Joseph Hooker

Joseph Hooker

Joseph Hooker (1814-1879) était un officier militaire américain de carrière qui a servi comme major général et commandant de l'armée de l'Union du Potomac pendant la guerre civile (1861-1865). Hooker est entré dans la guerre civile en 1861 en tant que général de brigade et a acquis une réputation de commandant de combat fiable pendant la campagne de la péninsule et la bataille d'Antietam. Après la défaite de l'Union à la bataille de Fredericksburg, Hooker succéda au général Ambrose Burnside en tant que commandant de l'armée du Potomac au début de 1863. Hooker était aimé de ses hommes pour ses améliorations morales dans les rations alimentaires et les soins médicaux, mais une défaite surprenante à la bataille de Chancellorsville a conduit à sa démission en juin 1863 quelques jours avant la bataille de Gettysburg. Hooker a ensuite servi dans le théâtre occidental de la guerre pendant les campagnes de Chattanooga et d'Atlanta en 1864, et a mis fin à la guerre civile en tant que commandant départemental dans l'Ohio. Il mourut en 1879 à l'âge de 64 ans.

Joseph Hooker : jeunesse et service militaire

Petit-fils d'un capitaine de la guerre d'indépendance, Joseph Hooker est né à Hadley, Massachusetts, le 13 novembre 1814. La première éducation de Hooker a eu lieu à la Hopkins Academy dans le Massachusetts, et il a ensuite fréquenté l'Académie militaire des États-Unis à West Point, se classant 29e sur 50 de sa promotion à l'obtention de son diplôme en 1837.

La première expérience de terrain de Hooker a eu lieu en Floride pendant la deuxième guerre séminole (1835-1842). Il a ensuite participé à la guerre américano-mexicaine (1846-1848) en tant qu'officier d'état-major, servant sous les ordres du célèbre général Winfield Scott et du futur président américain Zachary Taylor. Soldat très compétent, Hooker a reçu de nombreuses distinctions pour sa bravoure et a atteint le grade de lieutenant-colonel. Après la guerre, il a servi comme adjudant général adjoint de la division du Pacifique en Californie.

Hooker a démissionné de l'armée en 1853 et s'est installé à Sonoma, en Californie, pour poursuivre une carrière d'agriculteur et de marchand de bois. Au cours des années suivantes, il a lutté pour gagner sa vie et, en dehors d'une candidature ratée à un poste politique local, il était connu pour consacrer une grande partie de son temps à l'alcool et au jeu. En 1858, il tenta de rejoindre l'armée, mais une demande pour un poste de lieutenant-colonel fut ignorée par le ministère de la Guerre.

Joseph Hooker : Service de guerre civile

Hooker a vécu dans une relative obscurité en Californie et en Oregon jusqu'à ce que le déclenchement de la guerre civile lui offre une chance de retourner sur le terrain. En août 1861, il est nommé brigadier général et commence son service dans l'armée du Potomac du général George B. McClellan à Washington, D.C.

Hooker vit son premier grand combat au printemps 1862 lors de la campagne de la péninsule de McClellan, une tentative de débarquer l'armée de l'Union sur la côte de Virginie et de se déplacer vers la capitale confédérée de Richmond. Hooker a fait preuve d'une confiance naturelle dans le commandement, servant avec distinction pendant la bataille de Williamsburg et les batailles des sept jours qui ont suivi et obtenant une promotion au grade de général de division des volontaires.

Hooker assuma le commandement d'un corps dans l'armée du Potomac en septembre 1862 après la deuxième bataille de Bull Run. Il a d'abord dirigé son corps lors de la victoire de l'Union à la bataille de South Mountain, et ses unités ont ensuite dirigé le premier assaut de l'Union lors de l'impasse de la bataille d'Antietam.

À la fin de 1862, Hooker avait pris le commandement d'une grande division sous le commandement du général Ambrose Burnside. En décembre, les unités de Hooker ont subi de lourdes pertes lors de la défaite dévastatrice de l'Union à Fredericksburg, au cours de laquelle une force confédérée fermement ancrée a repoussé les assauts répétés de l'armée du Potomac. Hooker avait reconnu la futilité des attaques, et à la suite de la défaite, il était si critique à l'égard des tactiques de Burnside que Burnside a tenté de le retirer de son commandement. Au lieu de cela, ce fut Burnside qui fut relevé de ses fonctions et, en janvier 1863, le président Abraham Lincoln choisit Hooker comme nouveau commandant de l'armée du Potomac.

Joseph Hooker : Commandement de l'Armée du Potomac

Après avoir pris le commandement, Hooker a immédiatement entrepris de réorganiser l'armée du Potomac. Il a arrangé l'amnistie pour les déserteurs et a nettoyé la corruption parmi les officiers. Il a également remonté le moral en améliorant l'aide médicale, les rations et la durée des congés. Alors que ces changements ont valu à Hooker une réputation d'administrateur de terrain compétent, son passé supposé de vie difficile - en particulier les rumeurs selon lesquelles il buvait au travail - a également persisté.

Au printemps de 1863, l'armée réorganisée de Hooker comptait 115 000 hommes. En avril, il a traversé la rivière Rappahannock pour se rendre en Virginie, déclarant aux médias : « L'armée rebelle est désormais la propriété légitime de l'armée du Potomac.

En mai 1863, l'armée du Potomac de Hooker rencontra l'armée de Virginie du Nord de Robert E. Lee à la bataille de Chancellorsville. Malgré un avantage numérique significatif, Hooker hésitait à s'engager et a ordonné à ses hommes de se replier au début de la bataille. Lee a saisi cette opportunité en divisant son armée en deux et en flanquant le côté droit des forces de Hooker dans une attaque surprise audacieuse. Sous une forte pression, Hooker a choisi de ne pas contre-attaquer et a plutôt ordonné une retraite à travers la rivière Rappahannock afin de protéger Washington, DC et Baltimore.

Le leadership et la réputation de Hooker ont fait l'objet d'un examen minutieux après sa défaite lors de sa première bataille majeure par une force deux fois moins importante que la sienne. En juin 1863, il offrit sa démission au président Lincoln. Le général George Meade succède à Hooker en tant que commandant de l'armée du Potomac quelques jours seulement avant la bataille de Gettysburg.

Joseph Hooker: Service de guerre civile plus tard

Après avoir été relevé de son commandement, Hooker a été transféré au théâtre occidental du Tennessee avec les XI et XII Corps de l'armée du Potomac. En novembre 1863, Hooker s'employa à raviver sa réputation en exécutant un assaut agressif qui chassa les forces confédérées de Lookout Mountain et contribua à mettre fin au siège des forces de l'Union à Chattanooga. Hooker a continué à servir sous le général William T. Sherman pendant la campagne d'Atlanta à la mi-1864. Les deux généraux étaient constamment en désaccord, et lorsque Sherman l'a abandonné pour une promotion, Hooker a protesté en demandant à être relevé de ses fonctions. Il quitta officiellement le terrain à l'été 1864. En septembre 1864, Lincoln le nomma responsable du département du Nord, un commandement qui englobait les États de l'Indiana, de l'Illinois, du Michigan et de l'Ohio. Hooker passera le reste de la guerre à travailler à titre administratif à Cincinnati.

Joseph Hooker: Dernière Vie

Après la capitulation de Robert E. Lee en 1865, Hooker fut transféré au commandement du département de l'Est, qui englobait New York, le New Jersey et la Nouvelle-Angleterre. En septembre 1865, il épousa Olivia Groesbeck, sœur d'un membre du Congrès de l'Ohio, mais leur mariage prit fin trois ans plus tard à sa mort en 1868. La même année, Hooker se retira de l'armée. Sa propre santé s'était considérablement dégradée dans les années qui ont suivi la guerre et deux accidents vasculaires cérébraux l'ont finalement laissé partiellement paralysé. Il mourut à Garden City, Long Island, en 1879 à l'âge de 64 ans.


Comme de nombreux officiers à la tête des deux armées pendant la guerre de Sécession, Hooker était diplômé de l'Académie militaire de West Point. Après avoir quitté l'académie, il fut lieutenant d'artillerie, combattant les Indiens Séminoles, puis servit à la frontière canadienne et comme adjudant à West Point.

