Mont Athos – Jardin de la Mère de Dieu et la plus sainte des montagnes saintes pour certains

Mont Athos – Jardin de la Mère de Dieu et la plus sainte des montagnes saintes pour certains

Le mont Athos, également connu sous le nom de montagne sacrée, est une montagne située en Grèce. Le site est une république semi-autonome de moines orthodoxes orientaux et est considéré comme l'un des lieux les plus saints de l'Église orthodoxe orientale. Il y a 20 grands monastères sur le mont Athos, ainsi que de nombreux autres plus petits, qui relèvent tous de la juridiction du patriarche œcuménique de Constantinople.

Mythes sur l'origine du mont Athos

Le mont Athos est situé sur le plus oriental des trois promontoires de la péninsule de Halkidiki, dans le nord de la Grèce. Cette montagne était déjà importante dans les temps anciens, car il existe un ancien mythe grec expliquant comment la montagne est née. Selon ce mythe, pendant la Gigantomachie (la bataille entre les dieux et les géants), il y avait un géant thrace du nom d'Athos. Pendant la bataille, le géant a lancé un énorme rocher sur Poséidon. Le rocher, cependant, glissa de la main d'Athos, tomba dans la mer et devint le mont Athos. Dans une autre version du mythe, c'est Poséidon qui lança le rocher sur Athos. Le géant fut écrasé sous le rocher qui devint une montagne portant son nom.

Poséidon (à gauche) tenant un trident et combattant un géant. (Bibi Saint-Pol / Domaine Public)

D'après le 5 e siècle L'historien grec Hérodote, le roi perse Xerxès Ier, avait creusé un canal à travers l'isthme d'Athos lors de son invasion de la Grèce. Cela a été fait afin d'éviter d'avoir à faire naviguer sa flotte autour de ce cap perfide. Des traces de ce canal, qui valide les affirmations d'Hérodote, ont été identifiées à l'époque moderne. Plusieurs petites colonies grecques ont été construites sur le mont Athos jusqu'au 3 rd siècle avant JC, bien que ceux-ci n'aient pas duré longtemps, et le site est resté inhabité pendant de nombreux siècles.

Les moines du Mont Athos

Les premiers moines arrivèrent sur le mont Athos au cours du 5 e siècle après JC, attiré peut-être par la nature isolée du site. De plus, selon la tradition chrétienne, lorsque la Vierge Marie et Saint Jean l'Evangéliste naviguaient pour visiter Saint Lazare à Chypre, ils ont été emportés et ont atterri au Mont Athos. La Vierge Marie a tellement admiré la beauté du lieu qu'elle a demandé à Dieu de lui offrir la montagne en cadeau. Dieu a accordé sa demande et le mont Athos est connu depuis comme le « jardin de la Mère de Dieu ». C'est en raison de cette tradition que les femmes n'ont jamais été autorisées à visiter ce site sacré. Incidemment, les animaux femelles (à l'exception des animaux sauvages) sont également interdits de mettre les pieds sur le mont Athos.

Bien que le mont Athos abritait déjà des moines depuis le 5 e siècle après JC, ce n'est qu'en 963 après JC que la vie monastique organisée a commencé sur le site lorsque le premier monastère, la Grande Laura, a été fondé par saint Athanase l'Athonite, avec l'aide de son patron l'empereur byzantin Nicéphore II Phokas. Sous le règne du successeur de Nicéphore, Jean Ier Tzimisces, la règle de Saint Athanase fut imposée aux ermites vivant sur le mont Athos et le site reçut sa première charte.

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Saint Athanase l'Athonite d'Athos. (Sebastian Wallroth / Domaine public)

Le nombre de moines a augmenté – puis a diminué

Dans les siècles qui ont suivi, le mont Athos a prospéré en tant que centre du monachisme orthodoxe, car il a reçu des dotations non seulement des Byzantins, mais aussi d'autres États orthodoxes. Par le 15 e siècle, il y avait jusqu'à 40 monastères sur le mont Athos et le nombre de moines y vivant est estimé à environ 20 000. En 1430, Thessalonique a été capturée par les Turcs ottomans et les moines du Mont Athos soumis à la domination turque. En conséquence, les monastères ont rapidement décliné, se sont appauvris et ont adopté une forme de gouvernance plus libérale.

Mont Athos, Grèce . Alexandre / Adobe)

Au cours du 19 e siècle, la guerre d'indépendance grecque, de nombreuses bibliothèques des monastères ont été incendiées par les Turcs. Au même siècle, le patronage des tsars russes agrandit les monastères russes et les propriétés du mont Athos. En 1924, le mont Athos obtint sa constitution actuelle, qui en fit une partie de la Grèce, tout en lui permettant de conserver son propre gouvernement autonome. Cela était garanti par la Constitution de la Grèce qui a été créée en 1975. Enfin, en 1988, le mont Athos a été inscrit par l'UNESCO comme site du patrimoine mondial.


Un voyage au mont Athos

Selon la tradition, la Vierge Marie et Saint Jean l'Évangéliste étaient en route pour Chypre pour visiter Lazurus lorsqu'ils ont rencontré une tempête qui les a fait dévier de leur trajectoire. Ils ont débarqué sur les rives de l'Athos et Marie était tellement submergée par la beauté de son environnement qu'elle a demandé à son fils (Jésus, pour ceux d'entre vous qui n'ont pas lu la Bible ou regardé la télévision) de lui donner la montagne même si ses habitants étaient des païens. En réponse, une voix a été entendue disant : " Que cet endroit soit votre héritage et votre jardin, un paradis et un havre de salut pour ceux qui cherchent à être sauvés. " Elle supposa que cela signifiait qu'elle pouvait avoir le lieu.

Personne ne sait quand les premiers monastères ont été construits, mais certains moines athonites revendiquent Constantin le Grand comme le fondateur de plusieurs. Il est rapporté que des moines d'Athos ont participé au concile de 843 convoqué par l'impératrice Théodora pour discuter de la restauration des icônes saintes. Aux Xe et XIe siècles, il y a eu un grand afflux de moines et c'est à ce moment-là que la plupart des plus grands monastères ont été construits. Beaucoup d'entre eux ont été détruits par des raids de pirates et c'est pendant cette période que toute femelle (humaine ou animale) a été interdite d'accès à la montagne. La fameuse 'règle d'interdiction des poussins'. Pendant l'occupation turque, les monastères ont été reconnus comme un État distinct et sont devenus un refuge pour les intellectuels et les universitaires. Il est crédité de la préservation d'une grande partie de la culture grecque qui a de nouveau pris racine après la chute de l'empire ottoman lorsque des hommes de haut calibre intellectuel et spirituel sont descendus de la montagne et se sont répandus dans tout le pays, servant d'enseignants et de prédicateurs, encourageant les Grecs à rester fidèles à leurs traditions ancestrales et à ouvrir la voie à la renaissance de l'hellénisme.

De nos jours, il y a vingt monastères habités, bien que leurs populations aient diminué. Les monastères qui abritaient autrefois plusieurs milliers de moines comptent aujourd'hui une vingtaine d'habitants ou moins. Il y a aussi des Sketes, qui sont des sortes de colonies de monastères plus grands qui sont plus petits et plus faciles à entretenir, puis il y a des communautés dispersées composées de maisons appelées Kellions, chacune avec une église. Au-delà se trouvent quelques zones où des moines et des ermites vivent dans des huttes de pierre ou des grottes sur des corniches et des falaises presque inaccessibles. Les monastères sont habités par des moines orthodoxes de Russie, de Serbie, de Bulgarie mais surtout de Grèce.

Mais nous ne savions pas ou ne nous souciions de rien de tout cela. Nous avons juste pensé que ce serait un endroit sympa à visiter, et je dois le remettre à Godfrey. S'il ne m'avait pas poussé, je ne serais peut-être jamais monté sur la montagne sacrée, malgré le fait que mon cousin George y vivait en tant que moine depuis le début des années soixante-dix.

Ainsi, lorsque Godfrey et moi nous sommes rencontrés à Plaka, la vieille ville d'Athènes, à l'ombre de l'Acropole, le mont Athos était l'endroit où nous avons décidé d'aller.

Athos est traité comme si c'était une nation en soi, un peu comme le Vatican sauf qu'au lieu d'être au milieu de Rome, c'est dans le désert et très difficile d'accès. Je me souviens avoir lu sur les Hunzas, qui vivent dans une vallée reculée des montagnes de l'Hindu Kush et le seul moyen d'accéder à cette vallée est de marcher pendant des jours sur des sentiers de montagne enneigés dangereux ou d'un avion qui vole entre les sommets escarpés avec seulement pouces à revendre entre le bout des ailes et les falaises de la montagne. Selon la saison, vos chances de survie sont raisonnables à minces. Je suppose que c'est comme ça qu'on empêche les beaux endroits d'être gâtés. Vous les mettez là où les difficultés du voyage font que le voyage n'en vaut pas la peine, sauf pour les plus courageux et les plus aventureux. Ou dans le cas du mont Athos, où ils envoient d'abord des gens à l'ambassade américaine (si vous êtes américain), puis au ministère des Affaires étrangères pour un cauchemar beauracratique qui vous donne envie de cette randonnée glaciale à travers les éléments.

L'ambassade des États-Unis est autant dissuasive que n'importe quel col de montagne enneigé et gardé par des lions. Il y a quelques années, il était entouré d'herbes vertes et de belles fontaines. Construit à l'époque où l'Amérique symbolisait la liberté et l'espoir, ses terrains avaient un aspect accueillant, comme si vous pouviez même y aller pour un pique-nique. Cependant, après la chute de la junte, les Grecs considéraient l'ambassade comme un symbole de la tyrannie qui s'était abattue sur le pays pendant 7 ans et, en fait, blâmaient la CIA pour la dictature fasciste qui avait "sauvé" le pays du communisme. Aujourd'hui, douze ans plus tard, l'ambassade des États-Unis était entourée d'une clôture en acier de trois mètres de haut, de policiers armés de mitraillettes et de vitres pare-balles. Ils avaient éteint les fontaines mais cela n'avait pas d'importance car vous ne pouviez pas les voir de toute façon. C'était une forteresse et c'est là que nous devions aller pour obtenir la permission de visiter ce qui pour beaucoup est considéré comme le lieu le plus saint de la Terre.

Parce que nous étions américains, nous n'avions pas à faire la queue de personnes en attente de visas qui s'étendaient dans le bloc et semblaient ne pas bouger du tout. C'étaient des étudiants et des gens qui voulaient rendre visite à leur famille en Amérique, et alors que les gardes en civil nous faisaient signe de passer avec leurs Uzzis, je me sentais comme un traître. Nous avons été conduits au sanctuaire intérieur, passé des agents de sécurité bien armés et enfin à un garde de la marine américaine assis dans une cabine avec une vitre si épaisse qu'il a dû utiliser un interphone pour nous parler. Nous avons été envoyés à quelques personnes différentes, interrogés, remis un papier et envoyés sur notre chemin.

Le ministère grec des Affaires étrangères était un peu plus facile. C'était un vieil immeuble néo-classique avec de hauts plafonds où tout résonnait et personne ne savait ce que nous voulions. Finalement, on nous a donné un visa de quatre jours pour visiter la montagne sacrée.

Nous avions pris l'avion pour Thessalonique plutôt que de prendre le train. Nous ne voulions pas dépenser de l'argent, mais nous voulions y arriver et ne pas être épuisés. Nous avons effectué un vol olympique intérieur alors que nous touchions tous les panneaux du plafond qui nous tombaient sur la tête.

Nous serions partis cette nuit-là pour le village d'Ouranopoulos, la dernière ville avant la frontière qui sépare Athos du reste du monde, mais le seul moyen d'y aller était le taxi et cela aurait coûté autant qu'un billet d'avion pour revenir à Amérique, alors nous avons décidé de sortir à Thessalonique. Nous avons trouvé un vieil hôtel bon marché et avons dîné dans un restaurant près du front de mer, puis nous sommes descendus dans le quartier branché de la ville où nous avons bu une bière et écouté de la musique rock des années 70 dans un bar louche. Nous avons pris la décision de ne pas être trop sloshed afin que nous puissions être sur notre meilleur comportement demain quand nous sommes allés à la montagne sacrée. Nous sommes allés voir un film vraiment terrible avec Anthony Quinn - qui jouait un berger menant un groupe de réfugiés à travers une chaîne de montagnes pendant la guerre civile espagnole. Nous avons tous les deux convenu que c'était le pire film que nous ayons jamais vu et j'ai essayé de convaincre Godfrey d'écrire une critique élogieuse, juste pour voir si quelqu'un prêtait attention à ses divagations hebdomadaires dans le Spectator, mais pour autant que je sache, il n'a jamais écrit ce.

Nous sommes retournés à l'hôtel et avons eu une bonne nuit de repos pour le grand voyage du lendemain.

C'était un trajet en bus de quatre heures jusqu'à Ouranopoulos, à travers des montagnes couvertes de pins et à travers de petits villages. La dernière demi-heure était le long de la côte. Nous avons descendu la péninsule lorsque la route s'est arrêtée brusquement dans le village. Au-delà du village se trouvait une série de sentiers tortueux pour les chèvres à travers des ravins, des montagnes et des vallées. Le seul moyen légitime de se rendre au mont Athos était le petit bateau qui partait tous les matins à sept heures, rempli de pèlerins et de prêtres et de moines et d'ouvriers de retour. À partir de ce moment, il n'y avait plus de femmes autorisées. Ouranopoulos était le dernier bastion de la vie féminine et cette pensée m'a traversé l'esprit alors que nous étions assis dans un petit café en train de dîner. J'ai regardé autour de moi les dernières femmes que je verrais pendant quatre jours. Il m'est soudain venu à l'esprit que je n'avais jamais passé quatre jours sans voir une femme, ni même un jour. Je pouvais sentir les premiers accès de panique commencer à se répandre comme des vagues dans ma conscience. J'ai regardé autour de moi, soudain désespérée de la compagnie féminine sur ce qui semblait être ma dernière nuit sur la planète Terre. Godfrey est retourné se coucher pendant que je rôdais dans les rues poussiéreuses pendant une bonne vingtaine de minutes avant d'abandonner.

Le lendemain matin, nous étions debout à six heures. Avant d'être totalement réveillés, nous étions à bord du bateau pour le port de Daphné, le point d'entrée pour tous ceux qui viennent au mont Athos. Le bateau s'est d'abord arrêté à Saint-Panteleimon, presque désert, pour laisser des provisions aux quelques moines restants dans cette ville géante d'un monastère.

Nous sommes arrivés à Daphne et avons rejoint la course folle du bateau. Nous avons été conduits à une table pour que nos papiers soient vérifiés et datés par plusieurs moines d'apparence officielle, puis nous ont indiqué un vieux bus qui nous attendait. Tout le monde était moine. Même Godfrey était vêtu de noir, et je me sentais étrangement isolée, mais en même temps ravie d'être dans un endroit si différent de tout ce que j'avais jamais connu.

Le vieux bus a démarré son moteur et nous sommes partis sur le chemin de terre qui montait et revenait, remontant progressivement les montagnes boisées luxuriantes. Après une demi-heure, nous avons atteint la capitale administrative de Karyes, un petit village avec un café et un magasin qui vendait tout ce dont un moine pouvait avoir besoin.

C'est à ce moment que nous avons décidé de retrouver mon cousin. Nous ne savions pas quoi faire d'autre ni par où commencer. Nous avons demandé à plusieurs moines et finalement l'un d'eux nous a dit : "Oui, j'ai entendu parler de lui. Le Père Théodore, comme on l'appelle, est à la Skite du Prophète Illias non loin d'ici. Il s'appelle le monastère américain. » Il nous indiqua la bonne direction et nous partîmes à la recherche de mon cousin George, maintenant connu sous le nom de Père Théodore. Non loin d'ici est un terme relatif à Athos où les moines se promènent partout. Pas loin pourrait signifier un kilomètre ou des heures comme c'était le cas dans notre cas.

Après avoir marché pendant une heure, nous sommes tombés sur un petit groupe de maisons et avons décidé de demander notre chemin. Nous avons choisi la maison la plus sympathique et j'ai frappé à la porte. Nous avons été accueillis par un très vieux moine avec une longue barbe blanche qui nous a fait signe d'entrer et nous a assis à une petite table. Comme nous l'avons découvert pour la première de plusieurs fois ce jour-là, il est de coutume d'accueillir tous les visiteurs avec un grand verre d'eau de montagne claire et un petit verre de "Tsipuro" encore plus clair, qui est comme l'Ouzo sans réglisse, mais beaucoup plus fort. Les moines ne reçoivent pas très souvent de visiteurs, en fait, c'est en quelque sorte le but d'être moine et c'est particulièrement vrai pour ceux qui vivent dans les maisons dispersées dans la nature, loin des monastères. Cependant, lorsqu'ils ont la chance d'avoir un invité, en particulier du monde extérieur, ils veulent tout savoir et ils veulent vous y garder aussi longtemps qu'il le faudra pour l'entendre et c'est là que le Tsipuro entre en jeu. Au moment où nous sommes partis la petite maison, nous titubions à travers les bois et les indications qu'il nous a données auraient tout aussi bien pu être en turc. Je me suis souvenu qu'on m'avait dit de suivre le chemin de terre et c'est ce que nous avons fait jusqu'à ce qu'il se sépare et que nous soyons obligés de prendre une décision, la route principale ou la route basse. Nous avons choisi le haut et l'avons suivi dans la montagne pendant quelques heures. Il faisait chaud et nous avions soif et irritable et tout ce que je voulais était de trouver le Skete du prophète Illias. Je me suis souvenu qu'habituellement, ils nomment les églises des plus hautes montagnes d'après le prophète Illias, donc tant que nous montions, nous étions sur la bonne voie. Malheureusement je me trompais et ce que nous suivions était un chemin forestier qui se terminait dans une clairière au milieu d'une forêt de pins. Nous n'avions pas d'autre choix que de faire demi-tour et de retourner sur la route principale près de Karyes.

