Tunisie Géographie - Histoire

Tunisie Géographie - Histoire

TUNISIE

La Tunisie est située en Afrique du Nord, au bord de la mer Méditerranée, entre l'Algérie et la Libye.

Le terrain de la Tunisie comprend des montagnes au nord; plaine centrale chaude et sèche; le sud semi-aride se confond avec le Sahara.

Climat : La Tunisie est tempérée au nord avec des hivers doux et pluvieux et des étés chauds et secs ; désert au sud.
CARTE DU PAYS


La Culture De La Tunisie

Les portes artistiques médiévales reflètent les traditions de la Tunisie. Crédit éditorial : Lev Levin / Shutterstock.com.

Située dans la région du Maghreb en Afrique du Nord, la Tunisie est une nation souveraine avec une population d'environ 11 516 189 personnes. Le pays a une riche culture qui reflète près de 3000 ans d'histoire. Il est influencé par les cultures des groupes ethniques qui ont migré vers la nation de différentes parties du globe.


Contenu

Tunis est la transcription du nom arabe تونس qui peut être prononcé comme "Tūnus", "Tūnas" ou "Tūnis". Les trois variantes ont été mentionnées par le géographe gréco-syrien al-Rumi Yaqout dans son Mu'jam al-Bûldan (Dictionnaire des pays).

Différentes explications existent pour l'origine du nom Tunis. Certains érudits le relient à la déesse phénicienne Tanith ('Tanit ou Tanut), car de nombreuses villes anciennes ont été nommées d'après des divinités protectrices. [2] [3] Certains chercheurs prétendent qu'il est originaire de Tynes, qui a été mentionné par Diodorus Siculus et Polybe au cours des descriptions d'un endroit ressemblant à l'actuelle Al-Kasbah, l'ancien village berbère de Tunis. [4] [5]

Une autre possibilité est qu'il soit dérivé de la racine verbale berbère fr qui signifie « se coucher » ou « passer la nuit ». [6] Le terme Tunis peut éventuellement signifier « camper la nuit », « camper » ou « arrêter », ou peut-être appelé « le dernier arrêt avant Carthage » par les personnes qui se rendaient à Carthage par voie terrestre. Il y a aussi quelques mentions dans les sources romaines antiques de noms de villes voisines comme Tunisie (maintenant El Kala), Thunusuda (maintenant Sidi-Meskin), Thinissut (maintenant Bir Bouregba), et Thunise (maintenant Ras Jebel). Comme tous ces villages berbères étaient situés sur des voies romaines, ils servaient sans doute de haltes ou de haltes. [7]

Carthage Modifier

L'étude historique de Carthage est problématique. Parce que sa culture et ses archives ont été détruites par les Romains à la fin de la troisième guerre punique, très peu de sources historiques primaires carthaginoises survivent. Bien qu'il existe quelques traductions anciennes de textes puniques en grec et en latin, ainsi que des inscriptions sur des monuments et des bâtiments découverts en Afrique du Nord-Ouest, [8] les principales sources sont les historiens grecs et romains, dont Tite-Live, Polybe, Appian, Cornelius Nepos, Silius Italicus, Plutarque, Dion Cassius et Hérodote. Ces écrivains appartenaient à des peuples en concurrence, et souvent en conflit, avec Carthage. [9] les villes grecques ont lutté avec Carthage sur la Sicile, [10] et les Romains ont combattu trois guerres contre Carthage. [11] Sans surprise, leurs récits de Carthage sont extrêmement hostiles alors qu'il y a quelques auteurs grecs qui ont eu un avis favorable, ces ouvrages ont été perdus. [9]

Ruines des thermes d'Antonin à Carthage

Les Dame de Carthage mosaïque, l'une des principales pièces survivantes de l'art byzantin dans la Tunisie moderne

Histoire ancienne Modifier

Tunis était à l'origine une colonie berbère. [12] L'existence de la ville est attestée par des sources datant du IVe siècle av. [13] Située sur une colline, Tunis servait d'excellent point d'observation des allées et venues du trafic naval et caravanier à destination et en provenance de Carthage. Tunis a été l'une des premières villes de la région à tomber sous contrôle carthaginois et, dans les siècles qui ont suivi, Tunis a été mentionnée dans les histoires militaires associées à Carthage. Ainsi, lors de l'expédition d'Agathocle, qui débarqua au cap Bon en 310 av. J.-C., Tunis changea de mains à plusieurs reprises. [ citation requise ]

Pendant la guerre des mercenaires, il est possible que Tunis ait servi de centre à la population indigène de la région [13] et que sa population soit principalement composée de paysans, de pêcheurs et d'artisans. Comparées aux ruines antiques de Carthage, les ruines de l'antique Tunis ne sont pas aussi grandes. Selon Strabon, il a été détruit par les Romains en 146 avant JC pendant la troisième guerre punique. Tunis et Carthage ont été détruites Tunis, cependant, a été reconstruite d'abord [14] sous le règne d'Auguste et est devenue une ville importante sous contrôle romain et le centre d'une industrie agricole en plein essor. La ville est mentionnée dans la Tabula Peutingeriana comme Thuni. [14] Dans le système des voies romaines de la province romaine d'Afrique, Tunis avait le titre de mutation (« gare de passage, lieu de repos »). [14] Tunis, de plus en plus romanisée, a aussi finalement été christianisée et est devenue le siège d'un évêque. Cependant, Tunis est restée de taille modeste par rapport à Carthage pendant cette période. [15]

Début de la période islamique Modifier

Lorsque les troupes arabo-musulmanes conquirent la région à la fin du VIIe siècle, elles s'établirent aux abords de l'antique Tunes, et la petite ville devint bientôt la ville de Tunis que l'on pouvait facilement prendre pour une fondation arabe. [16] La médina de Tunis, la partie la plus ancienne de la ville, date de cette période, durant laquelle la région fut conquise par l'émir omeyyade Hasan ibn al-Nu'man al-Ghasani. La ville avait l'avantage naturel d'accéder, via la Méditerranée, aux grands ports du sud de l'Europe. Très tôt, Tunis a joué un rôle militaire les Arabes ont reconnu l'importance stratégique de sa proximité avec le détroit de Sicile. Dès le début du VIIIe siècle, Tunis était le chef-lieu de la région : elle devint la base navale des Arabes en Méditerranée occidentale, et prit une importance militaire considérable. [15] Sous les Aghlabides, les Tunisois se révoltèrent à de nombreuses reprises, [15] mais la ville bénéficia d'améliorations économiques et devint rapidement la deuxième plus importante du royaume. Ce fut brièvement la capitale nationale, de la fin du règne d'Ibrahim II en 902, jusqu'en 909 [17] lorsque le contrôle de l'Ifriqiya fut perdu au profit du califat fatimide nouvellement fondé.

L'opposition locale aux autorités a commencé à s'intensifier en septembre 945, lorsque les insurgés kharijites ont occupé Tunis, entraînant un pillage général. [15] [18] Avec la montée de la dynastie ziride, Tunis a pris de l'importance, mais la population sunnite a de moins en moins toléré la domination chiite et a perpétré des massacres contre la communauté chiite. [18] En 1048, le souverain ziride Al-Muizz ibn Badis a rejeté l'obéissance de sa ville aux Fatimides et a rétabli les rites sunnites dans toute l'Ifriqiya. Cette décision a rendu furieux le calife chiite Al-Mustansir Billah. Pour punir les Zirides, il déchira la tribu arabe Banu Hilal sur l'Ifriqiya une grande partie du pays fut incendiée, la capitale ziride Kairouan fut rasée en 1057, et seules quelques villes côtières, dont Tunis et Mahdia, échappèrent à la destruction. Exposée aux violences des tribus hostiles qui s'installent autour de la ville, la population de Tunis répudie l'autorité des Zirides et prête allégeance au prince hammadide El Nacer ibn Alennas, basé à Béjaïa, en 1059. Le gouverneur nommé par Béjaïa, ayant rétabli l'ordre dans le pays, n'hésita pas à s'affranchir des Hammadides pour fonder la dynastie Khurasanide avec Tunis pour capitale. Ce petit royaume indépendant a repris les fils du commerce et du commerce avec d'autres nations et a ramené la région à la paix et à la prospérité. [19]

Nouvelle capitale de la Tunisie Modifier

En 1159, les almohades 'Abd al-Mu'min prennent Tunis, renversent le dernier chef khurasanide et installent un nouveau gouvernement dans la casbah de Tunis. [15] La conquête almohade a marqué le début de la domination de la ville en Tunisie. Ayant joué auparavant un rôle mineur derrière Kairouan et Mahdia, Tunis a été promue au rang de capitale provinciale.

