Katharine McCormick

Katharine McCormick

Katharine Dexter est née le 27 août 1875. L'une des premières femmes à étudier au Massachusetts Institute of Technology (MIT), elle a obtenu un diplôme en biologie en 1904.

Plus tard cette année-là, Katharine épousa Stanley McCormick, le fils de Cyrus McCormick, l'inventeur de la moissonneuse-batteuse mécanique. Cependant, deux ans plus tard, le mari de Katharine a été diagnostiqué comme souffrant de schizophrénie.

Un partisan actif des droits des femmes, McCormick a travaillé avec Margaret Sanger dans sa campagne pour donner des conseils de contrôle des naissances aux femmes. Membre éminent de l'American Woman Suffrage Association, McCormick a été vice-président et trésorier de l'organisation.

McCormick était l'un des principaux opposants à Alice Paul et à l'aile militante de l'American Woman Suffrage Association qui voulait introduire les méthodes utilisées par la Women's Social and Political Union en Grande-Bretagne. Finalement, ce groupe s'est séparé pour former l'Union du Congrès pour le suffrage des femmes (CUWS).

En 1919, McCormick s'associe à Carrie Chapman Catt pour fonder la League of Women Voters. McCormick a utilisé la richesse héritée de son mari pour financer des projets tels que la recherche qui a conduit à la découverte et au développement d'un contraceptif hormonal oral.

Katharine McCormick est décédée le 28 décembre 1967. Elle a légué 25 $ au Massachusetts Institute of Technology et a écrit dans son testament : « Depuis l'obtention de mon diplôme en 1904, j'ai souhaité exprimer ma gratitude à l'Institut pour sa politique avancée de formation scientifique qui a été d'une valeur inestimable pour moi tout au long de ma vie."


Expérience américaine

Musée du MIT

Dans les années 1950, lorsque le gouvernement des États-Unis, les institutions médicales et l'industrie pharmaceutique ne voulaient rien avoir à faire avec la recherche contraceptive, le financement du développement de la pilule provenait d'une source très improbable : un seul bienfaiteur. Katharine McCormick a fourni presque chaque dollar nécessaire pour développer le contraceptif oral.

Pas une dame typique
Pour une femme autrefois décrite comme « riche comme Crésus », les actes philanthropiques n'avaient rien d'inhabituel. Cependant, la volonté de McCormick de financer un projet aussi controversé, à une époque où 30 États avaient encore des lois en vigueur restreignant la vente et l'utilisation de contraceptifs, était une décision audacieuse. Mais McCormick n'était pas une matrone typique de la société.

Une éducation inhabituelle
Né dans une famille éminente de Chicago en 1875, les racines de McCormick remontaient directement au Mayflower. Contrairement à de nombreuses femmes de sa classe, McCormick a été encouragée par son père à poursuivre ses études. En 1904, elle obtient un baccalauréat en biologie du Massachusetts Institute of Technology.

Grèves tragiques
Malgré son éducation et ses intérêts, McCormick a fait ce qu'on attendait d'une femme de sa classe. Après l'obtention de son diplôme, elle a épousé Stanley McCormick, le riche héritier de la fortune de l'International Harvester Company. Leur mariage de livre de contes, cependant, a rapidement été paralysé par une tragédie. Deux ans après le début du mariage, son jeune mari fringant a développé la schizophrénie et a rapidement été perdu à cause de la démence. On croyait généralement que la schizophrénie était héréditaire. McCormick, réticente à transmettre la terrible maladie à sa progéniture, a juré de ne jamais avoir d'enfants.

Droits de vote pour les femmes
Katharine a tourné son attention vers la philanthropie et l'activisme. Féministe de la première heure, elle était profondément engagée à gagner le vote des femmes et était un membre éminent de la National American Woman Suffrage Association. Elle croyait fermement que le droit d'une femme à contrôler son corps était aussi important que son droit de vote. C'est à l'époque où elle était suffragette qu'elle a rencontré pour la première fois la légendaire militante du contrôle des naissances Margaret Sanger.

Engagé pour la cause
Les deux militants se sont rencontrés en 1917 lorsque McCormick a assisté à une conférence donnée par Sanger à Boston. Après, ils sont restés en contact. McCormick était attachée à la cause de Sanger et a même aidé en faisant entrer en contrebande des diaphragmes dans le pays pour les cliniques de contraception de Sanger lors de ses voyages à l'étranger dans les années 1920. Pourtant, malgré sa grande richesse, elle n'était pas prête à fournir un financement substantiel pour la recherche sur le contrôle des naissances. Enchevêtrée dans une bataille acharnée avec la famille de son mari pour le contrôle de sa richesse, McCormick a choisi de concentrer sa philanthropie sur des domaines approuvés par la famille tels que la recherche sur la schizophrénie.

Héritage
En 1947, le mari de Katharine McCormick est décédé et tout a changé. Elle a obtenu le contrôle total de sa succession, mettant 15 millions de dollars à sa disposition. À 75 ans, elle était enfin libre de poursuivre ses ambitions personnelles. McCormick a tourné son attention vers le contrôle des naissances.

Musée du MIT

Contraception contrôlée par les femmes
Dès que Margaret Sanger lui a fait part de sa vision d'une pilule aussi facile à prendre qu'une aspirine, McCormick a été accro au projet. Elle aussi croyait à l'importance de la contraception contrôlée par les femmes. C'était l'ère du vaccin contre la polio et d'autres médicaments miracles, et McCormick, formé en tant que scientifique, avait une grande foi dans la biochimie. Au début, Sanger a essayé de convaincre McCormick de répartir ses dons et de financer des recherches dans diverses universités aux États-Unis et à l'étranger. Mais McCormick avait peu confiance dans l'approche académique. Elle voulait des résultats, pas de la recherche pure, et elle le voulait vite. Elle était déterminée à voir un contraceptif oral au cours de sa vie.