Quand nous sommes arrivés à la route principale, nous avons rencontré un autre moine conduisant un âne. Il avait facilement quatre-vingts ans et nous avons parlé de ses années à la montagne. Il n'arrivait pas à se remettre de Godfrey et n'arrêtait pas de me demander en grec : "Es-tu sûr que c'est un garçon ? Il ressemble à une fille de seize ans". À tous ceux qui connaissent Godfrey, cela vous donne une indication de combien de temps le vieil homme était sur la montagne. En aucun cas, Godfrey ne ressemble à une fille de seize ans, à moins que vous n'ayez passé si longtemps à y penser que tout ressemble à des filles de seize ans. arbres, rochers, grizzlis et Godfrey. Peu importe, ce vieux moine était convaincu et quand nous avons finalement atteint le point où nos chemins se sont séparés, il m'a embrassé une fois sur la joue et serait probablement encore en train d'embrasser Godfrey si je ne l'avais pas éloigné. Godfrey n'a pas été ébranlé. Il pensait que c'était juste une coutume.

Le vieil homme nous avait laissé ces mots : "Tourner à gauche à la croix". Cela semblait assez simple jusqu'à ce que nous regardions autour de nous et réalisions qu'il y avait des croix partout. De retour dans le monde réel, enfin en Grèce en tout cas, il y a des croix au bord de la route qui sont de petits sanctuaires qui commémorent des accidents ou des quasi-accidents. Si un chauffeur de camion fonce sur la route et entre dans un dérapage en direction d'un virage en épingle à cheveux et d'une falaise de cinq mille pieds, il prie. "Sainte Mère de Dieu, si vous me laissez survivre, je construirai un sanctuaire pour vous à cet endroit". S'il survit, il en construit un, s'il ne le fait pas, quelqu'un en construit un pour lui. De toute façon, il y a un sanctuaire et quelqu'un vient régulièrement remplir un petit flacon d'huile ou allume la lanterne ou laisse quelque chose d'utile à un pauvre voyageur malheureux. C'est ce que nous recherchions et il nous a fallu un certain temps pour réaliser que quelqu'un, ou tout le monde, avait fait des croix avec des bâtons et les avait mis partout. "Le vieil homme nous a trompés", avons-nous pensé, Godfrey a souligné la similitude entre cela et la scène du cimetière dans "Le bon, la brute et le truand".

Heureusement, nous sommes tombés sur une autre maison et bien que nous étions un peu réticents à faire face à plus de Tsipuro, nous avons réalisé que nous n'avions pas le choix et sommes entrés dans la porte. Nous avons eu de la chance car cette fois le moine était un jeune qui travaillait dans la cour et se foutait vraiment du monde extérieur. Il nous a parlé pendant qu'il travaillait et nous a donné des instructions. "Prendre à gauche au croisement de la route". Alors que nous partions, il m'a dit : « Pourquoi veux-tu retourner dans le monde extérieur ? Pourquoi ne pas rester ici ?" Je lui ai dit que j'y pensais mais que les femmes me manqueraient. Il rit. "Vous ne les manquerez pas. Vous auriez tout le reste.Vous auriez cette belle terre et vous auriez Dieu."

Quelques mètres plus loin sur la route se trouvait une grande croix en bois sculpté. Le vieil homme nous avait dit la vérité. Il marquait un chemin qui partait vers la gauche et nous avions enfin l'impression d'arriver quelque part. Nous étions tous les deux fatigués et Godfrey commençait à prendre du retard, alors j'ai été le premier à voir le Skete de Profitti Illias, émerger de la brume comme une terre magique d'Oz. C'était un rêve ou une scène dans un film d'animation fantastique et j'ai regardé et j'ai attendu de voir le regard sur le visage de Godfrey quand il l'a vu aussi. C'était comme une petite ville au milieu d'une forêt enchantée, entourée de murs épais avec la flèche d'une église s'élevant du centre de celle-ci. Nous accélérons le pas et quelques instants après, nous sonnons la cloche dans la cour, avertissant les moines de l'arrivée des visiteurs.

Nous avons été accueillis par deux moines dans la trentaine. L'un portait un plateau avec deux verres d'eau et deux verres de Tsipuro. Nous avons parlé en grec et je leur ai dit que nous cherchions mon cousin. Le moine aux cheveux clairs m'a dit que le Père Théodore y habitait auparavant mais qu'il s'était installé dans les collines dans un Kellio n, une maison avec une église attenante où vivent plusieurs moines. Il nous a dit que le Skete de Profitti Illias faisait partie du monastère russe de Saint Pantokratoras. J'ai pensé qu'il était étrange alors que le moine de Karyes l'ait appelé le monastère américain. « Et d'où venez-vous ? » Il nous a encore demandé en grec. Je lui ai dit que nous venions d'Amérique. Un endroit appelé Caroline du Nord. "Je n'y crois pas", a-t-il dit en anglais.

Ce n'est pas ce qu'il a dit, mais la façon dont il l'a dit qui nous a pris par surprise. Il l'a dit comme un Américain. En fait, il était américain, de Brevard North Carolina où son père était pasteur baptiste et voisin de Billy Graham. Il était sur la montagne depuis seize ans. Il nous a emmenés dans la salle à manger et nous a donné des légumes en conserve. Les moines avaient mangé juste avant notre arrivée et il n'y avait vraiment pas beaucoup de nourriture, mais nous étions heureux et nous lui avons dit tout ce que nous pouvions sur ce qui se passait chez nous en Caroline du Nord. Après le dîner, il nous a fait visiter le monastère et à la tombée de la nuit, nous nous sommes assis sur le mur surplombant la forêt et la mer au-delà, parlant de la vie monastique et de l'esprit. Il nous a montré nos chambres. Il y avait des offices tous les matins à quatre heures, mais ils n'étaient pas obligatoires pour les invités. Nous avons décidé de sauter le service, mais à ce jour, j'aurais aimé y être allé.

Il y avait un autre invité à la skite ce soir-là et nous lui avons parlé au réfectoire. C'était un Allemand qui venait à Athos depuis plusieurs années. Il avait été en Grèce pendant la guerre dans le cadre de l'armée d'occupation et rentrait maintenant en paix. Nous lui avons parlé pendant un moment, mais il voulait faire toute la conversation et Godfrey et moi avons rapidement été irrités par son arrogance. J'ai essayé d'orienter la conversation vers des sujets spirituels, mais il m'a fait signe de partir. "Ça ne m'intéresse pas", dit-il.

" Alors pourquoi es-tu ici ? " demanda Godfey.

"Je viens voir les trésors qui sont dans chaque monastère. Il y a une fortune d'or sur cette montagne."

Le lendemain, nous avons pris le petit déjeuner avec notre ami de Caroline du Nord et sommes partis par la lourde porte en bois que les moines avaient fermée au coucher du soleil et ouverte au lever du soleil. Nous avons suivi le chemin qui menait à travers les jardins potagers et les vergers et descendait la montagne le long d'un petit ruisseau. Après une vingtaine de minutes, nous avons dû nous arrêter pour reprendre notre souffle. Non pas que nous étions fatigués mais parce que c'était si beau. C'était une matinée chaude et ensoleillée et nous étions dans le plus bel environnement que l'on puisse imaginer. Des libellules colorées bourdonnaient autour de nous et des papillons s'arrêtaient pour battre doucement des ailes sur les rives du ruisseau. C'était le genre d'endroit qu'ils vous disent d'imaginer lorsque vous écoutez une cassette de méditation guidée. Il y avait de la magie dans la brise fraîche de la mer et j'ai ressenti une sorte de joie qui m'a rappelé ce que c'était que de prendre du LSD avant que le monde ne devienne un endroit si sérieux.


Historique et informations

Le mot Harissa vient du mot Haras qui signifie, en arabe et en hébreu, une lame tranchante, un couteau, tout outil coupant, ou encore, un tranchant. Et cela correspond à la nature de la colline sur laquelle se dresse le village, nommé par ses habitants « Roueiss ». Par conséquent, certains historiens pensent que le vieux mot sémitique harissa signifie roueiss en arabe, une haute colline escarpée.
Surplombant la baie de Jounieh, le Sanctuaire est construit sur un terrain de 350 hectares, à 650 m d'altitude et à 26 km au nord de Beyrouth, dans le Mohafazat du Mont Liban. Comme il est voisin du village de Daroun, il fait partie du caza du Kesrwan. Elle est également proche de Bkerké, siège du Patriarcat maronite. Elle est réputée pour sa verdure, la multitude de ses arbres, l'abondance et la pureté de ses sources. C'est la porte du paradis...

Comment tout a commencé

A l'occasion de la cinquantième commémoration du dogme de « l'Immaculée Conception » proclamé par Sa Sainteté le Pape Pie IX en 1854, Sa Béatitude le Patriarche Maronite Elias Hoayek et le Nonce Apostolique Carlos Duval ont décidé d'ériger un monument religieux qui serait un souvenir de cet événement.
Selon le Père Henri Jalabert sj, Lucien Cattin, alors Père Supérieur des Jésuites au Moyen-Orient, proposa d'élever une grande statue de la Vierge que l'on pourrait voir de loin et qui illustrerait l'Honoration et l'attachement de la peuple libanais à Marie.
Après que le Patriarche et le Nonce eurent consulté des évêques, des prêtres, des moines et des laïcs, le sanctuaire fut nommé « Notre-Dame du Liban », et le projet fut lancé.

Construction

Après avoir consulté des ingénieurs qui étaient des autorités dans le domaine, un endroit au sommet de la colline de Harissa appelé "le rocher" a été choisi pour construire le sanctuaire, et la phase de mise en œuvre s'est rapprochée. Des comités ont commencé à recueillir des fonds pour exécuter le projet. La générosité du peuple libanais a exprimé son amour pour Marie.
Après négociations, M. Francis Yaacoub a vendu le terrain au Patriarcat pour la somme symbolique de cinquante livres ottomanes.
La pose de la première pierre eut lieu en octobre 1904, mais les travaux furent interrompus pour plusieurs raisons dont la crainte que le terrain ne puisse porter un monument de cette taille.
En 1907, le Patriarche Hoayek et Mgr. Fridiano Giannini, le nouveau Nonce Apostolique, a repris le travail et a apporté quelques ajustements au projet comme l'agrandissement du côté ouest du sanctuaire.
Pour s'assurer que la construction a été réalisée de manière appropriée, un acte a été signé en 1906 avec une entreprise contractante, en tant que première partie et, en tant que deuxième partie, le maître-artisan qualifié Ibrahim Makhlouf (de Ain el Rihaneh). La statue a été construite en 1907.
Il est bon de rappeler que le Père Chucrallah Khoury, Supérieur des Missionnaires Maronites Libanais a été dès le début, le bras droit du Patriarche dans la gestion et l'exécution du projet. Il a été élu Père Supérieur de la Congrégation, après l'élection du Père Youssef Moubarak comme Evêque du Diocèse de Saïda.
Avec l'aide de l'Énonciateur apostolique, et en particulier du Père Pere, Secrétaire de l'Énonciateur, et de Cattin, Père Supérieur des Jésuites, le Patriarche a pu surmonter le problème financier - résultant du volume et du coût du projet - en envoyant une lettre aux « Wakfs » maronites et aux organisations caritatives, leur demandant de verser une somme d'argent préétablie, à percevoir par le Père Chucrallah Khoury.
La construction du Sanctuaire et de la statue a coûté environ 50 000 francs français or, donnés par les croyants parmi lesquels se trouvait une dame française qui a souhaité rester anonyme et a fait une contribution de 16 000 francs. Le terrain a été offert par le patriarche maronite et le nonce.
Selon ses dernières volontés, le corps de Mgr Duval a été transféré de Beyrouth au sanctuaire Notre-Dame du Liban. Sur le mur ouest du sanctuaire, est placée une plaque de marbre commémorative sur laquelle est gravée en langue latine l'histoire de l'événement, en hommage à l'amour de Duval pour la Vierge et sa passion pour son sanctuaire au Liban.

Lancement

Pour ériger un tel monument, un faraman (décret du sultan) attestant l'approbation des autorités ottomanes, alors au pouvoir, devait être délivré. Mont Liban « Moutassaref », Mouzher Bacha, a envoyé un télégramme demandant le consentement d'Istanbul et, presque miraculeusement, n'a reçu une réponse positive que quelques heures plus tard.
Début 1908, le sanctuaire et le piédestal de la statue sont exécutés sous la supervision du Père Chucrallah Khoury, officiellement désigné par le Patriarche pour diriger le projet. Peu de temps après, la statue de Notre Mère Marie a été construite et l'inauguration a eu lieu le 3 mai, le premier dimanche de ce mois.
A 10h00, Mgr. Giannini a commencé la cérémonie inaugurale par des prières, puis a béni le sanctuaire et la statue, remerciant Dieu pour une réalisation qui nourrirait et développerait une vraie foi. L'assemblée dévouée a été informée du message de Sa Sainteté le Pape Pie X pour la pluie de bénédictions célestes sur tous ceux qui avaient contribué à l'exécution du projet, ou ceux qui assistaient à la cérémonie de lancement.
Parmi les invités, se trouvaient le Brigadier Libanais Barbar Beik El Khazen, représentant le Mont Liban « Moutassaref » Youssef Franco Bacha, et Son Excellence Habib Beik Bitar, « Ca'im-macam » du Caza du Kesrwan, ainsi qu'une foule nombreuse de croyants et visiteurs.
La cérémonie a été suivie de la messe sainte, célébrée par le patriarche Hoayek, des évêques, des supérieurs généraux, des représentants de congrégations des églises orientales et occidentales et de nombreux prêtres.
Au cours de son sermon, le Patriarche a souligné l'amour et la dévotion du peuple libanais envers Marie, et a demandé sa protection et son intercession sans faille. A la fin de la messe, il a conduit une procession solennelle autour du sanctuaire, portant l'icône de la Sainte Vierge. Il a déclaré le premier dimanche de mai fête de Notre-Dame du Liban.

La gestion du sanctuaire
A la suite des célébrations inaugurales, telles que mentionnées à l'article 4 de l'acte enregistré à Bkerké le 18 janvier 1907, le Patriarche Maronite et Nonce Apostolique a officiellement confié la gestion du Sanctuaire Notre-Dame du Liban aux Missionnaires Maronites Libanais, par l'intermédiaire de leur Supérieur général, le Père Youssef. Moubarak, chez l'Énonciateur à Harissa.
Il n'était pas trop tard lorsque de nouveaux terrains ont été achetés afin d'améliorer les installations dédiées au service des croyants et des visiteurs, et progressivement, le sanctuaire est devenu ce qu'il est aujourd'hui, un lieu de culte international.

Description du sanctuaire

Une chapelle de 8 m sur 8 d'une capacité de 100 places assises a été construite sous la statue de Marie, la Mère de Dieu. Il a été conçu par le célèbre architecte français Gio.
La statue en bois de Marie Mère de la Lumière (qui a fait le tour de presque toutes les villes et villages libanais en 1954) se dresse à côté de l'autel carré en pierre. Au milieu du tabernacle sont gravés un cèdre et des grappes de raisin. Les vitraux sont décorés des symboles de la galette consacrée, des raisins et des épis de blé.
La statue en bronze de sept pièces de Notre-Dame du Liban mesure 8,5 m de haut, avec un diamètre de 5 m elle pèse 15 tonnes et est peinte en blanc, pour plus de splendeur et de magnificence. Il a été fabriqué à Lyon (France), sous la supervision de M. Durenne qui l'a escorté jusqu'au port de Beyrouth fin juillet 1906.
Le socle de la statue de 20m de haut a la forme d'un tronc sculpté dans une pierre naturelle. Le diamètre inférieur mesure 64m et la partie supérieure, 20m. Un escalier de 104 marches a été construit pour atteindre le sommet de la statue. (Un dessin de la statue et de son piédestal du célèbre peintre Daoud Corm est conservé dans la basilique.)