En 1228, le gouverneur Abu Zakariya prend le pouvoir et, un an plus tard, prend le titre d'émir et fonde la dynastie hafside. La ville devient la capitale d'un royaume hafside qui s'étend vers Tripoli et Fès. Des murs ont été construits pour protéger la principale ville naissante du royaume, entourant la médina, la kasbah et la nouvelle banlieue de Tunis. En 1270, la ville fut brièvement prise par Louis IX de France, qui espérait convertir le souverain hafside au christianisme. Le roi Louis s'empara facilement de Carthage, mais son armée fut bientôt victime d'une épidémie de dysenterie. Louis lui-même mourut devant les murs de la capitale et l'armée fut chassée. Dans le même temps, poussés par la reconquête de l'Espagne, les premiers musulmans et juifs andalous arrivent à Tunis et deviendront importants pour la prospérité économique de la capitale hafside et le développement de sa vie intellectuelle. [15]

Pendant les périodes almohade et hafside, Tunis était l'une des villes les plus riches et les plus grandioses du monde islamique, avec une population d'environ 100 000 habitants.

Pendant cette période, l'un des voyageurs célèbres à Tunis était Ibn Battuta. Dans son récit de voyage, lorsque Ibn Battuta et son groupe sont arrivés à Tunis, la population de la ville est sortie à sa rencontre ainsi que les autres membres de son parti. Ils les ont tous salués et étaient très curieux, beaucoup posaient des questions, cependant, personne à Tunis n'a personnellement salué Ibn Battuta, le bouleversant grandement. Il se sentait très seul et ne pouvait retenir les larmes qui coulaient de ses yeux. Cela a duré un moment jusqu'à ce qu'un des pèlerins réalise qu'il était contrarié, il est monté et a salué et a parlé à Ibn jusqu'à ce qu'il entre dans la ville. A l'époque, le Sultan de Tunis était Abou Yahya et pendant le séjour d'Ibn Battuta, se déroulait la Fête de la rupture du jeûne. Les habitants de la ville se sont rassemblés en grand nombre pour célébrer la fête, dans des tenues extravagantes et des plus luxueuses. Abu Yahya est arrivé à cheval, où tous ses proches l'ont rejoint. Après la représentation, les gens sont rentrés chez eux. [20]

Occupation espagnole et contrôle ottoman Modifier

L'Empire ottoman a pris le contrôle nominal de Tunis en 1534 lorsque Hayreddin Barbarossa l'a capturé au sultan hafside Mulai Hassan, qui s'est enfui à la cour de Charles V, empereur du Saint Empire romain et roi d'Espagne. Charles, subissant les pertes des corsaires opérant à partir de Djerba, Tunis et Alger, a accepté de réintégrer Mulai Hassan en échange de son acceptation de la suzeraineté espagnole. Une expédition navale dirigée par Charles lui-même fut dépêchée en 1535 et la ville fut reconquise. La victoire contre les corsaires est enregistrée dans une tapisserie au Palais Royal de Madrid. Le gouverneur espagnol de La Goulette, Luys Peres Varga, a fortifié l'île de Chikly dans le lac de Tunis pour renforcer les défenses de la ville entre 1546 et 1550.

L'ottoman Uluç Ali Reis, à la tête d'une armée de janissaires et de Kabyles, reprit Tunis en 1569. Cependant, à la suite de la bataille de Lépante en 1571, les Espagnols de Jean d'Autriche réussirent à reprendre la ville et à rétablir le souverain hafside. en octobre 1573. Suite à ces conflits, la ville tombe finalement aux mains des Ottomans en août 1574. Devenue une province ottomane gouvernée par un pacha nommé par le sultan basé à Constantinople, le pays accède à une certaine autonomie. Après 1591, les gouverneurs ottomans (Beys) étaient relativement indépendants, et la piraterie et le commerce continuèrent à prospérer. Sous le règne des deys et des beys maures, la capitale a connu une nouvelle vie. Sa population a augmenté par des ajouts de diverses ethnies, parmi lesquelles des réfugiés maures d'Espagne, et les activités économiques se sont diversifiées. A l'industrie traditionnelle et au commerce avec des terres lointaines s'est ajoutée l'activité des pirates barbaresques, alors à leur âge d'or. Les bénéfices tirés de la traite des esclaves chrétiens ont permis aux souverains de construire de somptueuses structures qui ont fait revivre le patrimoine architectural du Moyen Âge. [15]

En avril 1655, l'amiral anglais Robert Blake fut envoyé en Méditerranée pour obtenir une compensation des États qui attaquaient les navires anglais. Seul le Bey de Tunis refusa d'obtempérer, de sorte que les quinze navires de Blake attaquèrent l'arsenal du Bey à Porto Farina (Ghar el Melh), détruisant neuf navires algériens et deux batteries à terre, la première fois dans une guerre navale que les batteries à terre avaient été éliminées. sans débarquer des hommes à terre.

Au début du XVIIIe siècle, la Tunisie entre dans une nouvelle période de son histoire avec l'avènement de la dynastie Husseinide. Les dirigeants Husainid successifs ont fait de grands progrès dans le développement de la ville et de ses bâtiments. Pendant cette période, la ville a prospéré en tant que centre de commerce. Profitant des divisions au sein de la maison régnante, les Algériens s'emparent de Tunis en 1756 et mettent le pays sous tutelle. Hammouda Bey subit les bombardements de la flotte vénitienne et la ville connaît une rébellion en 1811. [23] Sous le règne d'Hussein Bey II, les défaites navales des Britanniques (1826) et des Français (1827) voient les Français devenir de plus en plus actifs dans le ville et dans l'économie. [24]

Diverses sources estiment que la population du XIXe siècle variait de 90 000 à 110 000 habitants. [25] Au cours de la fin du XIXe siècle, Tunis est devenue de plus en plus peuplée d'Européens, en particulier de Français, et l'immigration a considérablement augmenté la taille de la ville. Cela a abouti à la première démolition des murs de la vieille ville, à partir de 1860, pour accueillir la croissance des banlieues. La ville s'est déversée en dehors de la zone de la ville précédente et des rives du lac, et les nouveaux quartiers ont été modernisés avec l'eau courante (1860), le gaz d'éclairage (1872), les routes, la collecte des déchets (1873) et la communication avec les banlieues adjacentes et Le centre-ville. [26] L'artisanat et les métiers traditionnels ont quelque peu décliné, à mesure que les nouveaux arrivants augmentaient le commerce avec l'Europe, introduisant les premières industries modernes et de nouvelles formes de vie urbaine.

Développement sous protectorat français Modifier

La création du protectorat français en 1881 a marqué un tournant dans l'histoire de Tunis, entraînant un réaménagement rapide de la ville en l'espace de deux à trois décennies. La ville s'est rapidement étendue hors de ses fortifications : elle s'est divisée en une vieille ville traditionnelle peuplée d'Arabes, et une nouvelle ville peuplée d'immigrants, avec une structure différente de celle de la médina traditionnelle. Tunis a également bénéficié de la construction française d'un réseau d'adduction d'eau, de gaz naturel et d'électricité, des services de transports publics et d'autres infrastructures publiques.

