John Connally

John Connally

John Bowden Connally, l'un des huit enfants, est né à Floresville, Texas, le 27 février 1917. Après avoir obtenu un diplôme en droit de l'Université du Texas, il a rejoint le personnel de Lyndon B. Johnson en tant qu'assistant législatif.

En décembre 1940, Connally épousa Idanell (Nellie) Brill d'Austin. Au cours des années suivantes, le couple a eu quatre enfants. Pendant la Seconde Guerre mondiale, il a rejoint la marine américaine et a servi comme directeur de chasse à bord de porte-avions dans le Pacifique. À la fin de la guerre, Connally avait atteint le grade de lieutenant-commandant.

Membre du Parti démocrate, Connally a continué à aider à diriger les campagnes politiques de Lyndon B. Johnson. En 1948, il a été accusé d'être impliqué dans un scandale électoral lorsque 200 voix pour Johnson sont arrivées en retard du comté de Jim Wells. Ce sont ces votes qui ont donné à Johnson une victoire de quatre-vingt-sept voix.

Connally est devenu membre de ce qui est devenu le groupe Suite 8F. Le nom vient de la salle de l'hôtel Lamar à Houston où ils tenaient leurs réunions. Les membres du groupe comprenaient Lyndon B. Johnson, George Brown et Herman Brown (Brown & Root), Jesse H. Jones (investisseur multimillionnaire dans un grand nombre d'organisations et président de la Reconstruction Finance Corporation), Gus Wortham (Général américain Insurance Company), Robert Kerr (Kerr-McGee Oil Industries), James Slither Abercrombie (Cameron Iron Works), William Hobby (Gouverneur du Texas), Richard Russell (président du Comité des manufactures, du Comité des forces armées et du Comité des crédits) et Albert Thomas (président du House Appropriations Committee). Alvin Wirtz et Edward Clark étaient également membres du groupe Suite 8F.

Connally a également dirigé une station de radio à Austin et a également travaillé comme conseiller juridique du pétrolier Sid Richardson (1951-59). Lorsque John F. Kennedy a été élu président, il a nommé Connally au poste de secrétaire de la Marine. Il a occupé le poste jusqu'à ce qu'il soit élu gouverneur du Texas en janvier 1963.

Le 22 novembre 1963, le président John F. Kennedy arriva à Dallas. Il a été décidé que Kennedy et son parti, y compris sa femme, Jacqueline Kennedy, le vice-président Lyndon B. Johnson, le gouverneur John Connally et le sénateur Ralph Yarborough, se déplaceraient en cortège de voitures dans le quartier des affaires de Dallas. Une voiture pilote et plusieurs motos roulaient devant la limousine présidentielle. Outre Kennedy, la limousine comprenait John Connally, sa femme Nellie Connally, Roy Kellerman, chef des services secrets de la Maison Blanche et le chauffeur, William Greer. La voiture suivante transportait huit agents des services secrets. Cela a été suivi par une voiture contenant Johnson et Yarborough.

Vers 12h30. la limousine présidentielle entra dans Elm Street. Peu de temps après, des coups de feu ont retenti. John Kennedy a été touché par des balles qui l'ont atteint à la tête et à l'épaule gauche. Une autre balle a touché John Connally dans le dos. Dix secondes après les premiers coups de feu, la voiture du président a accéléré à grande vitesse en direction de l'hôpital Parkland Memorial. Les deux hommes ont été transportés dans des salles d'urgence distinctes. Connally avait des blessures au dos, à la poitrine, au poignet et à la cuisse. Les blessures de Kennedy étaient bien plus graves. Il avait une blessure massive à la tête et à 13 heures. il a été déclaré mort.

Nellie Connally, qui était assise à côté de son mari dans la limousine présidentielle, a toujours soutenu que deux balles avaient touché John F. Kennedy et une troisième avait touché son mari. "Le premier son, le premier coup de feu, j'ai entendu, et je me suis retourné et j'ai regardé droit dans le visage du président. Il serrait sa gorge et s'est juste effondré. Il avait juste un - un air de néant sur son visage. Il-il n'a pas ne dis rien. Mais c'était le premier coup. Le deuxième coup, qui a touché John - eh bien, bien sûr, je pouvais le voir couvert de - de sang, et sa - sa réaction à un deuxième coup. Le troisième coup, même même si je n'ai pas vu le président, j'ai senti le problème partout en moi, et je pouvais le voir partout dans la voiture."

John Connally était d'accord avec sa femme : « Au-delà de toute question, et je ne changerai jamais d'avis, la première balle ne m'a pas touché. La deuxième balle m'a touché. La troisième balle ne m'a pas touché. Comme la Commission Warren l'a conclu, il y avait également une balle qui a complètement raté la voiture. Certains théoriciens du complot soutiennent que si trois balles ont touché les hommes, comme l'ont insisté les Connallys, et qu'une quatrième a manqué, alors il doit y avoir eu un deuxième tireur parce que personne n'aurait pu tirer quatre balles avec le fusil à verrou d'Oswald si rapidement.

John Connally s'est complètement rétabli et a été réélu en 1964 et 1966 lorsqu'il a obtenu 72 % des voix. Au cours de son mandat, il a été associé à une augmentation des dépenses consacrées à l'éducation et au système de bibliothèques. Il est également crédité du développement du Texas en tant que destination touristique. Connally, qui était un membre de droite du Parti démocrate, était impliqué dans un conflit à long terme avec Ralph Yarborough, plus à gauche.

Après avoir quitté ses fonctions, Connally a travaillé pour le cabinet d'avocats Vinson and Elkins à Houston. Il quitte le Parti démocrate et devient membre du Parti républicain. Il a travaillé en étroite collaboration avec le président Richard Nixon et en 1971 a été nommé secrétaire au Trésor. Lorsque Spiro Agnew a été contraint de démissionner, Connally devait être nommé vice-président. Cependant, finalement, le poste est allé à Gerald Ford.

Connally s'est lancé en affaires, mais sa réputation a été gravement endommagée lorsqu'il a été impliqué dans un scandale de corruption sur le prix du lait. En 1975, Connally accusé par Jake Jacobsen d'avoir accepté des pots-de-vin alors qu'il travaillait comme secrétaire au Trésor. Il a été défendu par Edward Bennett Williams, qui a réussi à empêcher le jury d'entendre un enregistrement d'une conversation qui a eu lieu entre Connally et Richard Nixon en mars 1971. Sur la bande, Connally dit à Nixon : « C'est sur mon honneur de m'assurer que il y a une quantité très importante de pétrole au Texas qui sera à votre discrétion", a déclaré le secrétaire au Trésor. "Très bien", a déclaré Nixon. "C'est un accord politique froid", a poursuivi Nixon. "Ce sont des opérateurs politiques très coriaces." "Et ils l'ont", a déclaré Connally. "Ils l'ont", acquiesça Nixon. « M. le Président », a conclu Connally, « Je pense vraiment que vous avez pris la bonne décision. »

Connally n'a pas été reconnu coupable. Il a déclaré plus tard que: "Être accusé d'avoir accepté un pot-de-vin de 10 000 $ m'a offensé au-delà de toute raison." Selon Evan Thomas (L'homme à voir: Edward Bennett Williams): "Parmi les cyniques de l'entreprise, il y avait un soupçon furtif que l'indignation de Connally découlait du fait qu'il avait été inculpé pour avoir pris un si petit gain. La blague autour de l'entreprise était que si le pot-de-vin avait été de 200 000 $, Williams aurait croyait le gouvernement, car, dans la politique du Texas, 10 000 $ n'était qu'un simple pourboire. »

Connally a couru pour le président en 1980 mais a été défait pour la nomination. Connally était convaincu que son implication dans le scandale du Watergate était à blâmer pour ce mauvais résultat et a décidé de se retirer de la politique.

Doug Thompson a révélé plus tard qu'en 1982, il avait demandé à Connally s'il était convaincu que Lee Harvey Oswald avait tiré avec l'arme qui a tué John F. Kennedy. "Absolument pas", a déclaré Connally. "Je ne crois pas une seconde aux conclusions de la Commission Warren." Thompson a demandé pourquoi il n'en avait pas parlé. Connally a répondu: "Parce que j'aime ce pays et que nous avions besoin d'une fermeture à l'époque. Je ne parlerai jamais publiquement de ce que je crois."

Dans les années 1980, Connally a lancé sa propre société immobilière. Il a très bien réussi au début, mais à la fin de la décennie, il a été contraint de déclarer faillite et a organisé une vente aux enchères très médiatisée de ses biens.

John Connally est décédé d'une fibrose pulmonaire le 15 juin 1993 à l'hôpital méthodiste de Houston.

Le libéral Ralph Yarborough, par exemple, détestait les centristes comme Connally et Johnson - et pour une raison quelconque. Le gouverneur et le vice-président n'ont jamais été vus en train de rendre service au sénateur. Tout le contraire. Au cours de ce voyage, ils semblaient déterminés à remettre Yarborough à sa place.

Connally devait organiser une réception privée pour JFK au manoir du gouverneur à Austin ce vendredi soir : Yarborough était absent de la liste des invités.

La réponse de Yarborough à ce camouflet : « Je veux que tout le monde se donne la main en harmonie pour le plus grand accueil du président et de Mme Kennedy dans l'histoire du Texas. Puis : « Le gouverneur Connally est si terriblement inculte au niveau gouvernemental, comment pourriez-vous vous attendre à autre chose ?

Jeudi après-midi à Houston, Yarborough avait défié Kennedy en refusant de monter dans la même voiture que LBJ. Il a plutôt choisi d'être vu avec le membre du Congrès Albert Thomas. À San Antonio ce matin-là, l'agent des services secrets Rufus Youngblood poussait doucement le sénateur vers la limousine de Johnson lorsque Yarborough a vu le membre du Congrès Henry Gonzalez, un frère de sang politique, et s'est précipité vers lui. « Puis-je monter avec toi, Henry ? » Il a demandé.

Ce soir-là, les employés du Rice Hotel de Houston ont entendu JFK et LBJ se disputer à propos de Yarborough dans la suite présidentielle. Kennedy aurait informé Johnson en termes forts qu'il estimait que Yarborough - qui avait de bien meilleurs résultats dans les sondages au Texas que Kennedy - était maltraité, et le président en était mécontent.

Lorsque le gouverneur Connally a appelé à la Maison Blanche le 4 octobre pour discuter des détails de la visite, il a été convenu que la planification des événements au Texas serait laissée en grande partie au gouverneur. A la Maison Blanche, Kenneth O'Donnell, assistant spécial du président, a fait office de coordinateur du voyage.

Tout le monde a convenu que, s'il y avait suffisamment de temps, un cortège de voitures à travers le centre-ville de Dallas serait le meilleur moyen pour les gens de voir leur président. Lorsque le voyage n'était prévu que pour 1 jour, le gouverneur Connally s'était opposé au cortège parce qu'il n'y avait pas assez de temps. Le gouverneur a toutefois déclaré qu'« une fois que nous avons déplacé San Antonio du vendredi au jeudi après-midi, où c'était son premier arrêt au Texas, nous avons eu le temps et j'ai retiré mes objections à un cortège de voitures ». Selon O'Donnell, "nous avions un cortège partout où nous allions", en particulier dans les grandes villes où le but était de permettre au président d'être vu par autant de personnes que possible. D'après son expérience, "il serait automatique" que les services secrets organisent un itinéraire qui, dans le temps imparti, amènerait le président "à travers une zone qui l'expose au plus grand nombre".