Basilique Notre-Dame du Liban

En 1956, une tente en plastique et en bois a été construite du côté ouest de l'entrée du sanctuaire afin d'accueillir le nombre croissant de croyants et de visiteurs pour les messes, notamment tout au long du mois de mai.
En conséquence, lors du jubilé d'or du sanctuaire, il a été décidé de construire une église plus grande, pour accueillir les grandes foules de croyants.
Le 31 mai 1970, la première pierre de la basilique - à venir - est posée par Sa Béatitude le Patriarche maronite Paul-Pierre Meouchy, en présence du président libanais de l'époque, Charles Helou, et de son Premier ministre Rachid Karame, ministres et députés, Évêques orthodoxes et catholiques et de nombreux croyants.
Dès le départ, le Patriarche Meouchy a confié la gestion et l'exécution de la basilique aux Missionnaires Libanais Maronites par l'intermédiaire de leur Supérieur, le Père Sassine Zeidan. Il est assisté d'un comité exécutif formé vers la fin de 1968, à la suite d'une rencontre entre le patriarche Meouchy et le père Sassine Zeidan.
Ce comité était composé du Père Sassine Zeidan (président), du Missionnaire Libanais, du Père Youssef Andary, de l'architecte Adib Sader (secrétaire), du pharmacien Cesar Chalhoub, de l'ingénieur Emile Kayssar (Directeur Général du Ministère des Travaux Publics), Joseph Salhab (Directeur Général du Ministère du Tourisme), l'architecte François Chemaly (Président de la Commune de Daroun-Harissa) et Fouad Boulos (Président du Conseil Téléférique d'Harissa).
Ce comité a travaillé pour assurer les aspects informationnels, financiers, architecturaux et logistiques du projet afin de démarrer la construction. On a demandé aux architectes des dessins et des plans détaillés.

Choix de la conception

Pour choisir le meilleur projet, le Patriarche Meouchy et le Nonce Alfredo Bruniera ont constitué une commission d'arbitrage composée du Nonce lui-même, le Père Sassine Zeidan, représentant le Patriarche Meouchy, et de cinq architectes éminents : Georges Maroun, Président de l'Ordre des Ingénieurs et Architectes, Henri Eddé, ancien Président de l'Ordre des ingénieurs et architectes, Mitri Nammar, directeur du service de l'urbanisme, et deux autres architectes français.
Après avoir éliminé deux des quatre projets, et hésité entre choisir les propositions de José Husseini ou de Pierre Khoury, la commission a voté pour le dernier par quatre voix contre trois.

Les travaux de construction

Les travaux de construction se sont poursuivis sans interruption, même dans les moments les plus difficiles. Une fois le nivellement du terrain réalisé, les fondations sont achevées en juin 1971, les murs et l'esplanade sont construits et le reste des travaux se poursuit.
L'ingénieur Louis Cordahi a exécuté une partie des travaux, mais la plus grande partie a été réalisée par l'ingénieur Mouin Aoun et son équipe qui - armés de foi et de persévérance, et confiés par le Père Paul Najm, Supérieur Général des Missionnaires - ont pu construire un haut plafond en forme de bateau phénicien avec des poutres courbes de 64m de long. Pour exécuter cette partie, les ingénieurs ont dû consulter deux sociétés françaises : l'une, pour superviser le montage de l'échafaudage et l'autre, pour aider à la conception et au montage de l'immense façade vitrée.


À l'intérieur du pèlerinage de Vladimir Poutine à la Montagne Sainte

Une section entière du guide des visiteurs de la montagne sacrée d'Athos est consacrée au sujet de la photographie, et pour résumer l'essentiel, il n'y a pas de photos autorisées. Nous l'avons appris un peu tard dans notre voyage. Yuri Kozyrev, photographe contractuel de TIME&rsquos, avait déjà pris l'avion de Moscou pour rencontrer le reste de notre trio dans le nord de la Grèce. Otis, notre traducteur grec, était venu d'Athènes. Je venais de Berlin. Et quelques jours plus tard, le président russe Vladimir Poutine devait arriver sur la Montagne Sainte pour un pèlerinage.

Photographier sa visite à l'un des sites les plus sacrés du christianisme orthodoxe était une partie assez importante de notre mission. Alors Yuri gémit pendant qu'Otis traduisait les règles &ndash pas de natation, pas de bain de soleil, pas de short, pas de photographie, et ainsi de suite. C'était à la fin du mois de mai, et nous nous tenions près de l'endroit où la frontière du mont Athos est marquée par un mur de pierre. &ldquoEntrée interdite pour tous&rdquo, dit le panneau de l'autre côté. &ldquoLes contrevenants seront poursuivis dans toute la mesure de la loi.&rdquo

Nous avons commencé à remettre en question nos chances. Le mont Athos &ndash ou, comme on l'appelle officiellement, l'État monastique autonome de la montagne sacrée &ndash est une langue de terre environ cinq fois la taille de Manhattan qui s'avance du nord de la Grèce dans la mer Égée. Depuis environ un millier d'années, il est gouverné par un conseil de moines orthodoxes et, comme le nom de leur micro-État l'indique, ils jouissent d'une grande autonomie par rapport au reste de la Grèce. En vertu de l'article 105 de la constitution grecque, les moines se voient garantir l'« ancien statut privilégié » d'auto-gouvernance, et eux seuls peuvent décider qui entre au mont Athos.

Sur ce point leurs règles sont particulièrement strictes. Aucune femme n'est autorisée à visiter. Les femelles sont également interdites, à l'exception occasionnelle des chats et des oiseaux chanteurs, qui sont trop difficiles à éloigner. La raison formelle de telles règles est la même que la raison des vœux de célibat des moines : ils ne doivent rester fidèles qu'à la Vierge Marie, qui, selon eux, a reçu le mont Athos comme un don du Christ pour en faire un jardin privé. Comme l'article 105 de la constitution grecque le stipule en outre, « les personnes hétérodoxes ou schismatiques » en d'autres termes, les non-croyants sont interdits d'y vivre. Les hommes non baptisés dans la foi orthodoxe sont découragés même de visiter, comme nous l'avons appris en présentant nos documents au bureau de pèlerinage d'Athos.

Cette bizarrerie bureaucratique, unique au sein de l'Union européenne et peut-être dans le monde, consistait en une pièce en sous-sol dans le village grec d'Ouranoupolis, qui borde le mont Athos au nord. Mis à part les icônes orthodoxes accrochées aux murs, il ressemblait à la salle d'attente d'un poste de police provincial, avec une cloison vitrée entre les bureaucrates monastiques et les requérants. En voyant mon passeport américain, les hommes derrière la vitre ont commencé à débattre bruyamment de quelque chose en grec avant de remettre le document à leur supérieur, qui m'a regardé de haut en bas.

&ldquoQuelle est votre religion», dit l'homme. Du côté de ma mère, il y a du sang orthodoxe russe, et dans mon passeport, mon lieu de naissance est indiqué comme étant la Russie, le pays orthodoxe le plus peuplé du monde. C'était apparemment assez pour me gagner un diamonitirion, le permis de visite qui est estampillé d'une image de la Vierge Marie. (Yuri et Otis, qui sont de véritables chrétiens orthodoxes, ont été plus facilement admis.)

Mais nous n'avions toujours pas la permission de photographier grand-chose, et le Kremlin ne semblait pas disposé à nous aider. Au téléphone, son service de presse avait expliqué que cette visite serait personnelle pour Poutine et plus spirituelle que politique et qu'il n'organiserait donc pas le type de pool de presse qui accompagne normalement le président dans ses déplacements. &ldquoSi vous parvenez à y arriver&rdquo, a déclaré le porte-parole, comme pour lancer un défi, &ldquo&rsquoll voir ce que nous pouvons faire pour vous.&rdquo

Nous sommes arrivés deux jours plus tôt. Depuis le port de Daphné, où notre ferry a débarqué, nous nous sommes frayés un chemin dans un bus rempli de pèlerins, de prêtres et de moines de toute l'Europe du Sud et de l'Est, principalement des Grecs, des Russes, des Bulgares et des Serbes.Beaucoup d'entre eux semblaient aussi confus que nous en atteignant l'ancienne ville de Karyes, la capitale de la Montagne Sainte.

C'est un petit hameau, composé d'une gare routière, d'une église médiévale et de quelques bâtiments administratifs, ainsi que de quelques cafés et boutiques de souvenirs, où des T-shirts imprimés avec le visage de Poutine étaient en vente à côté de chapelets et d'icônes de saints orthodoxes. . Le commerçant a déclaré que les chemises se vendaient rapidement et il nous a indiqué comment rejoindre l'endroit où nous restions.

Au cours des quatre jours suivants, nous avons rencontré des dizaines de moines sur le mont Athos, et à part le fait qu'ils ont des barbes et s'habillent de noir, il est difficile de généraliser à leur sujet. Comme toute grande communauté de personnes, ils sont de tous types, y compris une bonne part de fanatiques. Certains étaient bornés ou même haineux dans leurs opinions sur les pécheurs du monde extérieur. Mais en proportion de la population, il semblait y avoir un nombre inhabituel d'hommes sur le mont Athos qui donnaient l'impression d'une sérénité et d'une clairvoyance profondes, comme s'ils étaient capables de deviner vos pensées avant que vous ne disiez un mot. Notre hôte, le Père Makarios, est l'un d'entre eux.

Maigre au point d'être émacié, il nous a accueillis à l'entrée de sa cellule vêtu d'une robe noire décolorée par le soleil qui se détachait des coutures. Au cas où ce ne serait pas clair maintenant, mes opinions sur la religion organisée penchent fortement vers le scepticisme, et le mont Athos n'a pas provoqué ma conversion. Mais quand Makarios est venu me serrer la main, quelque chose d'étrange s'est produit. Pendant un long moment, mon esprit est devenu vide, et au lieu de mon nom, je ne pouvais me souvenir que de marmonner quelque chose qui ressemblait à &ldquosalmon.» Il a pris cela avec un sourire et nous a montré à l'intérieur.

Autour d'une cour ombragée, sa cellule, ou kellia, comprenait un complexe de maisons en pierre et en bois avec une minuscule église près de l'entrée et, au fond, une grande salle à manger, ses murs recouverts de fresques de saints orthodoxes. Sur l'une des tables, il avait préparé un repas typique : des pommes de terre bouillies et des haricots verts, du pain, de l'eau et un type inconnu de feuilles vertes qui avaient un goût de pin. Puis il nous a laissés seuls pour manger et planifier le reste du voyage.

Se déplacer serait la partie la plus difficile. Il y a 20 monastères sur le mont Athos et 17 d'entre eux sont grecs, un bulgare, un serbe et un russe, chacun représentant l'un des centres traditionnels de la foi orthodoxe. À pied, tous mettent des heures à atteindre le long des sentiers qui serpentent à travers les montagnes. Donc, suivre l'entourage de Poutine nécessiterait une voiture. Mais les taxis sur le mont Athos sont très rares et les bus pour la plupart des monastères circulent généralement une fois par jour. Après le coucher du soleil, les moines ferment leurs portes et personne n'est autorisé à entrer ou à sortir.

Notre sauveur est venu sous la forme d'un moine corpulent nommé Père Ioannikiy, qui possède une vieille camionnette et était prêt à nous emmener pour environ 100 $ l'heure. Nous n'avions pas d'autre choix que d'accepter. Le long des routes de gravier et des falaises abruptes de la montagne, il nous a fallu environ une heure pour atteindre le monastère russe de Saint-Panteleimon le lendemain, alors que les préparatifs de la visite de Poutine touchaient à leur fin. Des dizaines d'agents de sécurité russes séjournaient dans les guesthouses, et certains d'entre eux avaient même enfilé des combinaisons pour aller plonger à la recherche de menaces contre le bateau présidentiel.

À l'extérieur de la porte principale, nous nous sommes glissés vers un groupe de journalistes d'une chaîne de télévision russe et avons rejoint leur visite des lieux. Le premier arrêt s'appelait la kostnitsa, ou "salle des os", dont les murs étaient tapissés du sol au plafond de crânes humains. Sur leurs fronts, nombre d'entre eux étaient inscrits avec les noms de moines et les années de leur mort, certaines remontant à plusieurs siècles.

L'un des moines montra les crânes marqués de la date de 1913, une année tragique pour saint Panteleimon. Cet été-là, plusieurs navires de la marine impériale russe vinrent réprimer une rébellion théologique parmi les moines, dont les enseignements avaient été jugés hérétiques par l'Église orthodoxe russe. Après avoir échoué à les convaincre de changer leur point de vue sur la nature de Dieu, un évêque russe a permis aux troupes du tsar de prendre d'assaut le monastère. Des centaines de moines russes furent faits prisonniers et ramenés dans l'Empire russe pour y être punis pour leur hérésie.

Sans surprise, notre demande de photographier la salle des os a été refusée. Yuri a également tenté de photographier les cours de Saint-Panteleimon et sa salle à manger. C'est surtout par hasard qu'il a réussi à tourner à l'intérieur de l'ancien monastère grec de Vatopedi vers la fin de notre voyage. Un matin, alors que nous nous approchions de ses portes à l'aube, elles se sont ouvertes et une grande procession de moines a émergé, portant une icône de la Vierge Marie protégée du soleil par un parasol élaboré. Nous avons appris plus tard que cette cérémonie n'a lieu que quelques fois par an, et qu'il y avait tellement de pèlerins qui la filmaient sur leurs smartphones que les règles contre la photographie semblaient impossibles à faire respecter. Finalement, les moines ont cédé.

Avec Poutine, nous avons eu presque autant de chance. Le jour de son arrivée, de nombreuses routes autour d'Athos ont été fermées pour laisser passer son cortège, et plusieurs cordons de sécurité ont été mis en place autour de Saint-Panteleimon. Les deux premiers étaient occupés par la police grecque, et Otis les a en quelque sorte convaincus de nous laisser passer. Mais à la dernière porte, un soldat russe vêtu de camouflage nous a demandé de sortir, c'était, a-t-il dit, un événement privé.

Poutine n'était pas encore arrivé. En route vers le monastère russe, son SUV Mercedes noir avait fait escale à Karyes, la capitale, pour une cérémonie avec les moines gouvernants. Nous sommes arrivés juste à temps pour le voir gravir l'escalier de marbre menant à leur siège administratif. La scène était mouvementée. Des tireurs d'élite ont été positionnés sur le toit du bâtiment. Des dizaines d'agents de sécurité du Kremlin se promenaient dans des costumes brillants, en sueur et luttant pour contrôler la foule de moines en robe noire et de dignitaires étrangers. A l'intérieur de la salle de conférence avec Poutine, une paire de serveurs a apporté deux plateaux d'argent chargés de shots de tsipuro, la liqueur que les moines d'Athos excellent à préparer eux-mêmes.

Mais le président a refusé la boisson. Il avait l'air ennuyé et agité dans sa chaise sous une icône de la Vierge, comme s'il avait hâte de finir les discours des moines grecs et de passer au monastère russe. Quelques heures plus tard, il était parti, n'ayant passé qu'une demi-journée sur la péninsule, et nous nous sommes dirigés vers le seul restaurant d'Athos pour un repas de soupe aux haricots et de tsipuro.

À la table derrière nous, un groupe de six pèlerins russes était en train de porter un toast lorsqu'un homme est entré pour vendre de l'huile sainte. Avec le timbre d'un aboyeur de carnaval, il énumérait les ossements des saints qui avaient servi à bénir ses bouteilles d'huile. &ldquoI&rsquove obtenu le pied gauche de Sainte-Ana,», dit-il. &ldquoI&rsquove obtenu la tête de Saint-Prokofiy. J'ai eu la main droite de Ioann le Théologien. Il n'y avait eu aucun preneur.

Au moment où nous sommes revenus à la maison Makarios&rsquos, le soleil se couchait déjà. Sur les bancs de sa cour, quelques pèlerins grecs étaient assis et regardaient des extraits de la visite de Poutine sur leur téléphone. Il y a à peine dix ans, même les radios étaient officiellement interdites sur le mont Athos. L'électricité était rare à l'époque, et les plus grands monastères n'avaient que quelques téléphones fixes que tout le monde pouvait partager. Désormais, la plupart des cellules disposent du Wi-Fi et de nombreux moines gardent des iPhones dans les poches de leurs robes.

Quand il a fait trop noir pour s'asseoir dans la cour, Makarios a invité quelques-uns d'entre nous dans sa bibliothèque, où la table était dressée avec des verres et une bouteille de schnaps de la veille. Au lieu d'une bénédiction ou d'une prière, il a fait le tour de la pièce, nous a attrapé chacun par la tête et, d'un coup sec, a fendu les os de notre cou pour évacuer le stress. C'était une astuce qu'il utilisait pour briser les idées préconçues des gens sur la façon dont un moine est censé se comporter.

En s'asseyant, il a mentionné qu'il était venu à l'Athos à l'adolescence, dans l'espoir d'avoir une vie solitaire. C'était il y a 48 ans. Il a maintenant 65 ans. Et sa vie n'est guère solitaire. Qu'il s'agisse de pèlerins, de journalistes, de smartphones ou de chefs d'État étrangers, le monde extérieur a le moyen de s'immiscer sur Athos, peu importe le nombre de murs et de règles que les moines créent pour se tenir à l'écart. J'ai demandé si cela dérangeait Makarios. &ldquoRien ne me dérange,&rdquo dit-il avec un sourire. &ldquoRien.&rdquo Yuri était le bienvenu pour prendre sa photo.

Youri Kozyrev est un photographe contractuel TIME représenté par NOOR.

Alice Gabriel, qui a édité cet essai photo, est l'éditeur de photos international de TIME.

Simon Shuster est un correspondant de TIME basé à Berlin.


« Lundis avec Marie » – La Sainte Montagne de Notre-Dame (Mont Athos, Grèce)

Le mont Athos abrite de nombreux moines orthodoxes de différents pays vivant dans 20 monastères différents, qui ont résidé sur place depuis 963, et ils connaissent tous cette montagne comme le jardin de la Mère de Dieu.

