Deuxième bataille d'El Alamein, 23 octobre-4 novembre 1942

Deuxième bataille d'El Alamein, 23 octobre-4 novembre 1942

Deuxième bataille d'El Alamein, 23 octobre-4 novembre 1942

Rommel
Forces alliées
Équipement allié
Le plan allié
La bataille
Phase un - L'effraction
Phase deux - Le combat aérien - 25 octobre-1er novembre
Phase trois - Opération Supercharge - à partir du 2 novembre
La poursuite
Conclusion

La deuxième bataille d'El Alamein (23 octobre-4 novembre 1942) fut la première grande victoire offensive de Montgomery, et força Rommel à entamer une retraite qui ne se termina qu'après avoir atteint la ligne Mareth en Tunisie, mettant fin aux derniers espoirs de conquête de l'Axe. Egypte (Campagne d'Afrique du Nord).

Au début de 1942 Rommel avait été repoussé à El Algeila, à l'extrémité ouest de la Cyrénaïque, mais les forces britanniques poursuivantes étaient fortement sollicitées. Lorsque Rommel lança un raid mineur pour améliorer sa position, il découvrit à quel point la position britannique était faible et transforma le raid en une offensive majeure (deuxième offensive de Rommel, 21 janvier-4 février 1942). La retraite britannique s'est terminée à Gazala, juste à l'ouest de Tobrouk, où ils ont pu profiter des fortifications existantes de l'Axe pour arrêter l'avance de Rommel. Une période de stabilité a ensuite suivi, alors que les deux parties se préparaient à leur prochaine offensive. Rommel a déménagé en premier et la bataille de Gazala (26 mai-14 juin 1942) s'est transformée en l'une de ses victoires les plus importantes. Après de durs combats, les Britanniques ont été contraints à une retraite assez chaotique vers l'Égypte. Le général Auchinleck, le commandant en chef au Moyen-Orient, a pris le commandement de la 8e armée peu après la fin de la bataille, mais sa première prise de commandement a commencé par une nouvelle défaite à Mersa Matruh (27-28 juin 1942), jusque-là considérée comme la dernière position défensive avant le delta du Nil. Heureusement, une nouvelle position défensive était déjà en construction à El Alamein, mais elle n'était en aucun cas complète lorsque Rommel lança sa première attaque contre elle (1-5 juillet). À présent, l'armée de Rommel était également épuisée et la gestion habile de ses troupes de la part d'Auchinleck signifiait que l'attaque échouait. Les combats se sont poursuivis pendant le reste du mois de juillet et ont été largement dominés par une série de contre-attaques britanniques, qui ont également fait peu ou pas de progrès. Cette première bataille d'El Alamein (du 1er au 27 juillet 1942) fut une nette victoire britannique, et arrêta la marche victorieuse de Rommel au Caire (Mussolini avait été si confiant qu'il s'était envolé pour l'Afrique prêt pour sa marche victorieuse au Caire, mais dut ensuite rentrer chez eux le 20 juillet lorsqu'il est devenu évident que les attaques avaient échoué).

Le temps de commandement d'Auchinleck prit bientôt fin. Churchill s'est rendu au Moyen-Orient en route pour une rencontre avec Staline à Moscou. Il avait décidé de changer la structure de commandement au Moyen-Orient, même si Auchinleck devait d'abord conserver son poste de commandant en chef. Après qu'un certain nombre de plans alternatifs eurent échoué, Auchinleck fut remplacé par le partenariat du général Alexander en tant que commandant en chef au Moyen-Orient et du général Montgomery en tant que commandant de la huitième armée. Montgomery prit le commandement le 13 août et seulement deux semaines plus tard, il put arrêter la dernière offensive de Rommel en Égypte (Bataille d'Alam Halfa, 31 août-7 septembre 1942).

Une fois de plus, les deux camps s'installèrent pour préparer la prochaine bataille. Bien que l'une des raisons pour lesquelles Auchinleck ait été retiré était son insistance sur le fait qu'il ne serait pas prêt à passer à l'offensive avant la mi-septembre, Montgomery a insisté sur une période de préparation plus longue. Il visait la pleine lune d'octobre et une date de début du 23 octobre. Bien que cela soit décrit comme un long écart, Montgomery s'engageait toujours à lancer une offensive majeure seulement deux mois après avoir pris le commandement d'une étrange armée et six semaines après la fin de la dernière offensive de Rommel.

Montgomery a eu un impact immédiat sur la 8e armée. Il visita la plupart de ses unités et expliqua chacun de ses plans à tous ses officiers supérieurs (jusqu'au lieutenant-colonel), afin qu'ils comprennent tous leur rôle dans chacune de ses batailles. Il a également parlé à un grand nombre d'hommes, établissant un lien plus direct avec eux que ses prédécesseurs (tout le monde qui a vu Montgomery n'a pas été impressionné par lui, mais l'impact global était incontestable). Publiquement, il a annoncé qu'il n'y aurait aucune idée de retraite supplémentaire (bien que les travaux pour défendre le Nil se soient poursuivis). L'ambiance dans l'armée a changé, car une grande partie de celle-ci a commencé à partager la confiance de Montgomery dans le fait que Rommel pourrait en fait être vaincu dans une bataille offensive, et pas seulement résisté sur la défensive.

Montgomery a également confirmé un certain nombre de changements et de décisions d'Auchinleck. L'usage des 'boîtes', points forts isolés dans le désert, sera abandonné. Les colonnes « Jock », de petits groupes d'armes mixtes qui avaient été utiles plus tôt dans la guerre du désert, ont été en grande partie abandonnées car elles avaient tendance à produire des forces trop petites pour faire face aux fortes formations de Rommel. Le contrôle de l'artillerie devait être centralisé. La méthode d'attaque des chars de "charge de cavalerie" devait prendre fin et, dans la mesure du possible, les chars de Rommel devaient être attirés vers l'avant et touchés par des canons antichars et des chars alliés à coque baissée. Auchinleck avait également approuvé un certain nombre d'opérations de déception, et celles-ci se sont poursuivies sous Montgomery.

Rommel

Rommel avait quatorze divisions sous son commandement en octobre 1942. Cela comprenait deux divisions blindées allemandes (15 Panzer et 21 Panzer), deux divisions blindées italiennes (Littorio et Ariete), deux divisions d'infanterie allemandes (90e légère et 164e d'infanterie) et huit divisions d'infanterie italiennes (dont Trente, Bologne, Brescia, Folgore (parachute), Pavie et Trieste (division mobile)). Les Division Pistoria s'est produite la position de Bardia au moment de la bataille, tandis que le Giovani Fascisti (Les jeunes fascistes) étaient principalement basés dans l'oasis de Siwa, au fond du désert, de sorte que seulement six des divisions d'infanterie italiennes ont combattu à El Alamein. Il avait également quatre bataillons de parachutistes, formés dans la brigade de parachutistes Ramcke.

Rommel était en infériorité numérique en armure, et pour une fois, il ne pouvait pas compenser cela par la qualité. Ses meilleurs chars étaient 88 Panzer III "spéciaux" et 30 Panzer IV "spéciaux", tous deux armés de canons longs qui étaient des armes antichars efficaces (en particulier le long canon de 75 mm du Panzer IV. En plus de ces 118 "spéciaux", il avait 85 Panzer III avec un canon antichar plus court et 8 des plus anciens chars de soutien d'infanterie Panzer IV avec le canon court de 75 mm, pour un total de 211 chars allemands efficaces. Il avait également 278 chars italiens, principalement les obsolètes M13/40.

Rommel possédait 475 canons d'artillerie de campagne et moyens (200 allemands et 275 italiens), 300 canons antichars italiens et 290 50 mm, 68 76,2 mm et 86 armes anti-aériennes et antichars à double usage de 88 mm.

Dans les airs, les deux côtés étaient plus équilibrés numériquement, avec environ 350 avions en service du côté allemand. Cependant, les tactiques de chasse allemandes ont fonctionné contre eux à ce stade, de nombreux as se concentrant sur les combats entre chasseurs et obtenant des scores personnels élevés, tout en ignorant les bombardiers alliés beaucoup plus importants.

L'un des plus gros problèmes du côté de l'Axe était que Rommel était malade, s'étant un peu trop poussé pendant la campagne du désert. Le 16 septembre, le général Georg Stumme arriva pour servir de commandant en second, ce qui permit à Rommel de partir en congé de maladie le 23 septembre. Au cours de cette période, il a rendu visite à Hitler en Prusse orientale, où il a reçu son bâton de maréchal. Il était encore en congé de maladie lorsque la bataille a éclaté, laissant Stumme aux commandes. La situation s'est aggravée lorsque Stumme est décédé d'une crise cardiaque au début de la bataille, laissant l'armée sans commandant jusqu'à ce que le général von Thoma prenne le relais.

La préparation minutieuse de Montgomery a également donné à Rommel le temps de construire une ligne défensive solide de la côte à la dépression de Qattara, sachant qu'il ne pouvait pas être débordé par le sud. La dépression de Qattara est souvent mentionnée dans les récits des premières batailles défensives britanniques, mais même à Alam Halfa, la ligne défensive ne traversait qu'environ la moitié du fossé, et Rommel a pu commencer cette bataille en tentant de déborder la principale ligne britannique. Ce serait en fait Rommel qui profiterait de l'absence de flancs ouverts. Son armée a construit un immense champ de mines, contenant environ un demi-million de mines au total (les « jardins du diable »). De petits avant-postes étaient dispersés autour du champ de mines, avec des chiens pour avertir de tout intrus. L'infanterie a défendu une position défensive profonde juste derrière les champs de mines, jusqu'à 1 000 à 3 000 m de large. Les Panzers étaient situés plus à l'arrière comme réserve mobile.

Le plan défensif de Rommel mélangeait les troupes allemandes et italiennes, un processus connu sous le nom de « corseting » pour les Britanniques. Le XXI Corps italien (Trente et Bologne) était posté dans la partie nord de la ligne, et le X Corps dans le sud (Brescia, Folgore et Pavie).

Tout au nord de la ligne se trouvait une partie de la brigade de parachutistes de Ramcke et une force d'élite italienne Bersaglieri.

De la ligne de chemin de fer à Kidney Ridge (colline 28 aux hommes de Rommel), couvrant la région de Miteiriya Ridge a été couvert par la 164e division et Trente.

Kidney Ridge était en fait une légère dépression dans le désert, mais avec des lèvres surélevées. Sur les cartes britanniques, il apparaissait sous la forme d'une ligne de contour en forme de rein, d'où son nom.

Bologne et plus d'hommes de Ramcke ont couvert la zone entre la crête de Miteiriya et la crête de Ruweisat.

La zone entre Ruweisat Ridge et Munassib était couverte par Brescia et deux bataillons de parachutistes sont récemment arrivés de Crète.

De Munassib à la zone juste au nord de Qatet el Himeimat était couverte par l'élite Folgore division parachutiste.

Les Pavie division couvrait la région autour de Himeimat.

Enfin, le fossé entre Himeimat et le bord de la dépression de Qattara a été couvert par le bataillon de reconnaissance 33 et le groupe de combat Keil (ou Kielh).

Les troupes blindées de la Afrika Korps et le XX Corps italien ont été divisés entre le nord et le sud de la ligne. 15 Panzer et Littorio étaient dans le nord, 21 Panzer et Ariete étaient dans le sud.

Les seules réserves dans la région immédiate étaient la 90e division légère et la Département de Trieste, qui étaient postés plus à l'ouest le long de la côte, où ils pouvaient également se prémunir contre toute attaque amphibie alliée.

Les principales attaques de Montgomery, à l'extrémité nord de la ligne, frapperaient la 164e division, Trente et quelques parachutistes de Ramcke.

Forces alliées

Les Alliés disposaient de neuf divisions d'infanterie et de deux divisions blindées, toutes à pleine puissance.

XXX Corps (Leese)

Le XXX Corps était posté sur la droite alliée. De droite à gauche, il contenait la 9e division australienne, la 51e division des Highlands, la 2e division néo-zélandaise, la 1e division sud-africaine et la 4e division indienne. Les quatre premiers devaient participer à l'attaque initiale.

La 9e division australienne comprenait les 20e, 24e et 26e brigades d'infanterie australiennes.

La 51e division des Highlands comprenait les 152e, 153e et 154e brigades d'infanterie.

La 2e division néo-zélandaise comprenait les 5e et 6e brigades néo-zélandaises et la 9e brigade blindée.

La 1ère division sud-africaine contenait les 1ère, 2e et 3e brigades sud-africaines.

La 4e division indienne contenait les 5e, 7e et 161e brigades d'infanterie indienne.

Le corps comprenait également la 23e brigade blindée,

XIII Corps (Horrocks)

Le XIIIe corps est posté sur la gauche alliée. Il contenait la 7e division blindée, la 44e division d'infanterie (à gauche) et la 50e division d'infanterie à droite.

La 7th Armored Division avait la 22nd Armored Brigade, transférée de la 1st Armored Division avant la bataille, et la 4th Armored Brigade, qui était avec elle depuis le début de la guerre du désert.

La 44e division d'infanterie comprenait les 131e, 132e et 133e brigades d'infanterie.

La 50e division d'infanterie comprenait les 69e et 151e brigades d'infanterie et la 1re brigade d'infanterie grecque.

Le corps contenait également les 1er et 2e groupes français libres.

X Corps (Lumsden)

Le X Corps contenait la 1re Division blindée et la 10e Division blindée lors de la deuxième bataille d'El Alamein, avec trois brigades blindées entre elles.

La 1ère division blindée ne commandait qu'une seule brigade blindée, la 2e, pendant la bataille. Sa deuxième brigade, la 22e, a été transférée à la 7e division blindée avant la bataille. L'infanterie de la division était fournie par la 7e brigade motorisée.

La 10e division blindée contenait les 8e et 24e brigades blindées pendant la bataille. Sa 9e brigade blindée est placée sous le commandement de la 2e division néo-zélandaise. Son infanterie était fournie par la 133th Lorried Infantry Brigade.

La 8e division blindée avait déménagé en Égypte en 1942, mais a été divisée avant la bataille. La 23e brigade blindée a été utilisée dans le rôle de soutien d'infanterie, tandis que la 24e brigade blindée a été confiée à la 10e division blindée.

Équipement allié

Les Alliés étaient massivement plus nombreux que Rommel dans les chars, avec jusqu'à 1 200 de différents types.

Un peu plus de la moitié des chars de la Huitième Armée étaient américains – 385 Shermans M4, 246 Grants M3 et 167 chars légers M3 Stuart (avec 252 Shermans et 170 Grants disponibles avec les unités engagées au début de la bataille). Les Sherman et les Grant étaient tous deux armés d'un canon de 75 mm capable de tirer un bon obus antichar et un excellent obus explosif, et pouvaient effectuer des missions de tir indirect. Le Sherman pouvait également être placé dans des positions coque baissée, ce qui le rendait beaucoup moins vulnérable aux tirs ennemis que le Grant.

Les chars de fabrication britannique comprenaient environ 100 Crusader III avec un canon de 6 livres (57 mm). C'était un bon canon antichar, mais il manquait un bon obus HE et n'était toujours pas fiable. Il y avait plus de croisés plus âgés de 2 livres et près de 200 Valentins.

La 1st (Army) Tank Brigade exploitait deux détachements de chars de déminage Scorpion.

L'artillerie comprenait 100 prêtres M7, 830 canons de campagne de 25 livres et 750 canons antichars de 6 livres.

Les Américains avaient fait de gros efforts pour fournir leur dernier char, le M4 Sherman, aux Britanniques. Au début, le président Roosevelt avait proposé d'envoyer la 2e division blindée américaine, mais il est vite devenu évident que cette unité n'arriverait pas à temps. Au lieu de cela, 300 M4A1 et M4A2 ont été retirés des unités de formation américaines et expédiés vers la Méditerranée (avec 100 des M7 105mm GMC (Priest). Un navire a été coulé par une attaque de sous-marins, mais il a été remplacé par un transport rapide transportant un autre 52 Shermans. Le 11 septembre, les Britanniques en Egypte avaient reçu 318 Shermans. Sur ces 285 ont été remis à la Huitième armée à temps pour le début de la bataille. Le Sherman était une grande amélioration par rapport au Grant, portant son canon principal dans un tourelle rotative au lieu de dans la coque, et à la fin de 1942 était l'un des meilleurs chars au monde.

Dans l'ensemble, Montgomery comptait environ 200 000 hommes.

Dans l'Air, les Britanniques ont le soutien de l'US Desert Air Force, sous le commandement direct du général Brereton. Les Alliés disposaient d'environ 530 avions en état de marche au début de la bataille, dont neuf escadrons de Hurricanes. Les chasseurs alliés étaient généralement inférieurs aux chasseurs allemands, mais la puissance aérienne alliée était mieux utilisée.

Le plan allié

Le premier plan de Montgomery était d'attaquer deux flancs. Le XXX Corps (général Leese) devait attaquer au nord et briser deux brèches dans la ligne. Le X Corps (Lumsden) traverserait les brèches, prendrait des positions défensives et vaincra les inévitables contre-attaques blindées de l'Axe. Dans le sud, le XIIIe Corps (Horrocks) devait lancer des attaques de diversion pour maintenir une partie des blindés de l'Axe bloqués au sud, tandis que la 7e Division blindée était tenue prête pour une « poursuite destructrice ». L'accent était mis ici sur la bataille de chars, qui serait suivie de la destruction de l'infanterie isolée de l'Axe.

Montgomery craignait que ce plan soit trop ambitieux pour ses troupes, et le 6 octobre le remplaça par un nouveau plan. Une campagne de déception tenterait de convaincre les Allemands que l'attaque principale viendrait du sud. Le XIII Corps continuerait ses attaques de diversion, pour maintenir le 21 Panzer coincé au sud. Le XXX Corps conduirait deux couloirs à travers les lignes ennemies. Le X Corps se déploierait à travers les brèches et prendrait une position défensive dans une position moins avancée que dans le premier plan. Le XXX Corps commencerait un processus d'« effritement », détruisant l'infanterie de l'Axe et laissant l'armure de Rommel dangereusement isolée. Le rôle de l'armure serait de protéger l'infanterie pendant cette phase de la bataille. Toute évasion suivrait la destruction de l'infanterie. L'attaque aurait lieu dans la nuit du 23 au 24 octobre et Montgomery s'attendait à ce que la bataille dure une dizaine de jours.

