pembrokeshire avait réuni une force de 250 soldats.

Équipage naval et munitions Modifier

Le capitaine Longcroft a évoqué les équipes de presse et les équipages de deux navires commerciaux basés à Milford Haven, totalisant 150 marins. Neuf canons ont également été débarqués, dont six ont été placés à l'intérieur du château de Haverfordwest et les trois autres préparés pour le transit vers Fishguard avec les forces locales. [3] Cawdor est arrivé, et en consultation avec le lord lieutenant du comté, Lord Milford, et les autres officiers présents, Lord Cawdor a reçu la pleine autorité et le commandement général.

Les Français se sont déplacés à l'intérieur des terres et ont sécurisé des fermes périphériques. Une compagnie de grenadiers français sous le commandement du lieutenant St. Leger a pris possession de la ferme Trehowel sur la péninsule de Llanwnda à environ un mile de leur site de débarquement, et c'est ici que le colonel Tate a décidé d'installer son quartier général. Les forces françaises ont reçu l'ordre de vivre de la terre, et dès que les condamnés ont débarqué sur le sol britannique, ils ont déserté la force d'invasion et ont commencé à piller les villages et hameaux locaux. Un groupe a fait irruption dans l'église de Llanwnda pour se protéger du froid et s'est mis à allumer un feu à l'intérieur en utilisant une Bible comme bois d'allumage et les bancs comme bois de chauffage. [ citation requise ] Cependant, les 600 réguliers sont restés fidèles à leurs officiers et ordres.

Du côté britannique, Knox avait déclaré à Colby son intention d'attaquer les Français le 23 février s'il n'était pas largement inférieur en nombre. Il a ensuite envoyé des éclaireurs pour évaluer la force de l'ennemi.

Au matin du 23 février, les Français s'étaient déplacés de deux milles à l'intérieur des terres et occupaient de solides positions défensives sur les hauts affleurements rocheux de Garnwnda et Carngelli, obtenant une vue imprenable sur la campagne environnante. Pendant ce temps, 100 des hommes de Knox n'étaient pas encore arrivés, et il a découvert qu'il faisait face à une force de près de dix fois la taille de la sienne. De nombreux habitants locaux fuyaient dans la panique, mais beaucoup plus affluaient vers Fishguard armés d'une variété d'armes de fortune, prêts à se battre aux côtés de l'infanterie volontaire. Knox était confronté à trois choix : attaquer les Français, défendre Fishguard ou battre en retraite vers les renforts de Haverfordwest. Il a rapidement décidé de battre en retraite et a donné l'ordre de clouer les neuf canons dans le fort de Fishguard, ce que les artilleurs de Woolwich ont refusé de faire. À 9 heures du matin, Knox se dirigea vers ses arrières, envoyant continuellement des éclaireurs pour reconnaître les Français. Knox et ses 194 hommes ont rencontré les renforts dirigés par Lord Cawdor à 13h30. à Treffgarne, à huit milles au sud de Fishguard. Après une courte dispute sur qui était responsable, Cawdor a pris le commandement et a dirigé les forces britanniques combinées vers Fishguard.

À ce moment-là, Tate avait lui-même de sérieux problèmes. La discipline parmi les recrues condamnées s'était effondrée une fois qu'elles avaient découvert l'approvisionnement en vin des locaux. (Un navire portugais avait fait naufrage sur la côte plusieurs semaines auparavant.) De plus, le moral général était bas et l'invasion commençait à perdre de son élan. De nombreux forçats se sont rebellés et se sont mutinés contre leurs officiers, et de nombreux autres hommes avaient tout simplement disparu pendant la nuit. Les troupes qui lui sont laissées sont les réguliers français, y compris ses grenadiers. Les autres gisaient principalement ivres et malades dans les fermes de toute la péninsule de Llanwnda. Au lieu d'accueillir les envahisseurs de la Tate, les Gallois s'étaient révélés hostiles et au moins six Gallois et Français avaient déjà été tués dans des affrontements. Les officiers irlandais et français de la Tate ont conseillé la reddition, car le départ de Castagnier avec les navires ce matin signifiait qu'il n'y avait aucun moyen de s'échapper.