Le gouverneur Connally a déclaré qu'il avait reconnu le premier bruit comme un coup de fusil et qu'il avait immédiatement pensé qu'il s'agissait d'une tentative d'assassinat. De sa position dans le strapontin droit immédiatement devant le président, il s'est instinctivement tourné vers sa droite car le coup semblait provenir de son épaule droite. Incapable de voir le président alors qu'il se tournait vers la droite, le gouverneur a commencé à regarder par-dessus son épaule gauche, mais il n'a jamais terminé le virage parce qu'il a senti quelque chose le frapper dans le dos. Dans son témoignage devant la Commission, le gouverneur Connally était certain d'avoir été touché par le deuxième coup de feu, qu'il a déclaré ne pas avoir entendu.

Mme Connally, aussi, a entendu un bruit effrayant de sa droite. Regardant par-dessus son épaule droite, elle vit que le Président avait les deux mains à son cou mais elle n'observa aucun sang et n'entendit rien. Elle le regarda s'effondrer avec une expression vide sur le visage. Roy Kellerman, assis sur le siège avant droit de la limousine, a entendu un bruit semblable à celui d'un pétard. Se tournant vers sa droite dans la direction du bruit, Kellerman a entendu le président dire "Mon Dieu, je suis touché", et a vu les deux mains du président se déplacer vers son cou. Alors qu'il disait au chauffeur : " Sortons d'ici ; nous sommes touchés ", Kellerman attrapa son microphone et dit par radio à la voiture de tête : " Nous sommes touchés. Emmenez-nous immédiatement à l'hôpital. "

Le conducteur, William Greer, a entendu un bruit qu'il a pris pour un retour de flamme de l'une des motos flanquant la voiture présidentielle. Lorsqu'il entendit à nouveau le même bruit, Greer jeta un coup d'œil par-dessus son épaule et vit le gouverneur Connally tomber. Au son du deuxième coup, il s'est rendu compte que quelque chose n'allait pas, et il a appuyé sur l'accélérateur pendant que Kellerman disait : « Sortez d'ici rapidement. » Alors qu'il donnait ses instructions à Greer et à la voiture de tête, Kellerman a entendu une "rafale de coups de feu" dans les 5 secondes suivant le premier bruit. Selon Kellerman, Mme Kennedy s'est alors écriée : « Qu'est-ce qu'ils vous font ! En regardant en arrière depuis le siège avant, Kellerman a vu le gouverneur Connally sur les genoux de sa femme et l'agent spécial Clinton J. Hill allongé sur le coffre de la voiture.

Mme Connally a entendu un deuxième coup de feu et a attiré son mari sur ses genoux. Observant sa poitrine couverte de sang alors qu'il était tiré sur les genoux de sa femme, le gouverneur Connally s'est cru mortellement blessé. Il s'est écrié : "Oh, non, non, non. Mon Dieu, ils vont tous nous tuer." Au début, Mme Connally a pensé que son mari avait été tué, mais ensuite elle a remarqué un mouvement presque imperceptible et a su qu'il était encore en vie. Elle a dit : " Tout va bien. Restez tranquille. " Le gouverneur était allongé, la tête sur les genoux de sa femme lorsqu'il a entendu un coup de feu frapper le président. Selon le gouverneur et Mme Connally, c'est après ce coup de feu que Kellerman a émis ses instructions d'urgence et la voiture a accéléré.

Tous les coups de feu provenaient du même endroit, de dos par-dessus mon épaule droite. Ils n'étaient pas devant nous, ou ils n'étaient pas à côté de nous. Il n'y avait aucun son de ce genre émanant de ces directions.

Walter Cronkite : Le critique le plus persuasif de la théorie de la balle unique est l'homme que l'on pourrait s'attendre à connaître le mieux, la victime elle-même, le gouverneur du Texas John Connally. Bien qu'il accepte la conclusion du rapport Warren, selon laquelle Oswald a tiré tous les coups, il n'a jamais cru que la première balle aurait pu toucher à la fois le président et lui-même.

John Connally : La seule façon pour moi de réconcilier mon souvenir de ce qui s'est passé et de ce qui s'est passé, en ce qui concerne la théorie de la balle unique, c'est que ce devait être la deuxième balle qui aurait pu nous toucher tous les deux.

Eddie Barker : Pensez-vous, gouverneur Connally, que la première balle aurait pu manquer, la deuxième vous a touché tous les deux et la troisième a touché le président Kennedy ?

John Connally : C'est possible. C'est possible. Maintenant, le meilleur témoin que je connaisse ne croit pas cela.

Eddie Barker : Quel est le meilleur témoin que vous connaissiez ?

John Connally : Nellie était là, et elle l'a vu. Elle pense que la première balle l'a touché, car elle l'a vu après qu'il ait été touché. Elle pense que la deuxième balle m'a touché et que la troisième l'a touché.

Nellie Connally : Le premier son, le premier coup, j'ai entendu, je me suis retourné et j'ai regardé droit dans le visage du président. Mais c'était le premier coup.

Le deuxième coup, qui a touché John - eh bien, bien sûr, je pouvais le voir couvert de - de sang, et sa - sa réaction à un deuxième coup. Le troisième coup, même si je n'ai pas vu le président, j'ai senti la matière partout en moi, et je pouvais la voir partout dans la voiture.

Donc je dois juste dire que je pense qu'il y a eu trois coups, et que j'ai eu une réaction à trois coups. Et - c'est juste ce que je crois.

John Connally : Au-delà de toute question, et je ne changerai jamais d'avis, la première balle ne m'a pas touché. La troisième balle ne m'a pas touché.

Maintenant, en ce qui me concerne, tout ce que je peux dire avec certitude, c'est que s'il y a - si la théorie de la balle unique est correcte, alors ce devait être la deuxième balle qui a touché le président Kennedy et moi.

Nellie Connally, la dernière passagère survivante de la voiture dans laquelle le président Kennedy a été assassiné, réaffirme sa conviction que la Commission Warren s'est trompée au sujet d'une balle frappant à la fois JFK et son mari, l'ancien gouverneur John Connally.

"Je combattrai quiconque se disputera avec moi à propos de ces trois coups", a-t-elle déclaré. Semaine d'actualités magazine dans son numéro du 23 novembre. « Je sais ce qui s'est passé dans cette voiture. Combats-moi si tu veux.

La Commission Warren a conclu en 1964 qu'une balle avait traversé le corps de Kennedy et blessé Connally, et qu'une deuxième balle avait touché la tête de Kennedy, le tuant. Il a conclu que Lee Harvey Oswald était le seul tireur.

Les Connallys ont soutenu que deux balles avaient touché le président à Dealey Plaza il y a 35 ans et qu'une troisième avait touché le gouverneur. John Connally est décédé en 1993 à l'âge de 75 ans.

La Commission Warren a conclu qu'il y avait également une balle qui a complètement raté la voiture. Certains théoriciens du complot soutiennent que si trois balles ont touché les hommes, comme l'ont insisté les Connallys, et qu'une quatrième a manqué, alors il doit y avoir eu un deuxième tireur parce que personne n'aurait pu tirer quatre balles avec le fusil à verrou d'Oswald si rapidement.

Mme Connally dit dans Semaine d'actualités que les notes personnelles qu'elle a écrites quelques semaines après l'assassinat réaffirment sa conviction du nombre de coups de feu.

Mme Connally a écrit qu'après avoir entendu le premier coup de feu, John Connally s'est tourné vers sa droite pour se retourner vers Kennedy " puis s'est tourné vers la gauche pour jeter un autre coup d'œil au président. Il ne pouvait pas, alors il a réalisé que le président avait été abattu. "

Puis, a-t-elle écrit, John Connally "a été lui-même touché par le deuxième coup de feu et a dit : 'Mon Dieu, ils vont tous nous tuer !'"

Selon ses notes, cela a été suivi du troisième coup de feu qui a traversé la tête de Kennedy.

Elle a écrit : "Avec John dans mes bras et essayant toujours de rester au sol... J'ai senti quelque chose tomber sur moi... Mes yeux ont vu de la matière sanglante en petits morceaux partout dans la voiture. Mme Kennedy disait : " Jack ! Jack ! Ils ont tué mon mari ! J'ai son cerveau dans ma main. "

"Cela n'arrêtait pas de me traverser l'esprit comme un disque de phonographe joué encore et encore. Mais pour John, c'était encore pire. Sa première nuit à la maison, il a crié dans son sommeil. Je lui tapais simplement l'épaule, et il " Je me rendormais. Dix jours après, je lui ai demandé : " A quoi est-ce que tu rêves, mon cher ? " Et il a dit : "Nellie, quelqu'un est toujours après moi. Avec une arme à feu." Alors je l'ai juste laissé crier. Il a fait ça pendant un mois ou six semaines et ils étaient toujours après lui."

Son propre cauchemar éveillé "nous a tous dans la voiture. Tout le monde passe un moment merveilleux. Tout le monde est si bon, et puis tout d'un coup l'horreur commence. Il n'y a jamais rien de bon après cela dans cette voiture. La voiture est remplie de des roses jaunes, des roses rouges et du sang. Et des morceaux du cerveau du président."

Connally regrette que l'héritage du président Kennedy - et, par extension, celui de la nation - aurait pu être beaucoup plus brillant dans les années à venir. "Nous avions tous la quarantaine", dit-elle à propos des passagers de la voiture supérieure des VIP. "Nous avions tous tellement à donner."

Mais Dealey Plaza en viendrait à dicter une réalité entièrement différente.

"Pour la première fois de ma vie, j'ai eu peur pour ma famille", a-t-elle déclaré. "Et je n'en avais jamais eu auparavant. Mark, notre plus jeune, avait 11 ans à l'époque. Il y avait ce mur dans le manoir du gouverneur (à Austin) qu'il aimait contourner. Eh bien, il ne pouvait plus contourner ce mur. Nous étions peur que quelqu'un ne l'en arrache. Sharon, 14 ans à l'époque, ne pouvait plus aller nulle part sans que quelqu'un l'accompagne. C'est devenu, à certains égards, une vie difficile pour nous et pour moi. Et même à ce jour, Je continue de jeter un coup d'œil derrière moi, juste pour m'en assurer."

Le gouverneur Connally, qui a survécu à ses blessures, a occupé le poste de secrétaire au Trésor dans l'administration Nixon et s'est présenté sans succès à la présidence en 1980. Il est décédé en 1993.

Mme Connally, qui vit à Houston, dit que le 22 novembre fera toujours partie d'elle. "Je le pousse à l'arrière de ma tête. Je peux le sortir quand je veux, mais je sais que ce n'est pas constructif. C'était une journée tellement triste. Nous voulions tous être là pour commencer, mais si vous vouliez été dans cette voiture, croyez-moi, vous ne voudriez plus jamais y être."