Une réunion importante
Le 8 juin 1953, Sanger emmena McCormick dans un petit laboratoire à la périphérie de Worcester, dans le Massachusetts. Ils ont rencontré un scientifique que Sanger pensait capable de développer sa pilule. À la fin de leur première rencontre, McCormick a sorti son chéquier et a écrit à Gregory Pincus un chèque de 40 000 $, une petite fortune à l'époque. Ce serait le premier des nombreux chèques qu'elle écrirait au cours de la recherche.

Participant actif
Non content d'être un donneur silencieux, McCormick a déménagé à l'est de Santa Barbara pour surveiller activement le développement de la pilule contraceptive. Elle a suivi chaque étape du projet et a constamment exhorté les chercheurs à aller plus vite avec les essais de médicaments. L'épouse du Dr Pincus, qui mesurait près d'un mètre quatre-vingt-dix, a décrit la femme du Dr Pincus comme une guerrière : « elle se portait comme une baguette. Elle n'était pas une petite vieille femme. C'était un grenadier ».

Oublié
Lorsque la pilule est arrivée sur le marché en 1960, les scientifiques et les médecins impliqués dans le développement de la pilule ont été mis sous les projecteurs nationaux pour leur contribution à la science. La contribution remarquable de McCormick fut vite oubliée. Sa mort le 28 décembre 1967, à l'âge de 92 ans, n'a même pas mérité de nécrologie dans aucun des grands journaux. Bien que peu de gens se souviennent du rôle de Katharine McCormick dans le développement de la pilule à l'époque, ces dernières années, les historiens ont reconnu sa contribution.


Voici pourquoi nous ne devrions jamais oublier le rôle spécial de Katharine McCormick dans le mouvement de contrôle des naissances

La philanthrope Katharine Dexter McCormick a joué un rôle très important dans une recherche pionnière sur la pilule contraceptive qui a conduit à son développement réussi. Au-delà de sa bonne volonté, ses contributions au mouvement des droits des femmes sont plus qu'incroyables.

Chaque fois qu'un sujet sur le développement du contrôle des naissances est soulevé, les noms de personnes influentes comme Margaret Sanger et le Dr Gregory Pincus méritent d'être mentionnés. Sanger a ouvert la première clinique de contrôle des naissances en Amérique et a créé la Planned Parenthood Federation of America, une organisation de soins de santé reproductive à but non lucratif. Pincus était un biologiste et co-inventeur de la pilule contraceptive orale combinée pour les femmes. Les deux dirigeants ont contribué de manière significative à une campagne pour la santé reproductive des femmes.

Un épisode dans un Choses que vous avez manquées en cours d'histoire podcast intitulé Katharine Dexter McCormick: The Money Behind the Pill, les animatrices Tracy V. Wilson et Holly Frey ont rappelé à leur public que McCormick ne devrait pas être oublié en tant que pionnier de l'invention de la pilule contraceptive. Les contraceptifs oraux n'auraient pas abouti sans son énorme soutien financier.

Cependant, les réalisations de McCormick ne devraient pas seulement mettre en évidence le montant énorme qu'elle a financé pour la première pilule contraceptive féminine. Sa philanthropie va au-delà de l'énorme somme de ses dons. Elle a également joué des rôles de leadership notables en faveur de l'égalité des sexes et de l'égalité d'accès à l'éducation.

Katharine Dexter est née dans une riche famille du Midwest le 27 août 1875. Après la mort de son père, elle et sa mère ont déménagé à Boston. En 1904, Dexter a été saluée comme la deuxième femme à obtenir un baccalauréat en biologie au Massachusetts Institute of Technology. La même année, elle épouse Stanley Robert McCormick, héritier de la fortune International Harvester. Mais après quelques années, Stanley a reçu un diagnostic de schizophrénie et a vécu dans un établissement de santé privé en Californie. Dexter a soutenu son mari au milieu de graves conflits avec sa famille et a refusé de divorcer.

Katharine est devenue une suffragette active et est devenue vice-présidente de la National American Woman Suffrage Association. Après la ratification du dix-neuvième amendement, elle s'est concentrée sur la contraception. Malgré sa conviction que les femmes avaient le droit de choisir leur type de planification familiale, l'état de santé de son mari et le principe selon lequel il s'agissait d'une maladie héréditaire ont renforcé son combat pour permettre aux couples de contrôler la procréation.


Voici pourquoi nous ne devrions jamais oublier le rôle spécial de Katharine McCormick dans le mouvement de contrôle des naissances

La philanthrope Katharine Dexter McCormick a joué un rôle très important dans une recherche pionnière sur la pilule contraceptive qui a conduit à son développement réussi. Au-delà de sa bonne volonté, ses contributions au mouvement des droits des femmes sont plus qu'incroyables.

Chaque fois qu'un sujet sur le développement du contrôle des naissances est soulevé, les noms de personnes influentes comme Margaret Sanger et le Dr Gregory Pincus méritent d'être mentionnés. Sanger a ouvert la première clinique de contrôle des naissances en Amérique et a créé la Planned Parenthood Federation of America, une organisation de soins de santé reproductive à but non lucratif. Pincus était un biologiste et co-inventeur de la pilule contraceptive orale combinée pour les femmes. Les deux dirigeants ont contribué de manière significative à une campagne pour la santé reproductive des femmes.

Un épisode dans un Choses que vous avez manquées en cours d'histoire podcast intitulé Katharine Dexter McCormick: The Money Behind the Pill, les animatrices Tracy V. Wilson et Holly Frey ont rappelé à leur public que McCormick ne devrait pas être oublié en tant que pionnier de l'invention de la pilule contraceptive. Les contraceptifs oraux n'auraient pas abouti sans son énorme soutien financier.

Cependant, les réalisations de McCormick ne devraient pas seulement mettre en évidence le montant énorme qu'elle a financé pour la première pilule contraceptive féminine. Sa philanthropie va au-delà de l'énorme somme de ses dons. Elle a également joué des rôles de leadership notables en faveur de l'égalité des sexes et de l'égalité d'accès à l'éducation.