À 17 heures, les forces britanniques avaient atteint Fishguard. Cawdor a décidé d'attaquer avant le crépuscule. Ses 600 hommes, traînant leurs trois canons derrière eux, remontèrent l'étroite Trefwrgi Lane de Goodwick vers la position française sur Garngelli. À son insu, le lieutenant Saint-Léger et les grenadiers français étaient descendus de Garngelli et avaient préparé une embuscade derrière les hautes haies de la ruelle. Une volée de mousquets et de grenades versées à bout portant dans la colonne étroitement comprimée aurait causé de lourdes pertes aux hommes de Cawdor. Cependant, Cawdor a décidé d'annuler son attaque et est retourné à Fishguard en raison de la lumière défaillante.

Capitulation française Modifier

Ce soir-là, deux officiers français arrivèrent au Royal Oak où Cawdor avait installé son quartier général sur Fishguard Square. Ils voulaient négocier une capitulation conditionnelle. Cawdor a bluffé et a répondu qu'avec sa force supérieure, il n'accepterait que la reddition inconditionnelle des forces françaises et a lancé un ultimatum au colonel Tate : il avait jusqu'à 10 heures le 24 février pour se rendre sur Goodwick Sands, sinon les Français seraient attaqués. Le lendemain matin, les forces britanniques se sont alignées en ordre de bataille sur Goodwick Sands. Au-dessus d'eux sur les falaises, les habitants de la ville sont venus regarder et attendre la réponse de Tate à l'ultimatum. Les habitants de la falaise comprenaient des femmes vêtues d'un costume traditionnel gallois qui comprenait un whittle rouge (châle) et un chapeau gallois qui, de loin, certains des Français ont pris pour des manteaux rouges et un shako, les croyant ainsi être de l'infanterie de ligne régulière. [4]

Tate a essayé de le retarder mais a finalement accepté les termes de la reddition inconditionnelle et, à 14 heures, les sons des tambours français pouvaient être entendus menant la colonne jusqu'à Goodwick. Les Français ont empilé leurs armes et à 16 heures. les prisonniers français ont été conduits à travers Fishguard en route vers un emprisonnement temporaire à Haverfordwest. Pendant ce temps, Cawdor était parti avec un groupe de sa cavalerie Pembroke Yeomanry jusqu'à la ferme de Trehowel pour recevoir la reddition officielle de Tate. Malheureusement, le document réel a été perdu.

Après un bref emprisonnement, Tate est renvoyé en France lors d'un échange de prisonniers en 1798, avec la plupart de ses forces d'invasion.

Héroïne folklorique Modifier

Une héroïne légendaire, Jemima Nicholas, aurait incité les envahisseurs français à se rendre en disant aux femmes locales de s'habiller avec les capes et les hauts chapeaux noirs à clocher des soldats. Le commandant britannique les a rassemblés dans une approximation de la formation militaire et ils ont marché de haut en bas de la colline jusqu'au crépuscule, faisant croire au commandant français que ses soldats étaient en infériorité numérique. [5] [6] On dit aussi que Nicholas a capturé à lui seul douze soldats français et les a escortés à la ville où elle les a enfermés à l'intérieur de l'église St. Mary. [7]

Action navale associée Modifier

Le 9 mars 1797, le HMS Saint-Fiorenzo, commandé par Sir Harry Neale, naviguait en compagnie du HMS du capitaine John Cooke Nymphe, quand ils ont rencontré La Résistance, qui avait été paralysé par le mauvais temps dans la mer d'Irlande en route vers l'Irlande, ainsi que La Constance. Cooke et Neale les ont poursuivis, les engageant pendant une demi-heure, après quoi les deux navires français se sont rendus. Il n'y a eu aucune victime ni aucun dommage sur aucun des navires britanniques, tandis que les deux navires français ont perdu 18 tués et 15 blessés entre eux. [1] La Résistance a été réaménagé et renommé HMS Fisgard et La Constance est devenu HMS Constance. Castagnier, à bord Le Vengeance, est rentré sain et sauf en France.