Le procès très médiatisé de Connally au printemps 1975 rétablirait Williams en tant qu'avocat prééminent du pays. Pour ses partenaires juridiques - et pour Williams lui-même - la défense de Connally resterait dans les mémoires non seulement comme une journée réussie au tribunal, mais comme une œuvre d'art. À tout le moins, c'était un guide pratique pour la défense des politiciens accusés de corruption.

Connally, ancien secrétaire au trésor sous Nixon, ancien gouverneur du Texas, bras droit de Lyndon Johnson, n'était pas connu pour son humilité. La première fois que le procureur spécial du Watergate lui a demandé de témoigner devant le grand jury, il « n'y a pas prêté beaucoup d'attention », se souvient Connally. Le procureur enquêtait sur les gains politiques de l'administration Nixon auprès des producteurs de lait, l'un des lobbies les plus généreux de Washington. Connally s'était-il vu offrir 10 000 $ par un intermédiaire nommé Jake Jacobsen pour aider le lobby du lait ? Connally a rejeté la question. Il ne se souvenait pas d'"une chose moche" à propos d'une telle conversation. Quelques mois plus tard, cependant, lorsqu'il est à nouveau convoqué devant le grand jury, sa mémoire s'améliore. Il avait discuté d'une telle contribution avec Jacobsen, a-t-il concédé, mais il a juré qu'il avait refusé l'argent.

Le bureau du procureur spécial du Watergate était devenu omnivore, mais Connally était trop occupé à préparer son propre avenir politique pour le remarquer. Il était en tournée de conférences dans 36 États, un échauffement pour une course présidentielle en 1976, lorsque les fuites du grand jury ont commencé. Le chroniqueur Jack Anderson et Daniel Schorr de CBS ont rapporté que Jake Jacobsen chantait devant le grand jury, témoignant qu'il avait donné 10 000 $ à Connally. Connally commença à comprendre que les normes assouplies courantes au Texas ne s'appliquaient pas à Washington. Le Watergate avait "empoisonné l'atmosphère", a-t-il déclaré.

Williams a pris l'appel de Connally tard un vendredi soir de juin 1974. "Je suis à l'hôtel Mayflower", lui a dit Connally. "Tu dois venir tout de suite." Faisant le premier pas subtil dans son menuet de contrôle, Williams a dit à Connally qu'il le verrait – le lendemain matin dans le bureau de Williams. Habitué aux avocats qui rampaient pour leurs clients, Connally ne se rendait pas compte que Williams insisterait pour inverser les rôles. Après la plus brève considération, Williams a fixé ses honoraires : 400 000 $.

Le 19 juillet, Connally a été inculpé pour avoir pris une gratification illégale de 10 000 $ à Jacobsen et avoir ensuite menti au grand jury à ce sujet. Plusieurs semaines plus tard, le jour où Richard Nixon a succombé à l'assaut du Watergate et a démissionné de son poste de président, Williams a accompagné Connally au palais de justice fédéral, où il a été interpellé et ses empreintes digitales ont été prises. Par la suite, les deux hommes se sont assis dans le bureau de Williams en train de regarder la télévision alors que Nixon faisait un signe de la main maladroit depuis son hélicoptère et s'envolait en exil et en disgrâce. "On pouvait sentir ce que tout le monde dans le bureau pensait mais personne ne disait", a déclaré Mike Tigar, l'associé qui aidait Williams sur l'affaire. Sans le fonds laitier et le procureur agressif du Watergate, croyait Connally, il aurait prêté serment ce jour-là en tant que président des États-Unis. Avant que le grand jury ne l'appelle, Connally s'attendait à ce que Nixon lui demande d'être son vice-président, succédant à Spiro Agnew, qui avait démissionné pour éviter les accusations de corruption en 1973. Connally risquait maintenant une peine de prison et seul Williams pouvait le sauver.

La stratégie initiale de Williams était la même que celle qu'il employait invariablement dans les grandes affaires criminelles : le retard. Pour étouffer les réverbérations du Watergate, Williams a voulu mettre le plus de temps possible entre la démission de Richard Nixon et le procès de Connally. Williams savait qu'il ne pouvait pas faire disparaître l'affaire tranquillement en concluant un accord favorable avec le procureur. Son charme méfiant était inutile avec le procureur chargé de l'affaire, Frank Tuerkheimer, un professeur de droit droit et en bois qui se méfiait de son célèbre adversaire. Le juge, cependant, était une cible plus prometteuse. Frêle et mince, avec des cheveux effilochés, un visage pincé, des mains arthritiques, le juge George Hart était une personne nommée par Nixon et un partisan de la ligne dure républicaine. Quelques années auparavant, il avait envoyé à Williams une note amicale le félicitant pour ses propos en faveur de l'ordre lors d'une interview télévisée...

"Être accusé d'avoir accepté un pot-de-vin de 10 000 $ m'a offensé au-delà de toute raison", a ensuite protesté Connaly. Parmi les cyniques de l'entreprise, il y avait un soupçon furtif que l'indignation de Connally provenait du fait qu'il avait été inculpé pour avoir pris un si petit gain. La blague autour de l'entreprise était que si le pot-de-vin avait été de 200 000 $, Williams aurait cru le gouvernement, puisque, dans la politique du Texas, 10 000 $ n'était qu'un simple pourboire...

Il n'y avait aucune mention de gains sur les bandes, cependant, pas de "fusil fumant" - du moins pas sur les bandes que le jury a entendues. Le jury n'a pas été autorisé à entendre un enregistrement d'une conversation beaucoup plus dommageable qui a eu lieu entre Connally et le président. Après la rupture de la réunion formelle sur le soutien des prix du lait ce jour-là en mars 1971, Connally avait demandé à parler en privé avec Nixon. "C'est sur mon honneur de m'assurer qu'il y a une quantité très importante de pétrole au Texas qui sera à votre discrétion", a déclaré le secrétaire au Trésor. Président", a conclu Connally, "Je pense vraiment que vous avez pris la bonne décision."

À bien des égards, Jacobsen était exactement comme Bobby Baker, un fidèle omniprésent de Lyndon Johnson. Il avait été un "valet à loyer élevé" pour LBJ, choisissant la bonne musique à jouer sur le yacht présidentiel, s'assurant que le tailleur de Johnson arrivait à l'heure. Jacobsen lui-même était toujours bronzé et soigné avec soin. Il avait une voix de miel, calmement ensorcelé. "Il ressemble à un gars qui vient de se faire polir les ongles", a écrit le Washington Star. Il voulait être considéré comme un marchand de roues du Texas, mais il avait grandi comme un pauvre garçon juif dans le New Jersey. Son prénom était vraiment Emmanuel, mais quand il a déménagé au Texas, il a changé son nom en E. Jake Jacobsen; "Manny" était devenu "Jake". En 1973, Jacobsen a fait faillite, incapable de payer 12 millions de dollars de factures. La même année, il a été accusé d'avoir fraudé une épargne et un prêt à San Angelo. Confronté à jusqu'à 35 ans de prison, Jacobsen avait passé un marché : en échange de la clémence, il témoignerait contre John Connally. Il devint solennel : « Avons-nous atteint le point dans notre société où les scélérats peuvent échapper à leur punition s'ils inculpent les autres ? Comme il le faisait d'habitude, il citait la Bible, comparant son contre-interrogatoire de Jacobsen à l'histoire de Susanna et des Anciens dans le Livre de Daniel - le « premier contre-interrogatoire enregistré », comme il le disait. Son dernier plaidoyer sortait tout droit de 30 ans de plaidoiries : « Je vous demande de lever enfin la douleur et l'angoisse, l'humiliation, l'ostracisme et la souffrance, la fausse accusation, les insinuations, la diffamation et la calomnie pour John Connally et ses famille. Et si vous le faites, les États-Unis gagneront la journée. "

Le jury a délibéré six heures. Le premier vote était de neuf contre trois pour l'acquittement; à la fin de la journée, le jury était unanime.

Alors que Foreman O'Toole lisait le verdict, Williams attrapa la jambe de Tigar sous la table. "Cela se rattrape pour la dernière fois," dit-il dans un murmure féroce. La honte de Bobby Baker avait été effacée ; Williams était, selon sa propre expression, à nouveau « numero uno ». Nellie Connally serra Williams dans ses bras; son mari a remercié le jury et a commencé à discuter de son avenir politique avec les journalistes.

La note manuscrite se trouvait dans le tiroir du bas de mon ancien bureau à roulettes, un que j'ai acheté pour 50 $ dans une brocante à Richmond, en Virginie, il y a 39 ans.

"Chers Doug et Amy", disait-il. "Merci pour le dîner et pour l'écoute." La signature était un "John" en gras et l'en-tête de la note disait simplement "John B. Connally" et était daté du 14 juillet 1982.

J'ai rencontré John Connally sur un vol TWA de Kansas City à Albuquerque plus tôt cette année-là. L'ancien gouverneur du Texas, l'homme qui a pris l'une des balles de l'assassinat qui a tué le président John F. Kenney, se dirigeait vers Santa Fe pour acheter une maison.

La rencontre n'était pas un accident. Le vol est parti de Washington et je me suis assis au premier rang de la cabine de l'autocar. Lors d'un arrêt à Kansas City, j'ai vu Connally monter dans l'avion et s'installer dans un siège de première classe. Je voulais non seulement rencontrer l'homme qui était avec Kennedy ce jour-là à Dallas en 1963 mais, en tant que directeur des communications pour la campagne de réélection du membre du Congrès Manuel Lujan du Nouveau-Mexique, j'ai pensé qu'il serait peut-être disposé à aider sur ce que a été une campagne difficile.

Quand l'avion a décollé, je me suis présenté et j'ai dit que je travaillais sur la campagne de Lujan. Le visage de Connally s'illumina et il m'invita à m'asseoir sur le siège vide à côté de lui.

« Comment va Manuel ? Y a-t-il quelque chose que je puisse faire pour l'aider ?

Au moment où nous avons atterri à Albuquerque, Connally avait accepté de faire une collecte de fonds pour Lujan. Un mois plus tard, il est retourné au Nouveau-Mexique où Amy et moi sommes venus le chercher pour la collecte de fonds. Ensuite, nous l'avons emmené dîner.

Connolly était à la fois aimable et charmant et nous a raconté de nombreuses histoires sur la politique du Texas. Alors que la soirée avançait et que les multiples eaux de bourbon et de branches faisaient leur effet, il a commencé à parler du 22 novembre 1963, à Dallas.

"Vous savez que j'étais l'un de ceux qui ont conseillé à Kennedy de rester loin du Texas", a déclaré Connally. "Lyndon (Johnson) était un vrai connard à propos de tout ça et a insisté."

L'humeur de Connally s'assombrit alors qu'il parlait de Dallas. Lorsque la balle l'a touché, il a dit qu'il avait l'impression d'avoir reçu un coup de pied dans les côtes et qu'il ne pouvait plus respirer. Il a parlé gentiment de Jackie Kennedy et a dit qu'il admirait à la fois sa bravoure et son sang-froid.