Sous la domination française, un nombre important d'Européens installés (comme les Italiens tunisiens) la moitié de la population était d'origine européenne. [27] La ​​ville s'est agrandie et a créé de nouveaux boulevards et quartiers.

Tunis était calme pendant la Première Guerre mondiale. Après la guerre, la ville a fait face à de nouvelles transformations à mesure que la partie moderne prenait de l'importance et étendait son réseau de boulevards et de rues dans toutes les directions. De plus, une série de villes satellites ont émergé sur la périphérie urbaine et ont empiété sur la commune de Tunis proprement dite. Dans la sphère économique, les activités commerciales se sont développées et diversifiées à mesure que les industries modernes continuaient de croître, tandis que l'industrie traditionnelle continuait de décliner.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, Tunis a été tenue par les forces de l'Axe de novembre 1942 à mai 1943. C'était leur dernière base en Afrique, alors qu'elles se retiraient vers la Sicile après avoir été encerclées par les forces alliées de l'Algérie à l'ouest et de la Libye à l'est. [28] Le 7 mai 1943, vers 15h30 de l'après-midi, Tunis tomba aux mains des troupes de la 1re armée britannique et de la 1re armée américaine, qui avaient vaincu la 5e armée blindée allemande gardant la ville. A midi, le 20 mai 1943, les Alliés organisent un défilé de la victoire avenue Maréchal Galliéni et avenue Jules Ferry, pour marquer la fin des combats en Afrique du Nord. [29]

Après avoir réussi à chasser les puissances de l'Axe de Tunisie, les Alliés ont utilisé Tunis comme base d'opérations à partir de laquelle organiser des assauts amphibies d'abord contre l'île de Pantelleria, puis la Sicile, et enfin l'Italie continentale. [30]

Croissance depuis l'indépendance Modifier

Après l'indépendance en 1956, Tunis a consolidé son rôle de capitale, d'abord avec l'établissement d'une constitution stipulant que la Chambre des députés et la Présidence de la République doivent avoir leur siège à Tunis et sa banlieue. En très peu de temps, la ville coloniale se transforme rapidement. Au fur et à mesure que la ville s'est agrandie et que les Tunisiens d'origine ont progressivement commencé à remplacer la vaste population européenne, les conflits entre la ville arabe et la ville européenne ont progressivement diminué avec l'arabisation de la population.

En raison de la pression démographique et du taux de migration vers la capitale, la ville a continué à se développer, même avec la création de nouveaux quartiers en banlieue. Les bâtiments anciens ont été progressivement rénovés et améliorés et de nouveaux bâtiments ont fini par influencer le paysage urbain. Parallèlement, une politique active d'industrialisation développe l'économie municipale.

La Ligue arabe avait son siège à Tunis de 1979 à 1990. La Ligue arabe, qui représente 22 nations arabes, a transféré son siège à Tunis en 1979 en raison de la paix entre l'Égypte et Israël, mais son siège est en Égypte depuis 1990.

L'Organisation de libération de la Palestine a également eu son siège à Tunis, de 1982 à 2003. En 1985, le siège de l'OLP a été bombardé par des F-15 de l'armée de l'air israélienne, tuant environ 60 personnes.

21e siècle Modifier

De nombreuses manifestations ont eu lieu pendant le printemps arabe de 2011-12.

Le 18 mars 2015, deux hommes armés ont attaqué le musée national du Bardo et pris des otages. [31] Vingt civils et un policier ont été tués dans l'attaque, tandis qu'environ 50 autres ont été blessés. [32] Cinq Japonais, deux Colombiens et des visiteurs d'Italie, de Pologne et d'Espagne figuraient parmi les morts. Les deux hommes armés ont été tués par la police tunisienne. L'incident a été traité comme une attaque terroriste. [33] [34]

Tunis est située au nord-est de la Tunisie sur le lac de Tunis et est reliée au golfe de Tunis en Méditerranée par un canal qui se termine au port de La Goulette/Halq al Wadi. L'ancienne ville de Carthage est située juste au nord de Tunis le long de la partie côtière. La ville se trouve sur une latitude similaire à celle des points les plus méridionaux de l'Europe.

La ville de Tunis est construite sur une colline qui descend jusqu'au lac de Tunis. Ces collines contiennent des endroits tels que Notre-Dame de Tunis, Ras Tabia, La Rabta, La Kasbah, Montfleury et La Manoubia avec des altitudes juste au-dessus de 50 mètres (160 pieds). [35] La ville est située au carrefour d'une étroite bande de terre entre le lac de Tunis et Séjoumi. L'isthme entre eux est ce que les géologues appellent le "dôme de Tunis", qui comprend des collines de calcaire et de sédiments. Il forme un pont naturel et depuis l'Antiquité plusieurs routes principales reliant l'Egypte et ailleurs en Tunisie en ont dérivé. Les routes relient également Carthage, soulignant son importance politique et économique non seulement en Tunisie mais plus largement en Afrique du Nord et en Méditerranée dans les temps anciens.

L'aire du Grand Tunis a une superficie de 300 000 hectares dont 30 000 sont urbanisés, le reste étant partagé entre des plans d'eau (20 000 hectares de lacs ou de lagunes) et des terres agricoles ou naturelles (250 000 hectares). Cependant, la croissance urbaine, estimée à 500 hectares par an, modifie progressivement le paysage avec l'étalement urbain.

Banlieue Modifier

Municipalité Population (2004)
Ettadhamen-Mnihla 118,487
Ariana 97,687
La Soukra 89,151
El Mourouj 81,986
La Marsa 77,890
Douar Hicher 75,844
Ben Arous 74,932
Mohamedia-Fouchana 74,620
Le Bardo 70,244
Le Kram 58,152
Oued Ellil 47,614
Radès 44,857
Raoued 53,911
Hammam 38,401
La Goulette 28,407
Carthage 28,407
La Manouba 26,666
Mornag 26,406
Djedeida 24,746
Den Den 24,732
Tebourba 24,175
Mégrine 24,031
Kalâat el-Andalous 15,313
Mornaguia 13,382
Sidi Thabet 8,909
Sidi Bou Saïd 4,793
El Battan 5,761
Borj El Amri 5,556
Le total 1,265,060
Sources: Institut national de la statistique [36]

Après la Seconde Guerre mondiale, des banlieues ont commencé à se développer rapidement à la périphérie de Tunis. Ceux-ci forment un grand pourcentage de la population de la zone métropolitaine de Tunis. Elle est passée de 27 % de la population totale en 1956 à 37 % en 1975 et 50 % en 2006.

Climat Modifier

Tunis a un climat méditerranéen aux étés chauds (classification climatique de Köppen CSA), [37] caractérisé par des étés chauds et secs, prolongés et des hivers doux avec des précipitations modérées. Le climat local est également quelque peu affecté par la latitude de la ville, l'influence modératrice de la mer Méditerranée et le relief des collines.

L'hiver est la saison la plus humide de l'année, lorsque plus d'un tiers des précipitations annuelles tombent pendant cette période, il pleut en moyenne tous les deux ou trois jours. Le soleil peut encore augmenter la température de 7 °C (45 °F) le matin à 16 °C (61 °F) l'après-midi en moyenne pendant l'hiver. Les gelées sont rares. Au printemps, les précipitations diminuent de moitié. L'ensoleillement devient dominant en mai lorsqu'il atteint 10 heures par jour en moyenne. En mars, les températures peuvent varier entre 8 °C (46 °F) et 18 °C (64 °F) et entre 13 °C (55 °F) et 24 °C (75 °F) en mai. Cependant, il est courant que les températures montent en flèche dès avril, avec des températures record atteignant 40 °C (104 °F). En été, la pluie est presque totalement absente et l'ensoleillement est maximal. Les températures moyennes pendant les mois d'été de juin, juillet, août et septembre sont très élevées. Les brises de mer peuvent atténuer la chaleur, mais parfois les vents de sirocco inversent la tendance. En automne, il se met à pleuvoir, souvent accompagné d'orages de courte durée, qui peuvent parfois provoquer des crues soudaines voire inonder certaines parties de la ville. [38] [39] Le mois de novembre marque une pause dans la chaleur générale avec des températures moyennes allant de 11 °C (52 °F) à 20 °C (68 °F).