Comme nous le savons d'après les Saintes Écritures, Notre-Dame a été confiée aux soins de saint Jean en croix par le Christ lui-même. Saint Jean devait prendre soin de Marie comme il prendrait soin de sa propre Mère. C'était son rôle d'accompagner Marie. Il existe une tradition qui nous enseigne que la Mère de Notre Seigneur, accompagnée de Saint Jean l'Apôtre, a visité la montagne sainte en Grèce quelque temps après l'Ascension de Jésus-Christ. La Sainte Mère a été invitée par saint Lazare à lui rendre visite sur l'île de Cyrus, c'est le même Lazare Jésus ressuscité des morts, et le frère de sainte Marthe et de sainte Marie-Madeleine. Cependant, le navire qui transportait Notre-Dame a dévié de sa route et est arrivé sur la côte orientale du mont Athos, près du temple païen d'Apollon.

Alors que Notre-Dame se rendait à terre, la tradition indique également que les idoles païennes se sont rendues aux habitants de l'île et les ont invités à venir rencontrer la Sainte Mère de Dieu. Après avoir vu les habitants de l'île se convertir au christianisme, Notre-Dame a demandé à Notre-Seigneur de lui demander l'île et d'en faire une partie de son domaine. Sa prière à Jésus a été exaucée et la Montagne Sainte était maintenant la sienne. Depuis ce jour, le mont Athos est connu comme la montagne sainte de Notre-Dame.

Portaïtissa, Notre-Dame de la Porte. Il est situé au monastère d'Iviron.

Il a été rapporté au cours des siècles, par les moines qui vivent sur l'île, que Notre-Dame est apparue à de nombreuses reprises la présentant comme patronne et protectrice de la Sainte Montagne. Dans le Vie de saint Pierre l'Athonite, Gregory Palmas a documenté les paroles de promesse de la Bienheureuse Vierge Marie qu'elle protège cette montagne en particulier –

« En Europe, il y a une montagne, très haute et très belle, qui s'étend vers le sud et très profondément dans la mer. C'est la montagne que j'ai choisie de toute la terre, et j'ai décidé d'en faire le pays de l'ordre monastique. Je l'ai consacrée pour être désormais ma demeure : c'est pourquoi les gens l'appelleront la « Montagne Sainte. moi à leurs côtés tout au long de leur vie. Je serai leur aide invincible, je leur apprendrai ce qu'ils doivent faire et ce qu'ils doivent éviter. Je serai moi-même leur précepteur, leur médecin, leur nourrice. J'aurai soin de leur donner à la fois la nourriture et les soins dont leur corps a besoin, et ce qui est nécessaire à leur âme, pour les inspirer et les vivifier, afin qu'ils ne s'éloignent pas de la vertu. Et à tous ceux qui finissent leur vie sur cette montagne dans un esprit d'amour pour Dieu et de repentance, je promets de recommander à mon Fils et à Dieu de leur accorder la rémission complète de leurs péchés.

Sur la Montagne Sainte, appelée le "Jardin" de Notre-Dame, il y a de nombreuses icônes qui représentent Notre-Dame, y compris Axion estin, Portaïtissa – Notre-Dame de la Porte, Tricherousa – Notre-Dame à trois mains, Zone Sainte, ou ceinture de la Mère de Dieu, et Ephor, la Mère de Dieu comme « Surveillant » d'Athos.

Elle est également connue des moines de l'île comme l'archétype du monachisme, le paradigme de la sainteté chrétienne, l'abbesse de la Sainte Montagne et le guide du moine au Royaume des Cieux.


Avec Godfrey sur la montagne sacrée ou La dernière tentation de Matt

L'un des rares amis des États-Unis à venir me rendre visite à Sifnos était Godfrey. C'était pendant ce qui devait être mon été le plus spirituel et le plus hédoniste. Godfrey était avec moi pour la partie spirituelle. L'autre partie est des informations classifiées.

J'avais entendu parler de Godfrey des mois avant notre rencontre. Il vivait à Irepetra, la ville la plus méridionale d'Europe sur l'île de Crète, mais notre ami commun Robert Kirkland savait que nous allions bien nous entendre. Pendant un an, Robert m'a dit qu'il était impatient que je rencontre Godfrey à son retour de Grèce en Caroline du Nord.

Robert ne savait pas que nous ferions un séjour spirituel au mont Athos, le dernier vestige de l'empire byzantin. Une péninsule rocheuse et montagneuse, habitée par des moines et des maîtres spirituels dans un cadre inchangé depuis plus de mille ans.

Selon la tradition, la Vierge Marie et saint Jean l'Évangéliste se rendaient à Chypre pour rendre visite à leur vieux copain Lazurus qui avait profité de sa seconde chance, lorsqu'ils se heurtèrent à une tempête qui les fit dérailler. Ils ont débarqué sur les rives de la péninsule d'Athos, et Marie était tellement submergée par la beauté de son environnement qu'elle a demandé à son fils (Jésus, pour ceux d'entre vous qui n'ont pas lu la Bible ou regardé la télévision) de lui donner la montagne, même si ses habitants étaient des païens. En réponse, une voix retentit du ciel (ou de n'importe où) "Que cet endroit soit votre héritage et votre jardin, un paradis et un havre de salut pour ceux qui cherchent à être sauvés." Elle supposa que cela signifiait qu'elle pouvait le garder.

Personne ne sait quand les premiers monastères ont été construits, mais certains moines athonites revendiquent Constantin le Grand comme le fondateur de plusieurs. Il est rapporté que des moines d'Athos ont participé au concile de 843 convoqué par l'impératrice Théodora pour discuter de la restauration des icônes saintes. Aux Xe et XIe siècles, il y a eu un grand afflux de moines et c'est à ce moment-là que la plupart des plus grands monastères ont été construits. Beaucoup d'entre eux ont été détruits par des raids de pirates et c'est pendant cette période que toute femelle (humaine ou animale) s'est vu interdire l'entrée de la montagne, la célèbre « règle sans poussins autorisés ». Pendant l'occupation turque, les monastères ont été reconnus comme un État distinct et sont devenus un refuge pour les intellectuels et les universitaires. Il est crédité de la préservation d'une grande partie de la culture grecque qui a de nouveau pris racine après la chute de l'empire ottoman lorsque des hommes de haut calibre intellectuel et spirituel sont descendus de la montagne et se sont répandus dans tout le pays, servant d'enseignants et de prédicateurs, encourageant les Grecs à rester fidèles à leurs traditions ancestrales et à ouvrir la voie à la renaissance de l'hellénisme.

De nos jours, il y a vingt monastères habités, bien que leurs populations aient diminué. Les monastères qui abritaient autrefois plusieurs milliers de moines comptent aujourd'hui une vingtaine d'habitants ou moins. Il y a aussi des skites, qui sont des sortes de colonies des plus grands monastères qui sont plus petits et plus faciles à entretenir, puis il y a des communautés dispersées composées de maisons appelées kellions, chacune avec une église. Au-delà se trouvent quelques zones où des moines et des ermites vivent dans des huttes de pierre ou des grottes sur des corniches et des falaises presque inaccessibles. Les monastères sont habités par des moines orthodoxes de Russie, de Serbie, de Bulgarie mais surtout de Grèce.

Mais nous ne savions pas ou ne nous souciions de rien de tout cela. Nous avons juste pensé que ce serait un endroit sympa à visiter, et je dois le remettre à Godfrey. S'il ne m'avait pas poussé, je ne serais peut-être jamais monté sur la montagne sacrée, malgré le fait que mon cousin George y vivait en tant que moine depuis le début des années soixante-dix. Ainsi, lorsque Godfrey et moi nous sommes rencontrés à Plaka, la vieille ville d'Athènes, à l'ombre de l'Acropole, le mont Athos était l'endroit où nous avons décidé d'aller.

Le mont Athos est traité comme s'il était une nation en soi, un peu comme le Vatican, sauf qu'au lieu d'être au milieu de Rome, il est en pleine nature et très difficile d'accès. Je me souviens avoir lu sur les Hunzas, qui vivent dans une vallée reculée des montagnes de l'Hindu Kush et le seul moyen d'accéder à cette vallée est de marcher pendant des jours sur des sentiers de montagne enneigés dangereux ou d'un avion qui vole entre les sommets escarpés avec seulement pouces à revendre entre le bout des ailes et les falaises de la montagne. Selon la saison, vos chances de survie sont raisonnables à minces. Je suppose que c'est comme ça qu'on empêche les beaux endroits d'être gâtés. Vous les mettez là où les difficultés du voyage font que le voyage n'en vaut pas la peine, sauf pour les plus forts et les plus aventureux. Ou dans le cas du mont Athos, ils envoient des gens d'abord à l'ambassade américaine (si vous êtes américain), puis au ministère des Affaires étrangères pour un cauchemar bureaucratique qui vous fait rêver de cette randonnée glaciale à travers les éléments.

L'ambassade des États-Unis est autant dissuasive que n'importe quel col de montagne enneigé et gardé par des lions. Il y a quelques années, il était entouré d'herbes vertes et de belles fontaines. Construit à l'époque où l'Amérique symbolisait la liberté et l'espoir, ses terrains avaient un aspect accueillant, comme si vous pouviez même y aller pour un pique-nique. Cependant, après la chute de la junte, les Grecs considéraient l'ambassade comme un symbole de la tyrannie qui s'était abattue sur le pays pendant 7 ans et, en fait, blâmaient la CIA pour la dictature fasciste qui avait "sauvé" le pays du communisme. Aujourd'hui, douze ans plus tard, l'ambassade des États-Unis était entourée d'une clôture en acier de trois mètres de haut, de policiers armés de mitraillettes et de vitres pare-balles. Ils avaient éteint les fontaines mais cela n'avait pas d'importance car vous ne pouviez pas les voir de toute façon. C'était une forteresse et c'est là que nous devions aller pour obtenir la permission de visiter ce qui pour beaucoup est considéré comme le lieu le plus saint de la Terre.

Parce que nous étions américains, nous n'avions pas à faire la queue de personnes en attente de visas qui s'étendaient dans le bloc et semblaient ne pas bouger du tout. C'étaient des étudiants et des gens qui voulaient rendre visite à leur famille en Amérique, ou des gens qui voulaient juste quitter la Grèce pour trouver un travail, et alors que les gardes en civil nous faisaient signe avec leurs Uzzis, je me sentais comme un traître. Nous avons été conduits au sanctuaire intérieur, passé des agents de sécurité bien armés et enfin à un garde de la marine américaine assis dans une cabine avec une vitre si épaisse qu'il a dû utiliser un interphone pour nous parler. Nous avons été envoyés à quelques personnes différentes, interrogés, remis un papier et envoyés sur notre chemin.

Le ministère grec des Affaires étrangères était un peu plus facile d'accès sans gardes ni verre pare-balles ni même personne pour demander son chemin. C'était un vieil immeuble néo-classique avec de hauts plafonds où tout résonnait et personne dans aucun des bureaux ne comprenait ce que nous voulions. Finalement, à force de persévérance et en agissant comme le genre de personnes qu'aucun bureaucrate ne voudrait traîner toute la journée, nous avons obtenu un visa de quatre jours pour visiter la montagne sacrée.

Nous avions pris l'avion pour Thessalonique plutôt que de prendre le train.Nous ne voulions pas dépenser de l'argent, mais nous voulions y arriver et ne pas être épuisés. Nous avons effectué un vol olympique intérieur alors que nous touchions le sol, tous les panneaux du plafond nous tombaient sur la tête, un signe du ciel sûrement que nous étions sur la bonne voie.

Nous serions partis cette nuit-là pour le village d'Ouranopoulos, la dernière ville avant la frontière qui sépare Athos du reste du monde, mais le seul moyen d'y aller était le taxi et cela aurait coûté autant qu'un billet d'avion pour revenir à Amérique, alors nous avons décidé de sortir à Thessalonique. Nous avons trouvé un vieil hôtel bon marché et avons dîné dans un restaurant près du front de mer, puis nous sommes descendus dans le quartier branché de la ville où nous avons bu une bière et écouté de la musique rock des années 70 dans un bar louche. Nous avons pris la décision de ne pas être trop sloshed afin que nous puissions être sur notre meilleur comportement demain quand nous sommes allés à la montagne sacrée. Nous sommes allés voir un film vraiment terrible avec Anthony Quinn - qui jouait un berger menant un groupe de réfugiés à travers une chaîne de montagnes pendant la guerre civile espagnole. Nous avons tous les deux convenu que c'était le pire film que nous ayons jamais vu et j'ai essayé de convaincre Godfrey, un critique de cinéma de métier, d'écrire une critique élogieuse, juste pour voir si quelqu'un prêtait attention à ses divagations hebdomadaires dans le Spectator, ou local revue artistique. Nous sommes retournés à l'hôtel et avons eu une bonne nuit de repos pour le grand voyage du lendemain.

C'était un trajet en bus de quatre heures jusqu'à Ouranopoulos, à travers des montagnes couvertes de pins et à travers de petits villages. La dernière demi-heure était le long de la côte. Nous avons descendu la péninsule jusqu'à l'endroit où la route s'est arrêtée brusquement dans le village. Au-delà du village se trouvait une série de sentiers tortueux pour les chèvres à travers des ravins, des montagnes et des vallées. Le seul moyen légitime de se rendre au mont Athos était le petit bateau qui partait tous les matins à sept heures, rempli de pèlerins et de prêtres et de moines et d'ouvriers de retour. À partir de ce moment, il n'y avait plus de femmes autorisées.

Ouranopoulos était le dernier bastion de la vie féminine et cette pensée m'a traversé l'esprit alors que nous étions assis dans un petit café en train de dîner. J'ai regardé autour de moi les dernières femmes que je verrais pendant quatre jours. Il m'est soudain venu à l'esprit que je n'avais jamais passé quatre jours sans voir une femme, ni même un jour. Je pouvais sentir les premiers accès de panique commencer à se répandre comme des vagues dans ma conscience. J'ai regardé autour de moi, soudain désespérée de la compagnie féminine sur ce qui semblait être ma dernière nuit sur la planète Terre. Godfrey est retourné se coucher pendant que je rôdais dans les rues poussiéreuses pendant une bonne vingtaine de minutes avant d'abandonner.

Le lendemain matin, nous étions debout à six heures. Avant d'être totalement réveillés, nous étions à bord du bateau pour le port de Daphné, le point d'entrée pour tous ceux qui viennent au mont Athos. Le bateau s'est d'abord arrêté à Saint-Panteleimon, presque désert, pour laisser des provisions aux quelques moines restants dans cette ville géante d'un monastère. Nous sommes arrivés à Daphne et avons rejoint la course folle du bateau. Nous avons été conduits à une table pour que nos papiers soient vérifiés et datés par plusieurs moines d'apparence officielle, puis nous ont indiqué un vieux bus qui nous attendait. Tout le monde était moine. Même Godfrey était vêtu de noir, et je me sentais étrangement isolée, mais en même temps ravie d'être dans un endroit si différent de tout ce que j'avais jamais connu.

Le vieux bus a démarré son moteur et nous sommes partis sur le chemin de terre qui montait et revenait, remontant progressivement les montagnes boisées luxuriantes. Après une demi-heure, nous avons atteint la capitale administrative de Karyes, un petit village avec un café et un magasin qui vendait tout ce dont un moine pouvait avoir besoin.

C'est à ce moment que nous avons décidé de retrouver mon cousin. Nous ne savions pas quoi faire d'autre ni par où commencer. Nous avons demandé à plusieurs moines et finalement l'un d'eux nous a dit : "Oui, j'ai entendu parler de lui. Le Père Théodore, comme on l'appelle, est à la Skite du Prophète Illias non loin d'ici. On l'appelle le monastère américain. » Il nous indiqua la bonne direction et nous partîmes à la recherche de mon cousin George, maintenant connu sous le nom de Père Théodore. Non loin d'ici est un terme relatif à Athos où les moines se promènent partout.

Pas loin pourrait signifier un kilomètre ou des heures comme c'était le cas dans notre cas. Après avoir marché pendant une heure, nous sommes tombés sur un petit groupe de maisons et avons décidé de demander notre chemin. Nous avons choisi la maison la plus sympathique et j'ai frappé à la porte. Nous avons été accueillis par un très vieux moine avec une longue barbe blanche qui nous a fait signe d'entrer et nous a assis à une petite table. Comme nous l'avons découvert pour la première de plusieurs fois ce jour-là, il est de coutume d'accueillir tous les visiteurs avec un grand verre d'eau de montagne claire et un petit verre de tsipuro fait maison encore plus clair, qui ressemble à de l'ouzo sans réglisse, seulement beaucoup plus forte. Les moines ne reçoivent pas très souvent de visiteurs, en fait, c'est en quelque sorte le but d'être moine et c'est particulièrement vrai pour ceux qui vivent dans les maisons dispersées dans la nature, loin des monastères. Cependant, lorsqu'ils ont la chance d'avoir un invité, en particulier du monde extérieur, ils veulent tout savoir et ils veulent vous y garder aussi longtemps qu'il le faudra pour l'entendre et c'est là que le tsipuro entre en jeu. Au moment où nous sommes partis la petite maison, nous titubions à travers les bois et les indications qu'il nous a données auraient tout aussi bien pu être en turc.