Days of destin : 5 dates clés de la bataille d'Angleterre

Quelles sont les dates clés de la bataille d'Angleterre ? Kate Moore choisit cinq moments de cet été fatidique, lorsqu'un groupe de pilotes alliés était engagé dans des batailles désespérées avec leurs ennemis allemands, dans l'espoir de prendre le contrôle du ciel et d'empêcher une invasion nazie de la Grande-Bretagne

Ce concours est maintenant terminé

Publication : 15 septembre 2020 à 11h45

Après l'effondrement de la France, la Luftwaffe avait passé la majeure partie de la seconde moitié de juin et du début de juillet 1940 à se préparer pour la bataille à venir avec les Britanniques. Alors que Wintson Churchill a électrisé la nation avec son oratoire en flèche, a renforcé la détermination du peuple britannique assiégé et lui a donné de l'espoir, un petit groupe de pilotes de chasse - un peu plus de 700 au total - agirait en effet comme cette fine ligne de défense bleue.

Des plans provisoires avaient été élaborés pour une invasion de l'Angleterre, sous le nom de code Opération Seelöwe (Lion de mer), mais le Reichsmarschall Hermann Göring, commandant de la Luftwaffe, pensait que sa seule armée de l'air pouvait mettre la Grande-Bretagne à genoux. Göring, cependant, n'a pas reconnu que les campagnes aux Pays-Bas et en France avaient fait des ravages, et la Luftwaffe ne pouvait désormais rassembler que 1 380 bombardiers et 428 bombardiers en piqué, loin des 5 000 dont il aimait se vanter dans sa propagande.

Complétée par 1 100 chasseurs, la Luftwaffe jouissait toujours d'une supériorité numérique de près de cinq contre un sur les défenseurs britanniques. Mais les pilotes de bombardiers de Göring n'auraient pas dû se sentir à l'aise avec cela. Il s'agissait simplement de « tueurs potentiels » pour les Spitfires et les Hurricanes, incapables d'attaquer eux-mêmes efficacement les combattants britanniques. Si les pilotes britanniques étaient déployés correctement, alors les dés ne seraient pas aussi lourdement empilés contre le Fighter Command qu'on le croit généralement. Tout se résumait à la façon dont la bataille imminente serait menée.

10 juillet 1940 : le début officiel de la bataille d'Angleterre

La bataille a commencé avec le Kanalkampf, ou phase des batailles de la Manche, lorsque les Allemands ont lancé des attaques soutenues contre les navires britanniques pour empêcher les fournitures indispensables d'atteindre les îles britanniques assiégées. De telles attaques avaient eu lieu depuis la fin juin, mais début juillet a vu une augmentation marquée de la fréquence et de la férocité.

Le dixième du mois était la date choisie plus tard par la RAF comme date officielle de début de la bataille proprement dite et ce jour-là a certainement vu le plus grand combat aérien mené jusque-là au-dessus de la Manche. Au coucher du soleil, la RAF avait perdu sept avions contre les 13 de la Luftwaffe. Ce fut un taux de réussite étonnant pour les pilotes de chasse britanniques en infériorité numérique. Les pertes allemandes auraient dû sonner l'alarme au sein du haut commandement de la Luftwaffe, mais au lieu de cela, ils ont choisi de croire leurs propres rapports de renseignement inexacts faisant état de 35 « tués » britanniques. C'était un présage des choses à venir.

Explorez la bataille d'Angleterre et son contexte plus large pendant la Seconde Guerre mondiale

13 août 1940 : Journée de l'Aigle

Avec le résultat de la Kanalkampf phase de la bataille non concluante, Göring a fait des plans pour un assaut tous azimuts contre le Fighter Command sur le continent britannique. Nom de code Adlerangriff (Eagle Attack), il devait commencer le 13 août. Pourtant, le temps allait bouleverser les plans allemands.Le ciel gris et la brume ont forcé le haut commandement de la Luftwaffe à ordonner un report, et lorsque plusieurs bombardiers - ignorant le changement de plans - sont arrivés au-dessus de l'Angleterre sans protection de leur escorte de chasseurs, ils ont été gravement mutilés. La Luftwaffe s'est regroupée dans l'après-midi et, volant dans de meilleures conditions météorologiques, a lancé un assaut déterminé.