Données climatiques pour Tunis (aéroport international de Tunis-Carthage) 1981-2010, extrêmes 1943-présent
Mois Jan fév Mar avr Peut juin juil août SEP oct nov déc Année
Enregistrement élevé °C (°F) 25.1
(77.2)
28.5
(83.3)
36.5
(97.7)
33.1
(91.6)
41.4
(106.5)
47.0
(116.6)
47.4
(117.3)
46.6
(115.9)
44.4
(111.9)
40.0
(104.0)
30.5
(86.9)
29.6
(85.3)
47.4
(117.3)
Moyenne élevée °C (°F) 16.1
(61.0)
16.8
(62.2)
19.0
(66.2)
21.7
(71.1)
26.1
(79.0)
30.6
(87.1)
33.8
(92.8)
34.1
(93.4)
30.4
(86.7)
26.5
(79.7)
21.2
(70.2)
17.3
(63.1)
24.5
(76.0)
Moyenne quotidienne °C (°F) 11.6
(52.9)
11.9
(53.4)
13.8
(56.8)
16.2
(61.2)
20.2
(68.4)
24.3
(75.7)
27.2
(81.0)
27.7
(81.9)
24.7
(76.5)
21.1
(70.0)
16.3
(61.3)
12.8
(55.0)
19.0
(66.2)
Moyenne basse °C (°F) 7.6
(45.7)
7.7
(45.9)
9.2
(48.6)
11.4
(52.5)
14.8
(58.6)
18.6
(65.5)
21.3
(70.3)
22.2
(72.0)
20.1
(68.2)
16.8
(62.2)
12.2
(54.0)
8.9
(48.0)
14.2
(57.6)
Enregistrement bas °C (°F) −2.0
(28.4)
−1.1
(30.0)
1.0
(33.8)
1.7
(35.1)
6.0
(42.8)
10.0
(50.0)
13.0
(55.4)
11.7
(53.1)
12.0
(53.6)
6.0
(42.8)
0.8
(33.4)
0.0
(32.0)
−2.0
(28.4)
Précipitations moyennes mm (pouces) 63.1
(2.48)
49.2
(1.94)
39.2
(1.54)
38.5
(1.52)
23.6
(0.93)
12.9
(0.51)
4.0
(0.16)
7.1
(0.28)
56.3
(2.22)
47.7
(1.88)
54.8
(2.16)
75.2
(2.96)
471.6
(18.58)
Jours de précipitations moyennes (≥ 1,0 mm) 8.6 8.1 8.0 5.5 3.1 1.7 0.6 1.3 3.5 6.1 5.9 8.1 60.5
Humidité relative moyenne (%) 76 74 73 71 68 64 62 64 68 72 74 77 70
Heures d'ensoleillement mensuelles moyennes 145.7 159.6 198.4 225.0 282.1 309.0 356.5 328.6 258.0 217.0 174.0 148.8 2,802.7
Heures d'ensoleillement quotidiennes moyennes 4.7 5.7 6.4 7.5 9.1 10.3 11.5 10.6 8.6 7.0 5.8 4.8 7.7
Source 1 : Institut National de la Météorologie (jours de précipitations/humidité/soleil 1961-1990) [40] [41] [42] [note 1]
Source 2 : NOAA (jours de précipitations/humidité/soleil 1961-1990), [44] Météo Climat (plus haut et plus bas record) [45]

Capitale Modifier

Tunis est la capitale de la Tunisie depuis 1159. Aux termes des articles 43 et 24 de la Constitution de 1959, [46] Tunis et sa banlieue abritent les institutions nationales : le palais présidentiel, dit palais de Carthage, résidence du président tunisien , la Chambre des députés et la Chambre des conseillers et le parlement, le Conseil constitutionnel et les principales institutions judiciaires et organismes publics. La Constitution tunisienne révisée de 2014 prévoit de même que l'Assemblée nationale siège à Tunis (article 51) et que la Présidence y est basée (article 73). [47]

Municipalité Modifier

Établissements Modifier

A l'issue des élections municipales du 6 mai 2018, Ennahdha a obtenu 21 sièges sur 60. Nidaa Tounes est arrivée deuxième avec 17 sièges. Le 3 juillet 2018, la tête de liste Ennahdha Souad Abderrahim a été élue par le conseil municipal comme nouveau maire de la capitale.

Avant 2011, contrairement aux autres maires en Tunisie, le maire de Tunis est nommé par décret du Président de la République parmi les membres du Conseil municipal.

Budget Modifier

Le budget 2008 adopté par le Conseil municipal est structuré comme suit : 61,61 millions de dinars pour le fonctionnement et 32 ​​516 millions de dinars pour l'investissement. [48] ​​Elle reflète l'amélioration de la situation financière de la commune, l'année 2007 a été une année enregistrant un excédent de ressources qui a permis le règlement des dettes de la commune et le renforcement de sa crédibilité vis-à-vis de ses fournisseurs et partenaires publics et privés.

Les revenus sont générés par le produit des taxes sur les immeubles et les terrains vagues, les redevances pour la location des biens communaux, les revenus de l'exploitation du public, la publicité, et cela par le fait que la commune détient des parts de capital dans certaines sociétés. Côté dépenses, il est prévu la consolidation de l'hygiène et de la propreté, de l'état de l'environnement et de l'urbanisme, l'entretien des infrastructures, la réhabilitation et la rénovation des équipements, le renforcement de la logistique et des moyens de travail et de transport. [48]

Divisions administratives Modifier

La ville de Tunis, dont la taille a considérablement augmenté au cours de la seconde moitié du XXe siècle, s'étend désormais au-delà du gouvernorat de Tunis dans certaines parties des gouvernorats de Ben Arous, Ariana et Manouba.

La commune de Tunis est divisée en 15 arrondissements municipaux : Omrane Supérieur Séjoumi, Sidi El-Bashir et Sidi Hassine.

Année Municipalité Zone métropolitaine
1891 114,121
1901 146,276
1911 162,479
1921 171,676 192,994
1926 185,996 210,240
1931 202,405 235,230
1936 219,578 258,113
1946 364,593 449,820
1956 410,000 561,117
1966 468,997 679,603
1975 550,404 873,515
Sources : Sebag (1998)


Dans les années qui suivent l'indépendance, la population de l'aire métropolitaine continue de croître : de 21,1 % de 1956 à 1966 et de 28,5 % de 1966 à 1975 (55,6 % entre 1956 et 1975). [50] Cette croissance régulière s'accompagne de changements qui affectent la nature du peuplement de la capitale. La décolonisation entraîne l'exode de certaines minorités européennes dont le nombre diminue chaque année. Les vides créés par leur départ ont été comblés par des Tunisiens qui ont émigré à Tunis en provenance d'autres régions du pays.

La population de la ville de Tunis dépasse les 2.000.000 habitants. Après l'indépendance, le gouvernement tunisien a mis en place un plan pour faire face à la croissance démographique de la ville et du pays, un système de planification familiale, pour tenter de réduire le taux de croissance démographique. Cependant, entre 1994 et 2004, la population du gouvernorat de Tunis a augmenté de plus de 1,03% par an. Elle représente, au recensement de 2004, 9,9% de la population totale de la Tunisie. [51] Comme dans le reste de la Tunisie, l'alphabétisation dans la région de Tunis a évolué rapidement au cours de la seconde moitié du XXe siècle et a atteint un niveau légèrement supérieur à la moyenne nationale. Le niveau d'éducation n'est dépassé que par le gouvernorat voisin d'Ariana qui compte de nombreux établissements d'enseignement.

Aperçu Modifier

Les produits comprennent des textiles, des tapis et de l'huile d'olive. Le tourisme fournit également une part importante des revenus de la ville.