Je me souvenais vaguement qu'on m'avait dit de suivre le chemin de terre et c'est ce que nous avons fait jusqu'à ce qu'il se sépare et que nous soyons obligés de prendre une décision, la route principale ou la route basse. Nous avons choisi le haut et l'avons suivi dans la montagne pendant quelques heures. Il faisait chaud et nous avions soif et irritable et tout ce que je voulais était de trouver le Skete du prophète Illias. Je me suis souvenu qu'habituellement, ils nomment les églises des plus hautes montagnes d'après le prophète Illias, donc tant que nous montions, nous étions sur la bonne voie. Malheureusement je me trompais et ce que nous suivions était un chemin forestier qui se terminait dans une clairière au milieu d'une forêt de pins. Nous n'avions pas d'autre choix que de faire demi-tour et de retourner sur la route principale près de Karyes.

Quand nous sommes arrivés à la route principale, nous avons rencontré un autre moine conduisant un âne. Il avait facilement quatre-vingts ans et nous avons parlé de ses années à la montagne. Il n'arrivait pas à se remettre de Godfrey et n'arrêtait pas de me demander en grec : "Es-tu sûr que c'est un garçon ? Il ressemble à une fille de seize ans". À tous ceux qui connaissent Godfrey, cela vous donne une indication de combien de temps le vieil homme était sur la montagne. En aucun cas, Godfrey ne ressemble à une fille de seize ans, à moins que vous n'ayez passé si longtemps à y penser que tout ressemble à des filles de seize ans. des arbres, des rochers, des grizzlis et même Godfrey. Peu importe, ce vieux moine était convaincu et quand nous avons finalement atteint le point où nos chemins se sont séparés, il m'a embrassé une fois sur la joue et serait probablement encore en train d'embrasser Godfrey si je ne l'avais pas éloigné. Godfrey n'a pas été ébranlé. Il pensait que c'était juste une coutume.

Le vieil homme nous avait laissé ces mots : "Tourner à gauche à la croix". Cela semblait assez simple jusqu'à ce que nous regardions autour de nous et réalisions qu'il y avait des croix partout. De retour dans le monde réel, enfin en Grèce en tout cas, il y a des croix au bord de la route qui sont de petits sanctuaires qui commémorent des accidents ou des quasi-accidents. Si un chauffeur de camion fonce sur la route et entre dans un dérapage en direction d'un virage en épingle à cheveux et d'une falaise de cinq mille pieds, il prie. "Sainte Mère de Dieu, si vous me laissez survivre, je construirai un sanctuaire pour vous à cet endroit". S'il survit, il en construit un, s'il ne le fait pas, quelqu'un en construit un pour lui. De toute façon, il y a un sanctuaire et quelqu'un vient régulièrement remplir un petit flacon d'huile ou allume la lanterne ou laisse quelque chose d'utile à un pauvre voyageur malheureux. C'est ce que nous recherchions et il nous a fallu un certain temps pour réaliser que quelqu'un, ou tout le monde, avait fait des croix avec des bâtons et les avait mis partout. "Le vieil homme nous a trompés", avons-nous pensé. (Godfrey a souligné les similitudes entre cela et la scène du cimetière dans « Le bon, la brute et le truand ».)

Heureusement, nous sommes tombés sur une autre maison et bien que nous étions un peu réticents à boire plus de tsipuro, nous avons réalisé que nous n'avions pas le choix et sommes entrés dans la porte. Nous avons eu de la chance car cette fois le moine était un jeune qui travaillait dans la cour et se foutait vraiment du monde extérieur. Il nous a parlé pendant qu'il travaillait et nous a donné des instructions. "Prendre à gauche au croisement de la route". Alors que nous partions, il m'a dit : « Pourquoi veux-tu retourner dans le monde extérieur ? Pourquoi ne pas rester ici ?" Je lui ai dit que j'y pensais mais que les femmes me manqueraient. Il rit. "Vous ne les manquerez pas. Vous auriez tout le reste. Vous auriez cette belle terre et vous auriez Dieu.

Quelques mètres plus loin sur la route se trouvait une grande croix en bois sculpté. Le vieux moine excité nous avait dit la vérité. Il marquait un chemin qui partait vers la gauche et nous avions enfin l'impression d'arriver quelque part. Nous étions tous les deux fatigués et Godfrey commençait à prendre du retard, alors j'ai été le premier à voir le Skete de Profffitti Illias, émerger de la brume comme un royaume magique d'Oz. C'était un rêve ou une scène dans un film d'animation fantastique et j'ai regardé et j'ai attendu de voir le regard de Godfrey quand il l'a vu aussi, une ville médiévale au milieu d'une forêt enchantée, entourée de murs épais avec la flèche d'un l'église s'élevant du centre de celle-ci. Nous accélérons le pas et quelques instants après, nous sonnons la cloche dans la cour, avertissant les moines de l'arrivée des visiteurs.

Nous avons été accueillis par deux moines dans la trentaine. L'un portait un plateau avec deux verres d'eau et deux autres verres de tsipuro. Nous avons parlé en grec et je leur ai dit que nous cherchions mon cousin. Le moine aux cheveux clairs m'a dit que le père Théodore avait vécu là-bas mais qu'il s'était installé dans les collines dans un kellion. Il nous a dit que le Skete de Profitti Illias faisait partie du monastère russe de Saint Pantokratoras. J'ai pensé qu'il était étrange alors que le moine de Karyes l'ait appelé le monastère américain. « Et d'où venez-vous ? » Il nous a encore demandé en grec. Je lui ai dit que nous venions d'Amérique. Un endroit appelé Caroline du Nord. "Je n'y crois pas", a-t-il dit en anglais.

Ce n'est pas ce qu'il a dit, mais la façon dont il l'a dit qui nous a pris par surprise. Il l'a dit comme un Américain. En fait, il était américain, originaire de Brevard, en Caroline du Nord, où son père était pasteur baptiste et voisin de Billy Graham. Il était sur la montagne depuis seize ans. Il nous a emmenés dans la salle à manger et nous a donné des légumes en conserve. Les moines avaient mangé juste avant notre arrivée et il n'y avait vraiment pas beaucoup de nourriture, mais nous étions contents de la nourriture qu'ils avaient et nous lui avons dit tout ce que nous pouvions sur ce qui se passait chez nous en Caroline du Nord. Après le dîner, il nous a fait visiter le monastère et à la tombée de la nuit, nous nous sommes assis sur le mur surplombant la forêt et la mer au-delà, parlant de la vie monastique et de l'esprit. Il nous a montré nos chambres. Il y avait des offices tous les matins à quatre heures, mais ils n'étaient pas obligatoires pour les invités. Nous avons décidé de sauter le service, mais à ce jour, j'aurais aimé y être allé.

Il y avait un autre invité à la skite ce soir-là et nous lui avons parlé au réfectoire. C'était un Allemand qui venait à Athos depuis plusieurs années. Il avait été en Grèce pendant la guerre dans le cadre de l'armée d'occupation et rentrait maintenant en paix. Il avait vraiment l'air d'un ancien nazi, avec une profonde cicatrice sur le visage et même un monocle. Nous lui avons parlé pendant un moment, mais il voulait faire toute la conversation et Godfrey et moi avons rapidement été irrités par son arrogance. J'ai essayé d'orienter la conversation vers des sujets spirituels, mais il m'a fait signe de partir. "Ça ne m'intéresse pas", dit-il.
" Alors pourquoi es-tu ici ? " demanda Godfrey.
"Je viens voir les trésors qui sont dans chaque monastère. Il y a une fortune d'or sur cette montagne. » disait le vieux nazi.
« Hé, mec. N'avez-vous pas pris assez d'or la dernière fois que vous êtes venu ici ? », ai-je demandé.
Notre relation avec notre nouveau copain s'est dégradée à partir de là.

Le lendemain, nous avons pris le petit déjeuner avec notre ami de Caroline du Nord et sommes partis par la lourde porte en bois que les moines avaient fermée au coucher du soleil et ouverte au lever du soleil. Nous avons suivi le chemin qui menait à travers les jardins potagers et les vergers et descendait la montagne le long d'un petit ruisseau. Après une vingtaine de minutes, nous avons dû nous arrêter pour reprendre notre souffle. Non pas que nous étions fatigués mais parce que c'était si beau. C'était une matinée chaude et ensoleillée et nous étions dans le plus bel environnement que l'on puisse imaginer. Des libellules colorées bourdonnaient autour de nous et des papillons s'arrêtaient pour battre doucement des ailes sur les rives du ruisseau. C'était le genre d'endroit qu'ils vous disent d'imaginer lorsque vous écoutez une cassette de méditation guidée. Il y avait de la magie dans la brise fraîche de la mer et j'ai ressenti une sorte de joie qui m'a rappelé ce que c'était que de prendre du LSD avant que le monde ne devienne un endroit si sérieux.

Nous arrivons au monastère de Saint Pantokratoras vers midi. Il était assis sur une colline rocheuse surplombant la mer et il y avait une petite structure en forme de belvédère dans laquelle nous nous sommes accrochés avant d'entrer dans le monastère. Nous avons été accueillis par un très vieux moine qui nous a demandé si nous voulions voir les trésors. Je ne pense pas que nous nous souciions de voir les trésors ou non, mais le vieil homme semblait si fier d'eux que nous étions d'accord. Il nous a dit que le moine avec la clé n'était pas là mais que nous pouvions attendre dans cette pièce jusqu'à ce qu'il revienne. Nous avons accepté sans enthousiasme et il nous a conduits dans une pièce, s'est retourné et a verrouillé la porte derrière nous.

Pour ma part, cela ne me dérangeait pas que nous soyons maintenant prisonniers. Je pourrais prendre ce temps pour écrire dans mon journal (que j'ai perdu de toute façon) et réfléchir à nos expériences. Godfrey, d'un autre côté, n'aimait pas être enfermé et a commencé à arpenter le sol puis à exprimer son mécontentement. J'étais irrité par son inflexibilité, mais je pouvais voir son point de vue. Nous n'avions aucune raison d'être prisonniers. Tout ce que nous voulions, c'était voir les trésors et nous voulions seulement qu'ils soient beaux. C'était très Kafka-esque.

Heureusement pour nous, il y avait un moine à côté de nous dans la cuisine, préparant le déjeuner et il nous a entendu frapper et nous a laissé sortir. Je lui ai raconté ce qui s'était passé et il a haussé les épaules. "Vieil fou", dit-il.

Je lui ai parlé pendant qu'il cuisinait et il m'a raconté quelques choses sur l'histoire du monastère. Elle a été fondée par deux nobles byzantins au milieu du XIVe siècle et abritait autrefois plus de deux cents moines, la plupart russes. Nous avons parlé d'autres choses et j'ai remarqué un portrait encadré de John F Kennedy. Il m'a vu le regarder et a dit en anglais, "A great man". Une fois de plus, j'ai été pris au dépourvu. "Vous parlez anglais ?"
"Bien sûr que je le fais. Je suis allé en Amérique plusieurs fois. Philadelphie, Baltimore, New York. J'étais cuisinier dans la marine marchande. » J'y réfléchis un instant. Je me considérais comme un chercheur spirituel, mais vraiment qu'avais-je fait à part lire quelques livres et méditer ici et là et faire un peu de yoga avant de passer à autre chose ? Je n'avais pas la faim de Dieu ou la compréhension que ces gars avaient. Peut-être y avait-il une force invisible qui me guidait dans la recherche de l'esprit, mais pas avec l'engagement passionné de ce moine à qui je parlais qui, après avoir parcouru le monde en tant que marin, goûté à la vie et décidé qu'il voulait quelque chose de plus que les plaisirs éphémères de la chair, s'était consacré à la poursuite de la paix et de la vérité intérieure. Qui étais-je sinon un gamin de banlieue qui voyait la religion comme un nouveau sommet sans effets secondaires dangereux apparents, et ma relation avec Dieu comme preuve que j'étais vraiment un gars cool. Dans ce bref moment brillant, je me suis senti vraiment stupide, ce qui, si vous croyez que Socrate est le premier pas important vers l'illumination.

Le vieux moine est finalement revenu avec la clé et nous a emmenés dans l'église pour voir les trésors. Nous avons pleuré et pleuré devant les croix incrustées d'or et les icônes en bois peintes millénaires et les ossements de chefs spirituels et d'hommes saints décédés, mais c'était en quelque sorte gaspillé pour nous. Pour vous dire la vérité, je ne me souviens pas grand-chose de tout ce qu'il nous a montré.

Le moine cuisinier nous a dit que pour trouver mon cousin, nous devions aller à Karyes et lui demander. Il était à peu près sûr que le kellion dans lequel il vivait s'appelait Maroula et était proche de la ville. Quelqu'un saurait.

Nous avons emprunté le chemin de terre qui reliait le monastère à la ville. C'était à peu près en montée mais nous nous sentions énergiques et ne nous sommes pas arrêtés jusqu'à ce que nous rencontrions un jeune moine venant de la direction opposée. Nous lui avons dit que nous étions en route pour Karyes pour trouver mon cousin, le père Théodore, se sentant un peu comme Dorothy, le lion et l'homme de fer à la recherche du magicien d'Oz. "Je le connais. Il vit dans les collines au-dessus de Karyes. Vous êtes très proche". Nous avons demandé où il allait. "Je vais nager. Je fais ça tous les jours. » Je ne pouvais même pas imaginer un moine nageant. Que portent-ils ? Un slip de bain noir ? Je lui aurais bien demandé mais il était déjà en train de descendre la route.

À Karyes, on nous donnait des instructions en grec et, à ma manière habituelle, je n'arrêtais pas de hocher la tête longtemps après avoir cessé de comprendre. Il ne fallut donc pas longtemps pour que nous soyons à nouveau perdus dans les bois. Finalement, nous sommes tombés sur une petite maison avec le plus beau jardin que j'aie jamais vu. Nous sommes entrés dans la porte et avons été accueillis par un moine qui aurait pu obtenir le poste de Père Noël dans n'importe quel grand magasin en Amérique. Il nous a montré son jardin dont il était très fier, en fait dévoué. Il nous a donné le tsipuro et nous lui avons parlé de l'Amérique et il nous a recommandé d'abandonner nos manières mondaines et de rester sur la montagne. Après avoir obtenu les directions, nous avons dit au revoir et sommes partis sur la route, toujours à la recherche du petit chemin qui nous conduirait à travers la forêt jusqu'à mon cousin George à Kellion Maroula.

Je devrais vous parler un peu de mon cousin. Son nom de famille était George Econopouly et il était originaire de Huntington Station, Long Island. Il était le neveu préféré de ma mère et venait chez nous le week-end. Ils parlaient et écoutaient Bob Dylan et il se faufilait dans le coin le plus éloigné de notre cour pour fumer une cigarette. En 1967, lors des grèves étudiantes du 1er mai, George se tenait devant son école avec une pancarte indiquant « Les États-Unis sortent du Vietnam ». Sous les instructions de l'entraîneur, il a été tabassé par l'équipe de football, puis suspendu de l'école. C'était même dans les journaux. Je me souviens de l'avoir lu et d'être très fier de mon cousin.

Il n'est jamais retourné à l'école et peu de temps après, il a quitté la maison. Il a dérivé autour de New York et jusqu'en Californie et est revenu sur la côte Est. Il a rejoint un groupe dirigé par Timothy Leary et a reçu le titre honorifique de "Gardien des tablettes sacrées". Quelqu'un avait entendu son nom appelé dans les haut-parleurs à Woodstock. Quelqu'un a dit qu'il était dans une commune de la Nouvelle-Angleterre et qu'il est parti parce que tout le monde voulait juste s'asseoir et se défoncer. L'histoire, qu'il m'a en fait racontée, est que pendant qu'il était à Boston, il a vu ma grand-mère dans un rêve et elle lui a dit d'aller à une adresse à Brookline. C'était le séminaire grec-orthodoxe, et depuis ce jour il est moine. Je l'avais vu une fois à New York dans les années soixante-dix.Il était le cuisinier de l'archevêque dans un monastère russe de l'Upper East Side. C'était le centre de l'église orthodoxe russe parce que l'église en Russie était censée être sous le contrôle du KGB. Je rendais visite à mon ex-petite amie Robin et je dormais sur son canapé à quelques pâtés de maisons quand j'ai découvert qu'il était là. Nous avons passé l'après-midi à boire de la vodka et à manger des sardines et des huîtres en conserve avec un groupe de moines russes. Ce fut l'un des plus beaux jours de ma vie. Dix ans plus tard, nous étions ensemble au sommet d'une montagne dans l'un des lieux les plus sacrés de la planète. Il nous a repérés alors que nous sortions des bois et nous rendions à l'endroit où il travaillait dans les champs. Ses premiers mots ont été : "Hé, je te connais."