Tout au long du mois d'août, les aérodromes subiraient des attaques pratiquement incessantes, causant des pertes dévastatrices aux combattants pris au sol ainsi qu'à l'équipage de soutien. Mais la Luftwaffe a continué à s'appuyer sur des renseignements erronés, attaquant fréquemment des bases qui n'étaient pas des stations de chasse opérationnelles. Au total, 87 avions de la RAF ont été détruits au sol le 13 août, mais un seul d'entre eux provenait du Fighter Command. Trois pilotes britanniques ont été tués, tandis que la Luftwaffe en a perdu près de 90.

Le Fighter Command pouvait se réjouir de ses performances. La tactique consistant à se déployer en petit nombre pour éviter que tous les chasseurs disponibles ne soient pris en train de ravitailler au sol portait ses fruits. Cependant, cette politique nécessitait des nerfs d'acier de la part des pilotes britanniques largement inférieurs en nombre.

18 août 1940 : le jour le plus dur

Croyant que leurs attaques déciment la force beaucoup plus petite du Fighter Command, la Luftwaffe a planifié une série d'assauts ambitieux sur des aérodromes britanniques clés, notamment Kenley, Biggin Hill, Hornchurch et North Weald. Avec les pilotes britanniques mettant en place une défense désespérée, les attaques récoltent bientôt une sombre moisson. En fait, le 18 août a vu les deux camps subir leur plus grand nombre de pertes à ce jour : 69 avions allemands contre 29 pour le Fighter Command. Ce fut une journée terrible, mais une seule dans une bataille d'usure en cours.

Il n'est donc pas étonnant que de nombreux pilotes en première ligne de la défense britannique commencent à montrer la tension, comme l'a rappelé le pilote de Spitfire Alan Deere : « Vous étiez soit prêt, soit dans les airs. C'était assez fatiguant. J'étais sacrément fatigué, je peux vous dire très fatigué. Mon escadron, 54 ans, je pense que nous n'étions plus que cinq des pilotes d'origine, nous fonctionnions donc avec un budget restreint. »

Écoutez l'historien James Holland décrire comment la Luftwaffe et la RAF se sont battus pour contrôler le ciel de la Grande-Bretagne en 1940, lors d'une conférence de notre week-end d'histoire 2015 à Malmesbury. Il explique comment la Grande-Bretagne s'est imposée dans l'un des affrontements décisifs de la Seconde Guerre mondiale :

7 septembre 1940 : début du Blitz

Consterné par l'échec de la destruction du Fighter Command et exaspéré par un bombardement britannique sur Berlin, Göring tourna son attention vers Londres. Désormais, les citoyens de la capitale britannique ressentiraient toute la colère de la Luftwaffe et, dans le processus, soit la RAF serait détruite, soit le gouvernement britannique serait contraint de s'asseoir à la table des négociations.

Les écrans radar britanniques se sont allumés alors que vague après vague de bombardiers allemands affluaient vers Londres. C'était un spectacle étonnant et terrifiant, 350 bombardiers de la Luftwaffe accompagnés de 617 avions de chasse allemands.

En moins d'une heure, chaque escadron dans un rayon de 70 milles autour de la capitale était soit en l'air, soit en attente d'être envoyé. Le Fighter Command s'est rendu compte trop tard que la cible du raid n'était pas ses propres aérodromes - et bientôt, bombe après bombe a commencé à pleuvoir sur les quais, les usines et les maisons en contrebas. Les Britanniques ont été pris au dépourvu et ont perdu 28 avions et 448 vies dans les attaques. Mais encore une fois, il n'y a pas eu de résultat définitif. Un autre test s'imposait.

15 septembre 1940 : jour de la bataille d'Angleterre

Une période de mauvais temps avait entraîné un retard des hostilités le jour de l'Aigle. Mais le 15 septembre s'est levé clair et lumineux. Alors que les premiers bombardiers allemands commençaient à apparaître les uns après les autres, les Britanniques ont brouillé leurs escadrons de chasse.

Le vice-maréchal de l'air Keith Park, commandant du groupe n° 11, responsable de la défense de Londres, a ordonné à tous ses avions de voler pour défendre la capitale, abandonnant sa propre politique d'attaques délibérées et plus petites par des escadrons individuels.