En 1846, la guerre éclate avec le Mexique. Hooker a fait partie de l'état-major de divers commandants, développant ses connaissances et son expérience du leadership. Il a combattu dans la prise de Chapultepec, montrant l'audace qui était caractéristique de son style militaire.

Après le Mexique, Hooker resta dans l'armée pendant plusieurs années mais frustré de ne pas réaliser ses ambitions, il retourna à la vie civile en Californie.

“Fighting” Joe Hooker dans une gravure de 1863.


Joseph Hooker

Officier de carrière de l'armée américaine et vétéran de la guerre américano-mexicaine, Hooker est nommé en 1861 brigadier général de l'armée de l'Union. Hooker a commencé la guerre en commandant une division de l'armée du Potomac autour de Washington DC sous le commandement du major général George McClellan.

En 1862, Hooker commanda la 2 division du III corps dans la campagne de la péninsule. Pendant ce temps, Hooker a gagné la réputation d'un leader agressif qui se souciait du bien-être de ses hommes. Hooker a dirigé le premier corps à Antietam sous McClellan où il a été blessé au pied. Lorsque McClellan n'a pas réussi à poursuivre l'armée de Lee après Antietam, Lincoln a remplacé « Little Mac » par le major général Ambrose Burnside. À la suite d'une défaite à Fredericksburg et d'une série de mauvaises décisions, Lincoln renvoya Burnside, promouvant Hooker au grade de commandant de l'armée du Potomac au début de 1863.

En tant que commandant de l'armée du Potomac, Hooker a amélioré les conditions pour les soldats, notamment la nourriture, les soins médicaux et les congés. Cependant, des désaccords avec son état-major et ses commandants ainsi qu'une défaite contre le commandant confédéré, le général Robert E. Lee à Chancellorsville, en Virginie, ont conduit à la démission de Hooker en tant que commandant de l'armée du Potomac.

Hooker a poursuivi sa carrière dans l'armée des États-Unis et, à l'été 1863, a été transféré avec les XI et XII Corps au Western Theatre avec l'Army of the Cumberland. Hooker a connu le succès à la bataille de Chattanooga et à la bataille de Lookout Mountain. Il réussit également la campagne d'Atlanta en 1864 sous le commandement du général William Tecumseh Sherman. D'octobre 1864 jusqu'à la fin de la guerre, Hooker commanda le département du Nord depuis son siège à Cincinnati, Ohio.

Retiré du service en 1866, il prend sa retraite de l'armée en 1868 et est enterré à Cincinnati, Ohio.


Joseph Hooker

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Aucun espoir de succès

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Aperçu : Commandants du Capitole

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Et ensuite, général ? Hooker à Chancellorsville, 1863

En tant que major général Joseph Hooker, pouvez-VOUS vaincre le général Robert E. Lee et remporter une superbe victoire de l'Union ? Nous sommes le 1er mai 1863, alors que vous assumez le rôle du major général Joseph Hooker, commandant de l'armée de l'Union du Potomac. Connu comme.

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« Il était assis dans la pleine réalisation de tout ce dont rêvent les soldats – le triomphe et comme je le considérais dans la pleine réalisation du succès que son génie, son courage et sa confiance en son armée avaient remportés, j'ai pensé que cela devait venir de une telle scène que les hommes dans les temps anciens s'élevaient à la dignité de dieux.

Quelle conception. Magnifique, n'est-ce pas ? Des explosions d'artillerie secouent la terre alors que des masses de confédérés noircis par la fumée et la poudre tirent sur l'ennemi en fuite, et Robert E. Lee, sur Traveller, se dirige vers la clairière où le manoir de Chancellorsville est en flammes. Une impulsion commune immédiate possède ses hommes, et une longue et grande acclamation s'élève ininterrompue au-dessus du rugissement de la bataille. Même les blessés au sol crient. Ce que le biographe de Lee, Douglas Southall Freeman, appellera le moment suprême de la vie de son sujet est arrivé. Le colonel Charles Marshall, assistant de Lee, suggérera à son jeune parent George C. Marshall, dans des décennies, d'essayer le Virginia Military Institute et la vie d'officier.

« Élevé à la dignité des dieux », a écrit Marshall. Mais bien sûr, Lee n'était pas un dieu et aurait en effet pensé qu'il était idolâtre que quiconque le considérât même comme un dieu. Pourtant, le colonel Marshall était sur la bonne voie et a frappé la bonne note. Car ce que Lee a fait à Chancellorsville était miraculeux, magique, presque surnaturel.

Le fait qu'il ait réussi de grandes choses et des choses inimaginables signifie par définition qu'il a fait face à de grosses chances et qu'il a gagné contre quelqu'un qui détenait toutes les cartes les plus élevées, qui était ce que l'on appelle dans les courses de chevaux, un favori très important. Je ne pouvais pas perdre. Mais… « Vous ne pouvez jamais dire ce qui fait un général », a déclaré Ulysses S. Grant. « Notre guerre, et toutes les guerres, sont des surprises à cet égard. » Partir en guerre, c'est comme ouvrir la porte d'une pièce inconnue, a noté Adolf Hitler, à juste titre. On ne peut jamais être sûr de ce qu'il y a dedans. Ni dans le général qui va à la bataille. " Nulle part les événements ne correspondent moins aux attentes des hommes qu'à la guerre ", a déclaré Tite-Live de Rome.

Du fait que Lee, le tir de loin presque imbattable, gagne contre un favori assuré, « les biographes, les stratèges et les psychiatres », dit le chroniqueur le plus récent de la bataille de Chancellorsville, « ont passé plus d'un siècle à se demander pourquoi ».

Que Lee soit le gagnant signifie que quelqu'un est le perdant, et parmi ceux qui connaissent le nom du perdant, probablement 99% pensent qu'il l'a prêté à un terme décrivant un certain type de femme. Mais ils ont tort malgré la croyance d'un contemporain que son quartier général ressemblait à un bordel. L'utilisation est antérieure de plusieurs décennies à la montée en puissance du major-général Joseph Hooker.

Hooker est né en 1814 à Hadley, Massachusetts, fils d'un père peu prospère et d'une mère dominatrice. Sa meilleure matière à l'école était la prise de parole en public. Sa mère lui a suggéré d'aller à West Point, c'était gratuit. Là, il a fait un travail moyen. De retour à la maison pour des congés, il devint connu en ville sous le nom de Beau Cadet, car il était extrêmement beau, gracieux, élégant, athlétique, avec une épaisse crinière de cheveux blonds. Lorsqu'il a quitté le Point, une admiratrice a déclaré qu'avec son visage rouge, son uniforme bleu et son pantalon blanc, il incarnait le drapeau américain. Commandé dans l'artillerie, il a combattu les Indiens en Floride et a servi avec distinction mineure dans divers postes. Lorsque la guerre avec le Mexique est arrivée, il s'est épanoui et a brillamment fait, a été breveté trois fois pour bravoure au combat, a pris d'assaut Chapultepec. À Mexico, il était connu parmi les señoritas comme le beau capitaine.

Le retrait des troupes américaines le trouva envoyé en Californie, où il démissionna de l'armée et acheta une ferme de 550 acres près de Sonoma. Il cultivait du bois de corde avec un succès indifférent, buvait et jouait. Quand il s'ennuyait avec l'agriculture, il vendait sa place, construisait des routes, s'amusait avec la politique, forait la milice locale. Le déclenchement de la guerre civile l'a trouvé sans le prix du transport vers l'est, mais un ami l'a jalonné, l'envoyant avec de l'argent en poche et une cave à alcool bien garnie pour le long voyage. Il est arrivé à temps pour assister à la déroute de l'Union lors de la première bataille de la guerre. Quelqu'un l'a emmené voir Lincoln, et il a dit : « M. Président, j'étais à Bull Run l'autre jour, et ce n'est pas une vanité de ma part de dire que je suis un sacré meilleur général que tout ce que vous avez eu sur ce terrain. Lincoln a regardé un homme extraordinairement beau et d'apparence décisive avec un excellent dossier au Mexique et a dit aux gens qu'il s'agissait de quelqu'un qui semblait savoir de quoi il parlait et semblait parfaitement capable de faire valoir ses mots. Hooker a obtenu un poste de général de brigade.