Les deux plans n'étaient pas vraiment différents. La chance clé était l'ordre dans lequel les hommes de Rommel devaient être vaincus. Dans le premier plan, l'objectif était de détruire d'abord l'armure de l'Axe, puis de nettoyer l'armure isolée. Dans le deuxième plan, l'objectif était de détruire d'abord l'infanterie de l'Axe, puis de détruire l'armure isolée.

L'attaque était appuyée par deux plans de déception, qui visaient tous deux à convaincre les Allemands que l'attaque n'aurait pas lieu avant la mi-novembre et que l'attaque principale aurait lieu dans le sud. La « Force A » de la brigade Dudley Clarke était responsable de ces plans. L'opération Traitement était le plan stratégique et impliquait des choses telles que l'organisation d'une conférence de haut niveau qui se tiendrait en Iran fin octobre. L'opération Bertram était le plan de niveau tactique, et impliquait la création d'équipements factices, masquant le mouvement des unités et la construction d'une fausse conduite d'eau, en direction du flanc sud. L'impact de tout cela est difficile à dire, mais Rommel et ses subordonnés ont gardé la moitié de leur armure sur la moitié sud du front jusqu'à plusieurs jours après le début de la bataille.

Il y avait aussi un effort déterminé pour gagner la supériorité aérienne et couper les lignes d'approvisionnement de Rommel. Un certain nombre de pétroliers clés ont été coulés dans les jours précédant la bataille et pendant les combats eux-mêmes, réduisant considérablement les options de Rommel.

La bataille

Le déménagement vers les zones de rassemblement s'est achevé dans la nuit du 22 au 23 octobre. Aux premières lueurs du 23 octobre, toutes les unités d'attaque étaient en place, retranchées et camouflées, et ont pu se reposer pour la journée, sans être détectées par les Allemands.

Phase un - L'effraction

La première partie de la bataille a reçu le nom de code Opération Lightfoot, en partie parce qu'elle serait dirigée par l'infanterie, qui serait trop légère pour déclencher des mines antichars. Cependant, le champ de mines contenait également des mines antipersonnel et constituait donc toujours un obstacle important.

Le barrage d'artillerie a commencé à 21 h 40 le 23 octobre. Il est normalement décrit comme un barrage de 1 000 canons, bien qu'il impliquait probablement en réalité plus de 800 canons moyens et de campagne. Il s'agissait d'un bombardement soigneusement planifié, avec certains des canons dédiés au tir de contre-batterie et d'autres utilisés pour créer un barrage rampant pour soutenir l'attaque de l'infanterie.

La prochaine étape était l'infanterie. Il y a eu des attaques le long de longues parties de la ligne.

Sur le flanc côtier, une brigade australienne de la 9e division australienne fait une feinte au nord de Tel el Eisa.

Au sud de Tel el Eisa, l'attaque principale de la 9e division australienne est entrée au sud de Tel el Eisa, avec la 51e division des Highlands au sud. Ces deux divisions devaient couvrir le dégagement du couloir de la 1re division blindée.

La 2e division néo-zélandaise attaquait ensuite en direction de Miteirya Ridge, avec la 1re division sud-africaine à sa gauche. Ces deux divisions devaient couvrir le corridor de la 10e division blindée.

Au sud, la 4e division indienne a effectué un raid depuis la crête de Ruweisat.

Sur le front du XIIIe Corps, deux attaques ont été lancées sur le front de la 7e division dans la région au nord de Himeimat, tandis que la 1re brigade française de combat devait attaquer autour du côté sud de Himeimat.

Dans l'assaut principal, les Australiens à droite et les Sud-Africains à gauche ont tous deux atteint leurs objectifs. Les deux colonnes centrales ont eu moins de succès. La 51e division avança le long de six voies d'attaque, mais seule la colonne de gauche, le 5e Cameron Highlands et le 7e Black Watch, atteignit leurs objectifs finaux. Les autres colonnes ont bien progressé, mais se sont retrouvées en deçà de la « ligne bleue ». La 2e division néo-zélandaise a bien progressé. Au matin, l'infanterie avait atteint ses positions cibles.

La partie la plus importante du plan de la première nuit était le déminage. Beaucoup d'efforts avaient été consacrés à l'amélioration des techniques de déminage, mais le plan était encore assez ambitieux. L'idée avait été de dégager des colonnes tout au long des champs de mines, afin de permettre à l'armure d'être établie du côté ennemi à l'aube. Dans le couloir nord, une voie suivait l'avancée des Australiens, tandis que dans le couloir sud, quatre atteignaient la crête de Miteirya.

L'armure a commencé à bouger à 0200 heures le 24 octobre. La 2e brigade blindée de tête de la 1re division blindée était toujours dans le couloir à l'aube et a dû se disperser dans le champ de mines pour éviter d'être battue par les tirs ennemis. Heureusement, ils avaient atteint un champ de mines factice. Ils faisaient maintenant face à l'ouest en direction de Kidney Ridge, une zone de groupe légèrement plus élevée occupée par des canons allemands.

La 9e brigade blindée a dirigé l'avance de la 10e division blindée. Sur ce front, un certain nombre d'unités blindées ont atteint la fin des champs de mines, mais la résistance était forte et l'attaque sur la crête de Miteirya n'a pas été un succès. À l'aube, la plupart des chars survivants étaient en position coque basse du côté nord de la crête. Le commandant de la 10e division blindée, le major-général Alex Gatehouse, a décidé de passer la journée dans des positions défensives, pour protéger l'infanterie pendant la phase d'« effondrement ».

La feinte sud impliquait la 131st Lorried Infantry Brigade, qui devait combler une brèche dans deux lignes de champ de mines (janvier et février). Le 44th Reconnaissance Regiment passerait par cette brèche, suivi de la 22nd Armored Brigade. Leur objectif n'était pas de faire une percée, mais de maintenir le 21 Panzer coincé dans le sud. Cette avancée a été combattue par le Folgore division de parachutistes, et les Italiens ont livré un combat déterminé. Les colonnes britanniques qui avancent, limitées à quatre couloirs dans le champ de mines, subissent de lourdes pertes. Les assaillants ont traversé le premier champ de mines, mais ont été stoppés dans l'écart entre les deux.

Dans l'extrême sud, les Français libres ont réussi à atteindre les hauteurs autour de Himeimat, mais ont ensuite été contraints de battre en retraite par la contre-attaque allemande.

Lumière du jour, 24 octobre

À l'aube du 24 octobre, la 2e brigade blindée était toujours dans le champ de mines. Heureusement, il était équipé de Shermans, de Grants et de Priests, ce qui lui a permis de s'engager dans un duel d'artillerie avec les Allemands, ce qui n'était pas possible avec les chars britanniques.

Au cours de la matinée, les commandants britanniques ont examiné la situation. De bons progrès avaient été accomplis, mais pas autant que Montgomery l'avait prévu. Montgomery et Leese ont convenu d'un plan pour la poursuite des attaques d'infanterie, soutenu par trois brigades blindées.

Le matin a vu la première contre-attaque allemande significative, par deux Kampfgruppen de 15 Panzer et une partie de Littorio. Cela a produit les débuts de combat du Sherman en Afrique du Nord, et le nouveau char a répondu aux attentes. Les Sherman armés de la tourelle vers le bas du châssis ont pu affronter les chars allemands à une portée beaucoup plus longue que les chars britanniques précédents, et l'attaque a été repoussée. Une nouvelle méthode de traitement des 88 évoluait également, tirant parti de leur double rôle. S'ils étaient utilisés comme canons antiaériens, ils étaient alors vulnérables aux tirs de chars et d'artillerie.

Après avoir ordonné la contre-attaque, le général Stumme visita le 164th Infantry, à sa gauche. Il s'est ensuite avancé très loin et sa voiture a essuyé des tirs. Le colonel Buechtring, le seul officier d'état-major avec lui, a été tué d'une balle dans la tête. Stumme a sauté de sa voiture pour se mettre à couvert. La voiture a fait demi-tour et Stumme a tenté de s'accrocher sur le côté pendant le trajet vers la sécurité. Il a ensuite subi une crise cardiaque mortelle et est tombé de la voiture. Il a été porté disparu, présumé capturé, et pendant plusieurs heures, l'armée était sans commandant actif. Le général Wilhelm von Thoma, commandant de la Afrika Korps puis a pris le relais. Entre-temps, Rommel avait été contacté en Allemagne pour voir s'il était apte à revenir.

À la fin de la journée, la 10e division blindée a lancé une attaque sur la crête de Miteiriya, mais sans beaucoup de chance. La crête a été fortement minée et les attaquants ont subi de lourdes pertes.

Le Dogfight – 25 octobre-1er novembre

25 octobre

À 0200 le matin du 25 octobre, le chef d'état-major de Montgomery, le général Guingand, commença à s'inquiéter du fait que les commandants de corps et de division envisageaient d'arrêter l'attaque. Il a réveillé Montgomery, et une réunion tôt le matin impliquant Montgomery, Guingand, Leese et Lumsden a suivi. Montgomery a insisté pour que les unités blindées continuent d'avancer et restent du côté ennemi du champ de mines. Cette détermination a probablement joué un rôle majeur dans la victoire des Alliés - dans la journée, les deux divisions blindées sont entrées en contact, et les Néo-Zélandais ont traversé les champs de mines et attaqué le sud-ouest. Cela a fourni un certain nombre de contre-attaques de 15 Panzer, qui ont été repoussées à un certain prix pour les Allemands. Au matin du 26 octobre, le Panzer n'avait plus que trente-deux chars.

Montgomery a maintenant démontré son style de commandement flexible. Les attaques « en ruine » sur le front néo-zélandais se sont avérées très coûteuses. Il y avait maintenant une alternative : l'avance australienne avait laissé une partie du 164th Infantry et des parachutistes de Ramcke dangereusement isolés dans un saillant de la côte. Montgomery a décidé de déplacer son effort principal sur ce front. Les Australiens ont reçu l'ordre d'attaquer au nord, derrière le champ de mines de l'Axe, pour couper les troupes dans le saillant. La 1ère division blindée devait pousser vers l'ouest pour couper la piste Rahman, qui partait au sud de Sidi Abd el Rahman derrière les lignes de l'Axe.

Au sud, Montgomery accepte d'annuler l'attaque du XIIIe corps, qui ne progresse plus. Au début, il a insisté pour que les chars restent entre les deux champs de mines, mais plus tard dans la journée, Montgomery a cédé et les troupes de tête ont été autorisées à se retirer.

Du côté de l'Axe, Rommel atteignit son QG dans la soirée du 25 octobre et, à 23 h 25, donna un ordre simple mais stimulant pour le moral : « J'ai repris l'armée. Rommel'. Rommel a alors décidé de poursuivre les coûteuses contre-attaques blindées, en ordonnant 15 Panzer et Littorio pour attaquer le lendemain, et invoquer la 90e division légère et Trieste jusqu'à l'avant.

Dans la nuit du 25 au 26 octobre, les Australiens commencent leur nouvelle attaque. Cela a commencé par un succès très important - la capture du point 29, un élément clé de la ligne défensive allemande. La zone était défendue par le Panzergrenadier-Regiment 125, mais la défense allemande a été minée lorsque les Australiens ont capturé le commandement du régiment ainsi que les plans des champs de mines défensifs juste avant l'attaque. L'attaque était appuyée par huit régiments d'artillerie,

26 octobre

La première contre-attaque de l'Axe a commencé à l'aube. Malgré le soutien de tous les canons d'artillerie disponibles, 15 Panzer et Littorio ont été repoussés facilement. Des attaques à plus grande échelle plus tard dans la journée ont également échoué. Rommel a décidé de convoquer le groupe blindé sud du nord pour prendre part à ce qui était clairement le front clé. 21 panzer et Ariete n'arriverait que le lendemain.

Sur la ligne d'attaque principale d'origine, les Néo-Zélandais et les Sud-Africains ont fait des progrès limités à travers la crête de Miteirya, avançant d'environ 1 000 mètres. Montgomery a décidé que cela ne valait plus le coût et a décidé de réorganiser ses lignes. Ce soir-là, les Néo-Zélandais reçurent l'ordre de se retirer de la ligne pour se regrouper et se reposer avant la prochaine étape de la bataille. Les Sud-Africains et les Indiens se sont déplacés vers le nord pour combler le vide. La 10e division blindée et la 9e brigades blindées devaient également rejoindre cette nouvelle réserve, tandis que des plans étaient mis en place pour déplacer la 7e division blindée vers le nord si 21 Panzer se déplaçaient. Le général Freyberg, commandant de la division néo-zélandaise, fut chargé de planifier la nouvelle attaque. Freyberg a insisté sur le fait qu'il avait besoin de renforts et a reçu les 151e et 152e brigades d'infanterie britanniques. A ce stade, la nouvelle attaque devait commencer dans la nuit du 31 octobre au 1er novembre. Finalement, l'opération Supercharge, comme on l'a connue, commencerait tôt le 2 novembre.

Dans la nuit du 26 au 27 octobre, la 7th Motor Brigade (1st Armored Division) attaque en direction de Kidney Ridge, visant les positions « Snipe » et « Woodcock », au sud-ouest et au nord-ouest de la crête. L'infanterie a avancé avec succès d'une certaine manière et a occupé des positions que l'on croyait être « Snipe » et « Woodcock ».

27 octobre

Pendant la journée, les blindés allemands attaquèrent les nouvelles positions britanniques autour de Kidney Ridge. La première attaque a été lancée par 15 Panzer et Littorio, et a été repoussé par les canons antichars de 6 livres. La position a continué d'être attaquée toute la journée, et a également impliqué 21 Panzer. Les Britanniques ont tenu toute la journée.

À 14 heures, Montgomery a tenu une conférence de commandement au cours de laquelle son nouveau plan a été expliqué. Le XIIIe corps devait déplacer la 7e division blindée vers le nord, tandis que l'attaque australienne vers le nord devait se poursuivre.

28 octobre

Le 28 octobre, la zone de rassemblement de la 21 Panzer a été détectée avant qu'ils ne puissent attaquer et touchée par la Desert Air Force.

Dans la nuit du 28 au 29 octobre, les Australiens attaquent à nouveau, et atteignent presque la route entre Sidi Abd el Rahman et Tell el Eisa, isolant ainsi le saillant allemand. Cette attaque a été appuyée par un bombardement d'artillerie décrit par les Allemands comme le « feu d'artillerie le plus lourd jamais connu à ce jour », et a atteint ses objectifs malgré de lourdes pertes,

29 octobre

Le développement clé du 29 octobre a été l'émergence de la version finale de l'opération Supercharge. Le plan initial de Montgomery était d'attaquer le long de la route côtière. Le XXX Corps devait attaquer le long de la route côtière et de la voie ferrée, en direction de Sidi Abd el Rahman, le X Corps protégeant son flanc gauche. Au cours de la matinée, Montgomery dut recevoir une délégation du Caire, composée du général Alexander, de son chef d'état-major le général McCreery et du ministre d'État Casey, envoyé à Londres sous l'impulsion du général Brooke, qui voulait s'assurer que la bataille était progresse bien.

C'était en fait ce que Rommel s'attendait à ce que Montgomery fasse, et le même jour, il déplaça la 90e division légère sur la côte, plaça 21 Panzer en réserve au nord de Tel el Aqqaqir (à l'ouest de Kidney Ridge), et Trieste un peu plus au sud. Heureusement, le général Guingand, le chef d'état-major très compétent de Montgomery, s'inquiétait de l'attaque par le nord et rassembla le soutien de McCreery et du chef du renseignement de la huitième armée, le brigadier Edgar 'Bill' Williams pour une attaque plus au sud. Montgomery fut rapidement convaincu et le plan fut modifié en conséquence. L'opération Supercharge serait désormais lancée dans la zone au nord de Kidney Ridge, en direction de Tel el Aqqaqir.

Au cours de la journée Rommel a lancé des contre-attaques infructueuses contre les Australiens, attirant de plus en plus de ses troupes à l'extrémité nord de la ligne.

30 octobre

Dans la nuit du 30 au 31 octobre, les Australiens attaquent au nord en direction de la côte, menaçant de couper une partie de la 164e division d'infanterie allemande (Panzergrenadier-Regiment 125). Malgré beaucoup de confusion dans l'attaque de nuit, les Australiens percèrent entre le 164th Infantry et le Trente division.

31 octobre

Rommel a réagi à la menace du 164e par une contre-attaque majeure. 15 Panzer, 21 Panzer et Ariete devaient attaquer au sud de la route, tandis que la 90e division légère et Trieste attaqué le long de la route. Après de violents combats, les forces de l'Axe ont réussi à sauver le Panzergrenadier-Regiment 125, mais une fois de plus cette attaque avait déplacé l'attention de Rommel vers le nord, et ses unités blindées étaient maintenant concentrées au nord de la zone cible pour Supercharge. Les Australiens ont mené une bataille défensive déterminée et ont réussi à conserver une grande partie du terrain qu'ils avaient capturé, de sorte que Rommel n'a pas pu redistribuer ses troupes.

Opération Supercharge – à partir du 2 novembre

Le plan de l'opération Supercharge prévoyait que la 151e brigade d'infanterie (Durham Light Infantry) et la 152e brigade d'infanterie (Highland) mènent l'attaque, soutenues par 300 canons de 25 livres et l'artillerie moyenne du XXX Corps et les chars Valentine des 8e et 50e RTR (23e brigade blindée). L'attaque devait être menée sur un front de 4 000 mètres de large. La 9e brigade blindée devait percer la ligne de tir ennemie et la dépasser de 2 000 mètres. L'infanterie néo-zélandaise devait être gardée en réserve pour la poursuite. La 1re division blindée, avec les 2e et 8e brigades blindées et la 7e brigade motorisée mènerait la percée en rase campagne derrière les lignes de l'Axe.

2 novembre

Le barrage d'artillerie avant Supercharge était le plus intense de la guerre du désert jusqu'à présent. Les flancs de l'avancée de l'infanterie étaient marqués par des canons Bofors qui tiraient des traceurs le long de la ligne toutes les quelques minutes, et des bombes fumigènes étaient tirées pour indiquer que le barrage était sur le point d'avancer.