Godfrey et moi avons passé les deux jours suivants avec mon cousin George, maintenant connu sous le nom de Père Théodore, et l'autre moine qui vivait dans la maison dont le nom était le Père Nicholas. Il était russe mais avait vécu la plus grande partie de sa vie à Chicago. Nous nous sommes assis dans la cuisine et avons parlé et bu leur vin fait maison et mangé des pommes de terre frites et des spaghettis. C'était encore tôt dans la saison de croissance, donc il y avait très peu de légumes à manger et pas d'argent pour les acheter. Mais cela n'avait pas d'importance. Nous avons passé beaucoup de temps à nous remémorer notre enfance, ce qui était assez ennuyeux pour Godfrey, mais nous avons finalement abordé des sujets auxquels nous pouvions tous nous rapporter, les Stones, Jefferson Airplane et Armageddon (pas le groupe). Il nous a raconté des histoires sur la Montagne Sainte, sur les raisons pour lesquelles ils gardent les portes des monastères verrouillées. Il nous a parlé des démons et des mauvais esprits qui errent pour tenter les moines. Il nous a parlé d'un moine qui a ouvert sa porte pour trouver Satan debout devant lui, déguisé bien sûr, et comment le moine a sauté sur Satan et a commencé à l'étrangler.
« Etes-vous sûr que ce n'était pas un vendeur ? » ai-je demandé.
« Non, car lorsqu'il le relâcha, la chair de ses mains était brûlée. » dit le père Théodore.

Il nous a dit d'autres choses plus pratiques comme comment les loups descendent de Bulgarie lorsque les hivers deviennent vraiment froids. Quand un moine tue un loup, ils suspendent la carcasse dans la ville et quiconque possède une mule donne au moine quinze mille drachmes, l'idée étant que cela leur coûterait beaucoup plus si ce loup en particulier avait tué leur mule. Cela semblait être une excellente idée et j'ai envisagé de devenir un chasseur de loups, mais je me suis ensuite rappelé que cela irait à l'encontre de ma philosophie végétarienne.

Il nous a dit qu'il y avait des serpents gros comme des poteaux téléphoniques.

Il nous a dit que le gouvernement grec voulait s'emparer de la Montagne Sainte et la transformer en un grand musée avec des hôtels et un casino.

Je lui ai demandé son interprétation du nombre 666. Purement du point de vue d'un moine, bien sûr. Il croyait qu'il représentait les codes à barres qui existent sur presque tous les produits en Amérique. Il pensait qu'un jour tout le monde se ferait tatouer une de ces marques et c'est ainsi que l'Antéchrist saurait où vous êtes et ce que vous faites. Cela avait du sens.

Mais il y avait très peu de sérieux là-haut sur la montagne sainte ces deux jours et ces deux nuits. Nous étions là, quatre gars, dont deux moines, en train de passer un bon moment à boire du vin. Manger des spaghettis au fromage et pommes de terre frites. Et à aucun moment je n'ai pensé, "Golly c'est génial mais j'aimerais qu'il y ait des femmes autour". Mount Athos est le club de garçons le plus élitiste au monde.

J'ai demandé à mon cousin de rester en bonne santé sur la montagne. Cela semblait un cadre idéal pour un mode de vie naturel, mais il a admis que sa santé n'était pas bonne. Lui et beaucoup de moines avaient des ulcères, ce que j'avais du mal à croire. De quoi s'inquiéter ? Pas de factures, pas de copines. Son destin était entièrement entre les mains de Dieu. Il me l'a expliqué. » La vie monastique n'est pas censée être des vacances. Nous n'échangeons pas un ensemble de plaisirs terrestres contre un autre. Nous croyons qu'il existe un chemin vers Dieu à travers le déni et la souffrance. La raison des ulcères est liée à nos habitudes alimentaires. Dans les grands monastères, nous nous asseyons tous ensemble tandis qu'un moine se tient au bout de la table avec un livre d'Écritures. Quand il commence à lire, nous pouvons commencer à manger et quand il s'arrête, nous devons nous arrêter. Ce n'est pas ce que vous appelleriez tranquillement. Plus il lit vite, plus vite nous mangeons. Mais nous ne mangeons pas pour apprécier le goût. Nous mangeons pour soutenir le corps afin de rendre service à Dieu.
« Et vous avez la plus belle eau du monde et pourtant aucun moine n'y nager, à l'exception du jeune homme que nous avons rencontré sur la route », dis-je.
"Oui." Dit le Père Théodore avec un sourire. "Je le connais. Il est un peu excentrique"

Ma chambre préférée était au sous-sol. Godfrey l'a découvert lors d'un voyage aux toilettes. Les crânes de tous les moines ayant jamais vécu dans le Kellion Maroula étaient alignés rangée après rangée sur des étagères. Un jour, mon cousin serait là.

Enfin, il était temps de partir. Je ne me souviens pas avoir fait grand-chose à part m'asseoir autour de cette table pour parler. Godfrey et moi en avons discuté. Nous aurions pu faire le tour de la péninsule et admirer autant de sites que possible au cours de ces quatre jours, mais nous avons tous les deux convenu que l'expérience de passer du temps avec ces deux moines, haut dans les collines, loin des autres monastères, était le moyen pour le faire . C'était une expérience unique qui ne serait pas disponible pour beaucoup d'autres personnes. Nous avons également convenu que pour bien faire les choses, nous aurions besoin de plus de 4 jours. Mon cousin nous a dit de rester. "Ils ne vous feront rien. La seule fois où ils savent que vous êtes resté trop longtemps, c'est lorsque vous partez et qu'ils vérifient votre passeport. Que vont-ils faire alors ? Tu pars de toute façon. C'était logique, mais quelque chose en moi voulait partir. Quelque chose en moi voulait passer mon temps à Sifnos, rencontrer des filles scandinaves, se saouler et faire l'amour sur la plage, jouer de la guitare, faire de la moto et jouer au basket. La vie spirituelle était plutôt cool, de mon point de vue, mais à ce stade de ma vie, j'étais plus intéressé par les récompenses immédiates, pas par l'au-delà.

Alors nous sommes partis. Nous avons marché avec mon cousin jusqu'à Karyes où nous avons pris le bus pour Daphne. Je me souviens de lui avoir dit au revoir et de me demander si je le verrais un jour avant qu'il ne soit l'un de ces crânes dans cette pièce du sous-sol.

Lorsque nous sommes arrivés au bateau, nous avons été accueillis par la même scène de folie qu'à notre arrivée. Nous avons remarqué dans la foule un gars grec-américain d'environ notre âge parlant à un jeune moine aux cheveux roux. Je me suis lié d'amitié avec eux sur le bateau. Le gréco-américain s'appelait Nick et il s'est avéré être un ami de mon ami Dino Nichols, de l'université de Boston. Le moine s'appelait Tom. C'était un catholique irlandais de Chicago qui est venu au mont Athos pour le vérifier et a fini par rester un an. Il a commencé à nous raconter ses expériences d'une manière passionnée, exubérante, mais très américaine. "Oh, mec, certains de ces Saints Pères sont lourds. Je veux dire qu'ils font des miracles, vous savez, comme certains de ces gourous orientaux. J'ai imaginé mon cousin de nombreuses années auparavant lorsqu'il est arrivé tout frais des années soixante. Tom a continué à parler et nous l'avons écouté et lui avons posé des questions sur sa vie sur Athos. Quand nous sommes arrivés à Ouranopoulos, il nous a confié : "Je suis un peu nerveux. Je n'ai pas quitté la montagne depuis plus d'un an. Je ne sais pas à quoi m'attendre."

Le pauvre père Thomas était sous le choc lorsque nous sommes descendus du bateau dans le monde réel. "Regardez ces femmes. Ils essaient de nous séduire. Regardez leurs vêtements. Regardez leurs lèvres." Il criait et nous avons dû le faire taire. Je pouvais voir son point de vue, mais d'une manière ou d'une autre, cela ne me dérangeait pas comme il l'avait fait pour lui. Peu à peu, il s'est adapté et nous avons tous pris le bus pour Thessalonique pour un vrai goût de Babylone. Thomas avait des bêtises bureaucratiques à gérer, mais tous les bureaux étaient fermés au moment où nous sommes arrivés, il a donc décidé de rester avec nous. Godfrey et moi avions décidé de reprendre le train de minuit pour Athènes après avoir découvert que tous les vols étaient réservés. Nous avons trouvé un restaurant de poulet et avons commencé à manger, à parler et à boire. Il ne fallut pas longtemps avant que le père Tom ne soit saoul. Il n'arrêtait pas de parler de la montagne et des miracles de son Saint-Père et des femmes qui passaient à côté, et à quel point il était ivre. "Je suis un moine de merde", s'écria-t-il.

Enfin, il était temps de partir. " Ne pars pas ! " dit le Père Tom. "Je passe un si bon moment."
"Si nous restons plus longtemps, Père Thomas, vous ne retournerez jamais au monastère. Je pense que nous t'avons suffisamment corrompu. » lui avons-nous dit. Nous l'avons laissé nous saluer en larmes sur le quai de la gare de Thessalonique.

Nous étions entassés dans un compartiment pour six, avec huit autres personnes. Sept d'entre eux étaient des soldats sur le chemin du retour à l'entraînement de base à Larissa. En fait, le train était complètement rempli de soldats. Le seul autre habitant non militaire de notre compartiment était un gamin grec qui vivait à Bruxelles. Alors que le train commençait à quitter la gare, Godfrey et lui décidèrent de se précipiter au stand de concession pour une bouteille d'ouzo. Ils sont revenus sous les acclamations des soldats alors que le train commençait à prendre de la vitesse.

Je me sentais asocial et épuisé, alors je suis monté dans le porte-bagages où j'ai pensé que je serais laissé seul. Je me suis réveillé au bruit des grincements de dents, comme si un animal sauvage s'était échappé dans le compartiment. L'enfer se déchaînait mais ce n'était pas un démon. C'était Godfrey. Il avait fini sa bouteille d'ouzo et rampait sur tout le monde, hurlant et riant, complètement hors de contrôle. Personne ne pouvait rien faire d'autre que d'attendre qu'il s'essouffle et s'évanouisse. Quand il m'a repéré dans le porte-bagages, cela a secoué quelque chose dans sa mémoire et il a commencé à essayer d'escalader les murs pour monter avec moi, marchant sur la tête des jeunes soldats, provoquant des cris d'angoisse qui ont amené une foule de personnes dans le compartiment. porte pour voir ce qui se passait. J'ai dû le repousser pour le garder hors de mon petit nid. Il s'est rabattu sur les soldats, qui ont tout pris avec bonhomie. Quand je me réveillai, il dormait profondément, la tête sur l'épaule d'un jeune caporal.

Le lendemain matin arriva tôt pour moi, mais beaucoup plus tôt pour le pauvre Godfrey. Il était encore ivre. J'ai dû attacher ses chaussures. J'ai dû mettre son sac à dos sur son dos. J'ai dû le conduire hors du train et à travers la foule. Puis je l'ai perdu. J'ai dû faire demi-tour, le trouver et le réveiller. Il s'était endormi appuyé contre une poubelle. Quand nous sommes sortis dans la rue, il n'y avait aucun taxi. Chaque fois que je quittais Godfrey pour essayer d'en héler un, il rampait quelque part et s'endormait. Nous avons finalement trouvé un taxi et l'avons emmené à l'hôtel de Godfrey où je l'ai laissé au comptoir d'enregistrement pendant que je me rendais dans ma chambre chez Andrea à Plaka. Quand je suis venu le trouver cette nuit-là, il était parti. Non seulement cela, il ne s'était jamais enregistré. Je ne pouvais même pas imaginer ce qui lui était arrivé. Où aurait-il pu aller ? C'était un mystère qui resterait irrésolu lorsqu'il reviendrait 3 jours plus tard, complètement rétabli, il n'avait absolument aucune idée de ce qu'il avait fait ce matin-là, ou dans le train, ou même pourquoi il n'avait jamais dépassé le bureau de l'hôtel. lobby.

Nous ne nous sommes plus revus jusqu'à ce que nous nous retrouvions sur l'île de Sifnos. Il était avec un Suisse nommé Andy. Ils s'étaient rencontrés à Tinos et partageaient un intérêt pour la musique alternative et étaient devenus amis. Ils étaient assis dans un café sur la plage mais allaient en ville pour louer des motos afin de pouvoir voir l'autre côté de l'île. Une heure plus tard, ils étaient assis exactement au même endroit. Mais cette fois, Godfrey était couvert de mercurochrome orange et de bandages. " J'ai eu un accident ", dit-il en désignant sa tête bandée.
« Comment est-ce arrivé ? » lui ai-je demandé.
"Nous sommes allés au magasin de vélos et avons laissé notre caution et nos passeports et le gars nous a montré comment démarrer le vélo. Je l'ai pris dans la rue et l'ai démarré et le vélo a décollé avec moi dessus et est tombé d'une falaise".
« Est-ce que le gars était fou ? » J'ai demandé.
"Oui, il était assez fou. Le vélo a été totalisé. Godfrey a répondu.
"Bien sûr, nous devrons construire un sanctuaire. Combien de temps l'avez-vous réellement roulé ?", lui ai-je demandé.
Andy réfléchit un instant et répondit de manière très neutre. "C'était moins de sept secondes". Godfrey acquiesça.

Pour une raison quelconque, j'ai commencé à penser à la sérénité du mont Athos. Pas de touristes qui courent et tombent de motos. Pas de discothèques avec de la musique jusqu'à trois heures du matin. Je pensais à moi-même en train de m'occuper de mon petit jardin et de parler quotidiennement avec Dieu, d'errer dans les bois tranquilles ou de m'asseoir au bord de la mer dans une paix totale. Et puis j'ai regardé Godfrey, du mercurochrome orange et des bandages couvrant presque chaque centimètre de peau exposée, buvant une bière et riant pendant que les touristes passaient. Je me suis assis à côté de mon ami et j'ai commandé une bière. Le mont Athos était génial et l'au-delà est probablement assez bon aussi. Mais je vais prendre mon paradis maintenant.


Mont Athos – Jardin de la Mère de Dieu et Montagne la plus sainte pour certains - Histoire

Personne ne sait exactement où se trouvait le jardin d'Eden décrit dans la Bible. On pense généralement que la zone générale se situe dans les vallées du Tigre et de l'Euphrate. Les dépôts sédimentaires du déluge de Noé ont maintenant des milliers de pieds de profondeur dans toute la région, de sorte que les "ruines" du jardin d'Eden ne sont pas susceptibles d'apparaître par accident.

Cependant, Adam après sa création a été placé dans le Jardin qui se trouvait à l'Est. À cause de cette déclaration, les sages juifs ont longtemps affirmé qu'Adam avait été créé dans ce qui est maintenant la terre d'Israël. Selon les guides musulmans, l'empreinte d'Adam dans la pierre existe toujours dans le substratum rocheux du Macpelah à Hébron. Les premières légendes juives affirment qu'Adam lui-même a été enterré dans la grotte qu'Abraham a achetée plus tard pour enterrer sa femme.

Sur le mont Moriah, l'actuel mont du Temple à Jérusalem, le substrat rocheux exposé sous le Dôme du Rocher est connu sous le nom de « pierre de fondation » en hébreu Even ha-Shetiyah. Bien que les temples juifs aient été construits plus tard sur la même pierre de fondation, ou une extension de ce même socle rocheux ailleurs sur le mont Moriah, le terme « pierre de fondation » fait référence à la création de la terre par Dieu le premier jour.

Et cela s'appelait la pierre de fondation parce que le monde a été fondé sur elle. Car le prophète Isaïe a dit : « Ainsi parle le Seigneur : Voici, je pose en Sion un fondement pour une pierre. une pierre angulaire coûteuse de fondation sûre." Le Tout-Puissant, béni soit-Il, laissa tomber un rocher dans les eaux, et à partir de là, le monde s'étendit.

Le Tout-Puissant a créé le monde de la même manière qu'un enfant se forme dans le ventre de sa mère. Tout comme un enfant commence à grandir à partir de son nombril et se développe ensuite jusqu'à sa pleine forme, le monde a commencé à partir de son point central et s'est ensuite développé dans toutes les directions. (Réf. 2)

De la tradition musulmane

Encore plus intéressantes que les légendes concernant les pierres de fondation sont les histoires sur l'abîme qui est censé se trouver en dessous.

Certains des sages juifs disent que cette pierre s'appelait Shetiyah, ce qui en hébreu signifie aussi « boire » parce que sous elle se cache la source de toutes les sources et fontaines d'où le monde boit son eau. Une tradition arabe affirme également que toutes les eaux douces du monde ont leur origine sous cette roche.

Dans le sol de la petite grotte (mesurant environ 14 pieds carrés avec un plafond de six pieds) sous la grande pierre de fondation du Dôme du Rocher se trouve une dalle de marbre ronde fermant un puits connu sous le nom de "puits des âmes" (Bir al Arwah) . Une tradition musulmane soutient que c'est l'entrée dans le gouffre sans fond, l'abîme. On dit que les âmes des morts en attente de jugement sont audibles en dessous. Le Talmud prétend que c'est l'abîme au-dessus des eaux primordiales de la création et du déluge. Au cours de l'expédition illégale de Parker en 1911, le couvercle en marbre a été soulevé et a découvert qu'il ne couvrait qu'une dépression et non un puits. Cependant, il existe d'autres traditions qui suggèrent que cette partie du mont Moriah a pu être autrefois un lieu de sépulture, ou peut-être un haut lieu cananéen. L'une ou l'autre de ces histoires, si elles s'avéraient vraies, seraient des raisons pour lesquelles le site aurait été disqualifié comme emplacement pour le temple de Salomon en raison de la sainteté juive requise du site du temple, comme discuté ci-dessous.