J'ai dû demander. Pensait-il que Lee Harvey Oswald avait tiré avec l'arme qui a tué Kennedy ?

"Absolument pas", a déclaré Connally. "Je ne crois pas une seconde aux conclusions de la Commission Warren."

Alors pourquoi ne pas parler ?

"Parce que j'aime ce pays et que nous avions besoin d'une fermeture à l'époque. Je ne parlerai jamais publiquement de ce que je crois."

Nous l'avons ramené pour prendre un vol tardif pour le Texas. Il m'a serré la main, a embrassé Amy sur la joue et a gravi la rampe jusqu'à l'avion.

Nous avons vu Connally et sa femme plusieurs fois lorsqu'ils sont venus au Nouveau-Mexique, mais il a vendu sa maison quelques années plus tard dans le cadre d'un règlement de faillite. Il est décédé en 1993 et, je crois, n'a jamais dit publiquement qu'il doutait des conclusions de la Commission Warren.

La note de Connnally est un autre rappel que dans notre République démocratique, ou dans ce qu'il en reste, peu de choses sont rarement ce qu'elles semblent être. Comme lui, je n'ai jamais accepté les conclusions de la Commission Warren. Trop de conclusions illogiques.

La mort de John Kennedy, et les doutes qui l'entourent à ce jour, ont marqué le début de la fin de l'idéalisme américain. Le cynisme a grandi avec les mensonges du Vietnam et la mort insensée de trop de milliers de jeunes Américains dans une guerre qui n'aurait jamais dû être menée. Les doutes sur l'intégrité de ceux que nous élisons en tant que nos dirigeants s'enveniment aujourd'hui alors que ce pays se retrouve mêlé à une autre guerre insensée basée sur trop de mensonges.

John Connally a estimé qu'il servait mieux son pays en dissimulant ses doutes sur le blanchiment de la Commission Warren, mais son silence a peut-être contribué à la perception croissante que nos dirigeants élus peuvent réécrire l'histoire pour l'adapter à leurs agendas politiques.

Si Connally s'était exprimé, en tant que personnalité politique de haut rang ayant des doutes sur la version "officielle" de ce qui s'est passé, cela aurait pu envoyer un signal que les Américains méritent la vérité de leur gouvernement, même lorsque cette vérité blesse.


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Mais notez qu'il n'est pas possible d'être certain de la généalogie d'une personne sans la coopération d'une famille (et/ou des tests ADN).


Preuve de l'affaire de l'assassinat de JFK

À la suite de l'assassinat de JFK&# x2019, Connally a facilement remporté deux autres mandats en tant que gouverneur du Texas. Il a ensuite rejoint l'administration Nixon, passant de démocrate à républicain trois mois après la mort de LBJ&# x2019. Au milieu du scandale du Watergate, Connally a été accusé d'avoir accepté un pot-de-vin en échange d'avoir aidé à obtenir des augmentations de soutien des prix du lait. Un jury l'a déclaré non coupable. Il s'est présenté à la présidence en 1980, mais n'a jamais eu beaucoup de succès contre Ronald Reagan lors des primaires républicaines. Bien qu'autrefois assez riche, Connally a déposé une demande de mise en faillite en 1987, émergeant en moins d'un an. Il est décédé en juin 1993 des suites de complications d'une fibrose pulmonaire.

2. Le policier
Parachutiste pendant la Seconde Guerre mondiale, J.D. Tippit a trouvé du travail pour la Dearborn Stove Co. et la Sears Roebuck & Co. à Dallas après son retour à la vie civile. Tippit, qui est né et a grandi dans la région rurale de l'est du Texas, s'est également brièvement essayé à l'agriculture. En 1952, il a rejoint le département de police de Dallas, où il est resté pendant les 11 années suivantes. Un jour au travail, un homme impliqué dans une querelle domestique lui a fracassé le ventre et la rotule droite avec un pic à glace. D'autres incidents comprenaient une attaque par un chien qui avait déjà attaqué un enfant et une quasi-coup de feu en 1956, lorsque Tippit et son partenaire ont tenté d'appréhender un ivrogne qui, selon Tippit, correspondait à la description de l'homme recherché dans le Colorado. L'homme a sorti une arme sur Tippit, mais lorsque son arme n'a pas tiré, Tippit et son partenaire ont sorti leurs propres armes, tuant l'agresseur. Les deux agents ont reçu un ordre du mérite pour leurs actions.

Pour Tippit, le 22 novembre 1963, a commencé innocemment, avec un voyage à sa sœur&# x2019s house et un café avec un collègue officier. En rupture avec sa routine habituelle, il a déjeuné à la maison avec sa femme avec des pommes de terre frites et un sandwich au thon. Il a ensuite repris ses fonctions et, à la suite de l'assassinat de JFK&# x2019, a été envoyé pour patrouiller dans le quartier d'Oak Cliff. Un témoin avait déclaré à la police qu'il avait vu un homme mince dans la trentaine, mesurant environ 5 pieds et 10 pouces, tirer un fusil sur Kennedy depuis la fenêtre d'angle du sixième étage du Texas School Book Depository Building. Vers 13 h 15, Tippit a repéré Oswald, qui ressemblait à cette description. Selon la Commission Warren, les deux ont échangé des mots à travers la fenêtre du passager de Tippet&# x2019s voiture. Tippet est ensuite sorti de la voiture, seulement pour qu'Oswald sorte un revolver et lui tire dessus plusieurs fois, le tuant instantanément. "Nous ne pouvions tout simplement pas imaginer comment nous allions vivre sans lui", a déclaré la veuve de 85 ans de Tippet à l'Associated Press il y a quelques semaines. “I avait trois enfants qui avaient besoin de leur père, mais il n'était plus là.” À la suite du meurtre de l'officier, des dons pour sa famille ont afflué de tout le pays. Au total, plus de 4 millions de dollars (en argent d'aujourd'hui&# x2019) ont été collectés, y compris un chèque d'Abraham Zapruder, qui a tourné la célèbre séquence de l'assassinat du président Kennedy&# x2019s et a fait don d'une partie du produit qu'il a réalisé lorsqu'il a vendu le film à Revue de la vie.

Pour honorer Tippit, certains membres du département de police de Dallas portent ce mois-ci des insignes commémoratifs portant son nom, son numéro d'insigne et la date de son décès.

3. Le vendeur de voitures
Le vendeur de voitures de Dallas, James Tague, alors âgé de 27 ans, était en retard pour un déjeuner avec sa future épouse le 22 novembre 1963, lorsqu'il a rencontré un embouteillage à l'extérieur de Dealey Plaza. Tague, qui n'était que vaguement au courant de la visite du président&# x2019, est sorti de son véhicule pour savoir ce qui se passait. Juste à ce moment-là, il entendit une forte détonation et sentit quelque chose claquer dans sa joue droite. Une balle avait apparemment touché le trottoir à côté de lui et avait projeté des débris sur son visage. Tague&# x2019s blessure à la joue était mineur, mais a démontré qu'au moins un des coups destinés à Kennedy doit avoir raté sa cible. Alors que Tague s'esquivait derrière une culée en béton, il a vu la limousine présidentielle se précipiter vers l'hôpital et n'a réalisé qu'il avait été blessé qu'après avoir été approché par un policier de Dallas sur les lieux.

Lorsque Tague a témoigné devant la Commission Warren l'année suivante, il a reconnu que tous les coups de feu pouvaient provenir du Texas School Book Depository Building. Et il aurait cru qu'Oswald avait probablement agi seul. Plus tard, cependant, Tague a changé de ton. Il est devenu obsédé par les théories du complot et dirige maintenant une boutique eBay dédiée à l'assassinat de JFK. Tague est également l'auteur de deux livres sur le sujet. Le dernier, publié le mois dernier, allègue que LBJ et ses associés ont planifié le meurtre avec l'aide du directeur du FBI J. Edgar Hoover.


Connolly est né le 28 juin 1894 à Lowell, Massachusetts. Il est diplômé de la Suffolk Law School. [1]

Début de carrière Modifier

De 1929 à 1933, Connolly a représenté le 9e district du Suffolk à la Chambre des représentants du Massachusetts. [1] De 1935 à 1937, il était procureur général adjoint au bureau de Paul A. Dever. [2]

Cour supérieure du Suffolk Modifier

Connolly a été élu greffier de la Cour supérieure des affaires civiles du Suffolk en 1936. Il a pris ses fonctions le 1er décembre 1936, succédant au défunt Francis A. Campbell. Après avoir pris ses fonctions, Connolly a licencié près de 50 employés, tous sans raison. [3] [4] [5] Les employés congédiés ont déposé des plaintes auprès du procureur général Dever et du gouverneur Charles F. Hurley. En 1938, l'un des employés licenciés a engagé l'avocat Reuben L. Laurie pour enquêter sur les licenciements. L'année suivante, l'affaire a été renvoyée à l'Association du barreau de Boston. Le 16 juin 1939, l'Association du barreau de Boston a déposé une requête auprès de la Cour suprême du Massachusetts pour la destitution de Connolly. La pétition alléguait que Connolly, son greffier principal et une autre personnalité juridique avaient contraint les employés du bureau du greffier à payer des pots-de-vin à Connolly afin de conserver leur emploi.L'Association du Barreau a également accusé Connolly d'avoir forcé des employés à travailler sur sa campagne de réélection, d'avoir engagé des avocats qui travaillaient peu pour le bureau et d'avoir fait intervenir des employés dans des affaires de trafic. [6] Le 19 juillet 1939, cinq jours avant le début de son audience de renvoi, Connolly a démissionné de son poste. [7] James F. McDermott, qui a été nommé pour succéder à Connolly à titre intérimaire, a licencié les employés embauchés par Connolly et a offert la réintégration à ceux que Connolly avait licenciés. [3] En décembre 1939, Connolly a présenté le témoignage de Laurie à un grand jury. [8] Le grand jury a rendu six actes d'accusation contre Connolly et son co-conspirateur, William T. Conway. Le procès de Connolly et Conway a commencé le 4 mars 1940. [9] Le couple a été reconnu coupable de corruption. Connolly a été condamné à trois à quatre ans dans la prison d'État. Sa peine a été suspendue en attendant l'appel. [10] Sa condamnation a été confirmée et il a commencé à purger sa peine le 8 avril 1941. [11]

Sortie de prison Modifier

Le 2 septembre 1943, la Commission des libérations conditionnelles de l'État du Massachusetts a voté la libération conditionnelle de Connolly le 7 octobre de la même année. [12] À sa libération, Connolly a travaillé comme agent d'affaires syndical aux Bethlehem Atlantic Works à East Boston. [13] En 1947, Connolly a été recommandé pour un pardon par le gouverneur Maurice J. Tobin, mais sur les conseils du procureur général Clarence A. Barnes, le Comité des grâces du Conseil du gouverneur du Massachusetts a voté 4 contre 1 pour refuser le pardon. [14] Le 20 décembre 1950, le Conseil du gouverneur a voté 6 à 2 en faveur du pardon de Connolly. Selon le gouverneur Paul A. Dever, la grâce a été accordée pour permettre à Connolly de passer l'examen de la fonction publique. [15] De 1950 à 1960, Connolly a travaillé comme ouvrier de nuit pour la Metropolitan Transit Authority. [16] Il a exercé les fonctions aussi du président d'Ouvriers Local 223 et d'un délégué à l'Union de Travail Central de Boston. [17] Après avoir atteint l'âge de la retraite obligatoire de 65 ans, le MTA a réembauché Connolly en tant que conseiller juridique pour sa force de détective. [16] Son dernier emploi était avec le département du parc de Boston. [13]

Conseil municipal de Boston Modifier

Connolly était un candidat malheureux au Conseil municipal de Boston en 1951, 1953, 1955 et 1957. [18] En 1959, il a remporté un siège au conseil en terminant 9e dans une course où seulement 8 titulaires se sont présentés pour la réélection. Il a battu son adversaire le plus proche, l'enseignant et candidat pour la première fois Thomas A. Sullivan, par moins de 1 000 voix. [17] En 1961, Connolly a perdu sa candidature pour la réélection, en terminant 17e aux élections générales. [19]


John Connolly

John Connolly (c.1741 – 1813) était un loyaliste américain pendant la Révolution américaine.