L'avance a commencé à 0100 heures le 2 novembre. Les deux brigades d'infanterie ont avancé vers leurs objectifs, avec la plus grande résistance sur le front de la 151e brigade. L'attaque de la 9e brigade blindée a eu moins de succès - la brigade n'avait que 94 chars en état de marche au début de l'attaque, et ils avançaient trop vite pour le barrage d'artillerie. Cette attaque a heurté la ligne de tir allemande et de nombreux chars ont été détruits. La 1re division blindée a été quelque peu retardée et est arrivée en retard, mais à 7 heures, la 2e brigade blindée était entrée dans la bataille. Rommel a envoyé une contre-attaque en utilisant 15 Panzer et 21 Panzer, attaquant du nord et du sud de la brèche dans les lignes, mais le service d'interception radio britannique a entendu ces plans. La 2e brigade blindée a pris une position défensive et la 8e brigade blindée a agi comme une réserve mobile, et dans la bataille de chars qui en a résulté, les Allemands ont perdu environ 70 chars.

Au cours de la soirée, Rommel reçut d'autres mauvaises nouvelles. Le général Thoma l'a informé que le Afrika Korps n'aurait que 35 chars en fonctionnement le 3 novembre, et son commandant d'artillerie a signalé que les munitions étaient à court de munitions. Bien qu'une percée alliée ait été arrêtée pour le moment, Rommel s'est rendu compte qu'il devait se retirer tant qu'il le pouvait. Il envoya un message codé à Berlin faisant état de l'état terrible de son armée et déclarant qu'il ne serait probablement capable de dégager que des fragments de ses forces. Ce message a été intercepté et décodé par Ultra, et la nouvelle a contribué à renforcer le moral du haut commandement allié. Rommel donne alors les premiers ordres de retraite et l'infanterie commence à quitter ses positions tard le 2 novembre.

Les messages croisés contribuaient désormais à l'ampleur de la défaite de l'Axe. Hitler a rédigé un ordre de « pas de retraite » en réponse au rapport précédent de Rommel. Ce message n'est parvenu à Rommel que le 3 novembre. Pendant ce temps, Rommel envoya une copie de ses ordres de retraite.

Tard dans la journée, la 51e division Highland attaque au sud-ouest du nouveau saillant. Le 2e Seaforth Highlands et le 5e Royal Sussexs ont fait de bons progrès, encourageant le général Lumsden à ordonner une nouvelle attaque par le X Corps. Cela a commencé tôt le 3 novembre, et cela a également fait quelques gains, mais n'a pas tout à fait percé les lignes allemandes.

3 novembre

Pendant la plus grande partie du 3 novembre, l'avance britannique a été freinée par la mince ligne de canons antichars allemands, soutenus par les quelques chars restants, tandis que la retraite de Rommel se poursuivait. Cependant, au milieu de l'après-midi, le message « pas de retraite » d'Hitler arriva et Rommel décida d'obéir au moins en partie à l'ordre. Les Afrika Korps a été autorisé à se retirer dans une nouvelle position à dix milles à l'est d'El Daba, sur la côte, tandis que l'infanterie a reçu l'ordre de se lever et de se battre

4 novembre

La ligne Axis est finalement fissurée le 4 novembre. L'attaque clé a été menée par les 1/4th Essex et 4/6th Rajputana Rifles de la 5th Indian Brigade. Cette attaque a été soutenue par 350 canons, et a brisé un trou dans les lignes allemandes. Le 7th Argyll & Sutherland Highlanders a lancé une attaque de suivi et capturé Tel el Aqqaqir, puis la 1st Armored Division a traversé le trou et a commencé l'avance tant attendue. Ils se heurtèrent rapidement à l'arrière-garde de l'armée allemande, sous les ordres de von Thoma, mais à midi, cette force avait été vaincue et von Thoma fait prisonnier. Ailleurs, les blindés italiens ont retenu la 7e division blindée, mais à grands frais. À la fin de la journée, le XXe corps italien avait été détruit, mais il avait retardé la poursuite britannique et permis aux survivants des divisions mobiles allemandes de s'échapper vers l'ouest.

À 15 h 30, Rommel a finalement ordonné une retraite générale vers une nouvelle ligne près de Fuka. Plus tard dans la journée, Hitler a cédé et a permis à Rommel de faire tout ce qui était nécessaire. Cet ordre signifiait que l'infanterie italienne moins mobile et les parachutistes allemands étaient piégés dans leurs positions, faute de transport motorisé.

La poursuite

Le 5 novembre, Rommel tenta de s'arrêter sur une nouvelle ligne de Fuka, mais cette ligne fut rompue le même jour et Rommel ordonna une retraite à grande échelle. Du côté des Alliés, Montgomery espérait couper Rommel à Mersa Matrouh ou à Fuka. Le X Corps a reçu l'ordre de se déplacer à Mersa Matruh et la 2e division néo-zélandaise à Fuka, tandis que le XIII Corps a formé des colonnes mobiles qui ont été utilisées pour rassembler les formations en grande partie italiennes qui avaient été laissées sur le champ de bataille. La principale préoccupation de Montgomery à ce stade était de s'assurer qu'il n'y aurait pas de répétition de catastrophes antérieures dans l'ouest de la Cyrénaïque - cette fois, l'avance serait bien planifiée et bien soutenue, et Rommel n'aurait pas la chance de faire plus dramatique succès.

Aux dernières lueurs du 6 novembre, les troupes de tête du XIIIe corps se dirigeaient vers Charing Cross, au sud-ouest de Mersa Matruh, pour tenter de couper la retraite. De fortes pluies sont alors intervenues, ont enlisé les forces de poursuite et ont immobilisé la Desert Air Force. Cela a donné à Rommel le temps de réorganiser certaines de ses unités dispersées.

Le 7 novembre, Rommel espérait encore s'arrêter à Mersa Matrouh.Le moral de ses hommes est remonté par l'arrivée d'une partie de la brigade de parachutistes du général Ramcke, qui revient dans l'armée principale après une marche à travers le désert, déjà enregistrée comme perdue. Cependant, le même jour, Hitler a envoyé un avertissement indiquant que les Alliés pourraient être sur le point de débarquer entre Tobrouk et Benghazi. Cela a été déclenché par l'entrée en Méditerranée des convois alliés transportant les troupes de l'opération Torch, l'invasion de l'Afrique du Nord française.

L'opération Torch commença le 8 novembre et le même jour, la nouvelle parvint à Rommel. Cela l'a aidé à le convaincre qu'il ne servait à rien d'essayer de prendre position à Halfaya Pass, ou n'importe où en Cyrénaïque. Au lieu de cela, il effectuerait un seul déménagement à El Agheila. Le rythme serait dicté par la vitesse à laquelle il pourrait évacuer ses bases de ravitaillement. La poursuite alliée serait ralentie par l'utilisation habile des mines et des pièges.

Le 9 novembre, les dernières troupes allemandes (90e division légère) évacuent Sidi Barrani, tandis que le gros de l'armée de Rommel passe le col de Halfaya. Le col Halfaya lui-même a été évacué avant l'aube du 11 novembre.

Le 12 novembre, Tobrouk est évacué. Les troupes allemandes de tête atteignirent Mersa el Brega et El Agheila, mais le reste de l'armée était encore loin vers l'est. Les Britanniques prennent Tobrouk le 13 novembre et l'aérodrome de Martuba le 15 novembre. Le 19 novembre, Rommel évacue Benghazi et le 20 novembre, les Britanniques entrent dans le port.

Le 24 novembre, Rommel rencontra Kesselring, Cavallero et Bastico à Marble Arch, l'arc de triomphe à la frontière entre la Tripolitaine et la Cyrénaïque, où il reçut l'ordre de tenir la ligne El Agheila. Il aurait de loin préféré prendre position plus à l'ouest, mais même une tentative de convaincre Hitler en personne a échoué. Rommel s'envole pour l'Afrique le 2 décembre et est donc présent au début de la bataille suivante. La bataille d'El Agheila (12-18 décembre 1942) voit Montgomery déborder la position défensive de Rommel, et l'obliger à reprendre sa retraite. Le 25 décembre, les Britanniques s'emparèrent de Syrte et le 29 décembre, ils atteignirent la ligne Beurat, la prochaine position défensive de Rommel. Montgomery a décidé qu'une attaque sur cette position aurait besoin de quatre divisions et prendrait jusqu'à dix jours, alors il a fait une pause pour construire ses dépôts d'approvisionnement. Au moment où Montgomery était prêt, Rommel avait repris sa retraite. Les Britanniques avançaient maintenant en Tripolitaine pour la première fois. Ils étaient à Homs le 20 janvier et à 5 heures du matin le 23 janvier, la 8e armée est entrée à Tripoli, après avoir avancé de 1 400 milles au cours des trois mois écoulés depuis le début de la bataille.

Conclusion

La victoire d'El Alamein intervient quatre jours avant le début de l'opération Torch, offrant à Churchill la grande victoire du Commonwealth qu'il désirait tant (il faut l'admettre avec beaucoup de matériel américain). Quatre divisions allemandes et huit divisions italiennes ont été éliminées en tant qu'unités de combat, et la plupart des fantassins italiens et allemands ont été définitivement perdus. La plupart des survivants de l'Axe faisaient partie des divisions Panzer et de l'infanterie mobile allemande. Dans les six jours suivant la fin de la bataille, les Britanniques avaient capturé près de 30 000 prisonniers - 7 802 Allemands et 22 071 Italiens.

Montgomery a décrit El Alamein comme «la première défaite décisive de Rommel au combat» - bien qu'il ait été contraint de battre en retraite après l'opération Crusader qui avait plus à voir avec des problèmes d'approvisionnement qu'avec une défaite claire sur le champ de bataille, et Rommel avait été récompensé par une promotion au grade de maréchal pour sa retraite habile. Cette fois, il n'y a pas eu de retour pour Rommel ou le Afrika Korps. Bien que Montgomery soit souvent critiqué pour sa poursuite « lente » après la bataille, ses troupes ont avancé de 1 400 milles en trois mois et n'ont jamais été forcées de battre en retraite. Rommel a joué un rôle dans la campagne défensive en Tunisie, et a même pu remporter une dernière victoire au col de Kasserine, mais l'issue de la campagne africaine n'a jamais été mise en doute après El Alamein et l'opération Torch. En Grande-Bretagne, El Alamein a été traité comme un triomphe majeur, et Churchill a ordonné que les cloches de l'église soient sonnées pour célébrer, la première fois qu'elles avaient été entendues depuis le début de la guerre.


Deuxième bataille d'El Alamein

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Deuxième bataille d'El Alamein

Les Deuxième bataille d'El Alamein (23 octobre – 11 novembre 1942) a eu lieu près de la halte ferroviaire égyptienne d'El Alamein. Avec la victoire des Alliés, elle marqua un tournant majeur dans la campagne du désert occidental de la Seconde Guerre mondiale. Elle faisait suite à la première bataille d'El Alamein, qui avait bloqué l'avancée de l'Axe en Égypte, après quoi, en août 1942, le lieutenant-général Bernard Montgomery avait pris le commandement de la 8e armée britannique du général Claude Auchinleck. Cette victoire a renversé le cours de la campagne d'Afrique du Nord et a mis fin à la menace de l'Axe contre l'Égypte, le canal de Suez et l'accès aux gisements de pétrole du Moyen-Orient et de la Perse via l'Afrique du Nord. D'un point de vue psychologique, Second El Alamein a ravivé le moral des Alliés, étant la première offensive majeure contre l'Axe depuis le début de la guerre européenne en 1939 au cours de laquelle les Alliés occidentaux avaient remporté une victoire décisive. La bataille a coïncidé avec l'invasion alliée de l'Afrique du Nord française dans l'opération Torch, qui a commencé le 8 novembre.


Armée Panzer Afrique

(commandé par le feld-maréchal (Generalfeldmarschall) Erwin Rommel) (Lieutenant-général (Général der Panzertruppe) Georg Stumme était aux commandes au début de la bataille en l'absence de Rommel en congé de maladie)

Les troupes de l'armée

90e lumière allemande Afrique Division

  • 155e Panzergrenadier Régiment (avec 707th Heavy Infantry Gun Company)
  • 200e Panzergrenadier Régiment (avec 708th Heavy Infantry Gun Company)
  • 346e Panzergrenadier Régiment (devrait être le 361st, le 346th affecté à la 217th Inf Div, le 361st a été formé en théâtre à partir d'anciens légionnaires étrangers français d'origine allemande)
  • 190e régiment d'artillerie
  • 190e bataillon antichar
  • sous commandement : Force 288 (Panzergrenadier Régiment Afrique, les trois bataillons énumérés ci-après ne font pas partie de ce détachement de compagnie de 8 à 10)
    • 605e bataillon antichar
    • 109e bataillon anti-aérien
    • 606e bataillon anti-aérien

    164e lumière allemande Afrique Division

    • 125e ​​régiment d'infanterie
    • 382e régiment d'infanterie
    • 433e régiment d'infanterie
    • 220e régiment d'artillerie
    • 220e bataillon du génie
    • 220e unité cycliste
    • 609e bataillon anti-aérien

    Brigade de parachutistes de Ramcke

    • 1er Bn 2e régiment de parachutistes
    • 1er Bataillon 3e Régiment de parachutistes
    • 2e Bataillon 5e Régiment de parachutistes
    • Bataillon Lehr Burkhardt
    • Batterie d'artillerie parachutiste
    • Bataillon antichar de parachutistes

    Corps africain allemand

    15e division blindée allemande

    (Brigadier général (Généralmajor) Gustave de Vaerst)

    • 8e Régiment Panzer
    • 115e Panzergrenadier Régiment
    • 33e régiment d'artillerie
    • 33e bataillon antichar
    • 33e bataillon du génie

    21e division blindée allemande

    (Brigadier général (Généralmajor) Heinz von Randow)

    • 5e Régiment Panzer
    • 104e Panzergrenadier Régiment
    • 155e régiment d'artillerie
    • 39e bataillon antichar
    • 200e bataillon du génie

    Prélude

    Plan allié

    Opération Lightfoot

    Avec Opération Lightfoot, Montgomery espérait couper deux couloirs à travers les champs de mines de l'Axe au nord. L'un des corridors devait se diriger vers le sud-ouest à travers le secteur de la division néo-zélandaise vers le centre de Miteirya Ridge, tandis que le second devait se diriger vers l'ouest, passant deux milles au nord de l'extrémité ouest de Miteirya Ridge et chevauchant les 9th Australian et Secteurs de la 51e division (Highland). [ 13 ] Les blindés passeraient alors et battraient les blindés allemands. Des attaques de diversion sur la crête de Ruweisat au centre et aussi au sud de la ligne empêcheraient le reste des forces de l'Axe de se déplacer vers le nord. Montgomery s'attendait à une bataille de 12 jours en trois étapes : le cambriolage, le combat aérien et la rupture finale de l'ennemi. [ 14 ]

    Pour la première nuit de l'offensive, Montgomery prévoyait que quatre divisions d'infanterie du XXX Corps d'Oliver Leese avanceraient sur un front de 26 km jusqu'à un objectif portant le nom de code Ligne Oxalique, dépassant les défenses avancées de l'Axe. Pendant ce temps, les ingénieurs dégageraient et baliseraient les deux voies à travers les champs de mines, à travers lesquelles les divisions blindées du X Corps d'Herbert Lumsden passeraient pour gagner le Pierson ligne. Ils se rallieraient et consolideraient temporairement leur position juste à l'ouest des positions d'infanterie, bloquant toute interférence blindée dans la bataille d'infanterie. Ils passeraient alors à la Radin dans les profondeurs des défenses de l'Axe et à cheval sur l'importante piste latérale Rahman pour défier les blindés ennemis. [ 13 ]

    Le détecteur de mines polonais conçu en Écosse en 1941 par l'ingénieur et officier des transmissions polonais, le lieutenant Józef Kosacki devait être utilisé pour la première fois en action. Cinq cents d'entre eux ont été remis à la Huitième Armée. Ils ont doublé la vitesse à laquelle les sables fortement minés pouvaient être nettoyés, d'environ 100 à 160 m (110 à 160 yd) à environ 200 à 160 m (220 à 160 yd) par heure. [ 15 ] [ 16 ]

    Opération Bertram

    Les forces du Commonwealth pratiquèrent un certain nombre de tromperies au cours des mois précédant la bataille pour embrouiller le commandement de l'Axe, non seulement quant à l'endroit exact de la bataille à venir, mais quant au moment où la bataille était susceptible de se produire. Cette opération portait le nom de code Opération Bertram. En septembre, ils ont déversé des déchets (caisses d'emballage jetées, etc.) sous des filets de camouflage dans le secteur nord, les faisant passer pour des décharges de munitions ou de rations. L'Axe les a naturellement remarqués mais, comme aucune action offensive n'a immédiatement suivi et que les "dépotoirs" n'ont pas changé d'apparence, ils ont été par la suite ignorés. Cela a permis à la Huitième Armée de s'approvisionner dans la zone avancée sans que l'Axe ne s'en aperçoive, en remplaçant les déchets par des munitions, de l'essence ou des rations la nuit. Pendant ce temps, un pipeline factice a été construit, amenant, espérons-le, l'Axe à croire que l'attaque aurait lieu beaucoup plus tard qu'elle ne l'a fait et beaucoup plus au sud. Pour renforcer l'illusion, des chars factices constitués de cadres en contreplaqué placés sur des jeeps ont été construits et déployés dans le sud. Dans une feinte inversée, les chars destinés à la bataille dans le nord ont été déguisés en camions de ravitaillement en plaçant des superstructures amovibles en contreplaqué sur eux. [ 17 ]

    Plan d'axe

    Avec l'échec de leur offensive à Alam el Halfa, les forces de l'Axe étaient désormais sur la défensive mais les pertes n'avaient pas été excessives. Les lignes de ravitaillement allemandes et italiennes étaient surchargées et comptaient sur les ravitaillements et les équipements alliés capturés qui avaient depuis longtemps été consommés. Rommel avait été informé par les états-majors allemand et italien que son armée ne pouvait pas être correctement approvisionnée si loin des ports de Tripoli et de Benghasi. Malgré ces avertissements, Rommel a poursuivi son avance vers Alamein et, comme prévu, les échelons d'approvisionnement ne pouvaient pas livrer les fournitures requises des ports vers le front. [ 18 ] D'autre part, les forces du Commonwealth britannique étaient réapprovisionnées en hommes et en matériel du Royaume-Uni, d'Inde, d'Australie et de Nouvelle-Zélande, ainsi que des camions et des chars Sherman des États-Unis. Rommel a continué à demander de l'équipement, des fournitures et du carburant, mais l'objectif principal de la machine de guerre allemande était sur le front de l'Est, et des fournitures très limitées ont atteint l'Afrique du Nord.