Dans les Sept Jours, il l'a fait à merveille, tout en méprisant l'extrême prudence de George McClellan. Richmond aurait pu et aurait dû être pris, déclara-t-il, disant à propos du commandant de l'armée du Potomac : « Non seulement il n'est pas un soldat, mais il ne sait pas ce qu'est le métier de soldat. (Hooker a toujours été un critique et a toujours eu une langue acérée. "C'est un sacré lâche", a-t-il dit du général Franz Sigel, "et a un instinct irrésistible pour courir, et le manifeste à toutes les occasions.") Pendant le long retraite des portes de la capitale confédérée Le travail défensif de Hooker était remarquable, et il a fait payer les rebelles pour chaque pas en avant qu'ils ont fait. « Dans chaque engagement, il semblait toujours savoir quoi faire et quand le faire », a écrit le général James Rusling. On disait que là où se trouvait Hooker, les combats étaient les plus intenses. Il reçut une deuxième étoile et fut nommé général de division, le grade le plus élevé que possédait alors l'armée des États-Unis.

À Antietam, il était agressif et inspirant, et après avoir été blessé, McClellan lui a écrit que s'il n'avait pas été mis hors de combat, l'armée rebelle aurait été détruite. Il a choisi un surnom qui lui est toujours resté bien qu'il l'ait toujours détesté : "Les gens penseront que je suis un bandit ou un bandit." Il provient d'une erreur d'un typographe de journal. Ce qui avait été prévu était le titre COMBAT—JOK HOOKER , mais les tirets ont été omis.

En tant que Fighting Joe, se remettant de sa blessure dans un hôpital de Washington, il a défendu les politiciens et les a tous impressionnés. Lorsqu'Ambrose Burnside reçut l'Armée du Potomac, remplaçant McClellan, Hooker fut nommé l'un de ses commandants de corps. Il n'admirait pas beaucoup son nouveau chef et encore moins ses plans d'assaut Lee à Fredericksburg. Ils étaient « grossiers », a-t-il déclaré. Il ne pouvait pas comprendre comment Marye's Heights avait été choisi avant tous les autres endroits pour l'attaque, et lorsque Burnside a fait traverser le Rappahannock à ses hommes après avoir subi de lourdes pertes dans la traversée, Hooker a eu raison. Quiconque visite aujourd'hui Fredericksburg et regarde du haut de la ville comprendra immédiatement pourquoi les confédérés qui attendaient se disaient qu'un poulet ne pourrait pas vivre sur les pentes une fois leurs armes ouvertes. Mais Burnside lança ses troupes en avant. « Oh, grand Dieu ! Voyez comme nos hommes, nos pauvres gens, tombent ! s'écria le major-général Darius Couch. C'était un meurtre, pas la guerre.

Vague après vague a été abattu. La longue colline jusqu'à Marye's Heights est devenue bleue avec Union morte. Burnside a persisté. Hooker est allé vers lui et a plaidé pour la fin des ordres de faire l'impossible, mais Burnside avait perdu la tête, disant sauvagement qu'il conduirait les soldats lui-même contre le mur de pierre et la route en contrebas où seule la mort attendait. Découragé de le faire, il a continué à ordonner aux hommes d'avancer. Après la tombée de la nuit, les rebelles sont descendus à la recherche de nouveaux vêtements, et le matin, le champ était littéralement blanc de cadavres. On aurait pu remonter du fleuve jusqu'aux hauteurs, disait-on, sans jamais toucher terre.

Après cela, Burnside a tenté une attaque de flanc, mais les routes ont été jugées impraticables et son mouvement s'est enlisé dans ce qu'on a appelé la marche de la boue. C'était la futilité même, humiliante. Il n'avait jamais voulu le commandement de l'armée et avait dit à juste titre qu'il n'était pas digne de ce poste, mais c'était une autre affaire d'apprendre que Hooker, son subordonné, le considérait comme « ce misérable » de « sacrifice gaffeur », « de folie », et des « folies ». Burnside a rédigé une ordonnance rejetant Hooker de tout service futur pour être « coupable de critiques injustes et inutiles » et pour « parler habituellement en termes désobligeants ». Hooker était, conclut l'ordre, "inapte à détenir une commission importante pendant une crise comme la présente".

Et si, ont demandé les assistants de Burnside, Hooker n'a pas tenu compte de l'ordre ou a même déclenché une mutinerie contre lui ? Ensuite, il "se balancerait avant le coucher du soleil", a répondu Burnside. Mais en réalité, il n'avait aucune autorité pour émettre un tel ordre de révocation, et donc, non publié, il a été déposé devant le président. La réponse de Lincoln fut d'envoyer Burnside ailleurs et de donner l'armée du Potomac à Fighting Joe. Le mouvement n'a surpris personne. "Depuis la bataille d'Antietam", a déclaré le New York Tribune, "Hooker a été considéré comme l'inévitable général."

Avec le commandement de la force principale de l'Union, Lincoln a offert une lettre : « Je vous ai placé à la tête de l'armée du Potomac. Bien sûr, je l'ai fait sur ce qui me semble être des raisons suffisantes. Et pourtant, je pense qu'il vaut mieux que vous sachiez qu'il y a des choses pour lesquelles je ne suis pas satisfait de vous. Je crois que vous êtes un soldat courageux et habile, ce que, bien sûr, j'aime. Vous avez confiance en vous, ce qui est une qualité précieuse, sinon indispensable. Vous êtes ambitieux, ce qui, dans des limites raisonnables, fait du bien plutôt que du mal, mais je pense que pendant le commandement de l'armée du général Burnside, vous avez pris conseil sur votre ambition, et l'avez contrecarré autant que vous le pouviez, dans lequel vous avez fait un grand tort pour le pays. … J'ai entendu, de manière à le croire, vous dire récemment que l'armée et le gouvernement avaient besoin d'un dictateur. Bien sûr, ce n'est pas pour cela, mais malgré cela, que je vous ai donné l'ordre. Seuls les généraux qui réussissent peuvent mettre en place des dictateurs. Ce que je vous demande maintenant, c'est le succès militaire, et je risquerai la dictature. …

« Et maintenant, méfiez-vous de la témérité. Attention à la témérité, mais avec énergie et vigilance sans sommeil, avancez et donnez-nous des victoires. »

"C'est juste une telle lettre qu'un père pourrait écrire à son fils", a déclaré Hooker. C'était en janvier 1863. Il mit l'armée en quartier d'hiver et se prépara à la campagne de printemps.

Ce que Hooker était capable de faire avec une force sombre et découragée était « magique », pensa le général Couch. Il a amélioré les procédures de congé, n'accordant des congés qu'aux hommes qui ont fait preuve d'efficacité dans leur formation. Il a dirigé des exercices sur le terrain très disciplinés. Il exigeait de la bonne nourriture pour ses soldats avec du pain frais servi quatre fois par semaine et des légumes frais deux fois et avec la corruption dans le commissariat éradiqué. Il consolida sa cavalerie et fit un corps distinct de ce qui avait été un groupement désorganisé d'adjoints à l'infanterie. Il a inventé les insignes de corps avec des marques divisionnaires qui ont favorisé l'esprit de corps et rendu chaque soldat instantanément identifiable. Il accéléra les procédures en cour martiale et fusilla quelques déserteurs sans tarder tout en parrainant des événements sportifs : jeux de ballon, courses en sac, compétitions de poteaux graissés, courses d'obstacles à bord de chargeurs et de mules. Il organisait des danses de masse – gigues, reels, hornpipes. Il organisa des batailles de boules de neige régimentaires officielles avec des officiers présents à cheval, et il encouragea les réunions religieuses. Les désertions dans l'armée du Potomac ont considérablement diminué et moins d'hommes se sont déclarés malades.