Katharine Dexter est née dans une riche famille du Midwest le 27 août 1875. Après la mort de son père, elle et sa mère ont déménagé à Boston. En 1904, Dexter a été saluée comme la deuxième femme à obtenir un baccalauréat en biologie au Massachusetts Institute of Technology. La même année, elle épouse Stanley Robert McCormick, héritier de la fortune International Harvester. Mais après quelques années, Stanley a reçu un diagnostic de schizophrénie et a vécu dans un établissement de santé privé en Californie. Dexter a soutenu son mari au milieu de graves conflits avec sa famille et a refusé de divorcer.

Katharine est devenue une suffragette active et est devenue vice-présidente de la National American Woman Suffrage Association. Après la ratification du dix-neuvième amendement, elle s'est concentrée sur la contraception. Malgré sa conviction que les femmes avaient le droit de choisir leur type de planification familiale, l'état de santé de son mari et le principe selon lequel il s'agissait d'une maladie héréditaire ont renforcé son combat pour permettre aux couples de contrôler la procréation.


Le grand bluff qui a conduit à une pilule « magique » et à une révolution sexuelle

L'histoire du développement de la pilule contraceptive dans les années 1950 est racontée dans le nouveau livre de Jonathan Eig La naissance de la pilule.

Dans les années 1950, quatre personnes – la fondatrice du mouvement pour le contrôle des naissances, un scientifique controversé, une obstétricienne catholique et une riche féministe – se sont réunies pour créer une petite pilule révolutionnaire que le monde n'avait jamais vue auparavant.

Ils étaient sournois à propos de ce qu'ils faisaient – ​​contournant la loi, mentant aux femmes sur les tests qu'elles avaient effectués et mentant au public sur leurs motivations.

"Ils auraient absolument pu être emprisonnés pour une partie du travail qu'ils faisaient", a déclaré le journaliste Jonathan Eig. Air fraisC'est Terry Gross. "Ces gars sont comme des guérilleros - ils doivent toujours trouver des moyens de faire cette chose qui attirera le moins l'attention. . Ils ne peuvent jamais vraiment dire qu'ils testent le contrôle des naissances."

Comment quatre croisés ont réinventé le sexe et lancé une révolution

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Eig raconte l'histoire dans son nouveau livre La naissance de la pilule : comment quatre croisés ont réinventé le sexe et lancé une révolution.

Les quatre personnes qui ont créé cette révolution étaient : Margaret Sanger, qui croyait que les femmes ne pouvaient pas profiter du sexe ou de la liberté jusqu'à ce qu'elles puissent contrôler quand et si elles sont enceintes le scientifique Gregory Pincus, qui a été renvoyé de Harvard pour avoir expérimenté la fécondation in vitro et s'être vanté à ce sujet à la presse grand public John Rock, qui était un OB-GYN catholique et a travaillé avec Pincus pour effectuer des tests de la pilule sur les femmes et Katharine McCormick, qui a financé une grande partie de la recherche.

Dans les années 50, la vente de contraceptifs était encore officiellement illégale dans de nombreux États.

Mais Sanger et McCormick, une féministe qui avait été active dans le mouvement pour le suffrage, voulaient que les femmes aiment le sexe – sans craindre de tomber enceinte.

Après la mort du mari de McCormick, McCormick a contacté Sanger.

Selon Eig, McCormick a déclaré : « Quelle est la chose la plus importante sur laquelle nous pourrions travailler ?

"Sanger a dit:" La meilleure chose que nous puissions faire est de travailler sur cette pilule, ce comprimé miracle. Quelque chose qui donnerait aux femmes le droit de contrôler leur corps pour la première fois. " Et McCormick a dit : « Je suis dedans : tout ce dont vous avez besoin. » "

Faits saillants de l'entrevue

Pourquoi Eig voulait écrire le livre

J'écoutais le sermon d'un rabbin — c'était peut-être il y a cinq ou six ans — et il a commencé par dire que la pilule contraceptive a peut-être été l'invention la plus importante du 20e siècle. Ma réaction immédiate a été : "C'est fou. Cela ne peut pas être possible. Je peux penser à six choses qui me semblaient plus importantes que ça." Mais ça m'est resté. Je n'arrêtais pas d'y penser.

Quelques années ont passé et j'y pensais encore. Son cas était que cela avait changé plus que la science, plus que la médecine. Cela avait changé la dynamique humaine. Cela a changé la façon dont les hommes et les femmes s'entendent dans le monde. Cela a changé la reproduction, évidemment, mais cela a aussi créé toutes sortes d'opportunités pour les femmes qui n'existaient pas avant, cela avait propagé la démocratie. .

Si c'était vraiment l'invention la plus importante du 20ème siècle, et peut-être qu'il avait raison, pourquoi je ne sais pas comment nous en sommes arrivés là ? Je ne connais pas l'inventeur de la pilule. Je peux vous dire l'inventeur du téléphone et du télégraphe et de l'ampoule électrique, mais je n'ai aucune idée d'où vient la pilule.

Margaret Sanger était considérée comme la fondatrice du mouvement de contrôle des naissances. Agence générale de photographie/Getty Images masquer la légende

Margaret Sanger était considérée comme la fondatrice du mouvement pour le contrôle des naissances.

Agence générale de photographie/Getty Images

Sur la fondatrice de l'American Birth Control League, Margaret Sanger, à la recherche d'une "pilule magique"

L'histoire de Sanger est personnelle à certains égards. Elle avait vu sa propre mère mourir après avoir donné naissance à ce qu'elle ressentait comme étant beaucoup trop d'enfants et une trop grande pulsion sexuelle de la part de son père. Elle est allée travailler dans les bidonvilles de New York où des femmes avaient huit, neuf, 10 enfants sans savoir comment y mettre un terme, à part les avortements, qui étaient souvent mal pratiqués et très dangereux. Alors elle a vu ce truc de très près. .

Il y avait eu ce contrecoup contre le contrôle de la fécondité à la fin des années 1800 et au début des années 1900, où il avait été rendu illégal même si les taux de fécondité avaient chuté au cours du XVIIIe siècle.