Puisant dans les réserves du groupe n°12 au nord, les chasseurs britanniques se sont rassemblés autour des formations allemandes massées, épluchant les escortes de chasseurs en combats aériens individuels. C'était une tactique qui laissait les bombardiers sans protection – et ils tombaient bientôt en nombre dévastateur.

La décision de Park était absolument critique. Si les Allemands avaient lancé un deuxième raid de masse immédiatement après le premier, les chasseurs britanniques auraient été pris au sol en train de faire le plein. Mais Park avait misé sur le fait que la Luftwaffe n'aurait pas de réserves, comme ce fut le cas avec le Fighter Command. Il a pris un pari énorme, mais les batailles ne sont pas gagnées par les timides. Pendant des mois, la Luftwaffe avait cru que le Fighter Command était à bout de souffle et qu'il suffisait d'un coup de grâce final. Alors que les Allemands comptabilisaient leurs pertes dévastatrices, il était clair qu'ils avaient échoué.

Kate Moore est l'auteur de La bataille d'Angleterre (2010), qui a été publié par Osprey en association avec l'Imperial War Museum


La bataille d'Angleterre : chronologie

Les dates des quatre phases de la bataille d'Angleterre sont contestées par certains et n'ont été insérées entre parenthèses qu'à titre indicatif.

L'ordre est donné par le Reichsmarschall Hermann Göering, chef de la Luftwaffe, d'entraîner la RAF au combat. Les attaques doivent se concentrer sur les convois côtiers, les stations radar le long de la côte sud, les usines d'avions et les aérodromes de la RAF.

Les Kanalkampf: l'armée de l'air allemande a commencé à mener des combats au-dessus de convois dans la Manche, parfois des cargos bombardés en piqué. L'objectif était en partie simplement d'être proactif, en partie pour former les pilotes et en partie pour la reconnaissance des défenses britanniques. La protection des convois a coûté très cher aux ressources britanniques et aux pilotes, et a conduit à un déroutement des convois pour éviter la Manche. Les attaques contre les convois se sont poursuivies jusqu'au 12 août.

La Luftwaffe a commencé à poser des mines autour de la Grande-Bretagne. Cela se poursuivra jusqu'à début septembre.

L'Allemagne a commencé ses principaux raids à travers la Grande-Bretagne, sous le nom de code Adlerangriff (« Attaque de l'aigle »). Il s'agissait d'un assaut systématique contre les stations radar et les aérodromes de chasse avancés. Adlertag, (« Eagle Day »), a été retardé jusqu'au 13 par le mauvais temps. Il s'est ouvert par une série d'attaques sur des aérodromes côtiers utilisés comme terrains d'atterrissage avancés pour les combattants de la RAF et a progressé plus loin à l'intérieur des terres au cours de la semaine qui a suivi, ainsi que des attaques répétées sur la chaîne radar.

« Le plus grand jour », autrement connu sous le nom de « jeudi noir » pour la Luftwaffe. Le plus grand nombre d'attaques de la bataille ont eu lieu les 15 et 16, se concentrant sur les aérodromes : la RAF a effectué un total de 974 sorties et la Luftwaffe 1 786. L'Allemagne a perdu 75 avions contre les 30 lourdes pertes de la RAF, ce qui signifiait que ce devait être la dernière sortie de force pour Luftflotte 5 divisions.

Les deux parties ont subi leurs plus grandes pertes lors de la bataille d'Angleterre : pour cela, ce jour est devenu le « jour le plus dur ». Les pertes du Junkers 87 « Stuka » allemand – la principale arme de bombardement de précision de la Luftwaffe – ont été si sévères que Göring les a retirés de la bataille. Les aérodromes du Sud et du Sud-Est ont été bombardés, Kenley particulièrement endommagé.

Entre le 8 et le 18 août, la RAF avait perdu 175 appareils et la Luftwaffe 332.

Les attaques ont commencé sérieusement sur les usines d'avions.

Churchill a prononcé son célèbre discours devant le Parlement : « jamais dans le domaine des conflits humains, autant de personnes n'ont dû autant à si peu. »

Des attaques ont été ordonnées sur les aérodromes de la RAF.

23/24 août :

Des bombes ont été larguées sur des quartiers résidentiels de Londres – certains soutiennent à tort. De lourds bombardements nocturnes se sont poursuivis jusqu'au 15 septembre et dans une moindre mesure pendant plusieurs années.