    De plus, Rommel était malade. Début septembre, des dispositions sont prises pour qu'il retourne en Allemagne en congé de maladie et pour le lieutenant-général (Général der Panzertruppe) Georg Stumme à transférer du front russe pour prendre sa place. Avant son départ pour l'Allemagne le 23 septembre, Rommel a organisé la défense prévue et a écrit une longue appréciation de la situation au haut commandement allemand, exposant une fois de plus les besoins essentiels de l'armée Panzer. [ 19 ]

    Rommel savait très bien que les forces du Commonwealth britannique seraient bientôt assez fortes pour lancer une offensive contre son armée. Son seul espoir reposait désormais sur les forces allemandes combattant dans la bataille de Stalingrad, battant rapidement les forces soviétiques et se déplaçant vers le sud à travers la Trans-Caucase et menaçant la Perse (Iran) et le Moyen-Orient. Cela nécessiterait l'envoi d'un grand nombre de forces du Commonwealth britannique du front égyptien pour renforcer les forces britanniques en Perse, entraînant le report de toute offensive contre son armée. Profitant de ce délai, Rommel espérait convaincre le haut commandement allemand de renforcer ses forces en vue d'une éventuelle liaison entre Panzer Army Africa et les armées allemandes se frayant un chemin à travers le sud de la Russie, leur permettant de vaincre enfin les armées britanniques et du Commonwealth en Afrique du Nord et au Moyen-Orient.

    Pendant ce temps, ses forces se retranchèrent et attendirent l'éventuelle attaque des forces du Commonwealth britannique ou la défaite de l'armée soviétique à Stalingrad. Rommel a ajouté de la profondeur à ses défenses en créant au moins deux ceintures de mines qui étaient connectées à intervalles pour créer des boîtes qui restreindraient la pénétration de l'ennemi et priveraient les blindés britanniques d'une marge de manœuvre. La face avant de chaque boîte était légèrement tenue par des avant-postes de combat et le reste de la boîte était inoccupé mais semé de mines et de pièges explosifs. Ceux-ci sont devenus connus comme les jardins du diable. Les principales positions défensives ont été construites à une profondeur d'au moins 2 & 160 km (1,2 & 160 mi) derrière la deuxième ceinture de mines. [ 20 ] L'Axe a posé environ un demi-million de mines, principalement des mines antichars Teller avec quelques mines antipersonnel plus petites (comme la mine S). [ 12 ] [ 14 ] (Beaucoup de ces mines étaient britanniques, capturées à Tobrouk). Afin d'attirer les véhicules ennemis dans les champs de mines, les Italiens avaient l'astuce de traîner un essieu et des pneus à travers les champs en utilisant une longue corde pour créer ce qui semblait être des pistes bien utilisées. [ 12 ]

    Rommel était soucieux de ne pas laisser les blindés britanniques éclater à découvert parce qu'il n'avait ni la force du nombre ni le carburant pour les égaler dans une bataille de manœuvre. Il devait donc essayer de restreindre la bataille à ses zones défendues et contrer toute percée à la fois rapidement et vigoureusement. Rommel a donc renforcé ses lignes avancées en alternant les formations d'infanterie allemande et italienne. Parce que les mesures de déception alliées avaient confondu l'Axe quant à leur point d'attaque probable, Rommel a abandonné sa pratique habituelle consistant à maintenir sa force blindée dans une seule réserve concentrée et l'a divisé en un groupe nord (15e Panzer et Littorio divisions) et un groupe sud (21e Panzer et Ariete Divisions), chacune organisée en groupements tactiques afin de pouvoir intervenir rapidement en blindés partout où le coup est tombé et ainsi éviter l'agrandissement de percées étroites. L'effet, cependant, était qu'une proportion importante de sa réserve blindée a été dispersée et maintenue exceptionnellement loin en avant. Plus loin, cependant, Rommel avait le 90th Light et Trieste motorisé en réserve près de la côte. [ 21 ] Rommel croyait que lorsque la poussée principale arrivait, il pouvait manœuvrer ses troupes plus rapidement que les Alliés pour concentrer ses défenses au centre de gravité de la bataille. Cependant, ayant concentré sa défense, il ne pourra plus déplacer ses forces faute de carburant. [ 22 ]


    Panzer Army Afrique[modifier | modifier la source]

    (commandé par le feld-maréchal (Generalfeldmarschall) Erwin Rommel) (Lieutenant-général (Général der Panzertruppe) Georg Stumme était aux commandes au début de la bataille en l'absence de Rommel en congé de maladie)

    Troupes de l'armée [ modifier | modifier la source]

    90e lumière allemande Afrique Division[modifier | modifier la source]

    • 155e Panzergrenadier Régiment (avec 707th Heavy Infantry Gun Company)
    • 200e Panzergrenadier Régiment (avec 708th Heavy Infantry Gun Company)
    • 346e Panzergrenadier Régiment (devrait être le 361st, le 346th affecté à la 217th Inf Div, le 361st a été formé en théâtre à partir d'anciens légionnaires étrangers français d'origine allemande)
    • 190e régiment d'artillerie
    • 190e bataillon antichar
    • sous commandement : Force 288 (Panzergrenadier Régiment Afrique, les trois bataillons énumérés ci-après ne font pas partie de ce détachement de compagnie de 8 à 10)
      • 605e bataillon antichar
      • 109e bataillon anti-aérien
      • 606e bataillon anti-aérien

      164e lumière allemande Afrique Division[modifier | modifier la source]

      • 125e ​​régiment d'infanterie
      • 382e régiment d'infanterie
      • 433e régiment d'infanterie
      • 220e régiment d'artillerie
      • 220e bataillon du génie
      • 220e unité cycliste
      • 609e bataillon anti-aérien

      Brigade de parachutistes Ramcke[modifier | modifier la source]

      • 1er Bn 2e Régiment de parachutistes
      • 1er Bataillon 3e Régiment de parachutistes
      • 2e Bataillon 5e Régiment de parachutistes
      • Bataillon Lehr Burkhardt
      • Batterie d'artillerie parachutiste
      • Bataillon parachutiste antichar

      Corps africain allemand[modifier | modifier la source]

      15e division blindée allemande[modifier | modifier la source]

      (Brigadier général (Généralmajor) Gustave de Vaerst)

      • 8e Régiment Panzer
      • 115e Panzergrenadier Régiment
      • 33e régiment d'artillerie
      • 33e bataillon antichar
      • 33e bataillon du génie

      21e division blindée allemande[modifier | modifier la source]

      (Brigadier général (Généralmajor) Heinz von Randow)

      • 5e Régiment Panzer
      • 104e Panzergrenadier Régiment
      • 155e régiment d'artillerie
      • 39e bataillon antichar
      • 200e bataillon du génie

      Contenu

      L'avance de Rommel a calé à la bataille d'Alem el Halfa. Rommel savait qu'une nouvelle offensive alliée majeure contre l'Afrika Korps était inévitable et ses commandants de division s'y préparaient. Bénéficiant désormais plus des signaux britanniques interceptés et manquant de carburant, de blindage et de couverture de chasse, Rommel n'avait d'autre choix que d'ordonner à ses divisions de se retrancher et de fortifier leurs positions avec de vastes champs de mines et des canons antichars et antiaériens moyens et lourds.

      Le général Claude Auchinleck avait commandé la 8e armée britannique et ses unités de soutien en Afrique du Nord, mais début août, il a été relevé et remplacé par le lieutenant-général William Gott, qui a été tué avant de prendre le commandement lorsque l'avion de transport dans lequel il voyageait a été abattu par des combattants de la Luftwaffe. Le lieutenant-général Bernard Montgomery est devenu commandant de la huitième armée et il a rapidement mis en place une ligne défensive à l'extérieur de la ville portuaire d'El Alamein en Égypte. Il savait que les hommes de Rommel étaient fatigués, malades et manquaient désespérément de carburant.

      Confronté à une ligne de ravitaillement trop étendue et au manque de blindés, tout en étant bien conscient des renforts alliés massifs en hommes et en matériel, Rommel a décidé de frapper en premier alors que la construction de Montgomery n'était toujours pas terminée. Les deux divisions blindées de l'Afrika Korps et une force composée des unités de reconnaissance de la Panzer Armee Afrika et de la Bologne La division est le fer de lance de l'attaque, mais le 30 août 1942, les Alliés les arrêtent dans les combats connus sous le nom de bataille d'Alam el Halfa.

      Rommel a quitté l'Afrique du Nord en septembre pour des raisons de santé et a été remplacé par le général Georg von Stumme, récemment arrivé du front russe.Ce mois-là, l'Afrika Korps n'a reçu que 16 200 tonnes de fournitures (54 % de ses besoins) et les rations ont dû être réduites.


      5. L'importance de l'approvisionnement

      A El Alamein, les Britanniques jouissaient d'une supériorité matérielle écrasante. Rien qu'en août, 446 canons, 254 chars, dont une cargaison de Grants d'Amérique, et 72 192 tonnes de provisions sont arrivés.

      En plus d'un avantage quantitatif, les Britanniques ont également vu des améliorations qualitatives dans leur équipement. Le canon antichar 6-pdr plus puissant, dont la production avait été retardée à la suite de Dunkerque laissant les Britanniques dépendants du 2-pdr, était maintenant arrivé en nombre suffisant pour remplacer presque entièrement le 2-pdr.

      L'afflux de chars Grant américains a été bénéfique, le Grant a monté un canon de 75 mm à double usage, ce qui a augmenté l'efficacité de la puissance de feu britannique face aux Panzers de Rommel. Mais El Alamein marqua aussi l'avènement du Sherman M4, qui monta le canon de 75 mm dans sa tourelle plutôt que dans un flotteur latéral comme le Grant.

      Avec à la fois le Sherman et le Grant capables de tirer des obus explosifs ainsi que des obus perforants, les Britanniques avaient désormais une meilleure chance de vaincre l'artillerie allemande, qui avait fait payer un lourd tribut aux chars britanniques lors de précédentes rencontres dans le désert.


      Deuxième bataille d'El Alamein, 23 octobre-4 novembre 1942 - Histoire

      La deuxième bataille d'El Alamein (23 octobre – 11 novembre 1942) était une bataille de la Seconde Guerre mondiale qui s'est déroulée près de l'arrêt ferroviaire égyptien d'El Alamein. La première bataille d'El Alamein et la bataille d'Alam el Halfa avaient empêché l'Axe d'avancer plus loin en Égypte. En août 1942, le général Claude Auchinleck avait été relevé de ses fonctions de commandant en chef du Commandement du Moyen-Orient et son successeur, le lieutenant-général William Gott avait été tué alors qu'il était en route pour le remplacer en tant que commandant de la 8e armée. Le lieutenant-général Bernard Montgomery est nommé et dirige l'offensive de la 8e armée. La victoire des Alliés marqua le début de la fin de la campagne du désert occidental, éliminant la menace de l'Axe contre l'Égypte, le canal de Suez et les champs pétrolifères du Moyen-Orient et de la Perse. La bataille a ravivé le moral des Alliés, étant le premier grand succès contre l'Axe depuis l'opération Crusader à la fin de 1941. La bataille a coïncidé avec l'invasion alliée de l'Afrique du Nord française dans l'opération Torch le 8 novembre, la bataille de Stalingrad et la campagne de Guadalcanal. .

      Panzer Army Africa (/, ''Generalfeldmarschall'' Erwin Rommel), composé d'unités de chars et d'infanterie allemandes et italiennes, avait avancé en Égypte après son succès à la bataille de Gazala (26 mai - 21 juin 1942). L'avancée de l'Axe menaçait le contrôle britannique du canal de Suez, du Moyen-Orient et de ses ressources pétrolières. Le général Claude Auchinleck a retiré la huitième armée à l'intérieur d'Alexandrie où la dépression de Qattara était au sud d'El Alamein sur la côte. La dépression était infranchissable et signifiait que toute attaque devait être frontale. Les attaques de l'Axe lors de la première bataille d'El Alamein (1-27 juillet) avaient été défaites. Les contre-attaques de la Huitième armée en juillet ont également échoué, alors que les forces de l'Axe se retranchaient et se regroupaient. Auchinleck a annulé les attaques fin juillet pour reconstruire l'armée. Début août, le Premier ministre Winston Churchill et le général Sir Alan Brooke, chef d'état-major impérial (CIGS), se sont rendus au Caire et ont remplacé Auchinleck en tant que commandant en chef du Commandement du Moyen-Orient par le général Harold Alexander. Le lieutenant-général William Gott a été nommé commandant de la huitième armée, mais a été tué lorsque son avion de transport a été abattu par des combattants de la « Luftwaffe » Le lieutenant-général Bernard Montgomery a été envoyé par avion de Grande-Bretagne pour le remplacer. Manquant de renforts et dépendant de petits ports sous-développés pour le ravitaillement, conscient d'une énorme opération de renfort alliée pour la 8e armée, Rommel a décidé d'attaquer en premier. Les deux divisions blindées de l'''Afrika Korps'' et les unités de reconnaissance de ont mené l'attaque mais ont été repoussées à la crête d'Alam el Halfa et au point 102 le 30 août 1942 lors de la bataille d'Alam el Halfa et les forces de l'Axe se sont retirées dans leur lignes de départ. La ligne de front courte et les flancs sécurisés favorisaient la défense de l'Axe et Rommel a eu le temps de développer les défenses de l'Axe, semant de vastes champs de mines avec des mines et des kilomètres de fil de fer barbelé. Alexander et Montgomery avaient l'intention d'établir une supériorité de force suffisante pour réaliser une percée et l'exploiter pour la détruire. Plus tôt dans la campagne du désert occidental, aucune des deux parties n'avait été en mesure d'exploiter suffisamment une victoire locale pour vaincre son adversaire avant de se retirer et de transférer le problème des lignes d'approvisionnement trop étendues au vainqueur. Les Britanniques avaient un avantage en matière de renseignement car Ultra et des sources locales exposaient l'ordre de bataille de l'Axe, sa position de ravitaillement et ses intentions. Une réorganisation du renseignement militaire en Afrique en juillet avait également amélioré l'intégration des informations reçues de toutes sources et la rapidité de leur diffusion. À de rares exceptions près, les renseignements ont identifié les navires de ravitaillement à destination de l'Afrique du Nord, leur emplacement ou leur itinéraire et dans la plupart des cas leurs cargaisons, permettant de les attaquer. Le 25 octobre, il n'y avait plus que trois jours de ravitaillement en carburant, dont seulement deux jours à l'est de Tobrouk. Harry Hinsley, l'historien officiel des services secrets britanniques a écrit en 1981 que « l'armée Panzer. Le transport sous-marin et aérien a quelque peu atténué la pénurie de munitions et à la fin octobre, il y avait seize jours de ravitaillement au front. Après six semaines de plus, la Huitième armée était prête et a commencé l'offensive contre les et du .

      Le plan de Montgomery prévoyait une attaque principale au nord de la ligne et une attaque secondaire au sud, impliquant le XXX Corps (Lieutenant-général Oliver Leese) et le XIII Corps (Lieutenant-général Brian Horrocks), tandis que le X Corps (Lieutenant-général Herbert Lumsden) devait exploiter le succès. Avec l'opération Lightfoot, Montgomery avait l'intention de couper deux couloirs à travers les champs de mines de l'Axe dans le nord. Un couloir devait traverser le sud-ouest du secteur de la 2e division néo-zélandaise en direction du centre de la crête de Miteirya, tandis que le second devait se diriger vers l'ouest, passant au nord de l'extrémité ouest de la crête de Miteirya à travers la 9e division australienne et la 51e division (Highland). secteurs. Les chars passeraient ensuite et battraient les blindés allemands. Des déviations à Ruweisat Ridge au centre et aussi au sud de la ligne empêcheraient le reste des forces de l'Axe de se déplacer vers le nord. Montgomery s'attendait à une bataille de 12 jours en trois étapes : le cambriolage, le combat aérien et la rupture finale de l'ennemi. Pour la première nuit de l'offensive, Montgomery prévoyait que quatre divisions d'infanterie du XXX Corps avanceraient sur un front jusqu'à la ligne Oxalic, dépassant les défenses avancées de l'Axe. Les ingénieurs dégageraient et marqueraient les deux voies à travers les champs de mines, à travers lesquelles les divisions blindées du X Corps passeraient pour gagner la ligne Pierson. Ils se rallieraient et consolideraient leur position juste à l'ouest des positions d'infanterie, bloquant une contre-attaque de chars de l'Axe. Les chars britanniques avançaient ensuite vers ''Skinflint'', à cheval sur la piste Rahman nord-sud au cœur du système défensif de l'Axe, pour défier les blindés de l'Axe. La bataille d'infanterie se poursuivra alors que l'infanterie de la 8e armée « émiettait » les profondes fortifications défensives de l'Axe (trois lignes successives de fortification avaient été construites) et détruisait tous les chars qui les attaquaient.

      Les forces du Commonwealth ont pratiqué un certain nombre de tromperies au cours des mois précédant la bataille pour embrouiller le commandement de l'Axe quant au lieu de la bataille à venir et au moment où la bataille était susceptible de se produire. Cette opération portait le nom de code Opération Bertram. En septembre, ils ont déversé des déchets (caisses d'emballage jetées, etc.) sous des filets de camouflage dans le secteur nord, les faisant passer pour des décharges de munitions ou de rations. L'Axe les a naturellement remarqués mais, comme aucune action offensive n'a immédiatement suivi et que les "dépotoirs" n'ont pas changé d'apparence, ils ont été par la suite ignorés. Cela a permis à la Huitième Armée de s'approvisionner dans la zone avancée sans que l'Axe ne s'en aperçoive, en remplaçant les déchets par des munitions, de l'essence ou des rations la nuit. Pendant ce temps, un pipeline factice a été construit, amenant, espérons-le, l'Axe à croire que l'attaque aurait lieu beaucoup plus tard qu'elle ne l'a fait et beaucoup plus au sud. Pour renforcer l'illusion, des chars factices constitués de cadres en contreplaqué placés sur des jeeps ont été construits et déployés dans le sud. Dans une feinte inversée, les chars destinés à la bataille dans le nord ont été déguisés en camions de ravitaillement en plaçant des superstructures amovibles en contreplaqué sur eux.