La terre : colonisée à l'origine par les fils de Canaan

Le déluge cataclysmique de Noé (Gen. 7, 8 2 Pierre 3) a détruit toute la population de la terre - probablement plusieurs milliards d'habitants - ne laissant que huit survivants. Ces quatre couples étaient tous justes, c'est-à-dire tous croyants en l'unique vrai Dieu, tous avaient été "justifiés par la foi" (comme le terme est interprété dans le Nouveau Testament). Les trois fils de Noé et leurs femmes ont eu l'opportunité de repeupler la terre en élevant leurs enfants dans la crainte et la connaissance du Seigneur. La famille humaine, les trois branches, a réussi à tout gâcher très rapidement, en l'espace d'une génération en fait.

Dans la lignée de Cham, une faiblesse morale particulière a été notée par le père de Cham, Noé, au moment de l'ivresse de Noé (Gen. 9:20-27). Noé observa en outre que cette faiblesse morale héritée de son fils Cham était déjà présente à un degré encore plus grand chez le jeune petit-fils, Canaan. Noé a ainsi prédit que la perversion morale et la luxure affligeraient particulièrement les descendants de Canaan. Cette soi-disant "malédiction" sur une branche de la famille de Ham est devenue une réalité dans l'histoire. Nous en savons beaucoup sur les Cananéens grâce aux annales bibliques et à l'archéologie. Ces peuples sont devenus connus pour leur promiscuité sexuelle (hétérosexuelle et homosexuelle), pour leur idolâtrie extrême, pour les maladies vénériennes endémiques et pour leurs modes de vie sensuels et hédonistes.

Parce que les premiers habitants connus de Jérusalem (Jébus) étaient des peuples cananéens, il y a de bonnes raisons de croire que des sanctuaires païens dédiés à Baal et Ashtoreth se trouvaient dans la ville dans la première période. Traditionnellement, ces sanctuaires étaient situés sur les sommets et les montagnes les plus élevés - d'où le nom commun de "hauts lieux". (Réf. 3)

Les Israélites ont reçu l'ordre de Dieu d'éradiquer les Cananéens lorsqu'ils sont entrés dans le pays.

En considérant l'emplacement possible des temples sur le mont Moriah, il sera nécessaire d'évoquer la possibilité que le site du Dôme du Rocher était, dans une période antérieure, l'un de ces hauts lieux cananéens notoires. Il sera également tenu compte de la possibilité que des tombes très anciennes aient été situées dans les grottes sous le « roc sacré ».

Parce que les temples et sanctuaires païens étaient traditionnellement placés au sommet des plus hautes collines et montagnes, il y a également des raisons de croire que le premier temple juif pourrait bien avoir été délibérément situé bien en dessous du sommet du mont Moriah.

Plus d'histoire ancienne après le déluge

La célèbre « Table des Nations » dans les chapitres 10 et 11 de la Genèse nous donne un récit étonnant et précis des premières générations de la race humaine après le grand déluge de Noé.D'après ce tableau et les noms de racines qui y sont répertoriés, dont beaucoup ont survécu à ce jour, nous savons que les descendants de Japhet ont migré en grande partie vers le nord et l'ouest, peuplant ce qui est maintenant l'Europe ainsi que la Russie. (Une branche de la famille de Japhet a colonisé ce qui est maintenant l'Inde). Les Shemites, (Semites), sont restés en grande partie dans la région du Croissant Fertile et en Arabie. Les Hamites étaient les ancêtres des Égyptiens, des Africains, des Indiens du Nouveau Monde et des peuples orientaux. De nombreux Hamites se sont installés en Perse, en Chine et en Afrique.

La famille de Canaan, fils de Cham, a élu domicile dans ce qui est aujourd'hui la terre d'Israël :

Il est difficile de fixer une date ferme sur l'heure de l'inondation. Sur la base d'une lecture "serrée" des listes généalogiques de l'Ancien Testament (quelques lacunes) dans les noms de la ligne de promesse entre le premier et le deuxième Adam, le déluge aurait pu se produire aussi récemment que 3500 avant JC, environ mille ou douze cents ans avant la naissance d'Abraham. On sait peu de choses sur la Terre de Canaan pendant cette période, mais dix ou douze siècles suffisent amplement pour que de petites familles de nomades construisent des villes et des tribus comptant plusieurs milliers de personnes dans la région.

Étant donné que le terme hébreu "fils d'un tel" peut signifier petit-fils ou même arrière-petit-fils, il est tout à fait possible que la date du déluge puisse être reculée d'au moins plusieurs centaines d'années. Cela mettrait le récit biblique en harmonie plus étroite avec ce qui est maintenant assez certain au sujet des civilisations anciennes telles que l'Égypte.

Dieu avait fait des plans bien plus tôt, bien avant le déluge, pour donner ce lopin de terre - Canaan - à Abram, fils de Terah, fils de Nachor, fils d'Eber, fils de Sem.

Jérusalem : Choisi par Dieu depuis l'Antiquité

Grand est l'Éternel et très digne d'être loué dans la ville de notre Dieu ! Sa montagne sainte, belle en élévation, est la joie de toute la terre, le mont Sion, à l'extrême nord, la ville du grand roi. Dans ses citadelles, Dieu s'est montré une défense sûre. Car voici, les rois s'assemblèrent, ils avancèrent ensemble. Dès qu'ils l'ont vu, ils ont été stupéfaits, ils ont été pris de panique, ils ont pris la fuite, le tremblement les a saisis là, l'angoisse comme une femme en travail. Par le vent d'est tu as brisé les navires de Tarsis. Comme nous l'avons entendu, ainsi nous l'avons vu dans la ville de l'Éternel des armées, dans la ville de notre Dieu, que Dieu établit pour toujours. [Sélah]

Nous avons pensé à ton amour inébranlable, ô Dieu, au milieu de ton temple. Comme ton nom, ô Dieu, ainsi ta louange atteint les extrémités de la terre. Ta main droite est remplie de victoire, que le mont Sion se réjouisse ! Que les filles de Juda se réjouissent à cause de tes jugements ! Promenez-vous dans Sion, faites le tour d'elle, comptez ses tours, considérez bien ses remparts, parcourez ses citadelles pour que vous puissiez dire à la prochaine génération que c'est Dieu, notre Dieu pour toujours et à jamais. Il sera notre guide pour toujours. (Psaume 48. Une chanson. Un psaume des fils de Koré)

Bien qu'occupée par les enfants de Cham, Canaan, la Terre Promise, avait été promise à un autre fils de Noé, à Sem, et à l'un des descendants uniques de Sem qui devait être le Sauveur du monde.

Le judaïsme, le christianisme et l'islam --- les trois grandes religions monothéistes du monde doivent toutes leurs premières traditions à cet homme sémitique, Abraham. Chaque religion a une figure exceptionnelle qui est créditée comme un leader d'importance centrale. Pour les Juifs, c'est Moïse, le donneur de la Loi. Pour les musulmans, c'est Mahomet, le dernier et le plus grand des prophètes. Pour les chrétiens, c'est Jésus, le Fils Dieu et le Sauveur promis du monde. En fait, Jésus, Moïse et Mahomet étaient tous, paternellement, des descendants de chair et de sang d'Abraham, tous étaient de souche sémitique. Il y a quarante siècles, Dieu avait appelé cet homme Abram à sortir d'une culture païenne à l'Est, Ur en Chaldée (dans ce qui est maintenant l'Irak).

Le Seigneur dit à Abram :

Les promesses de Dieu à Abraham

  • Une grande nation terrestre, Israël, naîtrait d'Abraham.
  • Une grande nation spirituelle, un peuple céleste, l'église, jaillirait aussi d'Abraham.
  • Le nom d'Abraham serait béni pour toujours.
  • Il devait être une bénédiction pour toutes les nations.
  • Ceux qui bénissent le peuple d'Abraham seront bénis.
  • Ceux qui maudissent le peuple d'Abraham seront maudits.
  • Ses descendants seront innombrables.
  • Ses descendants dans la lignée terrestre hériteront de cette parcelle de terre promise.
  • Ses descendants dans la lignée spirituelle hériteraient de l'univers.
  • La terre donnée à Abraham devait appartenir au peuple terrestre, Israël pour toujours.
  • Le fils d'Abraham, Ismaël, devait être le père d'un grand peuple.
  • Les descendants d'Abraham à travers sa seconde épouse Ketura seraient bénis.

Promesse d'une graine unique

Comme Dieu l'avait promis à Abraham et Sarah avaient en effet un fils, ils l'ont nommé Isaac, ce qui signifie « rires ».

Des siècles plus tard, l'apôtre Paul commentant la semence promise, ou héritier, d'Abraham nous dit que toutes les promesses de Dieu au Patriarche devaient trouver leur accomplissement dans une Semence unique, Yeshua, le Messie promis. Paul a écrit ces mots,

Abraham rencontre le roi de Jérusalem

Lot, le neveu d'Abraham avait fait un choix malheureux en choisissant d'habiter à Sodome, un choix qu'il regretterait non seulement pour le temps mais aussi pour l'éternité. Il a eu plus d'une occasion de bouger. Genèse 14 parle de cinq rois maraudeurs de l'Est (Babylone) qui ont envahi Sodome et les autres villes cananéennes de la plaine, prenant Lot temporairement en captivité. Abraham et à peine 318 de ses hommes ont poursuivi ces méchants dans tout le pays, sauvant Lot et le ramenant « chez lui » à nouveau à Sodome.

C'est après ces événements qu'Abraham, s'arrêtant à Jérusalem cananéenne sur le chemin du retour vers Hébron, que le patriarche se vit servir du pain et du vin et fut béni par le roi de Salem, un homme qui n'était pas seulement le roi local mais aussi un prêtre d'El Elyon. , "Dieu le plus haut."

Tests sur le mont Moriah

Abraham a agi dans l'obéissance à Dieu et a fait un voyage de trois jours vers le site que Dieu avait choisi. Le site que Dieu a amené à Abraham deviendrait plus tard la ville de Jérusalem. On pense que l'emplacement exact sur le mont Moriah est le mont du Temple :

Lorsqu'ils atteignirent la montagne que Dieu avait choisie, Abraham était prêt à sacrifier Isaac :

Abraham attendait avec impatience le jour où Dieu offrirait un autre et meilleur sacrifice sur cette même Montagne.

Le Nouveau Testament parle de la grande foi d'Abraham qui est devenue pleinement agréable à Dieu. L'auteur de la lettre aux Hébreux nous dit qu'Abraham était arrivé à la conclusion que Dieu était obligé de ressusciter Isaac d'entre les morts si le sacrifice était fait :

Promesse tenue

Isaac - pas le serviteur Eliezer, pas Ismaël

Jacob (Israël) - pas Esaü, alors :

Ruben, Siméon, Lévi, Juda, Issacar, Zabulon, Dan, Joseph (fils : Éphraïm et Manassé), Benjamin, Nephtali, Gad et Asher.

Ainsi, les descendants d'Israël, environ 70 personnes, (Genèse 46:27) descendirent en Egypte et y passèrent quatre cents ans comme esclaves. Leur nombre passerait à plusieurs millions au temps de leur exil de la Terre Promise.

Les annales bibliques, aussi bien l'Ancien que le Nouveau Testament, nous disent que l'Exode des Juifs d'Égypte sous Moïse marque le moment où le peuple d'Israël est devenu une nation sous Dieu.

Sous la direction de Moïse dans le désert, Dieu a commencé à révéler à Israël qui avait été appelé hors d'Égypte lors d'un voyage de pèlerinage vers la terre promise quatre siècles plus tôt à leur ancêtre. Ils n'avaient affaire à aucun Dieu ordinaire, leur dit-on, Yahvé était un Dieu saint et ne pouvait pas habiter avec un peuple impur et profane. Le caractère de ce Dieu a été révélé dans le Décalogue, la Loi de Moïse, qui leur a été communiquée au Mont Sinaï. En même temps, leurs fautes coupables ont commencé à être évidentes (voir 1 Cor. 10:1-11). Plutôt que de faire preuve de justice, Dieu a fait preuve de miséricorde, de patience, d'amour loyal et de longanimité. Un sacerdoce, une tente d'assignation et un système élaboré de sacrifices d'animaux leur ont été donnés pour montrer que ce Dieu était prêt à pourvoir à toutes sortes et à toutes sortes de péchés humains, qu'ils soient dirigés contre lui ou les uns contre les autres, ou contre la communauté. La première grande leçon de rédemption par le sacrifice de sang et la délivrance par le pouvoir leur avait été montrée lors de la première Pâque (Exode 12). Les péchés pouvaient être couverts par le sacrifice sanglant d'animaux sans tache, et "passés" jusqu'à ce que le Messie vienne pour ôter les péchés pour toujours.

C'est dans le désert du Sinaï après la traversée de la mer Rouge que Dieu a révélé comment il avait prévu de se réunir en communion avec son peuple.

Un tabernacle dans le désert

Moïse n'a pas suggéré à Dieu qu'un Tabernacle soit construit et ensuite Dieu a accepté de l'occuper. Dieu regardait avec amour son peuple alors qu'il le dirigeait vers la terre promise. Il ne se contenterait pas de les guider, il habiterait avec eux pour leur donner l'assurance constante de ses soins de berger. Yahvé ordonna à Moïse de construire le Tabernacle au milieu du camp, tout comme un chef bédouin dresserait sa tente au milieu d'un camp. De plus, les plans complets de cette étrange tente, des cours et des meubles ont été remis à Moïse sur le mont Sinaï.

Le Tabernacle lui-même était essentiellement une immense tente élaborée d'environ quarante-cinq pieds de long, divisée en deux parties par un rideau ou voile. La première pièce, en entrant - appelée "le lieu saint" - mesurait environ trente pieds sur quinze pieds. Au centre de la pièce, devant le voile, se trouvait l'arche d'encens d'environ trois pieds de haut. On y déposait du charbon de bois et un mélange d'encens et de résines aromatiques. Cet encens était brûlé deux fois par jour.

A gauche de cet autel se trouvait le chandelier d'or à sept branches (la Menorah). A droite se trouvait la Table des Pains de Proposition où douze miches de pain étaient placées en deux piles de six. Le pain, mémorial des douze tribus d'Israël, était renouvelé chaque jour de sabbat.

Le Saint des Saints

Au-delà du voile se trouvait le lieu le plus saint connu sous le nom de Saint des Saints. Les dimensions étaient de 15 coudées de côté - environ 22 pieds de côté. À l'intérieur du Saint des Saints se trouvait l'Arche d'Alliance. Et au-dessus de l'Arche se trouvait le Siège de la Miséricorde.

L'Arche était un coffre en bois fabriqué selon les spécifications divines pour contenir les deux tablettes de la Loi, la verge d'Aaron qui a bourgeonné et un pot de manne. Fabriquée en bois d'acacia, cette étrange boîte en forme d'armoire avec des poteaux de transport était également connue sous le nom d'Arche de la Loi. Il mesurait environ quatre pieds de long et deux pieds et demi de haut. L'Arche était recouverte à l'intérieur et à l'extérieur d'or. Il y avait quatre anneaux fixés à son côté à travers lesquels deux poteaux porteurs étaient passés. L'Arche a été placée sous la garde des Lévites, qui étaient exemptés de devoirs militaires.

Au sommet de l'Arche se trouvait le propitiatoire qui avait deux chérubins d'or avec des ailes déployées à ses extrémités. Les Chérubins, dont on sait peu de choses, étaient des créatures célestes ailées dont le but était de garder et de protéger.

Le Siège de la Miséricorde a reçu son nom parce que le Grand Prêtre, une fois par an le Jour des Expiations, l'a aspergé du sang du sacrifice. C'était le lieu le plus sacré de tout le Sanctuaire. Il devait symboliser le trône visible de la présence invisible de Dieu.

Comment Dieu a communiqué à l'homme

Et là, je vous rencontrerai, et je vous parlerai d'en haut du propitiatoire, d'entre les deux chérubins qui sont sur l'arche du Témoignage, de tout ce que je vous donnerai par commandement aux enfants d'Israël. (Exode 25:22)

Et le Seigneur dit à Moïse : "Dis à Aaron ton frère de ne pas venir à tout moment dans le Lieu Saint à l'intérieur du voile, devant le propitiatoire qui est sur l'arche, de peur qu'il ne meure car j'apparaîtrai dans la nuée au-dessus du propitiatoire ." (Lévitique 16:2)

Le Tabernacle était érigé chaque fois que Dieu indiquait aux enfants d'Israël qu'ils devaient temporairement arrêter leur marche dans le désert. L'imagerie est claire - cette tente n'était qu'une structure temporaire, attendant avec impatience le jour où une maison permanente du Seigneur pourrait être construite.

De nombreux commentaires bibliques ont commenté en détail les symboles de l'Arche, les sacrifices, les meubles, les parvis et le Tabernacle. Ces questions peuvent être étudiées avec grand bénéfice par les croyants aujourd'hui car les principes des relations de Dieu avec Son peuple sont les mêmes à chaque génération, même si la venue du Messie a apporté un accomplissement des nombreux types et images décrits par le Tabernacle de Moïse.