Après une accalmie forcée par le mauvais temps, et reparti avec un nombre limité de bombardiers, la tactique allemande change. Les attaques se sont concentrées sur le sud-est, en particulier les aérodromes, et sur la suppression du Fighter Command. Les combats se déroulent désormais principalement entre le Groupe 11 et Luftflotte 2.

Le Fighter Command a subi ses plus lourdes pertes à ce jour : l'aérodrome de Debden a été touché par 100 bombes. Six des sept bases principales du sud-est de l'Angleterre avaient été lourdement endommagées, dans certains cas suffisamment gravement pour restreindre considérablement leur efficacité.

7 septembre :

L'assaut a été remplacé par des attaques massives contre Londres, les grandes villes, les usines d'avions et d'autres cibles stratégiques. Près de 400 bombardiers et plus de 600 chasseurs ont visé les docks de l'East End de Londres, de jour comme de nuit. La Luftwaffe est passée au bombardement de nuit pour éviter le grand nombre de combattants contre les raids de jour.

15 septembre :

Une attaque massive sur Londres a vu des bombardements inexacts en raison de la défense déterminée mise en place par les combattants de la RAF - chaque avion du groupe 11 a été utilisé. Les Allemands ont subi leurs pertes les plus élevées depuis le 18 août, obligeant à reconsidérer leurs tactiques, ce jour a ensuite été choisi comme jour de la bataille d'Angleterre. À partir de ce moment, la Luftwaffe a été obligée de réduire progressivement ses attaques.

17 septembre :

L'invasion des terres allemandes, Unternehmen Seelöwe (« Opération Lion de mer »), a été annulée jusqu'à nouvel ordre et n'a jamais eu lieu.

Dernier grand effort des bombardiers allemands : cinq raids étaient prévus. Un cap vers Londres a été engagé à 11h, un second a été intercepté et 12 chasseurs bombardiers abattus. Trois raids totalisant 112 chasseurs-bombardiers ont attaqué Portsmouth.

Les raids se sont arrêtés à mesure que le temps empirait. Le bombardement de Londres s'était poursuivi et se poursuivrait à partir de septembre pendant plusieurs années. Cependant, ce jour est généralement considéré comme le dernier jour de la bataille d'Angleterre et octobre le mois au cours duquel les bombardements réguliers de la Grande-Bretagne ont cessé.


Le blitz

Blitzkrieg – la guerre éclair – était le nom donné aux bombardements allemands dévastateurs auxquels le Royaume-Uni a été soumis de septembre 1940 à mai 1941.

Le Blitz, tel qu'il est devenu connu dans la presse britannique, était une attaque aérienne soutenue, envoyant des vagues de bombes pleuvoir sur les villes britanniques. Les attaques ont été menées par la Luftwaffe et ont constitué une campagne plus large visant à tenter de détruire les infrastructures britanniques, de provoquer des ravages, des destructions et une baisse du moral.

À travers le Royaume-Uni, des villes et des villages ont été soumis aux raids de bombardiers allemands qui, en huit mois, ont fait 43 500 morts parmi les civils innocents.

La campagne prévue est née des échecs de la Luftwaffe allemande lors de la bataille d'Angleterre qui s'est déroulée en juillet 1940. La bataille elle-même était une campagne militaire menée dans les airs au cours de laquelle la Royal Air Force a défendu avec succès le Royaume-Uni contre les attaques aériennes nazies.

Pendant ce temps, les Allemands avaient marché avec succès à travers l'Europe, maîtrisant les Pays-Bas ainsi que la France. Dans ce contexte, la Grande-Bretagne était confrontée à une menace d'invasion, même si des attaques maritimes semblaient peu probables car le haut commandement allemand avait évalué les difficultés d'un tel assaut. Au lieu de cela, Adolf Hitler préparait l'opération Sea Lion dans le cadre d'une double attaque maritime et aérienne qui a ensuite été déjouée par le Bomber Command de la RAF. L'Allemagne s'est plutôt tournée vers des bombardements nocturnes dans un épisode tragique de l'histoire appelé le Blitz.