Connolly est né dans le comté de Lancaster, en Pennsylvanie. Il est surtout connu pour un plan qu'il a concocté avec le gouverneur de Virginie Lord Dunmore pour lever un régiment de loyalistes et d'Indiens au Canada appelé les Loyal Foresters et les conduire en Virginie pour aider Dunmore à réprimer la rébellion. Au début des années 1770, Connolly était la figure de proue des Forks of the Ohio dans l'actuelle Pennsylvanie occidentale dans les revendications de Virginie sur la région entourant Pittsburgh. Il a même été arrêté par le shérif du comté de Westmoreland, en Pennsylvanie, pour avoir incité des pionniers à s'allier à la Virginie et libéré à la condition qu'il revienne pour être jugé et arrête sa croisade pour capturer Fort Pitt et le déclarer pour la Virginie. Connolly voyageait de Williamsburg, Virginie à Fort Detroit pour exécuter ce plan lorsqu'il fut capturé à Hagerstown, Maryland le 20 novembre 1775. Connolly fut emprisonné pour le reste de la Révolution américaine.


La vérité sur John Connally

Imaginez que vous êtes John Connally, faisant campagne pour la présidentielle dans un quartier italien délabré de Providence, Rhode Island. Vous marchez de l'épicerie au café en passant par la pizzeria avec le jeune maire ambitieux, une caricature de son genre, quand tout à coup il lance une pièce à un propriétaire, attrape une pêche, et la fourre goulûment dans sa bouche, faisant jaillir du jus partout. Tout le monde vous regarde, vous devez acheter quelque chose. Comment pouvez-vous rester pointilleux, corrigez John Connally ?

Il n'y a qu'une seule réponse, et Connally l'a trouvée & mdashgrapes. Il en a acheté un petit paquet et les a cueillis un à la fois, image intacte.

De si petites instances font-elles vraiment un président ? Trois ans de Jimmy Carter, hélas, nous ont appris l'importance pour le président d'avoir le contrôle des choses, à commencer par lui-même. L'insécurité est fatale à la présidence : elle maintient un Lyndon Johnson au Viet Nam, elle entraîne un Richard Nixon au Watergate, elle rend un Jimmy Carter indécis, politiquement paralysé et lorsqu'il est perçu par le public, la capacité de diriger est perdue. Imaginez Jimmy Carter dans la même épicerie, voulant avant tout plaire et s'intégrer, et donc acheter une pêche et se retrouver avec du jus qui coule sur son menton.

La personnalité est la seule question essentielle dans la politique présidentielle. Nous sommes trop souvent fascinés par les questions de politique, à la recherche de la plus petite différence qui distinguera les candidats, quand les grandes différences&mdashcelles de la personnalité&mdapartageront à la vue de tous, si seulement nous regardions. Richard Nixon s'est fait connaître dans les années quarante sur la question de la dureté avec le communisme. Sa plus grande réussite en tant que président a été la restauration des relations avec la Chine communiste. Mais sa personnalité n'a pas changé, et cela l'a finalement fait tomber. La plupart des questions politiques se réduisent finalement à des questions de confiance du public&mdashla valeur du dollar, la santé du marché boursier, la volonté de faire la guerre ou d'accepter les risques de l'énergie nucléaire&mdashand la confiance du public n'est que le reflet de la façon dont les gens perçoivent leur leader. En politique, l'image a une façon de devenir auto-réalisatrice. Si Jimmy Carter ne renvoie pas un appel téléphonique d'un sénateur, cela est interprété comme un signe qu'il ne sait pas comment s'entendre à Washington. Si Lyndon Johnson n'en a pas renvoyé un, cela a été interprété comme sa façon d'envoyer un message au sénateur.

Il s'agit donc d'une histoire sur la personnalité de John Connally, pas sur sa politique. À juste titre, plus que la plupart des politiciens, Connally lui-même est devenu le principal sujet de sa campagne. Certes, il y a encore beaucoup de débats sur la validité de ses théories économiques, qui visent principalement à se lier d'amitié avec la couche économique supérieure et une sorte de théorie du ruissellement chauffée avec le gouvernement tenant le bec, mais même lorsque ses ennemis parlent de Connally, ils se tiennent debout. sur les questions, sa personnalité domine : ses idées économiques, par exemple, se doublent souvent de sa conviction qu'il est arrogant et insensible.

De tous les candidats, seuls Connally et Teddy Kennedy inspirent une telle passion. Les gens y réagissent au niveau intestinal. Personne n'a de mal à expliquer une préférence pour Connally. Il s'adresse aux personnes qui recherchent direction (ils veulent quelqu'un qui ressemble et agit comme présidentiel) style (ils veulent un candidat qui peut remuer leurs émotions de la souche) compétence (ils veulent un président en qui ils peuvent avoir confiance pour négocier avec les Russes et les Japonais) valeurs (ils veulent un retour aux vertus américaines fondamentales comme le travail acharné) et dureté (ils veulent quelqu'un qui s'oppose aux groupes d'intérêt et crée une circonscription nationale, comme Jimmy Carter était censé le faire). Mais voici pourquoi la personnalité de John Connally est devenue le problème dominant, tandis qu'un pôle de l'aimant attire, l'autre repousse. Les mêmes facteurs qui travaillent pour lui travaillent contre lui, chaque actif est simultanément un passif. Pour ses ennemis, son bilan de leadership se caractérise par des paroles et non par des actes. Son style à remontage par tige est un anathème pour de nombreux républicains guindés. Son talent de négociateur est considéré comme un terme poli pour faire tourner et traiter sans aucun principe réel. Quant à ses valeurs, il a laissé une trace peu recommandable qui remonte non pas à des années mais à des décennies. Sa ténacité va à l'excès et pourrait diviser le pays plus que Lyndon Johnson ne l'a jamais fait.

Avec ces contradictions vient l'ambiguïté. Lequel est-il, bon ou mauvais ? La question est presque shakespearienne, et Connally est en fait une sorte de personnage épique, plus grand que nature, porteur à la fois d'un grand potentiel et de la semence de son propre échec. Est-il le César que Brutus a vu, égoïste et trop ambitieux ? Ou est-il un patriote désintéressé, Antoine César ? Les Romains ont mis fin à une république sur une telle question. Espérons qu'il pourra être résolu plus facilement cette fois.

Dureté

John Connally part du principe qu'il préfère être craint qu'aimé. Et il a réalisé son vœu.

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Austin, 1967. Avec la législature en session, plusieurs sénateurs d'État favorisés sont passés par le bureau du gouverneur pour un verre en fin d'après-midi et une autopsie. Au milieu de la visite, John Connally commence à raconter une histoire. Lyndon Johnson l'avait appelé l'autre soir depuis la Maison Blanche, a déclaré Connally. Il était minuit passé et Johnson pleurait. &ldquoJohn, pourquoi me détestent-ils autant ?» le Président avait voulu savoir. Il est évident pour les sénateurs que Connally raconte l'histoire non par compassion pour son vieil ami, mais par mépris. Comment, leur demande-t-il, Lyndon a-t-il pu être si faible ?

C'est une question qui n'a jamais été posée à propos de John Connally. Si quoi que ce soit, il est trop fort, trop dur. Lorsque les sénateurs de son bureau ce jour-là quittèrent la salle, ce fut Connally, et non Johnson, qui avait perdu leur estimation : il avait raconté une histoire qu'il n'aurait pas dû raconter, il plaçait la ténacité au-dessus de la loyauté. Aujourd'hui, alors que Connally cherche le poste que Johnson occupait autrefois, son extrême ténacité, comme les autres facettes de sa personnalité, reste à la fois un plus et un moins. Cela offre un contraste bienvenu à Jimmy Carter, mais cela donne également du crédit à son image d'arrogant et de vengeur et sans charité humaine.

Quel que soit son effet politique, cependant, sa ténacité est incontestablement sa plus grande ressource personnelle. Sans cela, on ne sait pas où il se trouve : mort, peut-être&mdashit dit qu'il était dans les cinq minutes qui ont suivi l'hémorragie à mort de la blessure qu'il a subie lors de l'assassinat de Kennedy ou dans un cabinet d'avocats d'Austin, un lobbyiste vieillissant et découragé se remémorant avec d'autres démocrates conservateurs le bon vieux temps ou dans une prison fédérale avec le reste de l'équipe Nixon. John Connally est le plus grand survivant politique de notre époque, peut-être de toute l'histoire politique américaine. Il a survécu à une balle, à un changement de parti, à une association étroite avec un président en disgrâce, à un procès pénal, ainsi qu'à un certain nombre de catastrophes potentielles de moindre importance et parmi elles, une attaque posthume contre Martin Luther King, Jr., une suggestion que Richard Nixon devrait brûler le Watergate bandes, et une accusation limite que deux sénateurs américains étaient coupables de trahison. Il est l'homme le plus étudié en Amérique et non d'ascendance sicilienne. Contrairement à Teddy Kennedy, qui a lui-même surmonté quelques crises, Connally a dû se battre pour revenir au sommet sans base politique ni cadre hérité de partisans dévoués. Cela a été un acte de volonté. Il n'y a aucun précédent en politique pour la poursuite acharnée de Connally à la présidence, le parallèle le plus proche serait Muhammad Ali, sa mâchoire brisée par Ken Norton et ses compétences érodées par l'âge, apparaissant tous les jours à cinq heures du matin et désirant son corps bedonnant kilomètre après kilomètre. de la route de montagne de Pennsylvanie pour s'entraîner pour un retour que personne d'autre ne croyait possible et personne.