Vu lors de ses revues, inspections et exercices, il présentait l'apparence sévère mais chevaleresque de Mars lui-même, le dieu de la guerre, disaient les journaux, tandis que son grand cheval blanc, le colonel, le portait, viril, droit et fort, dans au milieu d'une rafale d'officiers d'état-major étincelant de dentelle d'or, une brillante cavalcade escortée par les voyants Philadelphia Lancers. Lorsque le président Lincoln est venu lui rendre visite, il est monté avec le général entouré de colonels et de brigadiers scintillants et accompagné de fanfares et de bannières volantes, le petit Tad Lincoln à la lisière de la fête, sa cape grise naviguant derrière. Dix-sept mille cavaliers ont tinté dans la neige dans un déploiement colossal de cavalerie, des dizaines de milliers de fantassins suivant pour créer ce qui semblait être une forêt mouvante de baïonnettes. Il y avait de grands concours roulants de pièces d'artillerie, de drapeaux, de tambours roulants, de trains de wagons, de trompettes, de clairons. "J'ai la meilleure armée de la planète", a déclaré Fighting Joe. « J'ai la meilleure armée sur laquelle le soleil ait jamais brillé. … Si l'ennemi ne s'enfuit pas, que Dieu l'aide. Que Dieu ait pitié du général Lee, car je n'en veux pas.

Il débordait de confiance, étincelait avec elle, alors qu'il passait le menton levé devant les chevaux brillamment soignés et les fusils brillants de son grand hôte. « Si vous arrivez à Richmond, général... », a déclaré Lincoln, et Hooker l'a interrompu, « Excusez-moi, monsieur le président, il n'y a pas de « si dans ce cas ». Les nuits où il buvait et flânait avec des femmes comme il sied à un soldat fringant qui était célibataire et comme on pouvait s'y attendre malgré le sentiment de l'officier de cavalerie Charles Francis Adams, Jr., petit-fils et arrière-petit-fils des présidents, ce quartier général de l'armée du Potomac est apparu "une combinaison de bar et de bordel".

Le printemps arrivait. Hooker a fait flotter des ballons au-dessus des lignes confédérées pour espionner leurs positions et est monté parmi ses hommes en disant que les damnés Rebs n'avaient pas fait et ne feraient jamais la balle qui pourrait le toucher. Ses processions dans les rangs de son armée revigorée ont tiré les troupes lorsqu'elles ont vu un chef d'hommes incontestable et ont senti une présence puissante, et le 17 mars, il a envoyé sa cavalerie dans une incursion contre l'ennemi qui, pour la première fois dans la guerre, a vu Les cavaliers yankees tiennent tête aux cavaliers de Jeb Stuart. L'exaltation emplissait le Nord. En disant «Je dois jouer avec ces diables avant de sauter», il a organisé des démonstrations tout le long du Rappahannock et a fait des feintes, des marches et des faux départs pour que les rebelles crient au loup, au loup. Alors le loup bondit.

Pendant cinquante milles, les confédérés avaient des lignes de défense et des postes d'observation et de piquetage le long du Rappahannock. Le matin du 29 avril, Lee se réveilla au son de coups de feu lointains, se rendormit, puis fut réveillé par un messager lui disant que les Yankees arrivaient sous Fredericksburg. Il se leva pour jeter un œil. Le vrai coup était ailleurs. Upriver Hooker faisait traverser des hommes avec une force énorme. Dans le plus grand secret, il avait envoyé des pontons et les avait recouverts de branches de pin afin que le bruit des hommes en marche et des roues d'artillerie grondantes soit étouffé et difficile à estimer pour les éclaireurs rebelles que ses tirailleurs n'auraient pas réussi à débusquer. Sa cavalerie se dirigeait vers le sud derrière les confédérés, envoyée en route pour déchirer les lignes télégraphiques et ferroviaires avec son injonction résonnant aux oreilles des commandants : « La célérité, l'audace et la résolution sont tout dans la guerre. Pour sa part, Hooker a renoncé à l'alcool une fois qu'il a fait traverser le Rappahannock à ses troupes.

Rapidement, sûrement, six corps de l'armée du Potomac ont traversé le fleuve sans contestation avant de tourner dans un grand mouvement de balayage habilement masqué par les collines des cavaliers de Jeb Stuart. Ils constituaient l'aile droite puissamment menaçante d'une puissante armée. Au-dessous de Fredericksburg, le corps de quarante mille hommes sous John Sedgwick, dont la traversée avait réveillé Lee, prit position. Voici l'aile gauche. Hooker visait à mettre les rebelles dans un étau, à mettre Lee entre un marteau et une enclume, à l'entraîner contre Sedgwick et à l'écraser. Souffrant à peine d'une perte avec sa force principale, et avec des pertes minimes à sa diversion, le commandant de l'Union a retiré à Lee l'avantage de tenir une ligne fluviale. Il avait volé une marche, dépassé son adversaire dans un geste classique qu'une autorité britannique observatrice comparait aux traversées d'Hannibal sur le Rhône, de Napoléon sur le Pô et le Danube, de Wellington sur le Douro et l'Adour. Ce que Hooker avait fait était censé imiter et égaler exactement la performance d'Alexandre le Grand à Jhelum.

Il a poussé ses hommes. Ils ont chanté:

Les colonnes de tête ont traversé le Rapidan, la filiale du Rappahannock, et ont balayé dans et à travers et à la périphérie de ce qui pendant des générations avait été appelé The Wilderness, une parcelle d'environ cent milles carrés où autrefois le minerai de fer avait été fondu avec les forêts coupées vers le bas pour le carburant. Les grands arbres disparus ont été remplacés par un enchevêtrement de buissons de lauriers et de ronces et de bosquets bas et rabougris de chênes broussailleux. Pour traverser les broussailles, un homme devait souvent faire demi-tour. La visibilité était rarement même de cent pieds. Il était de la plus haute nécessité de sortir de ce bourbier lugubre, et les gros canons se dépêchaient d'avancer le long de pistes minces jusqu'au terrain découvert. Jamais auparavant l'armée du Potomac n'avait été aussi bien positionnée, jamais aussi forte et avec autant de style, jamais mieux placée pour détruire la Confédération. Pendant des mois, Fighting Joe avait dit qu'il prendrait la force de Lee dans sa main et l'écraserait comme ça – et il fermerait fermement sa main. L'armée de Virginie du Nord, avait-il dit, était sa « viande et boisson ». Maintenant, il semblait que oui. Les hommes pensaient qu'il en était ainsi. Il y avait, a écrit le général Daniel Sickles, « un enthousiasme irrépressible des troupes pour le général de division Hooker, qui s'est manifesté par des acclamations chaleureuses et prolongées ».

Headquarters in The Wilderness would be the Chancellor family’s house, a large brick mansion in one of the area’s few clearings. It and its outbuildings constituted the town of Chancellorsville. It was eleven miles west of Fredericksburg. Hooker had with him some seventy-five thousand men, which number, combined with the forty thousand or so with Sedgwick and the seventeen thousand cavalry rampaging about, meant he was superior to Lee by a ratio of two to one. In addition, he had the Rebel chieftain sandwiched in. His artillery was far superior, and his supplies vastly greater. They had him, said the officers, cavorting about the Chancellor house and laughing and slapping one another on the back. “All was couleur de rose !” wrote a Union general. The enlisted men agreed. When General Couch, second in command, rode into Chancellorsville, he found “hilarity pervading the camps the soldiers, while chopping wood and lighting fires, were singing merry songs and indulging in peppery jokes.” It seemed to Couch that night, April 30, that “General Hooker had ninety chances in his favor to ten against him.” Hooker said, “Eighty chances in a hundred to win.”

In front was the Rebel army, whose leaders were uncertain where the main blow would be from—Stonewall Jackson thought it would come from Sedgwick—and behind were masses of cattle herded along to provide meat for the drive upon and occupation of Richmond, and high in the air sailed the Union observation balloons. Fighting Joe issued a proclamation to his troops: “Our enemy must either ingloriously fly, or … give us battle on our own ground, where certain destruction awaits him.” He told a reporter: “The rebel army is the legitimate property of the Army of the Potomac. They may as well pack up their haversacks and make for Richmond.”

When daylight of May 1 came, the forward units prepared to move upon Lee. But no orders came down from headquarters. The morning wore on. Then the Yankees saw they wouldn’t have to go seek the Rebels, for the Rebels were there. Lee had decided that it was Hooker to his west, not Sedgwick to his south, who constituted the main threat. Some ten thousand Confederates arrived on Hooker’s front, with others strung out on the Fredericksburg road. They attacked. (Early in the war the Confederate artilleryman E. Porter Alexander asked Col. Joseph Ives, who knew Lee, if the man possessed audacity, and Ives said, “Alexander, his very name might be Audacity!”)