La guerre éclair a commencé le 7 septembre 1940, le « samedi noir », lorsque la Luftwaffe a lancé son attaque contre Londres, qui devait être la première d'une longue série. Environ 350 bombardiers allemands ont exécuté leur plan et largué des explosifs sur la ville en contrebas, ciblant en particulier l'East End de Londres.

En une seule nuit, Londres a fait environ 450 morts et environ 1 500 blessés. À partir de ce moment, la capitale serait forcée de devenir plongée dans l'obscurité alors que les bombardiers allemands lançaient une attaque soutenue pendant des mois consécutifs.

Près de 350 bombardiers allemands (escortés par plus de 600 chasseurs) ont largué des explosifs sur l'Est de Londres, ciblant notamment les docks. L'intention était de déstabiliser complètement l'épine dorsale économique de Londres qui comprenait des quais, des usines, des entrepôts et des lignes de chemin de fer, dans le but de détruire et d'affaiblir l'infrastructure. L'East End de Londres était désormais la cible principale des attaques entrantes de la Luftwaffe, ce qui a entraîné l'évacuation de nombreux enfants de la capitale vers des maisons à travers le pays dans le but de les protéger des dangers du Blitz.

Quelques semaines après le premier bombardement exécuté sur Londres, les attaques se sont transformées en bombardements nocturnes, augmentant la peur et l'imprévisibilité. Ce n'était pas seulement un acte de destruction physique, mais un outil psychologique délibéré.

Lorsque les sirènes des raids aériens retentissaient, les Lononders étaient souvent obligés de dormir dans des abris, soit dans des stations de métro qui parcouraient la ville, soit dans des abris Anderson construits au fond des jardins au cas où un abri public ne pourrait pas être atteint à temps.

Les abris Anderson étaient en mesure de fournir un certain niveau de protection car ils étaient fabriqués en creusant un grand trou et en plaçant l'abri à l'intérieur. Fabriquée en tôle ondulée, la défense était solide et offrait un abri à proximité car le temps était compté dans de nombreux cas.

Dans le cadre du programme plus large de lutte contre les attaques nocturnes, des « coups de mémoire » ont ensuite été appliqués, laissant les villes dans l'obscurité dans le but d'entraver les progrès de la Luftwaffe dans la détection de leurs cibles. Malheureusement, les bombes ont continué à pleuvoir sur les villes du Royaume-Uni.

Au cours des huit mois de bombardement, les docks deviendraient la zone la plus ciblée pour les civils vivant dans la peur d'une attaque. Au total, on pense qu'environ 25 000 bombes ont été larguées sur la zone des Docklands, une déclaration de l'intention allemande de détruire la vie commerciale et d'affaiblir la détermination des civils.

Londres restera une cible privilégiée tout au long de cette phase de la guerre, à tel point que, du 10 au 11 mai 1941, elle subit 711 tonnes d'explosifs puissants faisant environ 1500 morts.

Dans tout le pays cependant, une image similaire commençait à se dérouler alors que le Blitz était un assaut contre l'ensemble du Royaume-Uni. Très peu de régions n'ont pas été affectées par la dévastation qui a frappé les villes de haut en bas du pays. Le son menaçant de la sirène de raid aérien est devenu un son tristement familier alors qu'il résonnait dans les rues avertissant le public des dangers imminents.

En novembre 1940, une offensive a commencé contre les villes du pays, provinciales ou autres, et les régions où l'on croyait que l'industrie se trouvait. La seule accalmie des attaques est survenue en juin de l'année suivante, lorsque l'attention de la Luftwaffe a été attirée vers la Russie et que de nouvelles cibles ont émergé.

Au plus fort de l'activité en novembre 1940, la ville de Coventry dans les Midlands a été soumise à une horrible attaque qui a entraîné d'énormes pertes en vies humaines et une destruction complète des infrastructures qui changeront à jamais le plan de la ville. La cathédrale médiévale de Coventry faisait partie des victimes de cette nuit fatidique du 14 novembre. Les ruines d'un bâtiment historique autrefois magnifique ont été laissées en souvenir poignant des atrocités de la guerre.