Les petites choses, disent les amis de Connally, sont les plus révélatrices de sa force intérieure. Ils racontent que Connally attend que le jury décide de son sort, passant les heures en donnant calmement des conseils juridiques à un client de Vinson & Elkins. Ils racontent le moment, peu de temps après sa guérison de la blessure par balle, où deux chasseurs se sont perdus et des coups de feu ont retenti dans sa retraite du lac McQueeney : tout le monde, y compris deux soldats de l'État, a plongé pour la sécurité des arbres, sauf Connally. Et ils racontent les nombreuses fois où Connally a fait ce que personne d'autre ne pouvait faire et tenir tête à Lyndon Johnson.

Johnson était tristement célèbre pour son traitement abusif et dominateur de son personnel, mais dès le début, il a dominé Connally. Leurs tests de volonté, qui devaient se produire encore et encore pendant que Johnson était à la Maison Blanche et Connally était dans le manoir du gouverneur, ont commencé alors que Connally était encore le secrétaire masculin de Johnson en 1939. Parfois, ils passaient des semaines sans parler et les ordres devaient être transmis par autres aides. La plus grande explosion est survenue lors de la course sénatoriale de 1948, lorsque Johnson a dû annuler un discours à Wichita Falls parce qu'il était malade et tellement malade qu'il s'est plutôt rendu à la clinique Mayo. Craignant que sa santé ne devienne un problème, Johnson a demandé à Connally, alors son directeur de campagne, de dire à la presse qu'il était inévitablement détenu à Washington. Vous pouvez vous en sortir, a prévenu Connally. Il a dit à Johnson qu'il allait dire la vérité. La réponse de Johnson était qu'il ne parlait plus jamais à Connally. Connally a fait ce qu'il a dit qu'il a fait, et pendant un certain temps Johnson a fait ce qu'il a dit qu'il a fait, et pendant deux semaines cruciales d'une course si serrée qu'elle serait décidée par 87 voix, le candidat et le directeur de campagne n'ont pas communiqué.

Connally est devenu l'agent politique le plus fiable de Johnson. Lorsque la Lower Colorado River Authority, qui fournissait l'électricité pour la majeure partie du district de LBJ&rsquos, a vu son expansion menacée par les services publics privés, Lyndon a vu que Connally avait été nommé au conseil d'administration de la LCRA à Austin. Plus tard, Connally est retourné à Washington en 1949 en tant que principal collaborateur du sénateur Johnson nouvellement élu. Ils formaient une superbe équipe et mdashJohnson le compromis, Connally le dur à cuire. Lorsque le sale boulot devait être fait, Connally a dessiné la tâche, comme lorsqu'il a suggéré à la Convention nationale démocrate de 1960 que Jack Kennedy avait une maladie mortelle et ne devrait pas être nommé. Travailler pour Johnson était une excellente éducation, mais il y avait un défaut : le rôle de Connally en tant qu'homme de hache était unidimensionnel. Il n'a pas eu à faire face aux électeurs dont il ne connaissait aucune des contraintes d'occuper un poste politique et de vouloir le conserver. Plus tard, lorsque Connally eut son propre bureau, son zèle à mettre ses ennemis au fil de l'épée resta celui d'un opérateur de back-room. "Ce n'est pas suffisant pour que Connally vous batte", a déclaré le membre du Congrès Charlie Wilson de Lufkin, un allié de Connally lorsqu'il était à la législature. &ldquoIl&rsquos doit se frotter le nez dans la saleté.&rdquo

C'est ainsi que tout le monde jouait au jeu quand Connally apprenait les règles. Il est le produit d'une époque où la politique du Texas était une lutte sans merci entre les conservateurs des droits des États, les modérés du Johnson New Deal et les libéraux sérieux, et malheur aux perdants. Si la délégation hôte lors d'une convention d'État finissait du côté des perdants, elle riposterait en enlevant les meubles loués et en laissant les gagnants sans chaise pour la durée. Le compromis était impensable, c'était la guerre.

À une autre époque, avec une personnalité différente, Connally, en tant que gouverneur, aurait pu unir le parti démocrate de l'État. Il a toujours bien fonctionné parmi les minorités ethniques et il a été le premier gouverneur du Texas à nommer un nombre important de Noirs et d'Américains d'origine mexicaine aux conseils d'État. Son programme aurait dû plaire davantage aux libéraux que les recommandations combinées de ses trois prédécesseurs et de ses trois successeurs, d'ailleurs. Mais les anciennes inimitiés étaient trop profondes. Les libéraux ne lui ont pas fait confiance dès le début, il faisait partie de la foule de Johnson qui avait arraché et volé, disaient-ils, le contrôle de la convention d'État de 1956. La scission est apparue tôt : Connally a abandonné les sections de son programme qui intéressaient le plus les libéraux & mdash la sécurité industrielle et la réforme des usuriers & mdash sachant qu'ils ne pouvaient pas passer la législature, les libéraux, quant à eux, considéraient Connally & rsquos chérir les propositions d'enseignement supérieur avec scepticisme parce qu'elles visaient à attirer l'industrie, pas les universitaires.

Peu à peu, les libéraux en vinrent à voir un motif sinistre derrière chaque proposition de Connally. Lorsque le nouveau Département des parcs et de la faune a autorisé les dragues à coquillages à opérer dangereusement près des récifs d'huîtres vivants, ses détracteurs ont non seulement blâmé Connally, mais ont même suggéré que c'était tout l'objectif derrière la création du nouveau département. Lorsque Connally a demandé à un commissaire aux chemins de fer qui avait été entaché par le scandale de démissionner, les libéraux ont dit qu'il jouait avec les grandes compagnies pétrolières, car le commissaire favorisait les indépendants. Lorsqu'il a recommandé de mettre davantage l'accent sur les soins de santé mentale communautaires, qui sont à la fois moins chers et plus efficaces que les soins institutionnels, les libéraux l'ont agressé pour avoir tenté de réduire le budget de la santé mentale. Même le projet de Connally pour l'enseignement supérieur s'est vu assigner un objectif malveillant : donner à un conseil de coordination de l'État le pouvoir d'annuler des cours dans des domaines politiquement sensibles comme l'économie keynésienne. Chaque proposition de Connally et même ces libéraux défendaient depuis des années, comme des mandats de quatre ans pour les gouverneurs, ont reçu un accueil similaire. Finalement, Connally a perdu patience. "Vos amis sont tous fous", a-t-il dit à Charlie Wilson, alors considéré comme un peu à gauche du centre.

Le moment où la brèche est devenue infranchissable peut être identifié avec certitude : cela s'est produit lorsque le libéral de Houston, Don Yarborough, a déposé une plainte contre Connally lors des primaires de 1964 et l'a appelé « le pire gouverneur que le Texas ait jamais eu ». Connally était encore faible après son assassinat à deux ans et demi. mois plus tôt. Il ne voulait pas faire campagne et ne pensait pas qu'il aurait dû le faire, en particulier, il a estimé qu'il n'avait donné aux libéraux aucune raison de s'opposer à lui et le leur a dit. Vous pouvez imaginer la pensée qui traverse l'esprit de Connally : Par Dieu, je ne recommencerai pas cette erreur et la prochaine fois, ils auront une raison. Alors qu'il devenait plus clair que Don Yarborough ferait effectivement la course, Connally a intensifié ses efforts pour trouver un adversaire pour le sénateur américain Ralph Yarborough (aucun lien avec Don), le baromètre des libéraux. Mais Lyndon Johnson était également candidat à sa réélection, et il ne pouvait pas se permettre de voir sa base texane menacée par un fratricide politique. Il fit passer le mot : Yarborough était intouchable. Connally a dû retirer ses griffes, et son mécontentement de se voir refuser la mise à mort frôlait le désespoir. Il a déclaré à un journaliste du Capitole qu'il ne briguerait plus jamais un poste. &ldquoCette entreprise vieillit,&rdquo se plaignit Connally. &ldquoCe n'est pas vos ennemis qui vous font le plus de mal. Parfois, c'est vos amis.

En fait, les attitudes se durcissaient, il était redevenu le vieil homme à la hache de Johnson, bien qu'il agisse maintenant en son propre nom.Il a dit aux libéraux que l'entrée de Don Yarborough avait mis fin à toute chance d'harmonie du parti et s'est mis à accomplir sa propre prophétie. Il a remporté la primaire par près de trois à un et a navigué dans la convention de l'État de juin déterminé à donner une leçon aux libéraux. Le véhicule s'est avéré être des défis conservateurs pour les délégations libérales de San Antonio et de Dallas. Les anti-Connally semblaient avoir une bien meilleure réclamation légale (quelque chose qui compte à peu près autant dans les conventions d'État que les badges de mérite Boy Scout), néanmoins, ils ont proposé de diviser Houston, Dallas et San Antonio avec les forces de Connally. Ils ont transmis leur compromis à Connally par un intermédiaire respecté ayant des liens de part et d'autre. L'émissaire a supplié Connally de faire un geste conciliant et de mdashafter, a-t-il souligné, c'était une année présidentielle, LBJ se présentait, le Texas était un État critique et l'unité du parti était essentielle. Connally voudrait-il la défaite de son mentor sur sa conscience ? &ldquoAu diable &lsquoem,&rdquo cracha Connally. &ldquoI&rsquo a obtenu les voix.&rdquo Après la convention, il a typiquement frotté le nez des libéraux dans la saleté, en nommant Marvin Watson à la tête du parti démocrate du Texas.

Le printemps 1964 s'est avéré être une période charnière pour John Connally. Par la suite, sa dureté personnelle et sa dureté politique étaient trop souvent inséparables. Il traquait ceux qu'il considérait comme ses ennemis avec une vigueur implacable. Il a appelé des journalistes dans son bureau pour des révélations officieuses sur les aventures sexuelles d'un dirigeant syndical. En tant que défenseur des politiques de Johnson & rsquos Viet Nam, il a attiré l'attention des critiques du Sénat avec une force qui serait plus tard typique de Spiro Agnew, utilisant des mots comme l'apaisement et la reddition que les politiciens respectables évitaient. Il a même poursuivi Martin Luther King au-delà de la tombe avec la déclaration peu charitable, en apprenant le meurtre de King, qu'il "avait beaucoup contribué au chaos, aux conflits, à la confusion et à l'incertitude dans ce pays, mais il ne méritait pas le sort de assassinat. & rdquo Connally & rsquos la ténacité a émoussé son jugement historique (et son politique jugement) en reconnaissant que King était néanmoins un grand homme, Connally aurait pu dire tous les points négatifs et s'en était tiré. Mais c'est le style de John Connally.

Ses amis proches disent que l'expérience de Connally dans l'affaire du Milk Fund a tempéré sa soif de combat. Il a appris ce que c'est, disent-ils, de lutter contre les ressources illimitées du gouvernement, il vous apprend l'humilité et la compassion et le sens de ce que c'est que d'être opprimé. S'il avait besoin de plus d'instructions sur la compassion, il pourrait se tourner vers une lettre édifiante qu'il a reçue au cours de son épreuve de son vieil ennemi juré Ed Clark, l'ancien pilier du lobby d'Austin, dont le geste transcendait le fait que Connally, en tant que gouverneur, a brisé Clark & ​​rsquos emprise sur la législature.