Le Jourdain enfin franchi

Josué et Jérusalem

Quand Adonisédech, roi de Jérusalem, apprit comment Josué avait pris Aï et l'avait complètement détruite en faisant à Aï et à son roi comme il avait fait à Jéricho et à son roi, et comment les habitants de Gabaon avaient fait la paix avec Israël et étaient parmi eux, il redoutait beaucoup, parce que Gabaon était une grande ville, comme l'une des villes royales, et parce qu'elle était plus grande qu'Aï, et parce que tous ses hommes étaient puissants. Alors Adonisédech, roi de Jérusalem, envoya à Hoham, roi d'Hébron, à Piram, roi de Jarmuth, à Japhia, roi de Lakis, et à Debir, roi d'Églon, disant : « Montez vers moi, et aidez-moi, et frappons Gabaon, car il a fit la paix avec Josué et avec le peuple d'Israël.» Alors les cinq rois des Amoréens, le roi de Jérusalem, le roi d'Hébron, le roi de Jarmuth, le roi de Lakis et le roi d'Églon, rassemblèrent leurs forces, et monta avec toutes leurs armées et campa contre Gabaon, et lui fit la guerre. Et les hommes de Gabaon envoyèrent à Josué au camp de Guilgal, disant: "Ne relâchez pas votre main de vos serviteurs, montez rapidement vers nous, et sauvez-nous et aidez-nous car tous les rois des Amoréens qui habitent dans la région montagneuse sont se rassembla contre nous.» Josué monta de Guilgal, lui et tout le peuple de guerre avec lui, et tous les vaillants hommes. Et l'Éternel dit à Josué : « Ne les crains pas, car je les ai livrés entre tes mains, aucun d'entre eux ne se tiendra devant toi. Et l'Éternel les jeta dans la panique devant Israël, qui les tua par une grande tuerie à Gabaon, et les poursuivit par le chemin de la montée de Bethhoron, et les frappa jusqu'à Azéka et Makkedah. Et comme ils fuyaient devant Israël, tandis qu'ils descendaient la montée de Bethhoron, l'Éternel jeta du ciel sur eux de grosses pierres jusqu'à Azéka, et ils moururent, il y en eut plus qui moururent à cause de la grêle que les hommes d'Israël n'en tuèrent. avec l'épée.

Alors Josué retourna, et tout Israël avec lui, au camp de Guilgal. Ces cinq rois s'enfuirent et se cachèrent dans la grotte de La Mecque. Et il fut dit à Josué : « Les cinq rois ont été trouvés, cachés dans la grotte de La Mecque ». poursuivez vos ennemis, tombez sur leurs derrières, ne les laissez pas entrer dans leurs villes, car l'Éternel, votre Dieu, les a livrés entre vos mains.» et quand le reste d'entre eux fut entré dans les villes fortifiées, tout le peuple revint sain et sauf vers Josué dans le camp de Makkedah, pas un homme ne bougea sa langue contre aucun des Israélites. Alors Josué dit : "Ouvre la bouche de la caverne et fais-moi sortir ces cinq rois de la caverne." Et ils firent ainsi, et lui firent sortir ces cinq rois de la caverne, le roi de Jérusalem, le roi d'Hébron. , le roi de Jarmuth, le roi de Lakis et le roi d'Eglon. Et quand ils firent sortir ces rois vers Josué, Josué convoqua tous les hommes d'Israël et dit aux chefs des hommes de guerre qui l'avaient accompagné : " Approchez-vous, mettez vos pieds sur la nuque de ces rois. " Alors ils s'approcha et mirent leurs pieds sur leur cou. Et Josué leur dit: "N'ayez pas peur et ne soyez pas effrayés, soyez forts et ayez bon courage car ainsi l'Éternel fera à tous vos ennemis contre lesquels vous combattez." Et après Josué les frappa et les fit mourir, et il les pendit dessus. cinq arbres. Et ils s'accrochèrent aux arbres jusqu'au soir, mais au moment du coucher du soleil, Josué ordonna, et ils les descendirent des arbres, et les jetèrent dans la grotte où ils s'étaient cachés, et ils mirent de grosses pierres contre l'embouchure de la grotte, qui subsiste encore aujourd'hui. (Josué 10 :1-27)

En essayant de comprendre ce qui semble à première vue être la destruction impitoyable d'hommes, de femmes et d'enfants innocents, il est important pour nous de comprendre qu'Israël était, à ce moment de son histoire, l'instrument de Dieu pour amener le jugement divin sur un des gens complètement corrompus, païens et méchants (Nombres 21:1, 2 Deut. 7:2,13:15, 20:17 Jos 10-11). Les habitants de Canaan avaient, en fait, eu 400 ans pour s'amender et se tourner vers le Dieu vivant qui possédait le pays (Genèse 15:16). Au lieu de cela, ils étaient devenus seulement plus corrompus et au-delà de l'espoir du salut. Leur permettre de continuer et de se propager ne ferait que propager davantage le cancer de leurs manières idolâtres.

En fait, l'obéissance incomplète d'Israël à Dieu en permettant aux restes des Cananéens de vivre a été la cause de beaucoup de chagrins et de désastres ultérieurs pendant des siècles (Josué 17:13, Juges 1:22ff-3:6).

Le destin du tabernacle

Les Livres de Samuel racontent la capture de l'Arche de l'Alliance par les Philistins et nous donnent également l'histoire ultérieure des pérégrinations de l'Arche pendant quelques années jusqu'à ce qu'elle soit amenée à Jérusalem par David. Après la chute et la destruction de Shiloh en 1050 av. Lorsque l'Arche fut enfin récupérée, elle fut évidemment remise à sa place dans le Saint des Saints du Tabernacle. Maintenant, l'Arche et le Tabernacle s'étaient arrêtés de façon permanente à la destination choisie par Dieu pour Son peuple Israël.

Selon 2 Samuel 5, David, au cours de la huitième année de son règne, avait pris Jérusalem aux Jébusiens :

Le roi David a observé que pendant qu'il vivait dans une maison de cèdre, la présence de Dieu était toujours dans les rideaux (le Tabernacle). Par conséquent, David a conçu un plan pour une structure plus permanente à construire, un Temple.

Dieu a dit au roi David qu'un Temple devait être construit, mais pas par lui. David ne devait pas être celui qui construirait le Temple parce qu'il était un homme de guerre. Ce travail appartiendrait à son fils Salomon. Le commandement original pour la construction du Temple a été donné par Dieu, "Il construira une maison pour mon nom" (2 Samuel 7:13).

Le fait que d'autres nations avaient des temples et Israël n'en avait pas n'est pas la raison pour laquelle il a été construit. Le Temple devait être un mémorial à Israël pour détourner son cœur des idoles de leurs contemporains. Le Temple leur fournirait une incitation à ne pas pratiquer les mêmes mauvaises choses que les Cananéens.

Après la construction du Temple, le Tabernacle a été démantelé. Son sort est inconnu.Mais, il se pourrait bien qu'il ait été stocké dans une pièce sous le mont du Temple où il en reste aujourd'hui. De nombreux dirigeants juifs en Israël aujourd'hui vous diront qu'il en est ainsi !

Ceux qui se confient en l'Éternel sont comme le mont Sion,
qui ne peut pas être déplacé, mais demeure pour toujours.
Comme les montagnes entourent Jérusalem,
ainsi l'Éternel est autour de son peuple,
à partir de maintenant et pour toujours.
Pour le sceptre de la méchanceté
ne reposera pas sur la terre attribuée aux justes,
de peur que les justes n'étendent la main pour faire le mal.
Fais du bien, ô Éternel, à ceux qui sont bons,
et à ceux qui ont le cœur droit !
Mais ceux qui se détournent de leurs chemins tortueux
l'Éternel conduira avec les méchants!
Que la paix soit en Israël !
(Psaume 125. Un Psaume de David. Un Psaume des Ascensions)

Notes de fin

1. Solomon Steckoll, Le Mont du Temple, Londres, Tom Stacey Limited, 1972, p. 9.

2. Zev Vilnay, Legends of Jerusalem, The Jewish Publication Society of America, Philadelphie, 1973.

3. La mention des "hauts lieux" se trouve dans 1Kgs. 3, kilogrammes. 12:31-32, 1Kgs. 13, b1Kgs. 14:23, 1Kgs. 15:14, 1Kgs. 22:43, 2Kgs. 12:3, 2Kgs. 14:4, 2Kgs. 15:4, 35, 2Kgs. 16:4, 2Kgs. 17:9-11, 2Kgs. 17:29-32, 2Kgs. 18:4, 22, 2Kgs. 18:22, 2Kgs. 21:3, 2Kgs. 23:5-9, 2Kgs. 23:13 2Kgs. 23:19-20, 2Chr. 11h15, 2Chr. 14:3-5, 2Chr. 15:17, 2Chr. 17:6, 2Chr. 20:33, 2Chr. 21:11, 2Chr. 28:4, 25, 2Chr. 31:1, 2Chr. 32:12, 2Chr. 33:3, 17-19, 2Chr. 34:3, Ps. 78:58, Prov. 9:14, Eccl. 10:6, Ésa. 15:2, Es. 36:7, Jér. 19:5, Jér. 32:35, Ézéchiel. 6:3, Ézéchiel. 6:6, Osée 10:8, Amos 7:9, Michée 1:3 et Hab. 3:19.

4. D'autres peuples anciens sont fréquemment cités dans les annales de l'Ancien Testament. Ceux-ci incluent: (a) Les Philistins, présents dans le pays depuis les premiers temps, ont envahi les côtes en force en 1200 avant JC. C'étaient des peuples chamites féroces et guerriers descendants de Mizraim (Egypte). (b) Les Ammonites, descendants de Lot par son fils Ammon. Ammon est né de la relation incestueuse de Lot avec l'une de ses filles. (c) Les Moabites sont nés de la relation de Lot avec son autre fille, entraînant la naissance de son fils, Moab. (d) Les Édomites descendent d'Ésaü, le frère jumeau de Jacob. (e) Les Madianites étaient des peuples descendant en grande partie des fils de la seconde épouse d'Abraham, Ketura.


Quelle est la signification et la signification du Mont du Temple ?

Le mont du Temple est le site le plus saint du judaïsme, le troisième site le plus saint de l'islam et un site vénéré par les chrétiens. Pour les Juifs, il est connu comme Har Hamoriyah (« Mont Moriah ») et Har HaBayit (« Mont du Temple ») pour les musulmans, il est connu sous le nom Haram el-Chérif (« le Sanctuaire Sacré Noble »). Dans la Bible, il est aussi appelé Mont Sion (Psaume 48:2 Isaiah 4:5). En raison de son importance pour trois grandes religions, sa propriété a été vivement contestée pendant près de deux mille ans. Aujourd'hui, le mont du Temple est sous le contrôle du Waqf islamique de Jérusalem, une fiducie créée en 1187 pour gérer les structures islamiques de Jérusalem. En vertu de leurs règles actuelles, l'accès aux lieux saints est interdit à tous les non-musulmans.

Selon la Bible (Genèse 22 : 1 et 14), Dieu a dit à Abraham d'amener son fils Isaac au pays de Moriah (ce qui signifie « élu par Yah ») et de l'offrir en sacrifice sur une montagne là-bas. Alors qu'Abraham était sur le point d'achever le sacrifice, Dieu l'a arrêté et lui a fourni un bélier comme sacrifice de substitution. Au même endroit, près de 1 000 ans plus tard, Dieu a conduit Salomon à construire le Premier Temple (2 Chroniques 3:1). David avait identifié cet endroit comme le lieu d'adoration de Dieu parce que c'était ici que la peste était restée lorsqu'il a confessé son péché, et il a acheté le lieu afin de pouvoir construire un autel (1 Chroniques 21:18&ndash26). Le Temple de Salomon a résisté jusqu'à ce que les Babyloniens le détruisent en 586 av. Zorobabel a dirigé les efforts pour construire le Second Temple, qui a été achevé en 516 avant JC, puis agrandi par Hérode le Grand en 12 avant JC. Le Second Temple a été détruit par les Romains en 70 après JC, accomplissant les paroles de Jésus dans Marc 13:1&ndash2.

Alors que l'empire romain s'effaçait, Mahomet et son enseignement de l'islam montaient au Moyen-Orient. Selon le Coran (Sourate 17 :1), Mahomet a fait un voyage nocturne miraculeux de La Mecque à Jérusalem en 621 après JC. . À cette époque, il n'y avait pas de mosquée à Jérusalem, mais 15 ans plus tard, le calife Umar a construit une petite mosquée pour commémorer la visite nocturne du prophète. La mosquée Al Aqsa (« la mosquée la plus éloignée ») a été construite en 705 après J.-C., puis reconstruite en 754, 780 et 1035. Le Dôme du Rocher a été construit en 692 après J. Ce rocher est également identifié par les chrétiens et les juifs comme le lieu où Abraham offrit Isaac et l'emplacement du Saint des Saints dans le temple juif. Pendant les croisades, les chrétiens ont pris le contrôle temporaire du mont du Temple et la mosquée Al Aqsa a été utilisée comme palais et église en 1099.

Le Mont du Temple continue d'être le centre de la controverse aujourd'hui. Bien qu'il leur soit interdit d'entrer dans les zones musulmanes, les Juifs prient au Mur occidental (également connu sous le nom de Mur des lamentations), qui fait partie de la structure restante du Mont du Temple depuis l'époque du Second Temple. Le Waqf islamique a créé la controverse avec sa décision d'autoriser des rénovations majeures dans les zones souterraines du mont du Temple sans tenir compte des artefacts archéologiques. D'énormes quantités de terre ont été retirées de la zone et jetées ailleurs. Les archéologues passant au crible la terre déversée ont récupéré plusieurs artefacts d'origine juive, bien que rien ne puisse être directement lié au temple juif. De nombreux Juifs préparent la construction du Troisième Temple sur le site, et les chrétiens regardent également avec intérêt ces préparatifs. Selon la prophétie de Daniel 9:27, il semble qu'un autre temple sera construit, car il y aura des sacrifices qui seront arrêtés par l'Antéchrist. Étant donné que les autres parties des prophéties de Daniel se sont accomplies littéralement, menant à la vie et à la mort de Jésus, nous attendons que cette partie s'accomplisse aussi littéralement.


Mère se souvient

Les hommes se détournent du mal et cèdent à leur meilleure nature quand on se souvient de leur mère. Un officier célèbre de la période de la guerre civile, le colonel Higginson, lorsqu'on lui a demandé de nommer l'incident de la guerre de Sécession qu'il considérait comme le plus remarquable pour sa bravoure, a déclaré qu'il y avait dans son régiment un homme que tout le monde aimait, un homme qui était courageux et noble, qui était pur dans sa vie quotidienne, absolument exempt de dissipations auxquelles se livraient la plupart des autres hommes.

Un soir, lors d'un souper au champagne, alors que beaucoup s'enivraient, quelqu'un en plaisantant fit porter un toast à ce jeune homme. Le colonel Higginson dit qu'il se leva, pâle mais avec une parfaite maîtrise de soi, et déclara : « Messieurs, je vous porterai un toast que vous pourrez boire comme vous voudrez, mais que je boirai dans de l'eau. Le toast que je dois porter est : "Nos mères".

Instantanément, un étrange sort sembla s'abattre sur tous les hommes éméchés. Ils burent le toast en silence. Il n'y avait plus de rires, plus de chansons, et un à un ils quittèrent la pièce. La lampe de la mémoire avait commencé à brûler, et le nom de Mère touchait le cœur de chaque homme.

Enfant, je me souviens bien de l'école du dimanche le jour de la fête des mères. Nous remettions à chaque mère présente une petite plante en pot et nous nous asseyions dans une rêverie silencieuse pendant que Melvin Watson, un membre aveugle, se tenait près du piano et chantait « That Wonderful Mother of Mine ». C'était la première fois que je voyais un aveugle pleurer. Même aujourd'hui, en mémoire, je peux voir les larmes humides couler de ces yeux aveugles, puis former de minuscules ruisseaux et couler le long de ses joues, tombant finalement sur le revers du costume qu'il n'avait jamais vu. Dans la perplexité de mon enfance, je me demandais pourquoi tous les hommes adultes étaient silencieux, pourquoi tant de mouchoirs étaient sortis. Maintenant je sais : on se souvenait de maman. Chaque garçon, chaque fille, tous les pères et maris semblaient faire une promesse silencieuse : « Je me souviendrai de ma merveilleuse mère.

Il y a quelques années, j'ai écouté attentivement un homme bien au-delà de l'âge moyen me raconter une expérience de l'histoire de sa famille. La mère veuve qui l'avait mis au monde et ses frères et sœurs étaient allés vers sa récompense éternelle et bien méritée. La famille s'est réunie à la maison et a entouré la grande table de la salle à manger. La petite boîte de métal dans laquelle maman avait gardé ses trésors terrestres s'ouvrit avec révérence. Un par un, chaque souvenir a été apporté. Il y avait le certificat de mariage du temple de Salt Lake City. "Oh, maintenant maman peut être avec papa." Puis il y avait l'acte de l'humble maison où chaque enfant était entré à son tour dans l'étape de la vie. La valeur estimative de la maison ne ressemblait guère à la valeur que Mère lui avait attachée.

Puis on a découvert une enveloppe jaunie qui portait les marques du temps. Soigneusement le rabat a été ouvert et de l'intérieur a été pris une Saint-Valentin maison. Son message simple, écrit de la main d'un enfant, disait : « Je t'aime, maman. Bien qu'elle soit partie, par ce qu'elle considérait comme une mère sacrée, elle enseigna encore une autre leçon. Un silence imprégnait la pièce, et chaque membre de la famille s'est engagé non seulement à se souvenir mais aussi à honorer maman.


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