En raison de la concentration de l'autorité politique (siège du gouvernement central, présidence, parlement, ministères et gouvernement central) et de la culture (festivals et médias grand public), Tunis est la seule métropole de rang national. Tunis est le cœur de l'économie tunisienne et est le pôle industriel et économique du pays, qui abrite un tiers des entreprises tunisiennes, dont la quasi-totalité des sièges sociaux des entreprises de plus de cinquante salariés, à l'exception de la Compagnie des Phosphates de Gafsa, dont le siège est à Gafsa, et produit un tiers du produit intérieur brut national. [52] Tunis attire les investisseurs étrangers (33% des entreprises, 26% des investissements et 27% des emplois), excluant plusieurs domaines en raison des déséquilibres économiques. Selon le classement Mercer 2017 du coût de la vie, Tunis a le coût de la vie le plus bas au monde pour les expatriés. [53] Le taux de chômage urbain des diplômés universitaires augmente et le taux d'analphabétisme reste élevé chez les personnes âgées (27 % des femmes et 12 % des hommes). [52] Le nombre de personnes vivant en dessous du seuil de pauvreté, en baisse au niveau national, reste plus élevé en milieu urbain. De plus, le chômage est élevé chez les jeunes de 18 à 24 ans, avec un chômeur sur trois contre un sur six au niveau national. Dans le Grand Tunis, la proportion de jeunes chômeurs est de 35%. [52]

Gulf Finance House ou GFH a investi 10 milliards de dollars pour la construction du port financier de Tunis, qui transformera la Tunisie en porte d'entrée vers l'Afrique depuis l'Europe. Le projet espère stimuler l'économie de la Tunisie ainsi qu'augmenter le nombre de touristes visitant la Tunisie chaque année. Le projet est en cours de planification.

Secteurs Modifier

La structure économique de Tunis, ainsi que celle du pays, est majoritairement tertiaire. La ville est le plus grand centre financier du pays abritant le siège de 65% des sociétés financières – tandis que les secteurs industriels perdent progressivement en importance. [52] Cependant l'industrie secondaire est encore très représentée et Tunis accueille 85 % des établissements industriels dans les quatre gouvernorats, avec une tendance à l'extension des zones industrielles spécialisées en périphérie.

L'industrie primaire telle que l'agriculture, cependant, est active dans les zones agricoles spécialisées dans les banlieues, en particulier dans les industries du vin et de l'huile d'olive. Le terrain généralement plat et les deux principaux fleuves de la Tunisie, la Medjerda au nord et le Milian au sud, les sols sont fertiles. [54] Tunis compte plusieurs grandes plaines, les plus productives se trouvent dans l'Ariana et La Soukra (au nord), la plaine de la Manouba (à l'ouest) et la plaine du Mornag (au sud). De plus, les eaux souterraines sont facilement accessibles grâce au forage de puits profonds, fournissant de l'eau pour les différentes cultures agricoles. Les sols sont lourds et contiennent du calcaire au nord mais sont plus légers et sablonneux contenant de l'argile au sud. [55] Il existe une grande diversification dans la commune de Tunis, avec du blé dur cultivé à Manouba, des olives et de l'huile d'olive à Ariana et Mornag, du vin (Mornag), et des fruits, légumes et légumineuses sont cultivés dans toutes les régions. [56]

Paysage urbain Modifier

La Médina, construite sur une pente douce en descendant vers le lac de Tunis, est le cœur historique de la ville et abrite de nombreux monuments, dont des palais, tels que le Dar Ben Abdallah et Dar Hussein, le mausolée de Tourbet el Bey ou de nombreuses mosquées comme la mosquée Al-Zaytuna. Certaines des fortifications qui l'entourent ont aujourd'hui en grande partie disparu, et il est flanqué des deux faubourgs de Bab Souika au nord et de Bab El Jazira au sud. Situé près de Bab Souika, le quartier d'Halfaouine qui a attiré l'attention internationale à travers le film 'Halfaouine Enfant des Terrasses'.

Mais à l'est du noyau originel, d'abord avec la construction du Consulat de France, la ville moderne s'édifie progressivement avec l'instauration du protectorat français à la fin du XIXe siècle, sur un terrain ouvert entre la ville et le lac. L'axe de la structure de cette partie de la ville est l'avenue Habib Bourguiba, conçue par les Français pour être une forme tunisienne des Champs-Élysées à Paris avec ses cafés, ses grands hôtels, ses boutiques et ses lieux culturels. De part et d'autre de l'avenue de la limite des arbres, au nord et au sud, la ville s'est étendue en différents quartiers, l'extrémité nord accueillant des quartiers résidentiels et d'affaires tandis que le sud accueille des quartiers industriels et des populations plus pauvres.

Au sud-est de l'avenue Bourguiba, le quartier de la Petite Sicile jouxte la zone du vieux port et tire son nom de sa population d'origine d'ouvriers italiens. Il fait aujourd'hui l'objet d'un projet de réaménagement comprenant la construction de tours jumelles. Au nord de l'avenue Bourguiba se trouve le quartier de La Fayette, qui abrite toujours la Grande Synagogue de Tunis et les Jardins Habib Thameur, construits à l'emplacement d'un ancien cimetière juif qui gisait hors les murs. Au nord également se trouve la longue avenue Mohamed V, qui mène au boulevard du 7 novembre en passant par le quartier des grandes banques où se trouvent les hôtels et le lac Abu Nawas et enfin au quartier du Belvédère autour de la place Pasteur. This is where the Belvedere Park lies, the largest in the city, and home to a zoo and the Pasteur Institute founded by Adrien Loir in 1893. Continuing to the north are the most exclusive neighborhoods of Mutuelleville which house the French Lycée Pierre-Mendès-France, the Sheraton Hotel and some embassies.

Still further north of the Belvedere Park, behind the Boulevard of 7 November are the neighborhoods of El Menzah and El Manar now reaching the peaks of the hills overlooking the north of the town. They support a range of residential and commercial buildings. To the west of the park lies the district of El Omrane which holds the main Muslim cemetery in the capital and the warehouses of public transport. Heading east is the Tunis-Carthage International Airport and the neighborhoods of Borgel, giving his name to the existing Jewish and Christian cemeteries in the capital, and the neighbourhood of Montplaisir. Beyond that, several kilometers north-east, on the road to La Marsa, the Berges du Lac was built on land reclaimed from the north shore of the lake near the airport, which has holds offices of Tunisian and foreign companies, many embassies as well as shops.

Southwest of the Medina, on the crest of the hills across the Isthmus of Tunis, is the Montfleury district then on down to the foothills of Séjoumi, the poor neighborhood of Mellassine. Northwest of the latter, north of the National Route 3 leading to the west, is the city of Ezzouhour (formerly El Kharrouba), which spans more than three metres (9.8 feet) and is divided into five sections. It is still surrounded with farmland and vegetables are grown which supply many of the souks in the region.

The south of Tunis is made up of disadvantaged neighborhoods, especially due to the strong industry in this part of the metropolis. These include Jebel Jelloud, located in the south-east of Tunis, which concentrates on the heavy industry of cement production, the treatment plant of phosphate s, etc. The main cemetery in Tunis, the Djellaz Cemetery, dominates this part of town, perched on the slopes of a rocky outcrop.

Médina Edit

The medina of Tunis has been a UNESCO World Heritage Site since 1979. The Medina contains some 700 monuments, including palaces, mosques, mausoleums, madrasas and fountains dating from the Almohad and the Hafsid periods. These ancient buildings include:

  • The Aghlabid Al-Zaytouna Mosque ("Mosque of the Olive") built in 723 by Ubayd Allah ibn al-Habhab to celebrate the new capital.
  • The Dar El Bey, or Bey's Palace, comprises architecture and decoration from many different styles and periods and is believed to stand on the remains of a Roman theatre as well as the 10th-century palace of Ziadib-Allah II al Aghlab.