Peut-être que Connally est différent. Mais il ne sonne pas beaucoup différent quand il ridiculise les opposants à l'énergie nucléaire en disant qu'il prend ses conseils scientifiques du Dr Edward Teller, pas de Jane Fonda. Teller, connu comme le père de la bombe H, est tout aussi pro-nucléaire sans critique que Fonda est déraisonnablement anti. Le Connally de cette déclaration est familier : c'est le Connally de 1968, s'en prenant à Martin Luther King, incapable de voir les qualités rédemptrices de ceux à qui il s'oppose.

Style

Un obstacle improbable se dresse sur le chemin de John Connally à l'investiture républicaine. Il est démocrate.

Fort Lauderdale, Floride, 1979. John Connally est dans le noir. Littéralement. Les quelque 75 invités invités chez un ancien pétrolier de Fort Worth sont restés trop longtemps autour de la piscine et du bar et des assiettes de filet de bœuf, et le temps qu'ils se dirigent vers les chaises sur la pelouse de devant, le soleil s'est couché. L'éclairage éclaire la maison, pas le haut-parleur, silhouettant Connally contre la brique blanche. Cette mise en scène accidentelle est étrangement efficace pour cela, car elle convertit Connally en chef d'orchestre, de sorte que lorsqu'il aborde le sujet des troupes russes à Cuba et pointe vers le sud, il semble pointer les trompettes vers leur entrée.

Mais Connally ne le sait que dans le noir, et il est content. Il coupe court à ses remarques et appelle à des questions de l'auditoire. Le premier vient d'un porcin avec un verre à la main, un sosie de Ned Beatty dans Délivrance. &ldquoJohn,» commence-t-il (il n'a jamais rencontré Connally de sa vie), &ldquothere sont cent quatre-vingts millions de Blancs dans ce pays. Quand vas-tu faire en sorte que les nègres arrêtent de nous marcher dessus ? » Tout le monde n'a que trop bien entendu la question, mais Connally la répète, se donnant le temps de formuler sa réponse. C'est parfait&mdash&ldquoOui, je crois en l'égalité des droits pour tout le monde dans ce pays&rdquo&mdashand cela dit deux choses sur le style politique de Connally&rsquo. Un, il pense très bien sur ses pieds. Deuxièmement, il a le don de dire aux gens des choses qu'ils ne veulent pas entendre et de les faire aimer. En fait, ses chances de remporter l'investiture républicaine peuvent dépendre de la qualité de ce talent.

Plus tôt dans la journée, il avait été confronté à une question moins dramatique, mais tout aussi émouvante, sur l'aide sociale aux personnes avec des Cadillac et l'aide étrangère aux pays qui nous poignardent dans le dos. Connally a commencé par dire que nous devons aider les gens. Il ne s'est pas arrêté pour souffler avant d'ajouter que nous devons améliorer le système de livraison : « Nous pouvons continuer à distribuer de l'argent aux tricheurs de l'aide sociale et aux personnes qui ne veulent pas travailler, et nous ne devrions pas donner d'aide étrangère à nos ennemis. Vous pouvez acheter des amis. Connally a un tel instinct pour l'emphase et la théâtralité qu'au moment où il a pilonné le podium pour se soumettre aux tricheurs de l'aide sociale, son public avait complètement raté le point : il est pour bien-être. Une fois qu'on lui a posé des questions sur l'assurance maladie nationale, sa réponse a été d'attaquer les propositions de Carter et Kennedy et d'ajouter, comme si c'était une réflexion après coup, « bien sûr, nous devons prendre soin des douze pour cent des personnes qui n'ont pas de couverture maladie grave. .&rdquo En d'autres termes, il s'agit aussi d'une forme d'assurance maladie nationale.

Il est souvent dit que le problème majeur de Connally parmi les républicains est qu'il est considéré comme un renégat. Mais en réalité, il a un problème bien plus grave : il n'a pas tourné du tout. Bien qu'il perçoive les problèmes de l'Amérique comme un républicain, il perçoit les solutions comme un démocrate. Il croit toujours à l'utilisation du gouvernement pour résoudre les problèmes, ce qu'il a en commun avec la plupart des démocrates et quelques républicains. La justification de son activisme est différente de celle de la plupart des démocrates : ils veulent qu'une compagnie pétrolière nationale brise le monopole des grandes compagnies énergétiques, il veut qu'une compagnie pétrolière nationale achète la moitié des actifs d'Aramco afin que les Arabes aient affaire à l'Oncle Sam quand ils augmentent les prix. Mais à la fin, vous vous retrouvez avec la même chose.

S'il y a une réelle différence entre les partis ces jours-ci, c'est que les républicains ont tendance à être plus idéologiques, les démocrates plus pragmatiques sûrement personne dans le pays n'a le moindre doute sur lequel de ces deux pôles attire John Connally. Pas plus tard qu'en 1976, le mot même pragmatique était en discrédit dans certains cercles républicains. Les fidèles de Reagan ont collé avec dédain l'étiquette sur les partisans de Ford, comme si elle était synonyme de lépreux. Les stratèges de Connally insistent sur le fait que la droite du GOP se tourne maintenant vers le gouvernement pour obtenir de l'aide, mais il reste à voir s'il peut capturer sa loyauté. Il est froid à l'idée d'un amendement constitutionnel interdisant l'avortement&mdashit sape la vitalité nationale pour une cause qu'il considère comme peu prioritaire&mdashand la droite jusqu'à présent a été froide avec lui en retour.

Malgré tout ce que Connally a parcouru le pays en disant des choses comme « le parti républicain est le seul espoir pour la survie de ce pays », participant aux collectes de fonds du parti et faisant campagne pour d'innombrables candidats aux législatives de l'État, il n'a toujours pas été pleinement accepté par les républicains. Lors de son procès le seul les politiciens qui lui ont rendu visite dans la salle d'audience étaient des démocrates. Ses discours ne semblent pas captiver les républicains comme ils capturaient autrefois le public démocrate. Son discours à la convention républicaine de 1976 était un clunker dont les délégués ont parlé tout au long de celle-ci, votant avec leur bouche. Ce n'est pas un hasard si ses meilleures apparitions en tant que militant se font devant un public politiquement mixte. Son style fervent, où son rythme verbal peut rivaliser avec celui d'un commissaire-priseur, est trop souvent déplacé dans des fonctions purement républicaines. Je l'ai entendu parler sous un lustre de douze pieds lors d'une collecte de fonds à Newport, Rhode Island, GOP et il est resté plus longtemps sans applaudissements que je ne l'aurais cru possible ou poli. C'était soi-disant son genre d'audience, aussi & mdashthe très riche&mdash mais après une quinzaine de minutes j'ai entendu une femme portant un énorme pendentif en diamants et saphirs murmurer à son compagnon, &ldquoIl n'appuie pas sur les bons boutons.» Ensuite, je lui ai demandé ce qu'elle voulait dire, et elle a dit, &ldquoIl utilisait la motivation de la peur. C'est la façon de parler à ces gens.» J'ai repensé à Connally&rsquo, qui s'était attardé sur la fierté nationale et contenait des phrases comme "Nous sommes la nation la plus vulnérable de la terre" et "Ce pays est un otage". Cela ressemblait beaucoup au Jack. Kennedy de 1960, qui a utilisé la motivation de la peur pour se faire élire. En tant que démocrate.

Devant le bon public, cependant, Connally peut être brillant. Personne ne peut mieux livrer une ligne simple. On a beaucoup écrit sur la façon dont ce style s'est développé à partir de son expérience en tant qu'acteur au sein du UT Curtain Club, mais la maîtrise de la langue de Connally va bien au-delà du jeu d'étudiant. Il connaît ses forces et ses faiblesses comme un maître linguiste. Il était à son meilleur lors d'un déjeuner à West Palm Beach : spirituel, intelligent, démagogique à l'occasion, responsable, mais faisant corps avec ses auditeurs. Mais une heure plus tard, dans un Holiday Inn de South Palm Beach, Connally était lugubre et plat. La différence? Le premier public était le Forum Club, une collection de, selon les mots de l'assistant du maire local, "tout le monde dans le comté de Palm Beach". Au Holiday Inn, le groupe était exclusivement républicain et beaucoup plus âgé et peut-être pas à la retraite, mais certainement fatigué. Le public du Forum Club était militant et en partie démocrate, ils étaient du genre Connally&rsquos. Il n'a rien en commun avec les gens de l'Holiday Inn, sauf une étiquette de fête.

Connally & rsquos circonscription naturelle se compose de déménageurs et shakers & mdash & rsquos pourquoi les républicains avec lesquels il s'entend le mieux sont les types de salle de réunion et non les riches oisifs des gens de Newport & mdashand qui sont politiquement sophistiqués. Cela signifie souvent des démocrates, qui sont dans le parti majoritaire et ont donc plus d'expérience dans l'exercice du pouvoir. Une fois, lors d'une réunion du personnel, plusieurs conseillers tentaient de l'amener à assouplir sa position sur l'activisme du gouvernement afin de faire davantage appel à la droite républicaine. trente ans.»

Les républicains qu'il ne peut atteindre doivent sembler familiers à Connally. Dans une décennie différente, dans une autre partie du pays, dans un autre parti politique, ce sont les mêmes personnes qu'il n'a pas pu atteindre en tant que gouverneur : des libéraux du Texas sous une autre forme, des gens qui préfèrent contrôler leur parti que le gouvernement, qui plutôt perdre que compromis. C'est l'une des plus belles ironies de la politique américaine : John Connally a changé de parti en 1973 parce que les démocrates avaient été repris par des gens dont il ne pouvait pas accepter l'idéologie, pour découvrir que pour obtenir l'investiture républicaine en 1980, il doit gagner le soutien de des gens dont il ne peut accepter l'idéologie.

Compétence

Tous les politiciens veulent être connus comme des hommes d'État. Tous les marchands de roues veulent être connus comme des négociateurs. John Connally peut-il franchir le pas ?

Austin, 1961. Les quelque 35 concessionnaires automobiles réunis dans une salle de réunion pour le petit-déjeuner à l'hôtel Driskill n'étaient manifestement pas impressionnés. Ils avaient espéré une meilleure performance du grand type en costume de seersucker bleu et chaussures à semelles en caoutchouc, c'était bien avant que Lyndon Johnson ne remarque que "John n'est pas à l'aise à moins qu'il ne porte des costumes à trois cents dollars et la compagnie d'hommes qui les portent", comme le reste du lobby des affaires, les concessionnaires automobiles cherchaient un candidat à soutenir dans la course aux gouverneurs de 1962. Le titulaire, Price Daniel, Sr., s'était aliéné le lobby lors de la campagne précédente en les attaquant en tant que "Black Knights of Congress [Avenue]". pedigree (sa longue association avec le baron du pétrole de Forth Worth Sid Richardson), mais son entretien avec les concessionnaires automobiles avait été un échec. S'il avait quelque connaissance du gouvernement de l'État, il le gardait pour lui. Le lobbyiste des dealers, un ex-législateur du nom de Bob Bullock qui allait poursuivre sa propre carrière politique, bien que pour lui-même avec consternation, Ce gars n'est pas trop brillant.