The troops potted away at one another, the Union lines backing off in some cases and in others pushing the Confederates away and then giving chase. To the Yankee officers on the scene the situation seemed eminently handleable. They were dealing with hardly more than enemy skirmishers in a relatively minor battle of encounter, a meeting engagement, against a vastly outnumbered and outgunned foe. Behind them, they knew, were overwhelming resources of men and equipment. They held a commanding and favorable position on high, clear ground, from which, once they brushed aside the Rebel threat, they could surge forward and take Fredericksburg, take Richmond, end the war.

There then arrived that incomprehensible moment understood neither then nor now. Messengers came from Hooker at the Chancellor house. They bore orders from the major general commanding. Pull back. Withdraw. Retreat.

But that was unthinkable, impossible, Gen. Darius Couch and Gen. Gouverneur Warren agreed. It would be absolute madness. They sent a messenger back to Hooker. The men returned in half an hour saying it was confirmed that the front units must run back into The Wilderness. That would mean giving up the freedom of offensive maneuver gained by the brilliant early moves it meant losing all weighted momentum, forward thrust, and initiative in favor of penning up the army in a cramped prison it guaranteed complete ruination of the men’s morale. Such an order, Warren said to Couch, could not be complied with. They must disobey it.

When the order reached Gen. Henry Slocum, he refused to believe it. “You are a damned liar!” he said to Hooker’s messenger, the Washington Augustus Roebling of later Brooklyn Bridge fame. “Nobody but a crazy man would give such an order when we have victory in sight! I shall go and see General Hooker myself, and if I find out that you have spoken falsely, you shall be shot on my return.”

Within an hour or so he was back, and scowling at Roebling, he ordered a turnaround. The others did the same. Generals Meade, Hancock, Sykes, Couch, and Warren all were equally stunned and in complete disagreement with what Hooker was doing, but they could not disobey. Watching the columns of retreating men, Couch remembered, an “observer required no wizard to tell him that the high expectations which had animated them only a few hours ago had given place to disappointment.” He went to Hooker, who before had been “all vigor, energy, and activity.” Now he found a man to whose spirit something terrible had happened. Ghastly depression had seized him, deepest melancholy. He seemed in a crumpled trance, helpless, lethargic, entirely demoralized. “It’s all right, Couch,” he said. “I’ve got Lee just where I want him.”

It was simply appalling that he could permit himself to say such a thing, Couch wrote—“too much.” Couch left. “I retired from his presence with the belief that my commanding general was a whipped man.”

From the horrified bewilderment of the generals there seeped down past the colonels and captains to the corporals and privates the knowledge that something was terribly wrong. All that night and into the following day the Army of the Potomac imitated its leader, huddling into itself in stunned disablement and waiting for a blow to fall. During the afternoon clouds of dust were seen on the horizon, and Hooker permitted himself to say that perhaps Lee was running. But the despondent and wavering air did not leave him, nor the careworn and anxious look on his face. It didn’t seem like Lee, he said. Hooker stayed within his own lines, not venturing to go out and check.

Lee was not running. Outnumbered twice over, he had split his army into three segments, breaking wholesale all rules of war. A portion was held at Fredericksburg to restrain Sedgwick, a portion stayed on the outskirts of The Wilderness that Hooker had vacated, and a third portion under Stonewall Jackson made a forced march by circular route to hit Hooker on his far flank to the west. As dusk arrived on the evening of May 2, when the Union forces there were preparing dinner, animals—rabbits, deer—began bounding out of the woods. The Federals were wondering what it meant when the answer burst upon them. Jackson’s men came roaring out. It was they who had raised the clouds of dust. Almost as one man the right wing of Hooker’s army turned and ran. Muskets were left behind, and the big guns, pointed the wrong way, also.

For the first time Fighting Joe came alive. He mounted his white horse, Colonel, and put himself at the head of his old division and managed to stall the enemy move. His groupings were shaken and out of balance, but the situation yet offered great opportunities. He had a massive, cohesive force between two segments of a force that had been smaller than his even when united, and each was open to annihilation. In addition, the opponents on his western flank had lost their leader, for Stonewall Jackson was down, hit by shots that would prove mortal. So Hooker had the possibility yet to snatch victory from the Confederates.

But it was beyond him. Dazed stupefaction possessed him, collapsed listlessness. Urged to mount an attack that would crush Lee’s depleted force on the Chancellorsville-Fredericksburg road—it would take half an hour, an hour at most, General Sickles thought —he declined even to try, saying he could not conjure up soldiers and ammunition. Plenty of both were readily available. He had turned from the hound into the hare, and the hare went to cover.

He sent order after order to Sedgwick to come with his one corps and save his commander’s six. It was pitiful, the appeal to Sedgwick, pathetic. And irrational. To get to him, Sedgwick would have to get over the entrenched Confederate force at Fredericksburg even before taking on the Rebels on The Wilderness outskirts. Hooker sat immobile. It was as if Lee were writing his lines and moving, or declining to move, his pieces on the chessboard.

Jeb Stuart took over from Stonewall Jackson on the far flank. That offered possibilities. What did a lifelong cavalryman know about infantry tactics? But Jeb with the banjo player who always accompanied him went about singing, “Old Joe Hooker, won’t you come out The Wilderness, out The Wilderness?” to the tune of “Old Dan Tucker.” Hooker did not come out. Worse, he contracted his lines even more, giving up while under no pressure at all a vital clearing where his artillery had a powerful position. Into the vacuum swarmed the Rebels under Stuart and those from along the Fredericksburg road under Lee. Joined together, they held Hooker rimmed in with his back to the Rappahannock. More appeals to Sedgwick went out.

On the third day of the battle, May 3, Rebel artillery found the veranda of the Chancellor house. A portico pillar came down to strike Hooker. He was unconscious for five minutes before being gotten up. His side was badly bruised and gave him great pain. People wondered if he should give up the command, but the doctors did not suggest it, and he did not offer it himself. At times he lay huddled in a blanket on the floor. Sedgwick at Fredericksburg did what he could, battling on even terms with the Confederates there, but the great force based on Chancellorsville did nothing. At midnight on May 4 Hooker assembled his corps commanders. “It was seen by the most casual observer that he had made up his mind to retreat,” Couch remembered. He asked his subordinates to consider the matter and withdrew from them.

They decided they did not want to throw in the towel, believing that by a spirited advance the day could yet be saved. Then he told them he was ordering it. They would run for the Rappahannock. “What was the use of calling us together at this time of night when he intended to retreat anyhow?” Gen. John Reynolds asked. The Yankee army made for the river.

They got across and cut loose the pontoons behind them. In Washington the newspaperman Noah Brooks, a friend of the President, saw the White House reaction. “The sight of his face and figure was frightful,” Brooks wrote of Lincoln. “He seemed stricken with death. Almost tottering to a chair, he sat down. His face was of the same color as the wall behind him—not pale, not even sallow, but gray, like ashes.” Secretary of War Stanton for a time was fearful that Lincoln would commit suicide.

For a few weeks Lee rested and refitted his army and then headed north. Hooker trailed along in parallel course, avoiding all contact. Now that the Rebels were away, he told Lincoln, he could take Richmond. Lincoln told him that Lee’s army, not Richmond, was his objective point. The Rebel columns stretched out for many miles on the thin roads, and Lincoln wrote: “The animal must be very slim somewhere. Could you not break him?”

But Hooker could not—could not even try. He resigned the command of the Army of the Potomac, and on three days’ notice George Meade had to conduct the Battle of Gettysburg. Hooker asked if he could have his old division back for the fight, but Meade would not have him. After that he was sent out to Grant in the West and he did very well in a subordinate position, as he did later under Sherman at Atlanta. He left the army after the war and died in 1879. Years later a statue of him was erected high on Boston’s Beacon Hill. There were those who questioned its construction. “Never since it was there placed have I passed the front of the State House without feeling a sense of wrong and insult at the presence, opposite the head of Park Street, of the equestrian statue of Hooker,” wrote Charles Francis Adams, Jr. “That statue I look upon as an opprobrium cast upon every genuine Massachusetts man who served in the Civil War.” But there he is on Colonel, both with head slightly turned, looking into space, Fighting Joe’s face sternly set, serious and heroic.