Mais au moment où vous arrivez à Sanger et qu'elle est une jeune femme travaillant à New York, il est très difficile pour les femmes d'obtenir une quelconque éducation, même sur le contrôle des naissances, et encore moins sur les produits de contrôle des naissances. Elle a ce plan pour améliorer l'éducation des femmes. Mais son rêve, et ce n'est vraiment qu'un rêve, est qu'il devrait y avoir une sorte de pilule magique – quelque chose qui permettrait aux femmes d'activer et de désactiver leur système reproducteur.

Sur le scientifique Gregory Pincus et ses travaux controversés

Pincus a été renvoyé de Harvard. En fait, il s'est vu refuser le mandat parce qu'il était beaucoup trop controversé. Dans les années 1930, il n'expérimentait pas seulement la fécondation in vitro, il s'en vantait auprès de la presse grand public, ce que les scientifiques sérieux n'étaient pas censés faire.

Les lois et l'éthique de la science étaient très différentes dans les années 1950 de ce qu'elles sont aujourd'hui – vous n'aviez pas à donner un consentement éclairé. . Donc, d'une certaine manière, nous avons des femmes traitées comme des animaux de laboratoire afin que nous puissions trouver une forme de contrôle des naissances qui les libère.

Au lieu de simplement publier ses résultats dans des revues médicales, il les présentait dans des magazines populaires et disait : « C'est le meilleur des mondes ! » Et les gens avaient peur du Brave New World à cause du livre de Huxley, mais Pincus ne se souciait pas des comparaisons. Il a dit : « Un jour, nous contrôlerons [comment] les bébés naissent. Nous n'aurons peut-être même pas besoin des hommes dans le processus. Nous serons en mesure de contrôler le don de la vie grâce à la science. Cela a fait peur aux gens.

Harvard, qui avait autrefois salué les recherches de Pincus comme l'une des recherches les plus importantes qu'il ait jamais menées, l'a soudainement abandonné, a complètement coupé les ponts et il n'a pas pu trouver d'emploi ailleurs dans le monde universitaire. Il a fini par travailler dans un garage pendant un certain temps, dans une grange pendant un certain temps, puis a fondé sa propre institution scientifique sur vraiment une aile et une prière, faisant du porte-à-porte dans la communauté de Worcester, Mass. , frappant aux portes, demandant aux gens de contribuer à sa fondation scientifique. Il était donc un véritable personnage marginal au moment où Margaret Sanger et Katharine McCormick l'ont trouvé.

Sur Pincus travaillant avec le gynécologue de la fertilité, John Rock, testant des injections sur des femmes inconscientes

Il y a beaucoup de mensonges dans ce processus de création du premier contraceptif oral. C'est ce qu'ils doivent faire. Vous pouvez vraiment avoir une merveilleuse discussion éthique et débattre pour savoir si cela en valait la peine, s'ils faisaient des choses qui dépassaient les limites. Les lois et l'éthique de la science étaient très différentes dans les années 1950 de ce qu'elles sont aujourd'hui - vous n'aviez pas à donner de consentement éclairé, vous n'aviez pas besoin de faire signer à quiconque des formulaires renonçant à leurs droits, leur expliquant ce que sont ces expériences pour. Donc, d'une certaine manière, nous avons des femmes traitées comme des animaux de laboratoire afin que nous puissions trouver une forme de contrôle des naissances qui les libère. Il y a là une grande ironie.

Sur la façon dont ils ont demandé l'approbation de la Food and Drug Administration

C'est la première pilule jamais créée pour les femmes en bonne santé à prendre tous les jours. Il n'y a jamais rien eu de tel et l'idée de demander l'approbation de la FDA pour quelque chose que les femmes vont prendre tous les jours sans l'étudier pendant des années et des années et vérifier les effets secondaires à long terme, c'est effrayant ! Mais Pincus a aussi l'impression qu'il fait courir le temps, que si le mot se répand à ce sujet et que l'Église catholique et le gouvernement fédéral réalisent ce qu'ils font, l'opposition montera et il n'aura aucune chance de le faire passer. .

L'auteur Jonathan Eig est un ancien journaliste de Le journal de Wall Street et a écrit trois autres livres sur Al Capone, Lou Gehrig et Jackie Robinson. Steven E Gross/Avec l'aimable autorisation de W.W. Norton masquer la légende

L'auteur Jonathan Eig est un ancien journaliste de Le journal de Wall Street et a écrit trois autres livres sur Al Capone, Lou Gehrig et Jackie Robinson.

Steven E Gross/Avec l'aimable autorisation de W.W. Norton

En 1955, alors qu'ils n'ont vraiment testé la pilule que sur peut-être 60 femmes pendant plus de six mois ou un an, par exemple, Pincus se rend à une conférence et crie victoire. Il déclare que nous avons inventé la pilule. Les médias s'en emparent et cela devient cette énorme histoire. . Des milliers de femmes écrivent à leurs médecins et écrivent directement à [Pincus and Rock] en disant : « J'ai entendu parler de cette pilule et j'en ai besoin, j'en ai besoin maintenant ! . Il y a eu cette énorme effusion et cela a eu un effet énorme sur Pincus et sur l'autre scientifique travaillant là-dessus parce qu'ils ont commencé à voir qu'il y avait une énorme demande pour cela et ils ont commencé à voir qu'ils devaient pousser plus fort, ils devaient aller vite. Quand on va vite en science, on prend de gros risques. .

C'est l'un des grands bluffs de l'histoire scientifique. [Pincus] sait qu'il a la science. Il n'est pas sûr que ce soit vraiment prêt, il ne l'a pas testé sur presque assez de femmes. Son partenaire John Rock lui dit : "Ne t'avise pas d'annoncer que nous sommes prêts à le faire pour le moment. Si tu le fais, je m'en vais." Il est furieux contre Pincus. Mais Pincus le fait quand même. Il se rend compte qu'ils ont un certain élan et qu'ils doivent le maintenir, tout cela pourrait s'effondrer si trop d'opposition est soulevée.