      Au préalable, la 131st (Queen's) Infantry Brigade de la 44th (Home Counties) Infantry Division, appuyée par des chars de la 4th Armored Brigade, lance l'opération Braganza attaquant la 185th Airborne Division Folgore dans la nuit du 29 au 30 septembre dans une tentative pour capturer la région de Deir el Munassib. Les parachutistes italiens ont repoussé l'attaque, tuant ou capturant plus de 300 des attaquants. Il a été supposé à tort que ''Fallschirmjäger'' (parachutistes allemands) avait occupé les défenses et était responsable de l'inverse britannique. Le journal de guerre ''Afrika Korps'' note que les parachutistes italiens "ont subi le plus gros de l'attaque. Ils se sont bien battus et ont infligé de lourdes pertes à l'ennemi".

      Avec l'échec de l'offensive à la bataille d'Alam el Halfa, les forces de l'Axe sont passées sur la défensive mais les pertes n'avaient pas été excessives. La ligne de ravitaillement de l'Axe depuis Tripoli était extrêmement longue et les fournitures et l'équipement des Alliés capturés étaient épuisés, mais Rommel décida d'avancer en Égypte. La Huitième armée était approvisionnée en hommes et en matériel du Royaume-Uni, d'Inde, d'Australie et de Nouvelle-Zélande, ainsi que des camions et les nouveaux chars Sherman des États-Unis. Rommel a continué à demander de l'équipement, des fournitures et du carburant, mais la priorité de l'effort de guerre allemand était le front de l'Est et des fournitures très limitées ont atteint l'Afrique du Nord. Rommel était malade et début septembre, des dispositions ont été prises pour qu'il retourne en Allemagne en congé de maladie et pour que le ''General der Panzertruppe'' Georg Stumme soit transféré du front russe pour prendre sa place. Avant son départ pour l'Allemagne le 23 septembre, Rommel organisa la défense et écrivit une longue appréciation de la situation à l'''Oberkommando der Wehrmacht'' (haut commandement des forces armées de l'OKW), exposant une fois de plus les besoins essentiels de l'armée blindée. Rommel savait que les forces du Commonwealth britannique seraient bientôt assez fortes pour attaquer. Son seul espoir reposait désormais sur les forces allemandes combattant dans la bataille de Stalingrad pour vaincre rapidement l'Armée rouge, puis se déplacer vers le sud à travers la Trans-Caucase et menacer l'Iran (Perse) et le Moyen-Orient. En cas de succès, un grand nombre de forces britanniques et du Commonwealth devraient être envoyées du front égyptien pour renforcer la neuvième armée en Iran, ce qui entraînerait le report de toute offensive contre son armée. Rommel espérait convaincre l'OKW de renforcer ses forces pour une éventuelle liaison entre les armées allemandes combattant dans le sud de la Russie, leur permettant enfin de vaincre les armées britanniques et du Commonwealth en Afrique du Nord et au Moyen-Orient. Pendant ce temps, ils se retranchaient et attendaient l'attaque de la VIIIe Armée ou la défaite de l'Armée rouge à Stalingrad. Rommel a ajouté de la profondeur à ses défenses en créant au moins deux ceintures de mines à peu près séparées, reliées à intervalles pour créer des boîtes (jardins du diable) qui restreindraient la pénétration de l'ennemi et priveraient les blindés britanniques d'une marge de manœuvre. La face avant de chaque boîte était légèrement tenue par des avant-postes de combat et le reste de la boîte était inoccupé mais semé de mines et de pièges explosifs et recouvert d'un feu d'enfilade. Les principales positions défensives ont été construites à une profondeur d'au moins derrière la deuxième ceinture de mines. L'Axe a posé environ un demi-million de mines, principalement des mines antichar Teller avec quelques types antipersonnel plus petits (comme la mine S). (Beaucoup de ces mines étaient britanniques et avaient été capturées à Tobrouk). Pour attirer les véhicules ennemis dans les champs de mines, les Italiens ont traîné un essieu et des pneus à travers les champs en utilisant une longue corde pour créer ce qui semblait être des pistes bien utilisées. Rommel ne voulait pas que les blindés britanniques éclatent à découvert parce qu'il n'avait ni la force du nombre ni le carburant pour les égaler dans une bataille de manœuvre. La bataille devait se dérouler dans les zones fortifiées, une percée devait être vaincue rapidement. Rommel a renforcé ses lignes avancées en alternant les formations d'infanterie allemande et italienne. Parce que la déception alliée a confondu l'Axe quant au point d'attaque, Rommel a abandonné sa pratique habituelle de maintenir sa force blindée dans une réserve concentrée et l'a divisé en un groupe nord (15e Panzer et '' Division Littorio'') et un groupe sud (21st Panzer et ''Ariete'' Division), chacun organisé en groupements tactiques pour pouvoir effectuer une intervention blindée rapide partout où le coup est tombé et empêcher l'élargissement des percées étroites. Une proportion importante de sa réserve blindée a été dispersée et maintenue exceptionnellement loin en avant. La 15e Panzer Division avait 125 chars opérationnels (16 Pz.II, 43 Pz.III Ausf H, 43 Pz.III Ausf J, 6 Pz.IV Ausf D, 15 Pz.IV Ausf F) tandis que la 21e Panzer Division en avait 121 opérationnels véhicules de combat (12 Pz.II, 38 Pz.III Ausf H, 43 Pz.III Ausf J, 2 Pz.IV Ausf D, 15 Pz.IV Ausf F). Rommel a tenu la 90e division légère plus loin et a gardé la division motorisée ''Trieste'' en réserve près de la côte. Rommel espérait déplacer ses troupes plus vite que les Alliés, concentrer ses défenses au point le plus important () mais le manque de carburant signifiait qu'une fois concentré, il ne pourrait plus se déplacer faute de carburant. Les Britanniques étaient bien conscients que Rommel serait incapable de monter une défense basée sur ses tactiques de manœuvre habituelles, mais aucune image claire n'a émergé de la façon dont il mènerait la bataille et les plans britanniques ont sérieusement sous-estimé les défenses de l'Axe et la puissance de combat du .

      Avant le barrage principal, il y a eu une diversion de la 24e brigade australienne, qui a impliqué la 15e division blindée sous un feu nourri pendant quelques minutes. Puis à 21h40 (heure d'été égyptienne) le 23 octobre par une soirée calme et claire sous le ciel lumineux de la pleine lune, l'opération Lightfoot a commencé par un barrage de 1 000 canons. Le plan de tir avait été organisé de manière à ce que les premiers obus des 882 canons des batteries de campagne et moyennes atterrissent le long du front en même temps. Après vingt minutes de bombardement général, les canons sont passés à des cibles de précision pour soutenir l'avancée de l'infanterie. Le plan de bombardement s'est poursuivi pendant cinq heures et demie, à la fin desquelles chaque canon avait tiré environ 600 obus, soit environ 529 000 obus. L'opération Lightfoot faisait allusion au fait que l'infanterie attaquait en premier. Les mines antichars ne seraient pas déclenchées par des soldats marchant dessus car elles étaient trop légères. Au fur et à mesure que l'infanterie avançait, les ingénieurs devaient dégager un chemin pour les chars qui suivaient. Chaque écart devait être large, ce qui était juste suffisant pour faire passer les chars en file indienne. Les ingénieurs ont dû se frayer un chemin à travers les jardins du diable. C'était une tâche difficile qui n'a pas été réalisée en raison de la profondeur des champs de mines de l'Axe. A 22h00, les quatre divisions d'infanterie du XXX Corps ont commencé à se déplacer. L'objectif était d'établir une tête de pont avant l'aube sur la ligne imaginaire dans le désert où se trouvaient les plus fortes défenses ennemies, de l'autre côté de la deuxième ceinture de mines. Une fois que l'infanterie a atteint les premiers champs de mines, les démineurs, y compris les troupes du Corps de reconnaissance et les sapeurs, se sont déplacés pour créer un passage pour les divisions blindées du X Corps. Les progrès ont été plus lents que prévu mais à 02h00, le premier des 500 chars a rampé vers l'avant. À 04h00, les chars de tête étaient dans les champs de mines, où ils ont soulevé tellement de poussière qu'il n'y avait aucune visibilité, des embouteillages se sont développés et des chars se sont enlisés. Seulement environ la moitié de l'infanterie a atteint ses objectifs et aucun des chars n'a percé. La 7e division blindée (avec une brigade française libre sous le commandement) du XIIIe corps (lieutenant-général Brian Horrocks) a fait une attaque secondaire au sud. L'attaque principale visait à réaliser une percée, à engager et à cerner la 21e division blindée et la division blindée ''Ariete'' autour de Jebel Kalakh, tandis que les Français libres à l'extrême gauche devaient sécuriser Qaret el Himeimat et le plateau d'el Taqa. Le flanc droit de l'attaque devait être protégé par la 44e division d'infanterie avec la 131e brigade d'infanterie. L'attaque a rencontré une résistance déterminée, principalement de la part de la 185 division aéroportée ''Folgore'', qui fait partie de la brigade parachutiste Ramcke et du groupe Keil. Les champs de mines étaient plus profonds que prévu et le dégagement des chemins à travers eux a été entravé par les tirs défensifs de l'Axe. À l'aube du 24 octobre, les chemins n'avaient toujours pas été dégagés à travers le deuxième champ de mines pour libérer les 22e et 4e brigades blindées légères à l'air libre pour effectuer leur virage prévu vers le nord vers l'arrière des positions ennemies à l'ouest de Deir el Munassib. Plus au nord le long du front du XIIIe Corps, la 50e division d'infanterie a remporté un succès limité et coûteux contre une résistance déterminée de la division ''Pavia'', de la division ''Brescia'' et des éléments de la 185e division aéroportée ''Folgore''. La 4e division d'infanterie indienne, à l'extrême gauche du front du XXX Corps à Ruweisat Ridge, a fait une simulation d'attaque et deux petits raids destinés à détourner l'attention vers le centre du front.

      La reconnaissance aérienne de l'aube montra peu de changement dans la disposition de l'Axe, alors Montgomery donna ses ordres pour la journée : le dégagement du couloir nord devrait être achevé et la division néo-zélandaise soutenue par le 10th Armored devrait pousser au sud de Miteirya Ridge. La 9th Australian Division, au nord, devrait planifier une opération d'effritement pour cette nuit, tandis que dans le secteur sud, la 7th Armored devrait continuer à tenter de percer les champs de mines avec le soutien, si nécessaire, de la 44th Division. Les unités ''Panzer'' contre-attaquèrent la 51e division des Highlands juste après le lever du soleil, mais furent stoppées dans leur élan. La matinée du samedi 24 octobre fut un désastre pour le quartier général allemand. Les forces de l'Axe ont été abasourdies par l'attaque alliée et leurs messages sont devenus confus et hystériques, une unité italienne communiquant aux Allemands qu'elle avait été anéantie par des "nègres ivres avec des chars". un front large, mais que la pénétration telle qu'elle s'est produite doit être contenue par les unités locales. Il s'avança lui-même pour constater l'état des choses et, se retrouvant sous le feu, subit une crise cardiaque et mourut. Le commandement temporaire fut confié au major-général Wilhelm Ritter von Thoma. Hitler avait déjà décidé que Rommel devrait quitter son sanatorium et retourner en Afrique du Nord. Rommel s'est rendu à Rome tôt le 25 octobre pour appuyer sur le ''Comando Supremo'' pour plus de carburant et de munitions, puis en Afrique du Nord pour reprendre le commandement cette nuit-là de la Panzer Army Africa, qui ce jour-là a été rebaptisée la Panzer Army germano-italienne (''Deutsch-Italienische Panzerarmee'').L'arrivée de Rommel a remonté le moral des Allemands, même s'il n'a pas pu faire grand-chose pour changer le cours de la bataille qui était déjà bien engagée. Il y avait peu d'activité pendant la journée en attendant un déminage plus complet des chemins à travers les champs de mines. L'armure a eu lieu à ''Oxalic''. L'artillerie et l'Allied Desert Air Force, effectuant plus de 1 000 sorties, ont attaqué les positions de l'Axe toute la journée pour aider à « l'effondrement » des forces de l'Axe. À 16h00, il y avait peu de progrès. Au crépuscule, avec le soleil dans le dos, les chars de l'Axe de la 15e Panzer Division et de la division italienne ''Littorio'' se sont détachés de la fonction Kidney (également connue des Allemands et des Italiens sous le nom de Hill 28), souvent appelée à tort une crête comme c'était en fait une dépression, pour engager la 1ère division blindée et la première grande bataille de chars d'El Alamein a commencé. Plus de 100 chars ont été impliqués et la moitié ont été détruits par la noirceur. Aucune des deux positions n'a été modifiée. Vers 10h00, les avions de l'Axe avaient détruit un convoi de 25 véhicules alliés transportant de l'essence et des munitions, déclenchant un incendie d'une nuit Lumsden voulait annuler l'attaque, mais Montgomery a clairement indiqué que ses plans devaient être exécutés. La poussée cette nuit-là par la 10e division blindée de Miteirya Ridge a échoué. La levée des mines sur la crête de Miteirya et au-delà a pris beaucoup plus de temps que prévu et l'unité de tête, la 8e brigade blindée, a été prise sur sa ligne de départ à 22h00 - heure zéro - par une attaque aérienne et s'est dispersée. Au moment où ils se sont réorganisés, ils étaient bien en retard et déconnectés du barrage d'artillerie rampant. À la lumière du jour, la brigade était à découvert et essuyait des tirs considérables de chars et de canons antichars bien placés. Pendant ce temps, la 24th Armored Brigade avait avancé et signalé à l'aube qu'elle était sur la ligne Pierson, bien qu'il se soit avéré que, dans la poussière et la confusion, elle s'était trompée de position et était bien courte. L'attaque dans le secteur du XIIIe Corps au sud n'a pas fait mieux. La 131e brigade d'infanterie de la 44e division a dégagé un chemin à travers les mines, mais lorsque la 22e brigade blindée est passée, elle a essuyé un feu nourri et a été repoussée, avec 31 chars hors d'usage. L'activité aérienne alliée cette nuit-là s'est concentrée sur le groupe blindé nord de Rommel, où des bombes ont été larguées. Pour éviter que l'expérience de la 8e brigade blindée ne se reproduise depuis les airs, les attaques contre les terrains d'atterrissage de l'Axe ont également été intensifiées.

      La poussée initiale avait pris fin dimanche. Les Alliés avaient avancé à travers les champs de mines à l'ouest pour faire une incursion large et profonde. Ils étaient maintenant assis au sommet de la crête de Miteirya dans le sud-est. Les forces de l'Axe étaient fermement retranchées dans la plupart de leurs positions de combat d'origine et la bataille était au point mort. Montgomery a décidé que l'avance prévue vers le sud de Miteiya Ridge par les Néo-Zélandais serait trop coûteuse et a plutôt décidé que le XXX Corps, tout en gardant fermement Miteiya, devrait frapper vers le nord en direction de la côte avec la 9 division australienne. Pendant ce temps, la 1re division blindée - sur la gauche des Australiens - devrait continuer d'attaquer à l'ouest et au nord-ouest, et l'activité au sud sur les deux fronts du corps se limiterait à des patrouilles. La bataille serait concentrée sur la fonction Kidney et Tel el Eisa jusqu'à ce qu'une percée se produise. Tôt le matin, les forces de l'Axe ont lancé une série d'attaques en utilisant les divisions 15e Panzer et '' Littorio ''. L'armée Panzer cherchait une faiblesse, mais sans succès. Au coucher du soleil, l'infanterie alliée passe à l'attaque. Vers minuit, la 51e Division a lancé trois attaques, mais personne ne savait exactement où elles se trouvaient. Un pandémonium et un carnage s'ensuivirent, entraînant la perte de plus de 500 soldats alliés et ne laissant qu'un seul officier parmi les forces attaquantes. Alors que la 51e division des Highlands opérait autour de Kidney Ridge, les Australiens attaquaient le point 29 (parfois indiqué sur les cartes de l'Axe comme "28"), un poste d'observation d'artillerie de l'Axe au sud-ouest de Tel el Eisa, pour entourer le saillant côtier de l'Axe contenant le 164e division légère allemande et un grand nombre d'infanterie italienne. C'était la nouvelle poussée vers le nord que Montgomery avait conçue plus tôt dans la journée, et devait être le théâtre d'une bataille acharnée pendant quelques jours. La 26e brigade australienne attaque à minuit, appuyée par l'artillerie et 30 chars du 40e Royal Tank Regiment. Ils prirent le poste et 240 prisonniers. Les combats se sont poursuivis dans cette zone pendant la semaine suivante, alors que l'Axe tentait de récupérer la petite colline qui était si importante pour sa défense. Des bombardiers de nuit ont largué des bombes sur des cibles sur le champ de bataille et sur la base ''Stuka'' de Sidi Haneish, tandis que des chasseurs de nuit ont survolé la zone de bataille et les terrains d'atterrissage avant de l'Axe. Dans le sud, la 4e brigade blindée et la 69e brigade d'infanterie ont attaqué le 187e régiment d'infanterie de parachutistes "Folgore" à Deir Munassib, mais ont perdu environ 20 chars ne gagnant que les positions avancées.