With an area of 270 hectares (over 29 hectares for the Kasbah) [57] and more than 100,000 people, the Medina comprises one-tenth of the population of Tunis. The planning of the Medina of Tunis has the distinction of not grid lines or formal geometric compositions. However, studies were undertaken in the 1930s with the arrival of the first anthropologists who found that the space of the Medina is not random: the houses are based on a socio-cultural code according to the types of complex human relations.

Domestic architecture (palaces and townhouses), official and civilian (libraries and administrations), religious (mosques and zaouïas) and services (commercial and fondouks) are located in the Medina. The notion of public space is ambiguous in the case of Medina where the streets are seen as an extension of the houses and subject to social tags. The concept of ownership is low however and souks often spill out onto public roads. Today, each district has its culture and rivalries can be strong.

The northern end supports the football club of Esperance Sportive de Tunis while at the other end is the rival Club Africain. The Medina also has a social sectorization: with the neighborhood of Tourbet el Bey and the Kasbah district being aristocratic, with a population of judges and politicians, while the streets of Pacha often being military and bourgeois.

Founded in 698 is the Al-Zaytuna Mosque and the surrounding area which developed throughout the Middle Ages, [57] dividing Tunis into a main town in two suburbs, in the north (Bab Souika) and the south (Bab El Jazira). The area became the capital of a powerful kingdom during the Hafsid era, and was considered a religious and intellectual home and economic center for the Middle East, Africa and Europe. A great fusion of influences can be seen blending Andalusian styles with eastern influences, and Roman or Byzantine columns, and typical Arab architecture, characterized by the archways. The architectural heritage is also omnipresent in the homes of individuals and small palace officials as well as in the palace of the sovereign of Kasbah. Although some palaces and houses date back to the Middle Ages, a greater number of prestigious houses were built in the 17th, 18th and 19th centuries such as Dar Othman (early 17th century), Dar Ben Abdallah (18th century), Dar Hussein, Dar Cherif and other houses. The main palace beys are those of La Marsa, Bardo and Ksar Said. If we add the mosques and oratories (about 200), the madrasahs (El Bachia, Slimania, El Achouria, Bir El Ahjar, Ennakhla, etc..), The zaouias (Mahrez Sidi Sidi Ali Azouz, Sidi Abdel Kader, etc.) and Tourbet El Fellari, Tourbet Aziza Othman and Tourbet El Bey the number of monuments in Tunis approaches 600. Unlike Algiers, Palermo and Naples, its historical heart has never suffered from major natural disasters or urban radical interventions. The main conflicts and potentially destructive human behavior has been experienced in the city occurred relatively recently following the country's independence which it why it made into a World Heritage Site by UNESCO in 1979. At the beginning of the 21st century, the Medina is one of the best preserved urban locations in the Arab world. [58]

Furthermore, along the boulevards, the contribution of the architectural period 1850–1950 can be felt in the buildings, such as the government buildings of the nine ministries and the headquarters of the municipality of Tunis.

Other landmarks Edit

  • The Bardo Museum was originally a 13th-century Hafsid palace, located in the (then) suburbs of Tunis. It contains a major collection of Roman empires and other antiquities of interest from Ancient Greece, Tunisia, and from the Arab period.
  • The ruins of Carthage are nearby, along the coast to the northeast, with many ancient ruins.

Souks Edit

The souks are a network of covered streets lined with shops and traders and artisans ordered by specialty. [59] Clothing merchants, perfumers, fruit sellers, booksellers and wool merchants have goods at the souks, while fishmongers, blacksmiths and potters tend to be relegated to the periphery of the markets. [59]

North of the Al-Zaytuna Mosque is the Souk El Attarine, built in the early 18th century. It is known for its essences and perfumes. From this souk, there is a street leading to the Souk Ech-Chaouachine (chachia). The main company that operates it is one of the oldest in the country and they are generally descendants of Andalusian immigrants expelled from Spain. Attached to El Attarine are two other souks: the first, which runs along the western coast of the Al-Zaytuna Mosque, is the Souk El Kmach which is noted for its fabrics, and the second, the Souk El Berka, which was built in the 17th century and houses embroiderers and jewelers. Given the valuable items it sells, it is the only souk whose doors are closed and guarded during the night. In the middle there is a square where the former slave market stood until the middle of the 19th century.

Souk El Berka leads to Souk El Leffa, a souk that sells many carpets, blankets and other weavings, and extends with the Souk Es Sarragine, built in the early 18th century and specializing in leather. At the periphery are the souks Et Trouk, El Blat, El Blaghgia, El Kébabgia, En Nhas (copper), Es Sabbaghine (dyeing) and El Grana that sell clothing and blankets and was occupied by Jewish merchants.


Géographie

The Republic of Tunisia lies on the North African coast, 130km (80 miles) southwest of Sicily and 160km (100 miles) due south of Sardinia. Dwarfed by its neighbours, sandwiched between Algeria to the west and Libya to the east, Tunisia is just over 163,000 sq km in size. It may be small but Tunisia has a landscape which varies from the cliffs of the north coast, to the woodland of the interior, from desert to rich, arable land, and from mountains to salt pans below sea level.

The 1,148 km (713 miles) Mediterranean coastline is dotted with small islands, notably Djerba in the south and Kerkennah in the east. The coastline is backed by lush pasture, orchards, vineyards and olive groves and is the most populous area of the country.

The north of the country is increasingly mountainous with rolling pine-clad hills a large feature of the landscape. South of Gafsa and Gabès the central region's countryside becomes starker with semi-arid plains as the Sahara begins to exert its influence.

The desert region of the Sahara is one of Tunisia's most famous features. Its diverse environment of mammoth salt pans, vast sand plains and towering dunes, interspersed with lush oases forms the landscape of the south.


Food and Economy

Food in Daily Life. Traditional Tunisian cuisine reflects local agriculture. It stresses wheat, in the form of bread or couscous, olives and olive oil, meat (above all, mutton), fruit, and vegetables. Couscous (semolina wheat prepared with a stew of meat and vegetables) is the national dish, and most people eat

Food Customs at Ceremonial Occasions. Sweet or colorful dishes symbolize religious holidays, usually in addition to couscous. For weddings and other happy occasions, sweets are added to the couscous. Animals are slaughtered for religious gatherings, and the meat is shared among the participants as a way of symbolizing the togetherness.

Basic Economy. Tunisia is historically an agricultural country, and agriculture now absorbs 22 percent of the labor force about 20 percent of the country is farmland. Rain-fed agriculture dominates and concentrates on wheat, olives, and animal husbandry. Wheat is mostly used domestically, and Tunisia is a major world producer of olive oil. Animal husbandry for domestic consumption is significant, especially sheep and goats, but also cattle in the north and camels in the south. Citrus and other tree crops are produced both under rain-fed and irrigated conditions, and are often exported. About 6 percent of the arable land is irrigated and is used to grow the full range of crops, but perhaps is most typically used for vegetables and other garden crops. Dates are grown in irrigated oases. The long coastline orients Tunisians toward the sea and toward fishing.

Land Tenure and Property. Traditionally, much agricultural land and urban property was held as collective property, either undivided inheritances or endowed land. From the mid-nineteenth century this system has been giving way to the predominance of individual land and property ownership. The state itself is a major property owner.

Commercial Activities. Most aspects of life in Tunisia have been monetized, apart from some subsistence farming. Subsistence farmers can be recognized because they cultivate a variety of crops, while market-oriented farmers concentrate on a few. Most Tunisian farmers expect to sell their crops and buy their needs. The same applies to craftsmen and other occupations. Rural Tunisia is covered by an interlocking network of weekly markets that provide basic consumption goods to the rural population and serve as collecting points for animals and other produce. Among the very poor in Tunisia are self-employed street vendors, market traders, and others in the lower levels of the informal sector.

Major Industries. The national government after independence continued to develop phosphate and other mines, and to develop processing factories near the mines or along the coast. There is some oil in the far south and in the center. Efforts to develop heavy industry (such as steel and shipbuilding) are limited. More recently light industry has expanded in the clothing, household goods, food processing, and diamond-cutting sectors. Some of this is done in customs-free zones for export to Europe.