Sur la fabrication de la pilule

À la suite de toute cette publicité, la société pharmaceutique G.D. Searle a accepté de fabriquer la pilule et de demander l'approbation de la FDA, mais Pincus et Searle ont proposé une autre idée sournoise mais brillante. Ils décident : « Nous n'allons pas demander à la FDA de l'approuver comme contrôle des naissances, car cela soulèvera tout un tas d'autres problèmes. Demandons-leur simplement de l'approuver pour les troubles menstruels. . Presque n'importe quelle femme peut consulter son médecin et lui dire : « J'ai un cycle irrégulier. J'aimerais avoir cette nouvelle pilule. Et c'est exactement ce qui se passe. La pilule a une étiquette qui dit : « Avertissement : cette pilule empêchera probablement la grossesse ». Et c'est la meilleure publicité qu'ils puissent avoir, car c'est ce que veulent les femmes.

Sur McCormick réalisant son accomplissement

L'une des scènes de ce livre que j'aime est - Katharine McCormick, qui est encore plus âgée que Sanger, elle a maintenant 80 ans et la pilule est approuvée, elle est disponible, et elle va à la pharmacie avec une ordonnance de son médecin et la demande . Cette femme de 80 ans vient demander une ordonnance pour la pilule contraceptive et elle n'avait manifestement pas l'intention de l'utiliser – elle voulait juste pouvoir l'acheter. Cela signifiait tellement pour elle de savoir que cela était maintenant disponible pour les femmes, 60 ans trop tard pour elle, à bien des égards, mais elle l'avait fait et c'était un accomplissement incroyable.


Katharine Dexter McCormick

Katharine Dexter McCormick a eu un impact significatif sur l'égalité des femmes dans les domaines du suffrage, de la contraception et de l'éducation scientifique.

Premièrement, en tant qu'officier de la National Woman's Suffrage Association, McCormick a contribué à la ratification du 19e amendement donnant aux femmes le droit de vote. En 1919, elle aida Carrie Chapman Catt à fonder la League of Women Voters. En tant que première vice-présidente, elle a éduqué les femmes dans le processus politique et a travaillé pour promouvoir leur pouvoir politique.

Deuxièmement, McCormick a financé la recherche essentielle qui a conduit à la découverte et au développement de la « pilule » (1956). Par la suite, elle a aidé à financer des recherches sur les effets à long terme de la pilule.

Enfin, en tant que rare diplômée de 1904 du Massachusetts Institute of Technology (MIT), elle s'est rendu compte que l'un des principaux obstacles à l'entrée des femmes au MIT était le manque de logements sur le campus pour elles. En 1959, elle a entièrement financé la première résidence pour femmes sur le campus du MIT, contribuant à augmenter le nombre de femmes au MIT de 3 % à 40 % des étudiants de premier cycle. En tant que philanthrope et activiste, McCormick a considérablement amélioré la position sociale, politique, économique et intellectuelle des femmes en Amérique.


Katherine McCormick

Katharine Dexter McCormick était biologiste, suffragette et philanthrope.

McCormick est né le 27 août 1875 à Dexter, dans le Michigan, et a grandi à Chicago. Sa famille était riche et ses deux parents croyaient en l'éducation des femmes. En 1904, elle a obtenu un baccalauréat ès sciences en biologie du Massachusetts Institute of Technology, la deuxième femme à être diplômée du MIT. Alors qu'elle était étudiante, elle a soutenu avec succès qu'une règle obligeant les étudiantes à porter des chapeaux à plumes était un risque d'incendie dans les laboratoires, et le MIT a changé sa politique. Elle a également rejoint la College Equal Suffrage League. Elle a épousé Stanley Robert McCormick, héritier de la fortune International Harvester, le 15 septembre 1904. En 1906, on lui a diagnostiqué ce qu'on appelle maintenant la schizophrénie, et en 1909 il a été déclaré légalement inapte.

En 1909, McCormick est devenue active dans le mouvement pour le suffrage des femmes dans le Massachusetts, fournissant sa richesse, ses compétences organisationnelles et ses talents d'orateur. En 1911, elle a été élue secrétaire correspondante de l'International Woman Suffrage Association et nommée membre à titre personnel du conseil d'administration de la National American Woman Suffrage Association et auditeur de cette organisation. En 1912, elle devient trésorière de la NAWSA et en 1914, elle est élue vice-présidente. Elle a également financé la publication de l'association, le Woman's Journal. Pendant la Première Guerre mondiale, McCormick a été présidente du Département du service de guerre de l'association et membre du Comité des femmes du Conseil de la défense nationale. En 1919, elle aida Carrie Chapman Catt à fonder la League of Women Voters.

McCormick a rencontré Margaret Sanger en 1917 grâce à ses relations avec le mouvement pour le suffrage. Après l'adoption du 19e amendement, elle a commencé à travailler avec Sanger sur le contrôle des naissances, notamment en aidant à planifier la première conférence américaine sur le contrôle des naissances en 1921 et en faisant passer en contrebande des diaphragmes d'Europe aux États-Unis pour la clinique de Sanger. Au cours des décennies suivantes, McCormick a financé divers projets et soutenu les efforts législatifs. En 1953, Sanger l'a présentée à Gregory Pincus, qui faisait des recherches sur le développement du contrôle des naissances hormonal, et elle a commencé à financer sa fondation de recherche, la Worcester Foundation for Experimental Biology. Après l'approbation de la pilule, McCormick a continué à financer la recherche de Pincus sur les moyens d'améliorer la pilule.

Croyant que la schizophrénie de son mari était causée par une glande surrénale défectueuse, McCormick a fondé la Neuroendocrine Research Foundation à la Harvard Medical School en 1927, finançant la fondation et la publication de la revue Endocrinology jusqu'à la mort de son mari en 1947. McCormick a également financé Stanley McCormick Hall à MIT, un dortoir entièrement féminin qui a ouvert ses portes en 1963 et a permis au MIT d'augmenter le nombre de ses logements pour étudiantes d'environ 50 à 200 étudiants.