So, what happened to Hooker at Chancellorsville? Comment cela a-t-il pu arriver ? He was a highly experienced officer doing what he’d been trained to do in a position he delighted to hold. This matter he faced was, after all, his stock-in-trade. He knew this stuff. It was within logical possibility, even probability, that he would end the Civil War two years early, be the savior of the Union, succeed Lincoln as President, have his statue not only under questionable circumstances in Boston but in every Northern city of the United States.

Yet none of these things happened. Some blamed Hooker’s recent teetotaling for his loss of swagger. General Couch noted that “he abstained … when it would have been far better for him to continue in his usual habit.” Other people believed he was a coward pure and simple. “When a general has done his very best and is defeated fairly and squarely, he is entitled to a nervous collapse,” wrote Washington Roebling, who carried the incredible withdrawal order to General Slocum and was threatened with being shot for having done so. “But when a man breaks down before the battle has even begun, he does not deserve the name of soldier.” Was Joe Hooker a coward? It certainly didn’t seem so when he sat Colonel unflinchingly at the Seven Days and Antietam with Confederate bullets singing all about him. But what exactly is cowardice, or its opposite? In his Anatomy of Courage Lord Moran, Churchill’s physician, discusses what he learned on this subject during service as a frontline medical officer in the First World War and during his travels with the prime minister in the Second. What it comes down to, he says, is that every soldier, of every rank, has a bank account. It is bravery that is on deposit there. Sometimes the capital is slowly paid out bit by bit. Sometimes there is a tremendous withdrawal and almost all is taken out in a sudden draft that can threaten to close the account.

What was involved with Hooker’s collapse was far more complex than mere lack of bravery. Involved were the dynamics of sending soldiers into battle. That has to do with ordering up death. Enormous stress attends, and great unavoidable uncertainties. The matter has to do with character, and character in an officer, said the great Prussian strategist Schlieffen, is the first thing. Did Burnside show character at Fredericksburg as he continued to push men up against Marye’s Heights when to do so was clearly a hopeless endeavor? It hardly seems so. Hooker’s reversal of Burnside’s spendthrift actions is seen in his refusal to up the ante even a little despite holding all the high cards. He just couldn’t get himself to push the chips into the pile.

Unable to climax his great effort, unable or unwilling to deliver the knockout punch, he dismally failed and shuffled off the stage. The Union got somebody else. (And the somebody else imitated him to a certain degree at Gettysburg. After repelling Lee, Meade failed to follow up. Told that an order to advance would utterly crush the retreating Rebels, Meade hesitated. He would have gone through them like a knife through cheese, said Lee’s artillery commander E. Porter Alexander, but Meade sat. Lincoln pleaded with him, and his response was to submit his resignation, which Lincoln refused to accept, and he hesitated some more, and Lee got away.)

History went on. Hooker was remembered at all, as the star of an inexplicable and incomprehensible play. His failure, wrote Francis Fisher Browne in 1914, was “much discussed but never satisfactorily explained.” They’re still trying to figure it out, wrote Ernest B. Furgurson in 1992.

“Doubleday,” Hooker said to Gen. Abner Doubleday as the two rode toward Gettysburg from the Chancellorsville debacle, “I was not hurt by a shell and I was not drunk. For once I lost confidence in Hooker, and that is all there was to it.” “In war,” Karl von Clausewitz wrote long before warm weather came and the blossoms showed along the Rappahannock in 1863, “everything is simple, but the simple is very difficult.”


Joseph Hooker

Joseph Hooker was a senior officer in the Union army during the American Civil War. Hooker had an aggressive approach to campaigning and during the American Civil War his men in recognition of this gave him the nickname ‘Fighting Joe’ though it was a nickname he did not like as he felt that it made him out to be a highwayman.

Hooker was born on November 13 th 1814 in Hadley, Massachusetts. He attended the US Military Academy at West Point and graduated in 1837. Hooker fought in the Seminole War and the Mexican War. By the end of this war, Hooker held the rank of lieutenant colonel. Hooker resigned his commission in 1853 after his involvement in a court martial where he testified against his commanding officer – it was not thought as the right thing to do. Hooker became a farmer in California but maintained his link with the military by serving as a colonel in California’s militia.

The American Civil War broke out in April 1861. Hooker applied to join the Union army but his request was rejected. No one is quite sure why this was so but there is speculation that many senior officers in the US Army still had not forgiven or forgotten the part he played in the court martial of General Scott. Hooker wrote directly to President Lincoln. This approach succeeded and Hooker rejoined the US Army in August 1861 with the rank of brigadier general of volunteers.

His first task was to defend Washington against a possible attack. He commanded a division that was eventually to become part of the Army of the Potomac.

Hooker fought at the Battle of Williamsburg and the Seven Days Battle with distinction and in recognition of this he was promoted to major general. Hooker found it very difficult to adapt to General McClellan’s cautious tactics and strategy and he openly voiced his opposition to such an approach.

Hooker’s I Corps in the Army of Virginia fought at Antietam (September 1862). Once again, Hooker adopted an aggressive approach in what was to prove a very bloody battle. He had to leave the battlefield with an injured foot. When he returned he found that McClellan’s caution had meant that Robert E Lee’s men had been able to withdraw from the battlefield. Hooker believed that if McClellan had followed his aggressive approach, Lee’s army would have been destroyed at Antietam.

Hooker commanded the III and V Corps at the Battle of Fredericksburg (November 1862). He was highly critical of General Burnside’s plan to attack Fredericksburg – plans he called “preposterous”. Much against his wishes, the ‘Grand Division’, the name given to the III and V Corps, made fourteen attacks against Fredericksburg and took serious casualties. Whatever complaints would be made against Hooker in the future, no one doubted that he cared for the men under his command and they respected his concern. Hooker could barely forgive Burnside for ordering what he viewed as the senseless slaughter of his men and he called him a “wretch”. Hooker was very open about his views on Burnside and did nothing to disguise or moderate them. Burnside wrote to Lincoln to get the President’s approval to remove him from corps command claiming that Hooker could not cope in a crisis. Lincoln got rid of Burnside instead and in January 1863 Hooker replaced him as head of the Army of the Potomac.

His approach to the care of his soldiers in the ‘Grand Division’ was extended to the Army of the Potomac. He ensured that they had a proper diet and that all camps were provided with proper sanitary systems. Probably most important for his men, Hooker did what he could to ensure that they were paid on time and that they got the necessary amount of leave that they were entitled to. There was obviously a clear bond between Hooker and his men he called them “the finest army on the planet”.

Hooker’s reputation was severely damaged by the battle with Lee fought around Chancellorsville. Hooker had planned to outflank Lee after cutting off his supply line using a large cavalry force. Once Lee was defeated, Hooker planned to take Richmond and end the war. It was a grand plan, which failed to work. When Hooker’s cavalry failed to disrupt Lee’s supply lines, it was the start of a disaster. Robert E Lee commanded a much smaller army but to attack the Army of the Potomac, he split his men into two forces. For once, Hooker seemed to have been unsure what to do and his aggressive instincts temporarily left him. It may well be that he was mentally prepared for an attack by one army and totally unprepared for an attack by two small armies. The Battle of Chancellorsville ended in Hooker retreating. It was a great victory for Lee but a chronic embarrassment for Hooker. Subordinate officers refused to serve under him ever again.

Lincoln ordered that Hooker’s Army of the Potomac had as its first duty the protection of Washington from the advancing Lee. But Lincoln ordered that it also had to find Lee’s Army of Northern Virginia and engage it in battle again. This flew in the face of what Hooker wanted to do. As Lee advanced on Washington, Hooker believed that Richmond was undefended. He wanted to advance on the Confederate capital and occupy it thus ending the war. Lincoln did not agree and ordered that Hooker had to follow his orders. To Hooker this was a sign that the President did not have confidence in him. After a seemingly minor dispute with army headquarters, Hooker handed in his resignation as head of the Army of the Potomac on June 28 th 1863 and Lincoln accepted it.