      Rommel, à son retour en Afrique du Nord dans la soirée du 25 octobre, évalua la bataille. Les pertes, en particulier dans le nord, à la suite d'attaques aériennes et d'artillerie incessantes, avaient été sévères. La division italienne ''Trento'' avait perdu 50 pour cent de son infanterie et la plupart de son artillerie, la 164e division légère avait perdu deux bataillons. Les 15e divisions Panzer et ''Littorio'' avaient empêché les chars alliés de percer mais cela avait été un succès défensif coûteux, la 15e division Panzer étant réduite à 31 chars. La plupart des autres unités étaient également en sous-effectif, avec des demi-rations et beaucoup d'hommes étaient malades n'avaient que de l'essence pour trois jours. Rommel était alors convaincu que l'assaut principal viendrait au nord et déterminé à reprendre le point 29. Il ordonna une contre-attaque contre celui-ci par la 15e Panzer Division et la 164e Division légère, avec une partie du XX Corps italien pour commencer à 15h00, mais sous une attaque constante d'artillerie et d'air, cela n'a rien donné. Selon Rommel, cette attaque a rencontré un certain succès, les Italiens reprenant une partie de la ''Hill 28'', Le gros du 2/17th Australian Battalion, qui avait défendu la position, fut contraint de battre en retraite. Rommel a renversé sa politique de distribution de son armure sur le front, ordonnant à la 90e division légère de l'avant d'Ed Daba et de la 21e division panzer au nord avec un tiers de la division ''Ariete'' et la moitié de l'artillerie du secteur sud à rejoindre le 15e Division Panzer et Division ''Littorio''. Le mouvement n'a pas pu être inversé en raison de la pénurie de carburant. La division ''Trieste'' reçut l'ordre de Fuka de remplacer la 90e division légère à Ed Daba, mais la 21e division blindée et la division ''Ariete'' progressèrent lentement pendant la nuit sous les attaques constantes des bombardiers DAF. À la fonction Kidney, les Britanniques n'ont pas réussi à profiter des chars absents à chaque fois qu'ils ont essayé d'avancer, ils ont été arrêtés par des canons antichars. Churchill a pesté : « Est-il vraiment impossible de trouver un général qui puisse gagner une bataille ? Les bombardiers-torpilleurs Bristol Beaufort du 42e Escadron, rattachés au 47e Escadron, ont coulé le pétrolier ''Proserpina'' à Tobrouk trois bombardiers-torpilleurs Vickers Wellington du 38e Escadron ont détruit le pétrolier Tergestea à Tobrouk pendant la nuit, supprimant le dernier espoir de ravitailler le . Le 26 octobre, le XXX Corps avait terminé la capture de la tête de pont à l'ouest de la deuxième ceinture de mines, les chars du X Corps, établis juste au-delà de l'infanterie, n'avaient pas réussi à percer les défenses antichars de l'Axe. Montgomery a décidé qu'au cours des deux prochains jours, tout en poursuivant le processus d'attrition, il éclaircirait sa ligne de front pour créer une réserve pour une autre attaque. La réserve devait inclure la 2e division néo-zélandaise (avec la 9e brigade blindée sous commandement), la 10e division blindée et la 7e division blindée. Les attaques dans le sud, qui ont duré trois jours et causé des pertes considérables sans parvenir à une percée, ont été suspendues.

      La bataille principale était concentrée autour de Tel el Aqqaqir et de la fonction Kidney à la fin du chemin de la 1ère division blindée à travers le champ de mines. Un mile au nord-ouest de l'élément se trouvait l'Outpost Woodcock et à peu près à la même distance au sud-ouest se trouvait l'Outpost Snipe. Une attaque a été planifiée sur ces zones en utilisant deux bataillons de la 7th Motor Brigade. À 23h00 le 26 octobre, le 2 Bataillon, The Rifle Brigade attaquerait Snipe et le 2e Bataillon King's Royal Rifle Corps (KRRC) attaquerait Woodcock. Le plan prévoyait que la 2e brigade blindée contourne le nord de Woodcock à l'aube suivante et que la 24e brigade blindée contourne le sud de Snipe. L'attaque devait être appuyée par toute l'artillerie des X et XXX Corps. Les deux bataillons ont eu du mal à trouver leur chemin dans l'obscurité et la poussière. A l'aube, le KRRC n'a pas atteint son objectif et doit se mettre à couvert et creuser à quelque distance de Woodcock. La 2nd Rifle Brigade avait eu plus de chance et après avoir suivi les éclats d'obus de l'artillerie de soutien, elle s'est retranchée lorsqu'elle a conclu qu'elle avait atteint son objectif en rencontrant peu d'opposition. À 06h00, la 2e brigade blindée a commencé son avance et s'est heurtée à une opposition si vive qu'à midi, elle n'avait toujours pas de lien avec le KRRC. La 24th Armored Brigade démarre un peu plus tard et est bientôt en contact avec la Rifle Brigade (l'ayant bombardée par erreur pendant un moment). Quelques heures de combats confus s'ensuivirent impliquant des chars du ''Littorio'' et des troupes et des canons antichars de la 15e Panzer qui parvinrent à tenir les blindés britanniques à distance malgré le soutien des canons antichars de la bataille de la Rifle Brigade. grouper. Rommel avait décidé de faire deux contre-attaques en utilisant ses troupes fraîches. La 90e division légère devait faire une nouvelle tentative pour capturer le point 29 et la 21e Panzer était ciblée sur Snipe (le détachement ''Ariete'' était revenu vers le sud). À Snipe, les tirs de mortier et d'obus ont été constants toute la journée et à 16h00, Rommel a lancé son attaque majeure. Les chars allemands et italiens ont avancé contre la Rifle Brigade qui disposait de treize canons antichars de 6 livres ainsi que de six autres de la 239th Anti-Tank Battery, RA. Bien que sur le point d'être dépassés plus d'une fois, ils ont tenu bon, détruisant 22 chars allemands et 10 chars italiens. Les Allemands ont abandonné mais par erreur le groupement tactique britannique a été retiré sans être remplacé ce soir-là. Son commandant, le lieutenant-colonel Victor Buller Turner, a reçu la Croix de Victoria. Un seul canon antichar de la 239 batterie a été ramené. Lorsqu'on a découvert que ni Woodcock ni Snipe n'étaient aux mains de la Huitième armée, la 133e Brigade d'infanterie de camions a été envoyée pour les capturer. Le 28 octobre à 1 h 30, le 4e bataillon du Royal Sussex Regiment a jugé qu'il était sur Woodcock et s'est retranché. avec de nombreuses pertes. les deux autres bataillons de la 133rd Lorried Brigade s'étaient déplacés sur Snipe et s'étaient retranchés, pour découvrir le lendemain qu'ils étaient en fait bien en deçà de leur objectif. Plus au nord, l'attaque de la 90e division légère sur le point 29 dans l'après-midi du 27 octobre échoua sous l'effet de l'artillerie lourde et des bombardements qui interrompirent l'attaque avant qu'elle ne se referme sur les Australiens. L'action à Snipe était un épisode de la bataille d'El Alamein décrit par l'historien régimentaire comme le jour le plus célèbre de la guerre du régiment. Lucas-Phillips, dans son ''Alamein'' rote

      Le 28 octobre, les 15e et 21e Panzer lancent une attaque déterminée sur le front du X Corps, mais sont stoppés par des tirs d'artillerie, de chars et de canons antichars. Dans l'après-midi, ils ont fait une pause pour se regrouper pour attaquer à nouveau, mais ils ont été bombardés pendant deux heures et demie et ont même été empêchés de se former. Cela s'est avéré être la dernière tentative de Rommel de prendre l'initiative et en tant que telle, sa défaite ici a représenté un tournant dans la bataille. À ce stade, Montgomery a ordonné aux formations du X Corps dans la région de Woodcock et Snipe de passer à la défensive pendant qu'il concentrait l'attaque plus au nord. Tard le 27 octobre, la 133e Brigade Lorried Infantry Bigade est envoyée en avant pour récupérer les positions perdues mais le lendemain, une bonne partie de cette force est envahie par les chars allemands et italiens du Littorio et soutenant le 12e Bersaglieri Regiment plusieurs centaines de soldats britanniques sont capturés . Dans la nuit du 28 au 29 octobre, la 9e division australienne reçoit l'ordre d'effectuer une deuxième attaque sur coups de pied arrêtés. La 20e brigade d'infanterie australienne avec le 40e R.T.R. en soutien pousserait vers le nord-ouest à partir du point 29 pour former une base pour la 26th Australian Infantry Brigade avec le 46th R.T.R. en soutien, pour attaquer au nord-est une position de l'Axe au sud de la voie ferrée connue sous le nom de Thompson's Post. Une fois le poste de Thompson capturé, les Australiens devaient traverser la voie ferrée jusqu'à la route côtière, où et avancer vers le sud-est pour fermer l'arrière des troupes de l'Axe dans le saillant côtier. Une attaque de la troisième brigade serait alors lancée sur le saillant par le sud-est. La 20e brigade a pris ses objectifs avec peu de difficulté mais la 26e brigade a eu des difficultés. En raison des distances à parcourir, les troupes chevauchaient les chars Valentine du 46th R.T.R. et des porte-avions, que les mines et les canons antichars firent bientôt échouer, forçant l'infanterie à descendre de cheval. L'infanterie et les chars perdent le contact, combattant avec le 125th ''Panzergrenadier'' Regiment et un bataillon du 7th Bersaglieri Regiment envoyé pour renforcer le secteur, l'avance s'arrête. Les Australiens ont subi 200 victimes dans cette attaque et ont subi 27 tués et 290 blessés. Les forces allemandes et italiennes ayant participé à la contre-attaque forment un avant-poste et tiennent bon jusqu'à l'arrivée des renforts allemands le 1er novembre. Il est devenu clair qu'il n'y avait plus assez d'heures d'obscurité pour se reformer, continuer l'attaque et la mener à terme, alors l'opération a été annulée. À la fin de ces engagements à la fin octobre, les Britanniques avaient encore 800 chars en état de marche et le rapport de la journée « Panzerarmee » pour le 28 octobre (intercepté et lu par la 8e armée le lendemain soir) a enregistré 81 chars allemands en état de marche et 197 italiens. Avec l'aide d'informations de renseignement électromagnétique le ''Proserpina'' (transportant 4 500 tonnes de carburant) et ''Tergestea'' (transportant 1 000 tonnes de carburant et 1 000 tonnes de munitions) avaient été détruits le 26 octobre et le pétrolier ''Luisiano '' (transportant 2 500 tonnes de carburant) avait été coulé au large de la côte ouest de la Grèce par une torpille d'un bombardier Wellington le 28 octobre. Rommel a déclaré à ses commandants : « Il nous sera tout à fait impossible de nous désengager de l'ennemi. Il n'y a pas d'essence pour une telle manœuvre. Nous n'avons qu'un choix et c'est de combattre jusqu'au bout à Alamein ». Les attaques australiennes et britanniques avaient alerté Montgomery que Rommel avait engagé sa réserve, la 90th Light Division, sur le front et que sa présence dans le secteur côtier suggérait que Rommel attendait la prochaine offensive majeure de la Huitième armée là-bas. Montgomery décide d'attaquer plus au sud sur un front au sud du point 29. L'attaque doit avoir lieu dans la nuit du 31 octobre au 1er novembre, dès qu'il aura achevé la réorganisation de sa ligne de front pour créer des réserves pour l'offensive (bien que en cas de report de 24 heures). Pour garder l'attention de Rommel sur le secteur côtier, Montgomery a ordonné le renouvellement de l'opération de la 9e division australienne dans la nuit du 30 au 31 octobre.

      J + 7–9 : 30 octobre – 1er novembre

      La nuit du 30 octobre a vu la troisième tentative australienne d'atteindre la route goudronnée et à la fin de la nuit, ils étaient à cheval sur la route et la voie ferrée, rendant la position des troupes de l'Axe dans le saillant précaire. Un groupement tactique de la 21e Panzer Division lance quatre attaques contre Thompson's Post le 31 octobre, toutes étant repoussées. Sergent William Kibby (2/48th Australian Infantry Battalion) qui, pour ses actions du 23 octobre jusqu'à sa mort le 31 octobre, y compris une attaque solitaire contre une position de mitrailleuse à sa propre initiative, a reçu la Croix de Victoria (à titre posthume) . Le 1er novembre, le contact avec 125 dans le nez du saillant est rétabli, le 10° d'appui résiste à plusieurs attaques australiennes. Le 1er novembre, les pétroliers ''Tripolino'' et ''Ostia'' sont torpillés et coulés par des avions, au nord-ouest de Tobrouk. La pénurie oblige Rommel à dépendre de plus en plus du carburant acheminé de Crète sur ordre d'Albert Kesselring, (OB , Supreme Commander South), malgré les restrictions imposées par le bombardement des aérodromes de Crète et les interceptions de l'avion de transport par la Desert Air Force. Rommel a commencé à planifier une retraite à Fuka, certains à l'ouest, car il ne lui restait que 90 chars, contre 800 chars britanniques. De grandes quantités de carburant sont arrivées à Benghazi après que les forces allemandes aient commencé à battre en retraite, mais peu d'entre elles ont atteint le front, un fait que Kesselring a essayé de changer en le livrant plus étroitement aux forces combattantes.

      Phase quatre : Opération Supercharge

      Cette phase de la bataille a commencé à 01h00 le 2 novembre, avec pour objectif de détruire les blindés ennemis, de forcer l'ennemi à combattre à découvert, de réduire le stock de pétrole de l'Axe, d'attaquer et d'occuper les routes de ravitaillement ennemies et de provoquer la désintégration de l'armée ennemie. L'intensité et la destruction de Supercharge étaient plus importantes que tout ce qui a été vu jusqu'à présent au cours de cette bataille. L'objectif de cette opération était Tel el Aqqaqir, la base de la défense de l'Axe à peu près au nord-ouest de l'entité Kidney et située sur la piste latérale de Rahman. La poussée initiale de Supercharge devait être effectuée par la 2e division néo-zélandaise. Le lieutenant-général Bernard Freyberg, avait tenté de les libérer de cette tâche, car ils avaient perdu 1405 hommes en seulement trois jours, à la crête d'El Ruweisat en juillet. Cependant, en plus de ses propres 5e brigade d'infanterie néo-zélandaise et 28e bataillon d'infanterie (maori), la division aurait dû placer sous son commandement la 151e brigade (Durham) de la 50e division, la 152e (Seaforth et Camerons) brigade de la 51e division et la 133e brigade d'infanterie de camions du Royal Sussex. De plus, la division devait avoir sous le commandement de la 9e brigade blindée britannique. Comme dans l'opération Lightfoot, il était prévu que deux brigades d'infanterie (la 151e à droite et la 152e à gauche) chacune appuyée cette fois par un régiment de chars, les 8e et 50e Royal Tank Regiments, avanceraient et se frayeraient un chemin à travers le mines. Une fois qu'ils ont atteint leurs objectifs, éloignés, la 9e brigade blindée passerait soutenue par un barrage d'artillerie lourde et ouvrirait une brèche dans les défenses de l'Axe sur et autour de la piste Rahman, certains plus en avant, que la 1re division blindée, suivant derrière, passer à l'air libre pour affronter les réserves blindées de Rommel. Rommel avait ordonné à la 21e Panzer Division de la ligne de front le 31 octobre de former une force de contre-attaque mobile. La division avait laissé derrière elle un régiment de ''panzergrenadier'' qui renforcerait la division ''Trieste'' qui avait reçu l'ordre d'avancer pour la remplacer. Rommel avait également intercalé des formations de la « Trieste » et de la 15e Panzer Divisions pour « corseter » ses forces les plus faibles en première ligne.Le 1er novembre, les deux divisions blindées allemandes disposaient de 102 chars efficaces pour faire face à la Supercharge et les divisions ''Littorio'' et ''Trieste'' avaient 65 chars à elles deux. Supercharge a commencé par un bombardement aérien de sept heures concentré sur Tel el Aqqaqir et Sidi Abd el Rahman, suivi d'un barrage de quatre heures et demie de 360 ​​canons tirant 15 000 obus. Les deux brigades d'assaut ont commencé leur attaque à 01h05 le 2 novembre et ont atteint la plupart de leurs objectifs dans les délais et avec des pertes modérées. Sur la droite de l'attaque principale, le 28e bataillon (maori) a pris des positions pour protéger le flanc droit du saillant nouvellement formé et le 133e d'infanterie Lorried a fait de même sur la gauche. Les ingénieurs néo-zélandais ont dégagé cinq lignes à travers les mines, permettant au régiment de véhicules blindés des Royal Dragoons de se faufiler à l'air libre et de passer la journée à attaquer les communications de l'Axe. La 9e brigade blindée avait commencé sa marche d'approche à 20h00 le 1er novembre depuis la gare d'El Alamein avec environ 130 chars et est arrivée à sa ligne de départ avec seulement 94 coureurs (chars opérationnels). La brigade devait commencer son attaque vers Tel el Aqqaqir à 05h45 derrière un barrage, l'attaque a été reportée de 30 minutes tandis que la brigade se regroupait sur les ordres de Currie. A 06h15, 30 minutes avant l'aube, les trois régiments de la brigade avancent vers la ligne de tir. Le brigadier Currie avait essayé d'empêcher la brigade de faire ce travail, déclarant qu'il croyait que la brigade attaquerait sur un front trop large sans réserves et qu'elle aurait très probablement 50 pour cent de pertes. La réponse est venue de Freyberg que Montgomery Les canons antichars allemands et italiens (principalement des canons Pak38 et italiens de 47 mm, ainsi que 24 des formidables canons pare-balles de 88 mm) ont ouvert le feu sur les chars en charge silhouettés par le soleil levant. Les chars allemands, qui avaient pénétré entre le Warwickshire Yeomanry et le Royal Wiltshire Yeomanry, firent également de nombreuses victimes. Les chars britanniques attaquant le secteur ''Folgore'' ont été combattus avec des bombes à essence et des tirs de mortier ainsi qu'avec les canons italiens de 47 mm obsolètes. L'écran du canon de l'Axe a commencé à infliger une quantité constante de dégâts aux chars qui avançaient, mais n'a pas pu les arrêter au cours des 30 minutes suivantes, environ 35 canons ont été détruits et plusieurs centaines de prisonniers ont été faits. La 9e brigade blindée avait commencé l'attaque avec 94 chars et a été réduite à seulement 14 chars opérationnels et sur les 400 équipages de chars impliqués dans l'attaque, 230 ont été tués, blessés ou capturés. Après l'action de la brigade, le brigadier Gentry de la 6e brigade néo-zélandaise est allé de l'avant pour inspecter les lieux. En voyant le brigadier Currie endormi sur une civière, il s'est approché de lui en lui disant : « Désolé de vous réveiller John, mais j'aimerais savoir où sont vos chars ? Currie a fait un signe de la main à un groupe de chars autour de lui et a répondu « Ils sont là ». Gentry a dit "Je ne parle pas de vos tanks de quartier général, je veux dire de vos régiments blindés. Où sont-ils ?" Currie a agité son bras et a de nouveau répondu: "Il y a mes régiments blindés, Bill". La brigade s'était sacrifiée sur la ligne de tir et avait causé de gros dégâts, mais n'avait pas réussi à créer l'espace pour que la 1ère division blindée puisse passer. . La 2e brigade blindée est arrivée derrière la 9e, et en milieu de matinée, la 8e brigade blindée était montée sur sa gauche et avait reçu l'ordre d'avancer vers le sud-ouest. Dans les combats acharnés pendant la journée, les blindés britanniques ont peu progressé. À 11h00 le 2 novembre, les restes de la 15e Panzer, 21e Panzer et ''Littorio'' Armored Divisions ont contre-attaqué la 1re Division blindée et les restes de la 9e Brigade blindée, qui à ce moment-là s'étaient retranchés avec un écran d'anti - des canons de chars et de l'artillerie ainsi qu'un soutien aérien intensif. La contre-attaque a échoué sous une couverture d'obus et de bombes, entraînant la perte d'une centaine de chars. Bien que le X Corps ait échoué dans sa tentative de percée, il a réussi son objectif de trouver et de détruire les chars ennemis. Bien que les pertes de chars aient été à peu près égales, cela ne représentait qu'une partie du blindage britannique total, mais la plupart des chars de Rommel, la force ''Afrika Korps'' des chars aptes au combat a chuté de 70 tandis qu'en plus des pertes de la 9e brigade blindée , les 2e et 8e brigades blindées ont perdu 14 chars dans les combats, avec 40 autres endommagés ou en panne. Les combats ont été appelés plus tard le "martelage des Panzers". En fin d'après-midi et en début de soirée, les 133e Lorried et 151e Brigades d'infanterie, de retour sous le commandement de la 51e Division d'infanterie, attaquent respectivement les positions Snipe et Skinflint (environ un mile à l'ouest de Snipe) afin de former une base pour l'avenir. opérations. La concentration d'artillerie lourde qui accompagnait leur avance réprima l'opposition de la division ''Trieste'' et l'opération réussit avec peu de pertes. Dans la nuit du 2 novembre, Montgomery remanie à nouveau son infanterie afin de mettre en réserve quatre brigades (5th Indian, 151st, 5th New Zealand et 154th) sous le XXX Corps pour préparer la prochaine poussée. Il a également renforcé le X Corps en déplaçant la 7e division blindée de la réserve de l'armée et en envoyant la 4e brigade blindée légère du XIIIe corps dans le sud. Le rapport du général von Thoma à Rommel cette nuit-là indiquait qu'il aurait au plus 35 chars disponibles pour combattre le lendemain et que son artillerie et ses armes antichars avaient été réduites à leur force au début de la bataille. Rommel a conclu que pour prévenir une percée et la destruction résultante de toute son armée, il doit commencer à se retirer vers la position prévue à Fuka. Il a appelé ''Ariete'' du sud pour rejoindre le XXe Corps italien mobile autour de Tel el Aqqaqir. Ses forces mobiles (XX Corps, ''Afrika Korps'', 90th Light Division et 19th ''Flak'' Division) ont reçu l'ordre de se replier au combat tandis que ses autres formations devaient se retirer du mieux qu'elles pouvaient avec le transport limité disponible.