McCormick est décédé le 28 décembre 1967.

Sources:
Champs, A (2003). Katharine Dexter McCormick : pionnière des droits des femmes. Westport, Connecticut : Praeger.

Ogle-Mater, J. (2012). Katharine Dexter McCormick : scientifique, suffragette, militante sociale. Dans Michigan History, septembre/octobre 2012.


Expérience américaine

Katharine McCormick

L'une des premières diplômées du Massachusetts Institute of Technology, Katharine McCormick croyait en la science et en l'avancement des femmes. Margaret Sanger a été témoin de grossesses non désirées – et de tentatives désespérées d'avortement – ​​lorsqu'elle travaillait comme infirmière parmi les femmes les plus pauvres de New York. Bien qu'elles viennent de mondes différents, les deux femmes ont entrepris d'améliorer la vie des femmes grâce au "contrôle des naissances", une expression inventée par Sanger.

Lorsque Sanger et McCormick se sont rencontrés pour la première fois en 1917, les femmes travaillaient depuis des décennies pour obtenir le vote. Trente-neuf ans s'étaient écoulés depuis qu'un amendement constitutionnel pour le suffrage des femmes avait été proposé pour la première fois, et trois autres années s'écouleraient avant que les États ne le ratifient. À une époque où les femmes se battaient pour le droit de vote, les opportunités d'emploi ou l'accès à l'éducation, McCormick, une suffragette, et Sanger, un partisan du contrôle des naissances, étaient d'ardents défenseurs de l'idée de donner aux femmes plus de contrôle sur leur propre vie.

Marguerite Sanger

Trente ans plus tard, l'héritage considérable de McCormick combiné avec le plaidoyer inlassable de Sanger provoquerait la pilule contraceptive et déclencherait une révolution. "On estime que quatre-vingts pour cent de toutes les femmes américaines nées depuis 1945 ont pris la pilule", explique l'historienne Andrea Tone, leur donnant la possibilité de planifier leur vie reproductive.

Apprenez-en plus sur Sanger, McCormick et les racines de la pilule.

Influence précoce :
La mère de [Margaret Sanger] a été enceinte dix-huit fois : onze enfants, sept fausses couches et est décédée à l'âge de 49 ans. Ce n'est pas une histoire rare dans l'Amérique du XIXe siècle. [Sanger] est devenue infirmière en obstétrique. dans le Lower East Side de New York, où le contrôle des naissances n'était tout simplement pas disponible pour les femmes immigrantes pauvres là-bas, et elle a vu une femme de trop aller dans la ruelle pour un avortement ou une auto-avortement avec une aiguille à tricoter ou un crochet à chaussures ou Lysol non dilué, et femme après femme est littéralement morte dans les bras de ma grand-mère et elle a dit assez, il doit y avoir quelque chose de mieux que nous pouvons faire. — Alex Sanger, petit-fils de Margaret Sanger

J'ai regardé par la fenêtre et en bas sur la ville faiblement éclairée. Ses douleurs et ses chagrins m'envahissaient, une image émouvante défilait devant mes yeux avec une netteté photographique : des femmes se tordant en travail pour mettre au monde de petits bébés les bébés eux-mêmes nus et affamés, enveloppés dans des journaux pour les protéger du froid. des enfants aux visages pincés, pâles, ridés, vieux dans une misère concentrée, poussés dans des caves grises et fétides, accroupis sur des sols de pierre, leurs petites mains chétives se faufilant dans des haillons, faisant des abat-jour, des fleurs artificielles cercueils blancs, cercueils noirs, cercueils, cercueils interminablement passant dans une succession sans fin. Les sens se sont empilés les uns sur les autres. Je ne pouvais plus le supporter. Je me suis couché, sachant que quoi qu'il en coûte, j'en avais fini avec les palliatifs et les guérisons superficielles J'étais résolu à chercher la racine du mal, à faire quelque chose pour changer le destin des mères dont les misères étaient vastes comme le ciel. " - Margaret Sanger, rappelant la mort d'une femme de New York qui a supplié Sanger pour le "secret" d'empêcher la grossesse

Je ne cesserai jamais d'être reconnaissant envers le « roman du destin » qui m'a permis de naître et d'être élevé dans ce qui était alors, mais moins maintenant, l'ouest de ce pays. La vie y est grossière à bien des égards - elle est sombre et inculte à bien des égards, mais sa force et sa force, son absence de préjugés, sa cordialité, sont merveilleusement stimulantes pour l'individu et forcent un début vivifiant à sa vie. De plus, le point de vue acquis par l'association avec une communauté nouvelle et dynamique est précieux. Ceci, de par son absence de préjugés, est généralement large et tolérant - doit être ainsi en fait si l'individu doit devenir un avec une telle diversité de personnes et d'intérêts, et à cette tolérance multiple est due la liberté de pensée et d'action qui en résulte. . Thus it is that in an account, however brief, of my life I do not feel it to be a digression to refer, comparatively at length, to the influences that came from my surroundings. However little I may have profited by them in many ways, yet I know that to them I owe much that is fundamentally important. They are, as it were, the skeleton about which the body of my life has grown. — Katharine McCormick, "A brief account of my life," written for her M.I.T. English Composition class in 1899

It was very uncommon for women to go to a university at the turn of the century. [Katherine] McCormick ends up going to one of the most prestigious scientific institutes in the country and gets a degree in biology, which was such a rarity for women. And I think her background in science kindled in her an interest in looking at the possibility of a scientific answer to women's suffering and also to the larger problem of worldwide population. She married Stanley McCormick, the youngest son of Cyrus McCormick, the founder International Harvester. And he is a very wealthy man. And shortly after their marriage Stanley is diagnosed with schizophrenia, which could not be treated as well then as it can be today. And this devastates Katherine and also forges in her mind a resolve to stay childless. And I think it probably made her an early convert to the larger issues involved with the birth control movement. She recognized that there were times when it was important for personal reasons but also larger medical reasons not to have children. — Andrea Tone, historian.