Hooker’s military career took another direction when he was sent to assist the Army of the Cumberland in Tennessee. Hooker did much for his reputation at the Battle of Chattanooga. While Ullyses Grant got the credit for the victory, Hooker did as much as he could to support him, especially at Lookout Mountain. Hooker was rewarded for what he did at the Battle of Chattanooga by being given a rank of major general in the regular army and he was given command of the XX Corps. XX Corps did what was needed of it during the campaign in Georgia and Sherman’s success in this campaign had a rub-off effect on Hooker. After the North’s success in Georgia, Hooker was appointed commander of the Northern Department – a position he held for the rest of the American Civil War.

Hooker suffered a stroke after the war and retired from the US Army on October 15 th 1868 with the rank of major general.


Joseph Hooker, 1814-1879

Hooker attended West Point from 1833 to 1837, graduating 29th out of 50 in his class. Like many Civil War generals, he first met many of his civil war comrades and opponents at West Point. His year contained Bragg, Pemberton and Early, all of whom reached high rank in the Confederate army, and Sedgwick for the Union.

Before the civil war he served in Florida, on the Canadian border, as adjutant of West Point and as adjutant of the 1st Artillery. During the Mexican War he served as a staff officer for a series of generals, including General Gideon Johnson Pillow. He distinguished himself in action, winning brevet promotions to captain, major and finally lieutenant-colonel. However, his close association with General Pillow was to cause a serious rift with General Winfield Scott, the American commander in Mexico. Pillow had written anonymous letters to the New Orleans Delta claiming that he was actually responsible for Scott&rsquos victories. When the authorship of these letters was discovered, Pillow was arrested, and returned to Washington for trial, where he was falsely acquitted. Hooker had given evidence to support Pillow.

In the post war period he added General Halleck to his list of enemies. He resigned from the army in 1853 and moved to the west, where he tried farming in California (to 1858), before moving on to become superintendent of military roads in Oregon in 1858-59. Finally he became a Colonel in the California militia in 1859-61. Halleck was already prominent in California society, having helped to write the new state's constitution. Halleck was now a major-general in the Militia. It was during this period that the two men first clashed.

At the outbreak of the Civil War, he made his way to Washington. His offer of service was accepted one month after the siege of Fort Sumter. At first his offer was ignored, but in the aftermath of the First Battle of Bull Run (21 July 1861), he was appointed brigadier-general of volunteers, backdated to 18 May, and given a command in the force defending Washington.

Hooker commanded a division during the Peninsula campaign of 1862. Here he began to gain a reputation as a fine Divisional commander. At the Battle of Williamsburg he was at the front of his division, and played a crucial role in the Union success in that battle. His division suffered the vast majority of the Union casualties at Williamsburg (337 out of 468 dead, 908 out of 1442 wounded and 330 out of 373 missing, 70% of the total). After the battle he gained a promotion to major-general of volunteers, and a nickname &ndash &lsquoFighting Joe&rsquo .

His reputation continued to rise throughout the rest of the Peninsula campaign, and even after the disaster at Second Bull Run. In the aftermath of that battle he was promoted to command of the First Corps in the Army of the Potomac. It was in that capacity that he took part in the campaign that ended at Antietam. His corps was heavily involved in the fighting at South Mountain, where a small Confederate force held back two Federal army corps for almost an entire day.

Hooker&rsquos corps fought on the Federal right at Antietam. In theory, he was under the direct command of General Burnside, but Burnside was with his other corps, on the left of the battle. The right wing thus lacked any coordinating leadership. The battle was characterised by a series of disjointed Federal attacks, many of which came close to achieving success, but all of which failed to do so. Late in the day he was badly injured, and had to leave the field, but by then the chance to win a decisive victory had probably already passed.

Hooker returned in time to take part in Burnside&rsquos disastrous Fredericksburg campaign. Burnside had not wanted to take command of the Army of the Potomac when Lincoln finally decided to replace General McClellan, but had eventually agreed to take the job, possibly to prevent it going to Hooker. Despite this, Hooker was promoted to brigadier-general in the regular army, and given command of one of Burnside&rsquos new &lsquoGrand Divisions&rsquo (two army corps combined under a single commander. Something similar had been attempted by McClellan at Antietam, when Burnside had had command of two corps).

Burnside&rsquos grand offensive ended in disaster at Fredericksburg. The campaign had begun well. Two corps moved quickly to Fredericksburg, but their pontoon bridges moved more slowly. By the time Burnside was ready to cross the river, Lee had arrived and was dug in. Burnside decided to launch an attack straight at the Confederate lines. None of his corps commanders were happy with the plan, On 13 December 1862 they were proved correct. The attack at Fredericksburg was a disaster, achieving nothing.

In the aftermath of the battle, the relationship between Burnside and his senior officers seems to have broken down. The army as a whole had lost confidence in his ability to lead them to success. After another attempted campaign early in 1863 bogged down in the Virginia mud, Burnside decided that he needed to remove several of his senior officers. Unsurprisingly, Hooker was amongst them. On 23 January Burnside wrote a command removing Hooker from his command, but instead of issuing it, he took it to Washington, and presented it to President Lincoln as an ultimatum &ndash approve the order, or remove me from command. Lincoln chose to remove Burnside, sending him west to command the Department of the Ohio.

Hooker was now promoted to command the Army of the Potomac. At first he was a great success. Morale rose, desertions fell, and the army recovered much of the confidence it had lost at Fredericksburg. He reorganised the army, creating a dedicated cavalry corps, and removing Burnside&rsquos &lsquoGrand Divisions&rsquo. Hooker was characteristically confident, informing Lincoln that it was matter of when he would reach Richmond, not whether he would.

Hooker came up with what was probably the best plan yet developed to defeat Lee. It was based around the effective use of Hooker&rsquos massive numerical advantage. He would split the army in three. One part would remain at Fredericksburg, hopefully pinning Lee down while the rest of the army moved west. If Lee did detect the main movement and follow it, then the detachment at Fredericksburg would be strong enough to attack whatever force Lee left behind. Meanwhile, the bulk of the army would move upstream along the Rappahannock River, hopefully outflanking Lee.

All began well. Although Lee was not fooled by Hooker&rsquos movement, the Union army was able to get across the Rappahannock, and by 30 April had reached Chancellorsville. Lee was faced by 40,000 men in front of him at Fredericksburg and 70,000 men across the river to his left. The next day things started to go wrong. When it became clear that Lee was advancing towards him with most of his army, Hooker simply lost his nerve. Instead of advancing to attack Lee in open ground, Hooker retreated into the Wilderness around Chancellorsville, and prepared to fight a defensive battle.

Having thrown away all the advantages that his plan and superior numbers had given him, Hooker&rsquos men did at least fight a determined battle in the tangled undergrowth of the Wilderness. Despite this, they were clearly beaten by Lee&rsquos much smaller army. Hooker&rsquos grand plan had come to an inglorious end. Lee did suffer two serious blows at Chancellorsville. The most famous was the death of Stonewall Jackson, his most able lieutenant. Jackson was shot by his own troops in the confusion, and died of his wounds several days later. Perhaps more significantly, even in defeat the Army of the Potomac had inflicted heavy casualties on Lee&rsquos men. Federal losses were 1,575 dead, 9,594 wound and 5919 missing and captured, for a total of 17,287. Confederate losses were 1,665 dead, 9,081 wounded and 1,708 missing or captured, for a total of 12,462. Too many victories like Chancellorsville would destroy Lee&rsquos army.

Hooker remained in command of the Army of the Potomac for most of the Gettysburg campaign. Despite the defeat at Chancellorsville, the Army of the Potomac was not notably disorganised or demoralised, much to Lee&rsquos eventual discomfort. Hooker handled the start of the pursuit of Lee with some skill, protecting Washington and Baltimore, while quickly closing on Lee. Ironically, the small garrison of Harper&rsquos Ferry once again appeared on the stage. Lee&rsquos decision to attack in the previous year had derailed his invasion of Maryland in 1862. Now Hooker&rsquos desire to have control of the same garrison was to end his time in command of the Army of the Potomac. When his demand was refused, Hooker resigned. On 28 June he was replaced by General Meade. Three days later, on 1 July, Meade found himself in command on the first day of the Battle of Gettysburg.

Despite the awful timing of his resignation, Hooker&rsquos career was not over. A crisis was rapidly developing around Chattanooga, where General Rosecrans was making slow but vulnerable progress towards the city. On 19-20 September, having captured Chattanooga, he was defeated at Chickamauga. Even before this he had been calling for reinforcements. The Eleventh and Twelfth Corps were detached from the Army of the Potomac and on 24 September 1863 left their camps on the Rappahannock River under the command of Joseph Hooker.