      À 20h30 le 2 novembre, Lumsden a décidé qu'un effort supplémentaire de son X Corps verrait l'écran des armes à feu sur la piste Rahman vaincu et a ordonné à la 7th Motor Brigade de s'emparer de la piste le long d'un front au nord de Tell el Aqqaqir. Les 2e et 8e brigades blindées traverseraient alors l'infanterie à une distance d'environ . Le matin du 3 novembre, la 7 division blindée passerait et se dirigerait vers le nord en direction de la voie ferrée à la gare de Ghazal. La 7th Motor Brigade partit à 01h15 le 3 novembre, mais ayant reçu ses ordres tardivement, n'avait pas eu la chance de reconnaître la zone de bataille en plein jour. Ceci, combiné à une forte résistance, a conduit à l'échec de leur attaque. En conséquence, les ordres pour les blindés ont été modifiés et la 2e brigade blindée a été chargée de soutenir le bataillon avancé de la 133e brigade de camions (2e King's Royal Rifle Corps) et la 8e brigade blindée devait pousser vers le sud-ouest. Les combats se sont poursuivis tout au long du 3 novembre, mais le 2e blindé a été repoussé par des éléments de l'''Afrika Korps'' et des chars de la division ''Littorio''. Plus au sud, la 8e brigade blindée est repoussée par des unités antichars aidées plus tard par des chars de la division ''Ariete'' qui arrive.

      Le 2 novembre, Rommel signala à Hitler qu'à 13h30 le 3 novembre Rommel reçut une réponse, Rommel pensait que l'ordre (semblable à celui qui avait été donné en même temps par Benito Mussolini via ), Rommel ordonna aux X et XXI Corps italiens et la 90th Light Division à tenir tandis qu'elle se repliait approximativement vers l'ouest dans la nuit du 3 novembre. Le XX Corps italien et la Division se conformèrent à leur position et Rommel répondit à Hitler confirmant sa détermination à tenir le champ de bataille. La Desert Air Force a poursuivi ses bombardements et lors de son plus grand jour de bataille, elle a effectué 1 208 sorties et largué des bombes. Dans la nuit du 3/4 novembre, Montgomery ordonna à trois des brigades d'infanterie en réserve d'avancer sur la piste Rahman en prélude à une percée blindée. A 17h45, la 152e brigade d'infanterie avec le 8e RTR en soutien, a attaqué environ au sud de Tel el Aqqaqir. La 5e brigade d'infanterie indienne devait attaquer la piste plus au sud aux premières heures du 4 novembre à 06h15, la 154e brigade d'infanterie devait attaquer Tel el Aqqaqir. La 152e brigade d'infanterie a été informée à tort que l'Axe s'était retiré de ses objectifs et a rencontré de manière inattendue une résistance déterminée. Les communications ont échoué et les éléments d'infanterie avancés ont fini par creuser bien en deçà de leur objectif. Au moment où la 5e brigade indienne est partie, les défenseurs avaient commencé à se retirer et leur objectif a été pris pratiquement sans opposition. Au moment où la 154e brigade s'est engagée dans des tirs d'artillerie, l'Axe était parti.

      Le 4 novembre, le plan de poursuite de la 8e armée commença à l'aube, aucune nouvelle unité n'était disponible et les 1re et 7e divisions blindées devaient tourner vers le nord pour enrouler les unités de l'Axe toujours sur les lignes avancées. La 2e division néo-zélandaise avec deux brigades d'infanterie de camions et les 9e et 4e brigades blindées légères sous commandement, devait se diriger vers l'ouest le long des pistes désertiques jusqu'à l'escarpement au-dessus de Fuka, à peu près au loin. Les Néo-Zélandais démarrent lentement car leurs unités sont dispersées après les récents combats et mettent du temps à se concentrer. Les chemins à travers les champs de mines étaient encombrés et détériorés, ce qui a entraîné davantage de retards. À la tombée de la nuit, la division n'était qu'à l'ouest de la piste Rahman, la 9e brigade blindée était toujours sur la piste et la 6e brigade néo-zélandaise encore plus loin. Le plan visant à piéger la 90e division légère avec les 1re et 7e divisions blindées a échoué. La 1st Armored Division entra en contact avec les restes de la 21e Panzer Division et dut passer la majeure partie de la journée à les repousser. La 7e division blindée a été retenue par la division blindée, qui a été détruite en menant une résistance déterminée. Dans son journal, Rommel a écrit que la division blindée et la division motorisée ont également été détruites. La radio de Berlin a affirmé que dans ce secteur, les « Britanniques ont été obligés de payer leur pénétration avec d'énormes pertes en hommes et en matériel. Les Italiens se sont battus jusqu'au dernier homme. Les Britanniques firent de nombreux prisonniers, car les restes des divisions d'infanterie italiennes n'étaient pas motorisées et ne pouvaient échapper à l'encerclement. Le soldat Sid Martindale, 1er Bataillon Argyll & Sutherland Highlanders, a écrit au sujet de la division "Bologne", qui avait pris tout le poids de l'attaque blindée britannique : d'eau, de nourriture ou de transport avant de se rendre, épuisé et mourant de déshydratation. Il a été rapporté que le colonel Arrigo Dall'Olio, commandant le 40e régiment d'infanterie de la division, s'est rendu en disant : « Nous avons cessé de tirer non parce que nous n'en avons pas le désir, mais parce que nous avons passé chaque tour ». Dans un acte symbolique de défi, personne dans le 40e Régiment d'Infanterie n'a levé la main. Harry Zinder du magazine '' Time '' a noté que les Italiens se sont battus mieux que prévu et a commenté que pour les Italiens en fin de matinée le 4 novembre, Rommel réalisa que sa situation était désespérée, Rommel télégraphia à Hitler pour obtenir la permission de se replier sur Fuka. Alors que d'autres coups alliés tombaient, Thoma était capturé et des rapports arrivaient des divisions et qu'ils étaient encerclés. A 17h30, incapable d'attendre plus longtemps la réponse d'Hitler, Rommel donne l'ordre de battre en retraite. Faute de moyens de transport, la plupart des formations d'infanterie italienne sont abandonnées. Toute chance de les éloigner avec un mouvement plus tôt avait été gâchée par l'insistance d'Hitler pour que Rommel tienne le coup, l'obligeant à garder les unités italiennes non motorisées bien en avant jusqu'à ce qu'il soit trop tard. Pour approfondir les poussées blindées, la 1re division blindée a été dirigée à El Daba, le long de la côte et la 7e division blindée vers Galal, plus à l'ouest le long de la voie ferrée. Le groupe de la division néo-zélandaise avait espéré atteindre son objectif en milieu de matinée le 5 novembre, mais a été retardé par des tirs d'artillerie lorsqu'il s'est frayé un chemin à travers ce qui s'est avéré être un champ de mines factice et la 15e division de Panzer est arrivée la première.

      La 7e division blindée a reçu l'ordre à travers le pays de couper la route côtière à Sidi Haneish, à l'ouest de la piste Rahman, tandis que la 1re division blindée, à l'ouest d'El Dada, a reçu l'ordre de faire un large détour par le désert jusqu'à Bir Khalda, à l'ouest de la piste Rahman, préparatoire au virage vers le nord pour couper la route à Mersa Matruh. Les deux mouvements ont échoué, la 7e division blindée a terminé la journée en deçà de son objectif. La 1st Armored Division a tenté de rattraper le temps avec une marche de nuit, mais dans l'obscurité, les blindés se sont séparés de leurs véhicules de soutien et ont manqué de carburant à l'aube du 6 novembre, à proximité de Bir Khalda. Le DAF a continué à voler en soutien, mais en raison de la dispersion du X Corps, il était difficile d'établir des lignes de bombes, au-delà desquelles les avions étaient libres d'attaquer.

      À 11h00 le 6 novembre, les véhicules de soutien "B" Echelon ont commencé à atteindre la 1ère division blindée mais avec seulement assez de carburant pour reconstituer deux des régiments blindés, qui sont repartis en espérant être à temps pour couper l'Axe. Les régiments sont à nouveau à court de carburant, au sud-ouest de Mersa Matrouh. Un convoi de carburant était parti d'Alamein dans la soirée du 5 novembre mais la progression était lente car les voies étaient devenues très découpées. Vers midi le 6 novembre, il se met à pleuvoir et le convoi s'enlise du rendez-vous avec la 1st Armored Division "B". La 2e division néo-zélandaise a avancé vers Sidi Haneish tandis que la 8e brigade blindée, 10e division blindée, s'était déplacée vers l'ouest de Galal pour occuper les terrains d'atterrissage à Fuka et l'escarpement. A peu près au sud-ouest de Sidi Haneish, la 7e division blindée rencontre la 21e division blindée et le groupe de reconnaissance ''Voss'' ce matin-là. Dans un combat courant, la 21e Panzer Division a perdu 16 chars et de nombreux canons, échappant de peu à l'encerclement et a atteint Mersa Matruh ce soir-là. Il était à nouveau difficile de définir les lignes de bombes, mais les bombardiers lourds américains ont attaqué Tobrouk, coulant [] et plus tard attaqué Benghazi, coulant et mettant le feu au pétrolier (6 572 tonneaux de jauge brute).

      Le 7 novembre, le sol gorgé d'eau et le manque de carburant bloquent les 1re et 7e divisions blindées. La 10e division blindée, sur la route côtière et avec suffisamment de carburant, avança jusqu'à Mersa Matruh tandis que son infanterie nettoyait la route à l'ouest de Galal. Rommel avait l'intention de mener une action retardatrice à Sidi Barrani, à l'ouest de Matruh, afin de gagner du temps pour que les troupes de l'Axe franchissent les goulets d'étranglement à Halfaya et Sollum. Les dernières arrière-gardes ont quitté Matrouh dans la nuit du 7 au 8 novembre mais n'ont pu retenir Sidi Barrani que jusqu'au soir du 9 novembre. Au soir du 10 novembre, la 2e division néo-zélandaise, en direction de Sollum, avait la 4e brigade blindée légère au pied du col de Halfaya tandis que la 7e division blindée effectuait un autre détour vers le sud, pour prendre Fort Capuzzo et Sidi Azeiz. Le matin du 11 novembre, la 5e brigade d'infanterie néo-zélandaise s'empare du col, faisant 600 prisonniers italiens. À la tombée de la nuit du 11 novembre, le mur égyptien était dégagé, mais Montgomery a été contraint d'ordonner que la poursuite ne soit temporairement poursuivie que par des véhicules blindés et de l'artillerie, en raison de la difficulté de ravitailler des formations plus importantes à l'ouest de Bardia.

      El Alamein était une victoire alliée, même si Rommel n'a pas perdu espoir jusqu'à la fin de la campagne de Tunisie. Churchill a dit : Les Alliés avaient fréquemment une supériorité numérique dans le désert occidental, mais jamais elle n'avait été aussi complète en quantité et en qualité. Avec l'arrivée des chars Sherman, des canons antichars de 6 livres et des Spitfires dans le désert occidental, les Alliés ont acquis une supériorité globale. Montgomery a envisagé la bataille comme une opération d'attrition, similaire à celles menées pendant la Première Guerre mondiale et a prédit avec précision la durée de la bataille et le nombre de victimes alliées. L'artillerie alliée était superbement gérée et le soutien aérien allié était excellent, contrairement à la ''Luftwaffe'' et à la ''Regia Aeronautica'', qui offraient peu ou pas de soutien aux forces terrestres, préférant s'engager dans des combats air-air. La suprématie aérienne a eu un effet énorme sur la bataille. Montgomery a écrit, Les historiens débattent des raisons pour lesquelles Rommel a décidé d'avancer en Égypte. En 1997, Martin van Creveld écrivait que Rommel avait été informé par les états-majors allemand et italien que son armée ne pouvait pas être correctement approvisionnée si loin des ports de Tripoli et de Benghazi. Rommel a poursuivi son avance vers Alamein et, comme prévu, les difficultés d'approvisionnement ont limité le potentiel d'attaque des forces de l'axe. Selon Maurice Remy (2002), Hitler et Mussolini ont fait pression sur Rommel pour qu'il avance. Rommel avait été très pessimiste, surtout après la première bataille d'El Alamein, et savait qu'alors que les approvisionnements américains étaient en route vers l'Afrique et que les navires de l'Axe étaient coulés en Méditerranée, l'Axe perdait une course contre la montre. Le 27 août, Kesselring a promis à Rommel que les fournitures arriveraient à temps, mais Westphal a souligné qu'une telle attente serait irréaliste et que l'offensive ne devrait pas commencer avant leur arrivée. Après une conversation avec Kesselring le 30 août, Rommel a décidé d'attaquer, "la décision la plus dure de ma vie".

      En 2005, Niall Barr a écrit que les pertes étaient une estimation en raison du chaos de la retraite de l'Axe. Les chiffres britanniques, basés sur les interceptions Ultra, ont donné les pertes allemandes au fur et à mesure de leur capture. Les pertes italiennes ont été et capturées. Le 11 novembre, le nombre de prisonniers de l'Axe était passé à Dans une note à ''The Rommel Papers'', Fritz Bayerlein (citant des chiffres obtenus à partir de ) a plutôt estimé les pertes allemandes dans la bataille à 1 100 tués, 3 900 blessés et 7 900 prisonniers et italiens pertes comme 1 200 tués, 1 600 blessés et 20 000 prisonniers. Selon l'histoire officielle italienne, les pertes de l'Axe pendant la bataille étaient de 4 000 à 5 000 tués ou disparus, de 7 000 à 8 000 blessés et 17 000 prisonniers pendant la retraite, les pertes s'élevaient à 9 000 tués ou disparus, 15 000 blessés et 35 000 prisonniers. Selon le général Giuseppe Rizzo, les pertes totales de l'Axe comprenaient 25 000 hommes tués ou blessés (dont 5 920 Italiens tués) et 30 000 prisonniers (20 000 Italiens et 10 724 Allemands), 510 chars et 2 000 canons de campagne, canons antichars, canons antiaériens. Giuseppe Rizzo, ''Buche e croci nel deserto'', Vérone, 1969, p. 549. Les pertes de chars de l'Axe ont eu lieu le 4 novembre, seuls les chars ont été laissés de côté au début de la bataille. Environ la moitié des chars avaient été perdus et la plupart des autres ont été détruits le lendemain par la 7e division blindée. À propos des armes à feu ont été perdus, ainsi que des avions. La Huitième Armée avait été tuée, et les disparus étaient des forces britanniques, australiennes, néo-zélandaises, sud-africaines, indiennes et alliées. La huitième armée perdue à cause des chars, bien qu'à la fin de la bataille, ait été réparée. L'artillerie a perdu et le DAF a perdu et des avions.

      La 8e armée est surprise par le retrait de l'Axe et la confusion causée par les redéploiements entre les trois corps signifie qu'ils sont lents à poursuivre, échouant à couper Rommel à Fuka et Mersa Matrouh.La Desert Air Force n'a pas fait un effort maximum pour bombarder un adversaire désorganisé et en retraite, qui le 5 novembre était à portée et confiné à la route côtière. Les pénuries de ravitaillement et la conviction que la ''Luftwaffe'' était sur le point d'obtenir des renforts importants, ont conduit la DAF à être prudente, à réduire le nombre de sorties offensives le 5 novembre et à protéger la 8e armée.