Early Activism:
So much attention has been given to the growth and development of the movement for woman suffrage that the effect on the women themselves has been lost sight of or has been little considered but today it is becoming clear that the cause of suffrage is more valuable to the individual woman than she is to the cause. The reason is that this movement has the great though silent force of evolution behind it, impelling it slowly forward whereas the individual is largely dependent for her development on her own powers and especially on those expressions of life with which she brings herself into contact. The woman suffrage movement offers the broadest field for contact with life. It offers cooperation of the most effective kind with others it offers responsibility in the life of the community and the nation it offers opportunity for the most varied and far-reaching service. To come into contact with this movement means to some individuals to enter a larger world of thought than they had known before to others it means approaching the same world in a more real and effective way. To all it gives a wider horizon in the recognition of one fact — that the broadest human aims and the highest human ideals are an integral part of the lives of women. — Katharine McCormick, in a speech delivered at a 1911 suffrage convention.

It was interesting to watch the pencils come out at the announcement that there were seven circumstances under which birth control should be practiced.

1. When either husband or wife had a transmissible disease, such as epilepsy, insanity, or syphilis.

2. When the wife suffered from a temporary affection of the lungs, heart, or kidneys, the cure of which might be retarded through pregnancy.

3. When parents, though normal, had subnormal children.

4. When husband or wife were adolescent. Early marriage, yes, but parenthood should be postponed until after the twenty-third year of the boy and the twenty-second of the girl.

5. When the earning capacity of the father was inadequate no man had the right to have ten children if he could not provide for more than two. The standards of living desirable had to be considered it was one thing if the parents were planning college educations for their offspring, and another if they wanted them simply for industrial exploitation.

6. Births should be spaced between two and three years, according to the mother's health.

All the foregoing were self-evident from the physiological and economic points of view. But I wished to introduce a final reason which seemed equally important to me, though it had not been taken into account statistically.

7. Every young couple should practice birth control for at least one year after marriage and two as a rule, because this period should be one of physical, mental, financial, and spiritual adjustment in which they could grow together, cement the bonds of attraction, and plan for their children.— Margaret Sanger, recalling the speech she delivered across the country in 1916.

First-Wave Feminism
The enemies of progress and liberty never surrender and never die. Ever since the days of cave men they have stood ready with their sledgehammers to strike any liberal idea on the head whenever it appeared. They are still active, hysterically active, over our amendment still imagining, as their progenitors for thousands of years have done, that a fly sitting on a wheel may command it to revolve no more and it will obey. They are running about from State to State, a few women and a few paid men. They dash to Washington to hold hurried consultations with senatorial friends and away to carry out instructions. It does not matter. Suffragists were never dismayed when they were a tiny group and all the world was against them. What care they now when all the world is with them? March on, suffragists, the victory is yours! The trail has been long and winding the struggle has been tedious and wearying you have made sacrifices and received many hard knocks be joyful today. Our final victory is due, is inevitable, is almost here. Let us celebrate to day, and when the proclamation comes I beg you to celebrate the occasion with some form of joyous demonstration in your own home State. Two armistice days made a joyous ending of the war. Let two ratification days, one a National and one a State day, make a happy ending of the denial of political freedom to women! — Katharine McCormick, in a 1920 speech to suffragists.

If after attaining their freedom, women accept conditions in the spheres of government, industry, art, morals and religion as they find them, they will be but taking a leaf out of man's book. The woman is not needed to do man's work. She is not needed to think man's thoughts. She need not fear that the masculine mind, almost universally dominant, will fail to take care of its own. Her mission is not to enhance the masculine spirit, but to express the feminine hers is not to preserve a man-made world, but to create a human world by the infusion of the feminine element into all of its activities. — Margaret Sanger, 1920

Margaret Sanger and Katharine McCormick were actually women of another era. They were already middle-aged women by [the time of the Pill's development]. And I think it's very important that they were in fact shaped by what we call first wave feminism, by the women who were part of the original struggle for the right to vote, for the right to own property, for the right to an education. —Linda Gordon, historian.

McCormick and Sanger were feminists, but they subscribed to a feminism that late 1960s feminists were sometimes uncomfortable with. McCormick had said as early as 1958 that she didn't give two hoots about the male contraceptive. She felt that women, to be free from the responsibilities of pregnancy prevention, needed to be able to control this for themselves. That they shouldn't have to consult men. — Andrea Tone, historian.

Conveiving the Pill:
[
Margaret Sanger] said that when she started out in 1912, one of the first things she thought of was a new method for women to use. She after all was a nurse. She was an obstetrical nurse. She knew about birth control. She knew what methods were out there, and she knew they were lousy. She knew they worked sporadically. She knew it took the cooperation of the male and the female, the man and the woman, to make the method work. This was not always satisfactory, and she wanted to apply science and medicine to her feminist mission of giving women control of childbearing, so from the very early days in 1912, she dreamt of a pill. She knew the science wasn't there yet, which is why it took over four decades for this to happen. — Alex Sanger, Margaret Sanger's grandson

McCormick's involvement with the Pill is extraordinary. I think she's one of the most underappreciated figures in not just Pill history, but the entire history of scientific and technological innovation. First of all, it was very uncommon for a woman in the 1950s to have the kind of fortune that McCormick had. She had a fortune that was so vast that, as John Rock said at one point, she couldn't even spend the interest on the money that she had. So she was unique from the get-go in simply having this access to capital. At the time, the pharmaceutical companies which had historically been involved in some kinds of birth control production, like condom production and diaphragm production, saw the Pill project also as too controversial. Many large companies had passed on the opportunity to develop the Pill, including Pfizer and Merck, because they just didn't want to touch it. And so, were it not for McCormick, it's unclear how the Pill would have been developed. She really deserves credit for single-handedly financing one of the most important developments of the 20th century. — Andrea Tone, historian


Katharine Dexter McCormick: A remarkable Michigan woman…pretty much lost to history

by Chuck Wisman

What woman, born near Stockbridge, Mich., was one of the first females to graduate from the Massachusetts Institute of Technology (MIT) in science and experienced a lifetime of tragedy? Hint: She was a leading, a national suffragette and proponent for gender equality, wealthy beyond belief, and a generous philanthropist throughout her life. Need more? This woman singlehandedly funded the development of the first oral contraceptive for women in the 1950s. If you failed to guess Katharine Dexter McCormick, you’re not alone. This remarkable local woman, who lived 1875 to 1967, remains relatively unknown.