That force played an important role in U.S. Grant&rsquos relief of Chattanooga. On 24 November 1863 they fought the Battle of Lookout Mountain, also known as the Battle above the Clouds because of the unusual weather. This marked the beginning of Grant&rsquos counterattack, completed the next day at Missionary Ridge. Hooker did not play a major role in that battle, having been delayed on the march from Lookout Mountain.

1864 saw Hooker back in the role he was probably best suited too, commanding the Twentieth corps in General Sherman&rsquos advance towards Atlanta (created by combining the Eleventh and Twelfth). In that capacity he served well, receiving a battlefield commendation and a mention in dispatches after the battle of Peach Tree Creek. However, he seems to have agitating for more senior command for much of the expedition. Sherman&rsquos force was divided into three armies under Generals Thomas, Schofield and McPherson. Hooker&rsquos corps was part of General Thomas&rsquos army. However, both Schofield and McPherson complained that Hooker had a tendency to move his corps away from his own superior, and towards them. In theory he outranked both men, and so if a battle developed while he was close by could claim command on the battlefield.

Whatever the truth of these claims, the result was that Sherman was not entirely at ease with Hooker. When McPherson was killed during the Battle of Atlanta (22 July 1864), Hooker expected to replace him. He was indeed the most senior of the available officers, but that was not important to Sherman. According to Sherman&rsquos autobiography, Hooker was not even considered for the role, which went to Major-General O. O. Howard. Hooker promptly handed in his resignation, which was equally promptly accepted.

This finally ended Hooker&rsquos active career, although not his army career. In September 1864 he was appointed to command the Northern Department, with headquarters at Cincinnati, Ohio. After the civil war, he commanded the Department of the East (from July 1865), and then the Department of the Lakes (from 1866-68). Increasing infirmity finally forced him to retire from the army in 1868. The same year had seen the death of his wife of two years, Olivia Groesbeck.

Hooker divided his contemporaries. General Pope considered him to be one of the best corps commanders in the army. For General Couch he had many fine qualities as an officer, but not the weight of character required to command the Army of the Potomac. Couch had had plenty of opportunities to observe Hooker in action with that army. Even when appointing him to command the Army of the Potomac, President Lincoln had some doubts, going as far as outlining them to Hooker in his letter of appointment! His main concern was that Hooker&rsquos ambition had led him to undermine Burnside. Chancellorsville proved that Hooker was not capable of holding the highest command, but his own ambition meant that he was not content to serve in the capacity for which he was best suited, that of the dashing corps commander.


General Joseph &ldquoFighting Joe&rdquo Hooker

Joseph Hooker was a United States Army Officer who achieved the rank of Major General in the Union Army during the US Civil War. He earned the nickname &ldquoFighting Joe&rdquo through a simple clerical error when a reporter used it to report on the Battle of Williamsburg. Hooker hated the name, but it stuck. His opposing general in the Confederate Army, Robert E. Lee even used the name to mock Hooker.

During the Civil War, Hooker&rsquos army was stationed in Falmouth, Virginia. His unit was notorious for partying and hard-drinking, and a contemporary cavalry officer, Charles F. Adams Jr., described the station was a combination of a &ldquobar-room and a brothel.&rdquo It is this reference to the station being like a bordello that fueled the popular legend that Hooker&rsquos last name is responsible for the use of hooker to refer to a sex worker. He used cronyism and connection to high ranking officials to get away with his riotous army encampment. Despite some legends, historical records do not seem to indicate that Hooker was a drinker and partyer himself, he just tolerated such behavior among his soldiers.

A photograph of General Hooker atop a horse. Wikimédia

Despite the tantalizing hints of etymology in Hooker&rsquos name, it is unlikely that he is the source of the term. The use of hooker to denote a sex worker first appeared in print in 1845. Hooker didn&rsquot become a noteworthy public figure until the 1860s. However, it is entirely possible that contemporary rumors about Hooker&rsquos behavior in the 1860s helped increase the popularity of the term due to incorrect assumptions that he was, in fact, responsible. When this happens, it is referred to as a false etymology, meaning a common misinterpretation of a word&rsquos origin.


ORIGINS OF `HOOKER' HOOKS MORE THAN A FEW READERS

Dear Ann Landers: It looks as if "A Buff in Ft. Dodge" hooked you in with the origin of the word "hooker." The American Heritage Dictionary, computer version, makes it clear that the word was already in use to mean "prostitute" well before Gen. Hooker's time and that it therefore could not have originated as the reader described. This is the gist of the word's history:

The word "hooker," meaning "prostitute," is in fact older than the Civil War. It appeared in the second edition of John Russell Bartlett's "Dictionary of Americanisms," published in 1856. Bartlett defined hooker as "a strumpet, a sailor's trull." He also guessed that the word was derived from Corlear's Hook, a district in New York City, but there is no evidence that the term originated in New York.

Norman Ellsworth Eliason traced this use of "hooker" back to 1845 in North Carolina. He reported the usage in "Tarheel Talk, an Historical Study of the English Language in North Carolina to 1860," published in 1956. The fact that we have no earlier written evidence does not mean that "hooker" was never used to mean "prostitute" before 1845. The history of "hooker" is, quite simply, murky we do not know when or where it was first used, but we can be very certain that it did not begin with Joseph Hooker.

However, the late Bruce Catton, Civil War historian, didn't completely exonerate Gen. Hooker. Catton said the term became popular during the Civil War-probably because there was a red-light district in Washington, which became known as Hooker's Division in tribute to the proclivities of the lusty general. If the term "hooker" was derived neither from Joseph Hooker nor from Corlear's Hook, what then is its derivation? It is most likely, etymologically, simply "one who hooks." The term portrays a prostitute as a person who hooks, or snares, clients. No wonder it wasn't taught in school.

Dear Frank: Thanks for the history lesson. I didn't realize there were so many scholars who were interested in hookers. Some of the letters were very funny. Thanks to all who wrote.

Dear Ann Landers: I am 76. After 16 years of living alone, I have finally met a man I can care for. I believe "George" is quite fond of me, but here is the problem.

George has a little dog he loves more than life. The dog sleeps with him and goes everywhere George goes. I can't blame him for being attached to a pet that has been his constant companion for five years. After all, I have a cat that sleeps with me. However, this dog barks constantly while riding in the car and jumps all over me. I dread going anyplace with George because of the jumping and high-pitched barking. I'm afraid to say anything for fear George will quit seeing me.

Is there a future for this relationship? If so, what would be the best approach for me to let George know I'd like to focus more attention on him and less on the dog?

Dear Dilemma: Don't compete with the dog. You'll lose. Use earplugs when you ride with George, and when you put them in, make a big point of how much the barking bothers your ears.


Hooker, Joseph

Hooker, Joseph (1814�), Civil War general.Graduating twenty‐ninth of a class of fifty at the U.S. Military Academy, Hooker won three brevets in the Mexican War, but angered Winfield Scott by testifying against him in a court of inquiry. While a civilian colonel in the California militia in the 1850s, he had a major disagreement with Henry W. Halleck. During the Civil War, he advanced his way up the promotion ladder as a Union leader, often denigrating other officers, until he found himself commanding the Army of the Potomac to its disastrous defeat at the Battle of Chancellorsville. He served under William Tecumseh Sherman as a corps commander but demanded reassignment when he failed to receive command of the Army of the Tennessee. From 1 October 1864 to his retirement in 1868, he held inconspicuous assignments.

Hooker had the reputation for being a drinker and a womanizer and is often erroneously cited as the inspiration for prostitutes being called “hookers.” He gained the nickname 𠇏ighting Joe” when the newspaper headline 𠇏ighting—Joe Hooker” was in error printed as 𠇏ighting Joe Hooker.” His is the tale of a military man of limited ability, reaching command beyond his talents and paying the awful price of casualties to his men and ruin to his reputation.
[See also Civil War: Military and Diplomatic Course Union Army.]

Walter H. Herbert , Fighting Joe Hooker , 1944.
Ernest B. Furgurson , Chancellorsville 1863: The Souls of the Brave , 1992.

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