Winston Churchill visite les ruines de la cathédrale de Coventry

Telle était l'ampleur des destructions subies par les habitants de Coventry qu'un nouveau verbe a été utilisé par les Allemands à partir de cette nuit-là, Koventrieren, une terminologie utilisée pour décrire une ville rasée et détruite.

Une image similaire d'horreur s'est déroulée dans d'autres villes du Royaume-Uni, y compris Birmingham, qui a été frappée par des raids pendant trois mois consécutifs, détruisant avec succès un épicentre critique de l'activité industrielle, l'usine Birmingham Small Arms.

Au cours de la même année, c'est Liverpool qui serait la deuxième zone la plus ciblée après Londres, les docks servant de centre d'intérêt principal tandis que les zones résidentielles environnantes étaient complètement détruites. Au cours de la première semaine de mai 1941, les bombardements dans le Merseyside avaient atteint des proportions telles que les raids se sont poursuivis chaque nuit, faisant jusqu'à 2000 morts, sans parler du nombre astronomique de sans-abri.

Blitz de Liverpool

Pendant ce temps, à Manchester, de lourds raids ont été exécutés autour de la période de Noël et des monuments importants ont été détruits, notamment le marché de Smithfield, l'église Sainte-Anne et le Free Trade Hall. Malheureusement, de nombreux pompiers de Manchester combattaient encore l'enfer qui brûlait à Liverpool. Alors que le Merseyside était en feu, les flammes vives de la destruction en temps de guerre ont fourni un point de référence utile pour les bombardiers se dirigeant vers Manchester.

Les villes portuaires et les épicentres de l'industrie ont toujours été les principales cibles du Blitz, avec un sort similaire subi par de nombreux endroits à travers le Royaume-Uni, notamment Sheffield, connu pour sa production d'acier et le port de Hull. D'autres attaques de la Luftwaffe ont été lancées contre des villes portuaires du Royaume-Uni, notamment Cardiff, Portsmouth, Plymouth, Southampton, Swansea et Bristol. Dans les grands centres industriels de la Grande-Bretagne, les Midlands, Belfast, Glasgow et bien d'autres ont vu des usines ciblées et des lignes de transport perturbées.

Si huit mois de bombardements ont fait des ravages dans la population civile de Grande-Bretagne, ils n'ont pas considérablement entravé le fonctionnement de l'économie de guerre. La poursuite des bombardements n'a pas empêché la production de guerre de continuer, mais les Britanniques ont été contraints de produire dans différentes zones pendant que les emplacements étaient reconstruits. La vitesse et l'organisation de l'effort de guerre ont été maintenues contre toute attente.

Affiche de guerre

À la lumière de ce stoïcisme contre les horreurs de la guerre, le « Blitz Spirit » a émergé comme un moyen de décrire les caractéristiques de la population civile britannique en situation de crise. Aucun slogan ne résume mieux cet esprit que « Gardez votre calme et continuez ». Le désir de maintenir un certain niveau de moral était le but principal du jeu, continuer à vivre normalement et suivre la procédure.

Les efforts de la population civile ne peuvent donc pas être sous-estimés car ils ont joué un rôle crucial dans la protection et la reconstruction de leurs villes. De nombreuses organisations telles que le service d'incendie auxiliaire et les services volontaires féminins pour la défense civile ont joué un rôle essentiel pour faire avancer les choses en cette période de grands bouleversements.

En mai 1941, les attaques nocturnes diminuaient alors qu'Hitler tournait son attention ailleurs. Le Blitz était devenu une période marquée par la destruction, la mort, les pertes et la peur, mais il n'a pas diminué la détermination des gens ni détruit de manière cruciale la production en temps de guerre.

Le Blitz restera à jamais dans les mémoires comme un épisode crucial de la Seconde Guerre mondiale, une époque où les gens devaient se serrer les coudes, s'entraider et se résoudre à continuer la vie du mieux qu'ils pouvaient. C'est pourquoi le Blitz reste une partie vitale de l'histoire britannique et mondiale et restera dans les mémoires pendant de nombreuses années.

Jessica Brain est une rédactrice indépendante spécialisée en histoire. Basé dans le Kent et amoureux de tout ce qui est historique.


Voir la vidéo: La Bataille dAngleterre, lauthentique histoire - Documentaire 2nd guerre mondiale