Katharine Dexter, granddaughter to Sam Dexter, the founder of the village of Dexter, was born at her grandparents’ home in Dexter. Sam Dexter was also the first county court justice and later became a University of Michigan regent. The still-standing family home, referred to as Gordon Hall, is located just off Dexter-Pinckney road.

Katharine grew up in Chicago. There her father was a prominent attorney with reputation for winning high-profile, criminal cases and assisting the poor. At age 14, her father died of a heart attack, and then four years later, her brother succumbed to meningitis. As a result, Katherine gravitated toward a career in medicine. After three years of preparatory work specifically required of her as a woman, the bright and precocious young woman was accepted into the Massachusetts Institute of Technology, no small feat considering that in the first half of the 19th century, only a minority of American children, both girls and boys, spent any meaningful time in a classroom. An even smaller minority received any secondary education. For girls in particular the emphasis was on a “ladylike atmosphere” and “cultivation.” The first woman in the US to graduate with an engineering degree occurred in 1876.

Katharine wasn’t sheepish. Selon MIT Technology Review (2/22/2011), “In 1899, Katharine Dexter walked through the cool marble halls (of MIT) as a full-fledged student—and soon proved her willingness to challenge authority. Women at MIT were required to wear hats at all times, and fashion favored ones adorned with long, dangling feathers. But that style provided a dangerous combination with the fire and fumes of chemistry labs. To the ire of the department, she not only defied her professors by coming to class hatless but upped the ante, saying that no woman should be required to wear a hat in any class. The chemistry department finally repealed the rule on the grounds of safety.” She graduated with a biology degree from MIT in 1904 .

The same year Katharine graduated from MIT, she married Stanley McCormick, heir to the International Harvester fortune. Although Stanley graduated with honors from Princeton, he developed schizophrenia, a severe form of mental illness, within two years of their marriage. He was repeatedly hospitalized for his illness and, at times, extreme behavior. Throughout, Katharine remained steadfast in her support of her husband. But conflicts arose between her and the McCormick family regarding his care. Ultimately, Stanley was housed at one of the McCormick estates near Montecito, Cali. The two-story, 8,000-square-foot home was described as a “gilded cage” with a patient of one and a crew of 50 maintenance people, gardeners, and Stanley’s attendants.

During Katharine’s time at MIT, she took up the cause of women’s suffrage and became the first woman from MIT to join the College Equal Suffrage League, an organization promoting suffrage sentiment among college-age women. From there she progressed to field organizing with other women eliciting support for voting rights in various towns and cities as part of the National American Women’s Suffrage Association. She attended and/or spoke at 97 such meetings. At one point, when the police forbade women from congregating on the beach near Boston, Katharine and her cohorts simply left the beach and spoke while knee deep in the water with their suffrage banners flying. She became a leading speaker for women’s suffrage and developed a fearless attitude towards hecklers.

In 1920, the Nineteenth Amendment passed and provided women equal voting rights. Katharine then became the first vice-president of the League of Women Voters. Subsequently, she also became an ardent advocate for a woman’s right to contraception and for women in science.

The federal Comstock Act of 1873 prevented the mailing of “any article or thing designed or intended for the prevention of conception or procuring of abortion as well as any form of contraceptive information.” Many individual states also passed laws preventing the sale or distribution of contraceptive devices or even the dissemination information about contraception. In response, Katharine became an ardent and vocal advocate for a woman’s right to information on and access to contraception. She even went so far as to smuggle personally thousands of birth control devices past U.S. Customs in her luggage as she traveled internationally.

Because of various state laws prohibiting research into contraception and many religious prohibitions against contraception, funding was unavailable for the development of an oral contraceptive.

Again, Katharine stepped forward. In 1953 she personally funded a $2 million grant to Drs. Pincus and Rock for the development of the first successful oral contraceptive.

Gordon Hall houses a secret room under its front porch that many believe was used to smuggle slaves to freedom as part of the Underground Railroad. In 1934, the home was determined to be one of the oldest and most historic buildings in Michigan. After completing renovations and making Gordon Hall habitable in 1950, Katharine gifted her home, located at 8341 Island Lake Road in Dexter, to the University of Michigan. The University gutted the hall of much of its interior finish and divided it into apartments.

Gordon Hall was designated a Michigan State Historic Site in 1958 and listed on the National Register of Historic Places in 1972. In 2005, the university sold Gordon Hall to the Dexter Area Historical Society for $1.5 million. Today, DAHS is endeavoring to renovate the estate, often hosting events and opening the building to weddings in order to raise funds for the building’s rehabilitation.

Subsequent to her death, Katharine was inducted into the National Women’s Hall of Fame in 1998 and the Michigan Women’s Hall of Fame in 2000. She may not be well known, but to this day, women around the world benefit from her efforts.


Katharine McCormick Net Worth

Estimated Net Worth: $1-2 Million

Katharine McCormick net worth has been growing significantly. Katharine McCormick’s most of wealth comes from being a successful Civil Rights Leader. We have estimated Katharine's net worth, money, salary, income, and assets.

Net Worth$1-2 Million
Un salaireUnder Review
CarsNot Available
Source of IncomeCivil Rights Leader
Residence Kielce
Business Not Available
Investments Under Review
Source of IncomeCivil Rights Leader
Verification StatusNon vérifié

Voir la vidéo: Braveheart: Catherine McCormack Interview. ScreenSlam