      L'Axe effectua un repli militaire sur El Agheila mais les troupes de l'Axe étaient épuisées et avaient reçu peu de remplacements, tandis que Montgomery avait prévu de transporter du matériel sur de grandes distances, pour fournir à la Huitième armée des ravitaillements par jour. D'énormes quantités de magasins du génie avaient été collectées pour réparer la route côtière, la ligne de chemin de fer d'El Alamein à Fort Capuzzo, bien qu'elle ait explosé à plus de 200 endroits, a été rapidement réparée. Dans le mois qui suivit l'arrivée de la Huitième Armée à Capuzzo, le chemin de fer transporta du ravitaillement. Benghazi a traité une journée fin décembre, plutôt que prévu. Montgomery s'arrêta pendant trois semaines pour concentrer ses forces et préparer un assaut sur El Agheila afin de dénier à l'Axe la possibilité d'une contre-attaque. Le 11 décembre, Montgomery a lancé la 51e division (Highland) le long de la ligne de la route côtière avec la 7e division blindée sur le flanc intérieur. Le 12 décembre, la 2e division néo-zélandaise a commencé une manœuvre de flanc plus profonde pour couper la ligne de retraite de l'Axe sur la route côtière à l'arrière de la position de Mersa Brega. La division Highland a fait une avance lente et coûteuse et la 7e division blindée a rencontré une forte résistance du groupe de combat ''Ariete'' (les restes de la division blindée ''Ariete''). L'armée avait perdu environ 75 000 hommes, 1 000 canons et 500 chars depuis la deuxième bataille d'Alamein et se retira. Le 15 décembre, les Néo-Zélandais avaient atteint la route côtière, mais le terrain ferme a permis à Rommel de diviser ses forces en unités plus petites et de se retirer à travers le pays à travers les espaces entre les positions néo-zélandaises. Rommel a mené une retraite de manuels, détruisant tout l'équipement et l'infrastructure laissés pour compte et parsemant la terre derrière lui de mines et de pièges. La 8e armée atteint Syrte le 25 décembre, mais à l'ouest du port, elle est contrainte de s'arrêter pour consolider ses formations déployées et préparer une attaque à Wadi Zemzem, près de Buerat, à l'est de Tripoli. Rommel avait, avec l'accord du feld-maréchal Bastico, envoyé une demande au ''Comando Supremo'' italien à Rome de se retirer en Tunisie où le terrain conviendrait mieux à une action défensive et où il pourrait se lier avec l'armée de l'Axe qui s'y formait, en réponse aux débarquements de l'opération Torch. Mussolini répond le 19 décembre qu'il faut résister jusqu'au dernier homme à Buerat.

      Le 15 janvier 1943, la 51e division (Highland) lance une attaque frontale tandis que la 2e division néo-zélandaise et la 7e division blindée contournent le flanc intérieur de la ligne de l'Axe. Affaibli par le retrait de la 21e Panzer Division en Tunisie pour renforcer la 5e Armée Panzer (Hans-Jürgen von Arnim), Rommel a mené une retraite de combat. Le port de Tripoli, plus à l'ouest, a été pris le 23 janvier alors que Rommel continuait de se retirer vers la ligne Mareth, la position défensive française du sud en Tunisie.

      Rommel était alors en contact avec la 5e armée blindée, qui luttait contre la 1re armée multinationale dans le nord de la Tunisie, peu après l'opération Torch. Hitler était déterminé à conserver la Tunisie et Rommel a finalement commencé à recevoir des hommes et du matériel de remplacement. L'Axe a fait face à une guerre sur deux fronts, la Huitième Armée venant de l'Est et les Britanniques, les Français et les Américains de l'Ouest. L'armée panzer germano-italienne a été rebaptisée Première armée italienne (général Giovanni Messe) et Rommel a pris le commandement du nouveau groupe d'armées Afrique, responsable des deux fronts. Les deux armées alliées étaient commandées par le 18e groupe d'armées (général Harold Alexander). L'échec de la première armée dans la course à Tunis en décembre 1942 a conduit à une plus longue campagne d'Afrique du Nord qui a pris fin lorsque les forces italo-allemandes en Afrique du Nord ont capitulé en mai 1943.

      * Enham Alamein (Village du Hampshire, Angleterre nommé en l'honneur de la bataille) * Fontaine El Alamein (mémorial de guerre commémorant la bataille, à Sydney, Australie) * Liste des batailles de la Seconde Guerre mondiale * Chronologie de la campagne d'Afrique du Nord


      Les batailles d'El-Alamein : campagne d'Afrique du Nord pendant la Seconde Guerre mondiale

      À 150 milles à l'ouest du Caire se trouvait El-Alamein – un lieu où se sont déroulées deux batailles importantes qui avaient marqué le début de la fin de la présence de l'Axe dans les régions d'Afrique du Nord. La première bataille d'El-Alamein qui eut lieu en juillet 1942 se solda par une impasse, mais la seconde bataille en novembre 1942 fut décisive en faveur des puissances alliées. C'est la huitième armée britannique qui a infligé sa défaite au célèbre maréchal Erwin Rommel.

      La première bataille d'El-Alamein (1-27 juillet 1942)

      Une fois que les forces italiennes présentes en Afrique du Nord ont subi de sévères défaites aux mains des Britanniques, le général allemand Erwin Rommel a été choisi en février 1941 pour commander les forces de l'Axe en Libye. Dans le cadre de ce commandement, Rommel a décidé de diriger sa force vers l'est le long de la côte nord-africaine dans le but de s'emparer de l'atout géographique crucial qu'est le canal de Suez. Malgré les ambitions de l'Axe, les Britanniques ont réussi à tenir les Allemands à distance jusqu'en mai 1942. Après ce point, la force combinée des militaires allemands et italiens a pu neutraliser la plupart des forces d'artillerie britanniques, prendre le bastion de Tobrouk et progresser vers la base de défense britannique d'El-Alamein à la fin juin 1942.

      Le 1er juillet, les forces de Rommel sont passées à l'attaque qui a rencontré une contre-attaque menée par le général Claude Auchinleck menant à une bataille d'usure entre les deux. À la mi-juillet, à la suite de nombreuses escarmouches et pertes des deux côtés, Rommel s'est retrouvé sur la défensive, ce qui a conduit à sa retraite éventuelle pour se regrouper et rassembler ses forces. Malgré ce succès relatif des puissances alliées, ils subirent de lourdes pertes de quelque 13 250 victimes. En conséquence, Auchinleck a été démis de ses fonctions et son remplaçant ayant été tué signifiait que le général Bernard Montgomery commanderait désormais la huitième armée en Afrique du Nord. Avec le temps qui lui a été accordé par la retraite de Rommel, Montgomery a construit une force considérable en vue de la 2e bataille prévue pour El-Alamein.

      Un canon antichar allemand de 88 mm capturé et détruit par les troupes néo-zélandaises près d'El Alamein, le 17 juillet 1942.

      La deuxième bataille d'El-Alamein (23 octobre – 11 novembre 1942)

      Montgomery a montré ses prouesses tactiques en sachant que les puissances de l'Axe ne seraient pas en mesure de faire passer facilement leurs forces blindées à travers la dépression de Qattara et a ainsi construit une ligne de défense à El-Alamein même. Ce mouvement a neutralisé la capacité allemande de livrer leurs batailles en terrain découvert, mettant immédiatement les puissances de l'Axe dans une position désavantageuse et la 8e armée britannique sur l'offensive.

      Grâce à la planification proactive de Montgomery, les forces britanniques étaient presque le double de celles de Rommel. En plus de leur avantage blindé, les Britanniques ont également pu profiter de la supériorité aérienne sur le champ de bataille. En réponse à cela, Rommel a tenté de mettre en œuvre ses défenses du mieux possible, semant des mines antichars et antipersonnel afin de ralentir les mouvements de son ennemi.

      Montgomery a choisi d'attaquer sur deux fronts, lançant une attaque de diversion dans le sud avec le plus gros de ses forces attaquant le nord, pénétrant dans la ligne défensive des puissances de l'axe et détruisant leur capacité offensive. Malgré leur nombre et leur plan d'attaque solide, l'avance britannique a été ralentie par les défenses de Rommel, les laissant ouvertes à de nombreuses contre-attaques de l'Axe et entraînant de lourdes pertes. Il semblait que Rommel serait en mesure d'éviter une victoire décisive britannique pendant un certain temps, mais finalement les progrès réalisés par les divisions d'infanterie australienne et néo-zélandaise ont ouvert des couloirs que les forces britanniques ont exploités.

      Le 2 novembre, Rommel notifia à Hitler que les puissances de l'Axe avaient perdu la bataille d'El-Alamein et commença à retirer ses unités allemandes. Les Italiens ont été laissés pour compte par les Britanniques car ils n'avaient pas de transport motorisé pour les aider.

      Après la victoire d'El-Alamein, les forces de l'Axe continueront d'être chassées d'Afrique du Nord par des opérations telles que l'opération Torch et par la huitième armée britannique menant à leur capitulation éventuelle le 13 mai 1943.

      Prisonniers de guerre italiens après la seconde bataille d'El-Alamein, novembre 1942.


      [Éditer] Conséquences[modifier | modifier la source]

      [Éditer] Analyse [ modifier | modifier la source]

      Ce n'était pas la première fois que les Alliés disposaient d'une supériorité numérique en hommes et en matériel dans le désert occidental mais jamais elle n'avait été aussi complète et dans tous les bras. De plus, alors que dans le passé, sauf dans l'artillerie de campagne, ils avaient eu du mal avec la qualité de leur équipement et sa capacité à rivaliser avec l'opposition. Cependant, avec l'arrivée du Chars Sherman, Canons antichars de 6 livres et le cracheur de feu dans le désert occidental, ce n'était plus le cas. [99]

      Montgomery avait toujours envisagé la bataille comme étant une bataille d'attrition semblable à celles livrées dans le Grande Guerre, et avait correctement prédit à la fois la durée de la bataille et le nombre de victimes alliées. [100] L'artillerie alliée était superbement maniée. L'appui aérien allié était excellent, contrairement à la Luftwaffe et Regia Aeronautica qui offraient peu ou pas de soutien aux forces terrestres, préférant s'engager dans des combats air-air. Cette supériorité aérienne écrasante a eu un effet énorme sur la bataille et pas seulement à cause de son impact physique. Comme Montgomery l'a écrit plus tard L'effet moral de l'action aérienne [sur l'ennemi] est très grand et hors de toute proportion avec les dommages matériels infligés. En sens inverse, la vue et le bruit de nos propres forces aériennes opérant contre l'ennemi ont un effet tout aussi satisfaisant sur nos propres troupes. Une combinaison des deux a une profonde influence sur le facteur le plus important de la guerre : le moral. [54] Au final, la victoire des Alliés fut presque totale. Les pertes de l'Axe de 37.000 s'élevaient à plus de 30% de leur force totale. Les pertes alliées de 13.500 étaient en comparaison une proportion remarquablement faible de leur force totale. [84] La force effective de la Panzer Army Africa après la bataille s'élevait à quelque 5 000 soldats, 20 chars, 20 canons antichars et 50 canons de campagne. [84] Mais l'exploitation immédiate de la victoire par les Alliés fut médiocre. Ils ont été pris par surprise par le retrait de Rommel et cela, combiné à la confusion causée par la réorganisation alors que les unités étaient réaffectées entre les trois corps, signifiait qu'ils étaient lents à poursuivre, n'ayant pas réussi à couper Rommel d'abord à Fuka, puis Mersa Matrouh. [101]

      El Alamein fut la première grande offensive contre les Allemands dans laquelle les Alliés occidentaux furent victorieux. Winston Churchill a résumé la bataille du 10 novembre 1942 par ces mots : "Ce n'est pas la fin, ce n'est même pas le début de la fin. Mais c'est peut-être la fin du début." [102] Ce fut le plus grand triomphe de Montgomery, il prit le titre de "Vicomte Montgomery d'Alamein" lorsqu'il fut élevé au rang de pairie après la guerre.

      [Éditer] Rommel poursuivi à l'ouest de Syrte [ modifier | modifier la source]

      [26][27]Area of ​​Western Desert Campaign 1941/2 Une fois de plus, l'Axe effectue un repli militaire sur El Agheila. Deux fois auparavant, au début de 1941 et au début de 1942, les forces alliées avaient avancé à El Agheila mais pas plus loin. La première fois, l'offensive de Wavell en 1940 avait échoué quand, ses lignes de ravitaillement étant débordées, des décisions politiques sont intervenues pour retirer des troupes pour combattre en Grèce et en Afrique de l'Est tandis que ses adversaires étaient renforcés par le Afrika Korps. En 1941, Auchinleck et RitchieLes forces d'El Agheila ont de nouveau atteint El Agheila avec des lignes d'approvisionnement en lambeaux et des formations épuisées et ont été repoussées. Cette fois, cependant, ce sont les troupes de Rommel qui se sont retrouvées combattues et avec peu de remplacements alors qu'avant la bataille, Montgomery avait concentré ses planificateurs intensément sur la question de savoir comment créer des lignes de ravitaillement pour fournir à la 8e armée les 2 400 t (2 600 courts tonnes) d'approvisionnement dont il avait besoin chaque jour. [103]

      D'énormes quantités de matériaux et d'équipements d'ingénierie avaient été collectées pour réparer l'infrastructure de transport détruite. Cela a été un tel succès que la ligne de chemin de fer entre El Alamein et Fort Capuzzo, bien qu'elle ait explosé dans plus de 200 endroits distincts, a été rapidement mise en service et dans le mois qui a suivi l'arrivée de la Huitième armée, Capuzzo a transporté 133 000 tonnes courtes (121 000 t) de fournitures. . [104] Le port de Benghasi traitait 3 000 tonnes courtes (2 700 t) par jour fin décembre alors qu'on pensait qu'après deux ans d'efforts destructeurs quasi constants, sa capacité extrême serait de 800 tonnes courtes (730 t). [104]

      Conscient des précédents contre-coups réussis de Rommel d'El Agheila, Montgomery s'est arrêté devant la ligne de l'Axe pendant trois semaines pour concentrer ses forces et préparer un assaut. [105] Le 11 décembre, Montgomery a lancé la 51e division Highland le long de la ligne de la route côtière avec la 7e division blindée sur sa gauche. Le 12 décembre, la division néo-zélandaise a commencé un balayage de flanc profond autour du flanc de Rommel dans une tentative de couper la route côtière à l'arrière de sa position et donc sa ligne de retraite. [106] La division Highland a été gravement endommagée par des défenses habilement conçues tandis que le 7th Armored a rencontré une forte résistance de la part des Ariete Groupe de combat (les restes du Ariete division blindée).

      L'armée de Rommel avait perdu environ 75 000 hommes, 1 000 canons et 500 chars et avait besoin de temps pour se reformer. Il a donc décidé de ménager ce qui restait de ses forces affaiblies et de se retirer. [107] Le 15 décembre, les Néo-Zélandais avaient atteint la route côtière mais le terrain ferme a permis à Rommel de diviser ses forces en unités plus petites et de se retirer hors route à travers les espaces entre les positions des Néo-Zélandais. [108]

      Rommel a organisé une retraite de manuels scolaires, détruisant tout l'équipement et l'infrastructure laissés pour compte [109] et parsemant la terre derrière lui de mines et de pièges pour garder la Huitième Armée suivante à bout de bras. [110] Huitième armée atteint Syrte le 25 décembre, mais à l'ouest de Syrte, ils ont été contraints de s'arrêter à nouveau pour consolider leurs formations déployées afin de faire face à la ligne défensive que Rommel avait créée à Wadi Zemzem près de Buerat à 230 mi (370 km) à l'est de Tripoli. [111] Rommel, craignant que son armée ne soit complètement enveloppée et détruite s'il s'arrêtait à nouveau pour faire face à la Huitième Armée, avait, avec l'accord du feld-maréchal Bastico, adressé une demande au Comando Supremo à Rome pour se replier jusqu'en Tunisie où le terrain conviendrait mieux à une action défensive et où il pourrait faire le lien avec l'armée de l'Axe qui s'y forme en réponse aux Opération Torche débarquements. Cependant, la réponse de Mussolini le 19 décembre était que le Panzer L'armée doit résister jusqu'au dernier homme à Buerat. [108] Mémorial de la 9e division australienne au cimetière d'El Alamein===[Éditer] Tripoli tombe aux mains de la 8e armée=== Le 15 janvier 1943, le général Montgomery lance la 51e division (Highland) contre les défenses de Rommel en envoyant 2e division néo-zélandaise et 7e divisions blindées autour du flanc intérieur de la ligne de l'Axe. Affaibli par le retrait de la 21e Panzer Division en Tunisie pour se renforcer de von Arnim Cinquième armée Panzer (5. Panzerarmee), [112] une fois de plus Rommel a été contraint de mener une retraite de combat. Tripoli, quelque 150 mi (240 km) plus loin, avec ses principales installations portuaires, a été prise le 23 janvier alors que Rommel continuait de se replier sur les défenses sud de la Tunisie construites par les Français, le Ligne Mareth.

      [Éditer] Liens de Rommel avec von Arnim en Tunisie [ modifier | modifier la source]

      Rommel était à cette époque en contact avec le cinquième de von Arnim Panzer armée qui avait combattu le Campagne de Tunisie contre la multinationale Première armée britannique dans le nord de la Tunisie depuis peu de temps après Opération Torche l'automne précédent. Hitler était déterminé à conserver la Tunisie et Rommel a finalement commencé à recevoir des hommes et du matériel de remplacement. L'Axe est maintenant confronté à une guerre en Afrique sur deux fronts avec la Huitième Armée approchant de l'est et les Britanniques, les Français et les Américains de la Première Armée venant de l'ouest. L'italien-allemand de Rommel Panzer L'armée a été redésignée première armée italienne sous le général Giovanni Messe tandis que Rommel assuma le commandement du nouveau groupe d'armées Afrique, responsable des deux fronts.

      [Éditer] 18e groupe d'armées formé sous Alexandre [ modifier | modifier la source]

      De même, les deux armées alliées sont placées sous 18e groupe d'armées avec Harold Alexandre en commande. Cependant, l'espoir d'une conclusion rapide de la campagne contre les forces de l'Axe a été contrecarré à la Bataille du col de Kasserine dans la seconde moitié de février, lorsque Rommel a porté un coup coûteux à l'inexpérimenté 2e corps des États-Unis et détruit leur capacité à faire une poussée vers l'est jusqu'à la côte pour couper la ligne d'approvisionnement de la Première armée italienne depuis Tunis et l'isoler des forces de von Arnim au nord.

      [Éditer] Signification [ modifier | modifier la source]

      El Alamein a été une victoire alliée significative et la plus décisive en Afrique en ce qui concerne la fermeture d'un front de guerre, même si Rommel n'a pas perdu espoir jusqu'à la fin de la Campagne de Tunisie. Au bout de trois ans, le théâtre africain était vidé des forces de l'Axe et les Alliés pouvaient regarder vers le nord, vers la Méditerranée.


      Voir la vidéo: La guerre en couleur - La bataille dEl Alamein