Considerable small-scale manufacturing is done in artisanal workshops for the local market. These workshops, often with fewer than ten workers including the owner, are the upper level of the informal sector. Overall, manufacturing accounts for 23 percent of the labor force.

The service sector is also substantial in Tunisia. Employment in services is about 55 percent of the labor force. A major service industry is tourism, mostly along the coast and oriented toward Europeans on beach holidays with excursions to historical sites. Contact with tourists has been a major source of new ideas. Banking and trade are also well developed, both internationally and in terms of a network of markets and traders in the country.

Échanger. Exports include light industry products and agricultural products, such as wheat, citrus, and olive oil. Imports include a variety of consumer goods and machinery for industry.

Division of Labor. The national division of labor reflects education and gender. There are many relatively complex jobs, whether for the government or not, that require specific educational skills and background. Thus the educational system provides a major input into the division of labor.

Many Tunisian men, and some families, now live and work abroad. This began with migration to France in the early twentieth century. Tunisians now also migrate to various European countries, and to oil countries such as neighboring Libya or the more distant Persian Gulf nations. Remittances and other forms of investment at home are significant, and returned migrants play a role in many communities. Since many men from the marginal agricultural areas have migrated in search of work, agricultural labor has been feminized. Intellectual and professional Tunisians also migrate, but the paths are more individual.


Capital Facts for Tunis, Tunisia: Quick Reference

Below, you will find 10 of the most famous people born in Tunis, Tunisia.

  • Hend Sabry, actress (born Nov. 20, 1979)
  • Rym Saidi, model (born Jun. 21, 1986)
  • Tarak Ben Ammar, film producer (born Jun. 12, 1949)
  • Leila Ben Khalifa, TV host & reality star (born Feb. 16, 1982)
  • Dany Brillant, singer-songwriter (born Dec. 28, 1965)
  • Michel Boujenah, comedian & screenwriter (born Nov. 3, 1952)
  • Radhia Nasraoui, human rights lawyer (born 1953)
  • Brigitte Engerer, chamber musician (born Oct. 27, 1952)
  • Férid Boughedir, film director & screenwriter (born 1944)
  • Roberto Blanco, actor (born Jun. 7, 1937)

Note: Data for our Famous People tab was sourced from Google searches mostly targeting published Wikipedia articles specific to each person’s name.


Tunisia Culture

Religion in Tunisia

The principal religion is Islam there are small Roman Catholic, Protestant and Jewish minorities.

Social Conventions in Tunisia

Arabic in culture and tradition, Tunisia is a liberal and tolerant Muslim society with many equality laws enshrined in the Tunisian Constitution brought in by the country's first president Habib Bourguiba. Polygamy is outlawed, women are free to choose whether to wear the headscarf, and have the right to ask for divorce, work, run their own businesses, and have access to abortion and birth control.

Although cities like Tunis, Sfax and Sousse can seem extremely liberal and modern, it is important to remember that in more rural areas local life is much more traditional. Outside of resort areas visitors should dress modestly out of respect for their culture. Most Tunisian men would not be caught dead wearing shorts once off the beach and in the countryside it is practically unheard of. Likewise, once away from touristy areas, women should avoid wearing skimpy, revealing clothing. When visiting mosques and other religious buildings, both sexes should make sure their clothing covers their upper arms and knees, and women should wear a headscarf. On a separate note, Tunisians take a lot of pride in their dress and although informal clothing is now very acceptable among younger Tunisians, visitors will garner more respect if they don&rsquot dress scruffily.

Shaking hands is the usual form of greeting. Women greeting other women and men greeting other men will often also kiss each other the cheek. It is common to place your right hand across your heart after shaking hands. This is also a polite way of showing your thanks. Occasionally, among more religious people greeting people of the opposite sex, this is used as a greeting instead of shaking hands.

Hospitality is important in Tunisia and a small gift in appreciation of hospitality or as a token of friendship is always well-received.


Tunisia Government, History, Population & Geography

Environment—current issues: toxic and hazardous waste disposal is ineffective and presents human health risks water pollution from raw sewage limited natural fresh water resources deforestation overgrazing soil erosion desertification

Environment—international agreements:
party to: Biodiversity, Climate Change, Desertification, Endangered Species, Environmental Modification, Hazardous Wastes, Law of the Sea, Marine Dumping, Nuclear Test Ban, Ozone Layer Protection, Ship Pollution, Wetlands
signed, but not ratified: Marine Life Conservation

Geography—note: strategic location in central Mediterranean

Population: 9,380,404 (July 1998 est.)

Age structure:
0-14 years: 32% (male 1,526,743 female 1,433,503)
15-64 years: 63% (male 2,933,487 female 2,947,189)
65 years and over: 5% (male 275,411 female 264,071) (July 1998 est.)

Population growth rate: 1.43% (1998 est.)

Birth rate: 20.07 births/1,000 population (1998 est.)

Death rate: 5.06 deaths/1,000 population (1998 est.)

Net migration rate: -0.73 migrant(s)/1,000 population (1998 est.)

Sex ratio:
at birth: 1.08 male(s)/female
under 15 years: 1.07 male(s)/female
15-64 years: 1 male(s)/female
65 years and over: 1.04 male(s)/female (1998 est.)

Infant mortality rate: 32.64 deaths/1,000 live births (1998 est.)

Life expectancy at birth:
total population: 73.1 years
male: 71.72 years
female: 74.58 years (1998 est.)

Total fertility rate: 2.44 children born/woman (1998 est.)

Nationality:
noun: Tunisian(s)
adjective: Tunisian

Ethnic groups: Arab 98%, European 1%, Jewish and other 1%

Religions: Muslim 98%, Christian 1%, Jewish and other 1%

Languages: Arabic (official and one of the languages of commerce), French (commerce)

Literacy:
definition: age 15 and over can read and write
total population: 66.7%
male: 78.6%
female: 54.6% (1995 est.)

Country name:
conventional long form: Republic of Tunisia
conventional short form: Tunisie
local long form: Al Jumhuriyah at Tunisiyah
local short form: Tunis

Government type: republic

National capital: Tunis

Administrative divisions: 23 governorates Beja, Ben Arous, Bizerte, Gabes, Gafsa, Jendouba, Kairouan, Kasserine, Kebili, L'Ariana, Le Kef, Mahdia, Medenine, Monastir, Nabeul, Sfax, Sidi Bou Zid, Siliana, Sousse, Tataouine, Tozeur, Tunis, Zaghouan

Independence: 20 March 1956 (from France)

National holiday: National Day, 20 March (1956)

Constitution: 1 June 1959 amended 12 July 1988

Legal system: based on French civil law system and Islamic law some judicial review of legislative acts in the Supreme Court in joint session

Suffrage: 20 years of age universal

Executive branch:
chief of state: President Zine El Abidine BEN ALI (since 7 November 1987)
head of government: Prime Minister Hamed KAROUI (since 26 September 1989)
cabinet: Council of Ministers appointed by the president
elections: president elected by popular vote for a five-year term election last held 20 March 1994 (next to be held NA 1999) prime minister appointed by the president
election results: President Zine El Abidine BEN ALI reelected without opposition percent of vote—Zine El Abidine BEN ALI 99%

Legislative branch: unicameral Chamber of Deputies or Majlis al-Nuwaab (163 seats members elected by popular vote to serve five-year terms)
elections: last held 20 March 1994 (next to be held NA 1999)
election results: percent of vote by party—RCD 97.7%, MDS 1.0%, others 1.3% seats by party—RCD 144, MDS 10, others 9 note—the government changed the electoral code to guarantee that the opposition won seats

Judicial branch: Court of Cassation (Cour de Cassation)

Political parties and leaders: Constitutional Democratic Rally Party (RCD), President BEN ALI (official ruling party) Movement of Democratic Socialists (MDS) five other political parties are legal, including the Communist Party

Political pressure groups and leaders: the Islamic fundamentalist party, Al Nahda (Renaissance), is outlawed

International organization participation: ABEDA, ACCT, AfDB, AFESD, AL, AMF, AMU, BSEC (observer), CCC, ECA, FAO, G-77, IAEA, IBRD, ICAO, ICC, ICFTU, ICRM, IDA, IDB, IFAD, IFC, IFRCS, IHO (pending member), ILO, IMF, IMO, Inmarsat, Intelsat, Interpol, IOC, ISO, ITU, MINURSO, MIPONUH, NAM, OAS (observer), OAU, OIC, OSCE (partner), UN, UNCTAD, UNESCO, UNHCR, UNIDO, UNITAR, UNMIBH, UPU, WFTU, WHO, WIPO, WMO, WToO, WTrO

Diplomatic representation in the US:
chief of mission: Ambassador Noureddine MEJDOUB
chancery: 1515 Massachusetts Avenue NW, Washington, DC 20005
telephone: [1] (202) 862-1850

Diplomatic representation from the US:
chief of mission: Ambassador Robin L. RAPHEL
embassy: 144 Avenue de la Liberte, 1002 Tunis-Belvedere
mailing address: use embassy street address
telephone: [216] (1) 782-566
FAX: [216] (1) 789-719

Flag description: red with a white disk in the center bearing a red crescent nearly encircling a red five-pointed star the crescent and star are traditional symbols of Islam

Economy—overview: Tunisia has a diverse economy, with important agricultural, mining, energy, tourism, and manufacturing sectors. Governmental control of economic affairs has gradually lessened over the past decade with increasing privatization of trade and commerce, simplification of the tax structure, and a prudent approach to debt. Real growth averaged 4.6% in 1992-96 and reached 5.6% in 1997, down from 6.9% in 1996, which benefited from a record cereal crop. Inflation has been moderate. Growth in tourism and increased trade have been key elements in this solid record. Tunisia's association agreement with the European Union entered into force on 1 March 1998, the first such accord between the EU and Mediterranean countries to be activated. Under the agreement Tunisia will gradually remove barriers to trade with the EU over the next decade. Further privatization, the attraction of increased foreign investment, and improvements in government efficiency are among the challenges for the future.

GDP: purchasing power parity—$56.5 billion (1997 est.)

GDP—real growth rate: 5.6% (1997 est.)

GDP—per capita: purchasing power parity—$6,100 (1997 est.)

GDP—composition by sector:
agriculture: 14%
industrie: 28%
prestations de service: 58% (1996 est.)

Inflation rate—consumer price index: 4.6% (1997 est.)

Labor force:
total: 2.917 million (1993 est.)
by occupation: services 55%, industry 23%, agriculture 22% (1995 est.)
Remarque: shortage of skilled labor

Unemployment rate: 15% (1997 est.)

Budget:
revenus : $6.3 billion
dépenses : $6.8 billion, including capital expenditures to $1.5 billion (1997 est.)

Les industries: petroleum, mining (particularly phosphate and iron ore), tourism, textiles, footwear, food, beverages

Industrial production growth rate: 3.5% (1995)

Electricity—capacity: 1.414 million kW (1995)

Electricity—production: 6.165 billion kWh (1995)

Electricity—consumption per capita: 696 kWh (1995)

Agriculture—products: olives, dates, oranges, almonds, grain, sugar beets, grapes poultry, beef, dairy products

Exportations:
total value: $5.6 billion (f.o.b., 1997 est.)
marchandises : hydrocarbons, textiles, agricultural products, phosphates and chemicals
les partenaires: EU 80%, North African countries 6%, Asia 4%, US 1% (1996)

Importations:
total value: $7.4 billion (c.i.f., 1997 est.)
marchandises : industrial goods and equipment 57%, hydrocarbons 13%, food 12%, consumer goods
les partenaires: EU countries 80%, North African countries 5.5%, Asia 5.5%, US 5% (1996)

Debt—external: $10.6 billion (1997 est.)

Economic aid:
recipient: ODA, $221 million (1993)

Monnaie: 1 Tunisian dinar (TD) = 1,000 millimes

Taux d'échange: Tunisian dinars (TD) per US$1ק.1612 (January 1998), 1.1059 (1997), 0.9734 (1996), 0.9458 (1995), 1.0116 (1994), 1.0037 (1993)

Fiscal year: calendar year

Telephones: 560,000 (1996 est.)

Telephone system: the system is above the African average key centers are Sfax, Sousse, Bizerte, and Tunis
domestic: trunk facilities consist of open-wire lines, coaxial cable, and microwave radio relay
international: 5 submarine cables satellite earth stationsק Intelsat (Atlantic Ocean) and 1 Arabsat with back-up control station coaxial cable and microwave radio relay to Algeria and Libya participant in Medarabtel

Radio broadcast stations: AM 7, FM 8, shortwave 0

Radios: 1,693,527 (1991 est.)

Television broadcast stations: 19

Televisions: 1.4 million

Communications—note: Internet access is available through two private service providers licensed by the government

Railways:
total: 2,260 km
standard gauge: 492 km 1.435-m gauge
narrow gauge: 1,758 km 1.000-m gauge
dual gauge: 10 km 1.000-m and 1.435-m gauges (1993 est.)

Highways:
total: 23,100 km
paved: 18,226 km
unpaved: 4,874 km (1996 est.)

Pipelines: crude oil 797 km petroleum products 86 km natural gas 742 km

Ports and harbors: Bizerte, Gabes, La Goulette, Sfax, Sousse, Tunis, Zarzis

Merchant marine:
total: 20 ships (1,000 GRT or over) totaling 157,475 GRT/165,922 DWT
ships by type: bulk 5, cargo 5, chemical tanker 2, liquefied gas tanker 1, oil tanker 1, roll-on/roll-off cargo 2, short-sea passenger 3, specialized tanker 1 (1997 est.)

Airports: 32 (1997 est.)

Airports—with paved runways:
total: 15
over 3,047 m: 3
2,438 to 3,047 m: 6
1,524 to 2,437 m: 3
914 to 1,523 m: 3 (1997 est.)

Airports—with unpaved runways:
total: 17
1,524 to 2,437 m: 2
914 to 1,523 m: 8
under 914 m: 7 (1997 est.)

Military branches: Army, Navy, Air Force, paramilitary forces

Military manpower—military age: 20 years of age

Military manpower—availability:
males age 15-49: 2,534,929 (1998 est.)

Military manpower—fit for military service:
males: 1,450,442 (1998 est.)

Military manpower—reaching military age annually:
males: 96,966 (1998 est.)

Military expenditures—dollar figure: $535 million (1995)

Military expenditures—percent of GDP: 2.8% (1995)

Disputes—international: maritime boundary dispute with Libya Malta and Tunisia are discussing the commercial exploitation of the continental shelf between their countries, particularly for oil exploration


Standard Arabic is the official language by the Tunisian constitution. But Tunisians speak Tunisian Arabic. Tunisian Arabic is a mix of many languages of people that live or lived in Tunisia. It is called Darija or Tunsi.

A small number of people living in Tunisia still speak a Berber dialect, known as Shelha.

Most people now living Tunisian are Maghrebin Arab. However, small groups of Berbers and Jews live in Tunisia.

The constitution says that Islam is the official state religion. It also requires the President to be Muslim.


Name: Matmata (Matmata)
Status: Very small place
Population: 2,406 people
Region name (Level 1): Qabis
Country: Tunisia
Continent: Africa

Matmata is located in the region of Qabis. Qabis's capital Gabes (Gabès) is approximately 39 km / 24 mi away from Matmata (as the crow flies). The distance from Matmata to Tunisia's capital Tunis (Tunis) is approximately 364 km / 226 mi (as the crow flies).

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Facts and figures about Matmata
PlaceStatutPopulationRegion
Matmata Matmata Very small place2,406 peopleQabis Gouvernorat de Gabès


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