Cinq semaines plus tard, Connally est revenu s'adresser à nouveau aux concessionnaires automobiles, et les choses ont pris une tournure différente. Très différent. Il a discuté des problèmes auxquels le Texas était confronté comme personne dans la salle n'en avait jamais entendu parler auparavant. Se souvient Bullock, & ldquoJe n'ai jamais vu quelqu'un qui connaissait aussi bien la politique du Texas. & rdquo Et c'était le dernier cas enregistré de quelqu'un prenant John Connally pour un poids léger.

Rarement le renseignement a été un atout dans la politique texane&mdash il n'y a pas si longtemps, un législateur m'a expliqué pourquoi un collègue apparemment capable avait si peu d'influence : &ldquoIl lit des livres. Réel livres&rdquo&mdashmais Connally&rsquos la chance était dedans. C'était en 1962, et Jack Kennedy était à la Maison Blanche, entouré de professeurs de Harvard et d'autres intellectuels certifiés qui, disait-on, apportaient glamour et respectabilité à la politique. Connally semblait parfaitement à sa place, un ambassadeur de Camelot, bien qu'en réalité, il détestait déjà les Kennedy pour avoir méprisé Lyndon Johnson. Il a commencé la course aux gouverneurs avec seulement 4 % dans les sondages, mais le jour du scrutin, il était en tête avec plus de 100 000 voix. Daniel n'a pas fait le second tour.

Connally s'était transformé de novice en expert en absorbant ce qui équivalait à un cours intensif d'un mois sur la politique du Texas, dirigé par Frank Miskell, un jeune avocat recruté par le bureau de recherche et de rédaction législative. Miskell allait devenir le premier, mais loin d'être le dernier, à associer Connally à être ébloui par l'osmose de détail de son chef. Connally&rsquo le personnel initial du gouverneur &ldquo l'a vénéré simplement»,», dit un vétéran législatif de cette époque. &ldquoC'est arrivé en quelques semaines.&rdquo

Cette adulation instantanée est une sorte de marque de fabrique de Connally. Il réapparaîtra au département du Trésor huit ans plus tard, malgré le fait que Connally connaissait peu l'économie de haut niveau lorsqu'il a pris le poste. La stratégie bureaucratique classique dans une telle situation consiste à emmener un personnel nombreux et fidèle pour vous protéger des luttes internes pendant votre période d'apprentissage. Connally a pris un avocat et un secrétaire personnel. Il a conquis le reste de l'agence, dont Paul Volcker, aujourd'hui président du Federal Reserve Board, avec des affiches comme celle qu'il a mise en place pour un rédacteur de discours qu'il a demandé de préparer quelques remarques sur le commerce international. Connally a suggéré à l'écrivain de consulter un discours prononcé six mois plus tôt par le président de Texas Instruments (Connally était un administrateur de la société). Alors que Connally commençait à expliquer ce que le discours avait couvert, le souvenir l'excita et des chiffres commencèrent à sortir de sa tête : des choses comme le PNB, la production, la main-d'œuvre, les changements en pourcentage, il devait y en avoir une douzaine. Lorsque l'écrivain a trouvé le discours, il a vérifié les chiffres réels par rapport à ses notes de ce que Connally avait dit. Connally avait raté un point de pourcentage sur les autres, il était sur l'argent.

L'acceptation est même venue rapidement pour Connally après qu'il a rejoint le cabinet d'avocats des poids lourds de Houston Vinson & Elkins après son troisième mandat en tant que gouverneur en 1969. Ce n'était pas une mince affaire, pour l'entrée de Connally en tant qu'associé principal et ce qui est très inhabituel pour un étranger, a déclenché le ressentiment au sein du cabinet et la spéculation parmi ses rivaux. Il était largement admis que son association avec V-E était principalement destinée à aider l'entreprise à attirer des clients gros sous en quête d'influence politique. Le cabinet l'a rapidement affecté à une équipe d'avocats plaidant une affaire bancaire devant la cour d'appel civile, sans doute parce qu'il avait nommé certains des juges qui entendraient l'affaire. Mais Connally n'est pas du genre à se contenter d'une apparence symbolique. Lorsque l'équipe de V-E est revenue, une évaluation de collègue a balayé le cabinet :

Et encore . . .et encore. Avec John Connally il y a toujours un qualificatif, toujours un négatif pour annuler tout positif. Même son esprit travaille contre lui. Il a besoin d'être constamment nourri, il est prompt à s'ennuyer et lent à le dissimuler. Son poste de gouverneur n'avait que quelques semaines avant que la rumeur ne commence à circuler selon laquelle il trouvait une grande partie de son travail ennuyeux. Il était frustré par la faiblesse constitutionnelle du bureau. Il ne voulait pas briguer un troisième mandat en 1966, mais Lyndon et d'autres l'ont supplié de retarder sa décision si longtemps que le procureur général Waggoner Carr s'est rendu à la réunion du Comité exécutif démocrate de l'État avec deux communiqués de presse, un pour le gouverneur, un pour les États-Unis. sénateur, selon ce que Connally dirait.

Il a toujours détesté les aspects cérémoniels du travail, car ils n'offraient aucun défi. Une fois qu'un groupe d'Indiens Tigua d'El Paso est venu faire une présentation, ils ont strié son visage avec de la peinture de guerre et Connally n'a fait aucun effort pour cacher son dégoût. Il a commencé à frotter la peinture avant la fin de la cérémonie. De tels incidents semblaient souvent franchir la ligne de l'ennui à l'arrogance et donnaient corps à l'idée que Connally ne se soucie que des riches. Ce n'est pas tout à fait exact. Un sénateur de l'État qui était proche de Connally en tant que gouverneur l'a dit, "Il ne se soucie pas beaucoup de l'homme ordinaire, mais ce que les gens ne comprennent pas, c'est qu'il ne se soucie pas beaucoup de la plupart des gros bonnets non plus. Tout le monde doit faire ses preuves. » Connally admet qu'il aime être entouré de gens brillants et qui réussissent « parce que j'apprends beaucoup », comme il l'a dit lors d'un déjeuner en Floride.Mais ce soir-là, il s'est rendu à une collecte de fonds à laquelle assistaient principalement les riches playboys, et il s'est ennuyé : les veines de son cou ressortaient du baromètre de l'impatience de Connally.

Même le plus grand talent de Connally est un handicap politique. Il est le meilleur dans la négociation et les compétences de mdasha, synonymes de nos jours de wheeling et de deal. Pauvre Connally : son talent naturel, une compétence dont il est à juste titre fier, est en défaveur politique.

Et il est bon dans ce domaine. Lorsqu'il était secrétaire au Trésor, la plupart des ministres des Finances européens étaient furieux contre Connally&mdasha, signe certain qu'il était un dur négociateur. Lorsque les États-Unis ont imposé une surtaxe sur les importations, les Européens voulaient qu'elle soit maintenue à 5 %. Connally l'a fait 10. Il s'est moqué des appels du Département d'État à faire preuve de souplesse avec nos amis, son travail, a-t-il dit, était de protéger les intérêts des États-Unis.

Au cours des dernières années, sa pratique du droit s'est concentrée sur ses compétences en matière de négociation. Ses clients comprennent des pétroliers indépendants et de nombreux Arabes qui ont fait de Vinson & Elkins leur siège social, et il travaille principalement sur des transactions, opérant aux plus hauts niveaux commerciaux et financiers. &ldquoSi vous recherchez quelque chose comme les droits miniers dans les îles Vierges, vous vous adressez à John,&rdquo dit un partenaire juridique.

Connally envisage de négocier comme certains hommes voient la chasse ou le tennis : il le fait pour le sport. Sa passion pour la négociation personnelle est si avide qu'elle l'a conduit à l'une de ses plus graves erreurs de calcul politique des années soixante. Il ne comprenait tout simplement pas les manifestants, il ne pouvait pas les accepter et les abhorre encore. Pour lui, ils n'ont pas joué franc jeu : leurs tactiques étaient dirigées contre lui, mais ils l'ont directement affronté. Il est allé à la télévision en tant que gouverneur pour s'opposer à la loi sur les logements publics de 1964, une position que l'histoire ne considérera pas avec bienveillance, et il ne recevra même pas les ouvriers agricoles de la vallée en grève marchant vers Austin en 1966 pour dramatiser leur plaidoyer en faveur d'un salaire minimum d'État. Au lieu de cela, Connally a sauté dans la grande limousine du gouverneur et a rencontré les marcheurs à New Braunfels dans ce qui allait devenir une célèbre confrontation. Connally a dit à un prêtre dirigeant les marcheurs que sa porte était ouverte aux chefs de n'importe quel groupe, mais « je ne pense pas qu'en tant que gouverneur de cet État je devrais prêter la dignité d'un bureau pour dramatiser une marche en particulier. » Connally pensait en fait qu'il avait tiré d'un grand coup en allant affronter les marcheurs, mais encore une fois, ce n'est pas ainsi que l'histoire a enregistré la visite de l'homme en limousine donnant une conférence sur la dignité des pauvres.

Connally essaie très fort de transformer son image de marchand de roues en une force, ou du moins de neutraliser son côté négatif, et sur la campagne électorale, il semble s'en tirer plutôt bien. &ldquoIls disent que le vieux John&rsquo est un marchand de roues,», a-t-il dit à un auditoire, &ldquoet ils&rsquo ont raison, vous pariez que je le suis. Je connais ces marchands de roues au Congrès et je sais comment traiter avec eux.» À une autre occasion, il a dit : « Ils disent que je suis un dur, grossier, un marchand de roues, que je vais perdre des amis pour ce pays, mais je dis si vous va avoir un déficit commercial de vingt-huit milliards et demi de dollars, à quoi bon avoir des amis ? Je ne me soucie pas s'ils m'aiment. Je me présente à la présidence des États-Unis, pas à la présidence du monde. Puis il a prononcé la phrase qui lui vaut invariablement les plus grands applaudissements, où qu'il aille : Agrumes de Floride et produits manufacturés du Rhode Island, ils feraient mieux de se préparer à s'asseoir sur les quais de Yokohama dans leurs Toyota, à regarder leurs propres Sony.

C'est du Connally vintage, mais à quel point sera-t-il convaincant à long terme ? Le problème avec l'image de rouleur-marchand n'est pas quelque chose qui peut être facilement surmonté : c'est que les négociateurs ne montent pas facilement sur des chevaux blancs leur n'est pas un talent qui inspire. Connally le marchand de roues annule la force de Connally le leader. Lyndon Johnson a compris cela et c'est pourquoi il a ralenti son propre côté marchand de roues dès qu'il est devenu président. Les négociateurs sont des mercenaires, pas des dirigeants et de bonnes personnes à avoir à vos côtés, mais des personnes à respecter et à ne pas aimer.

Valeurs

Une chose a toujours été constante chez John Connally : sa croyance dans les vertus à l'ancienne. Alors que faisait-il au tribunal ?

Providence, Rhode Island, 1979. C'est le début d'une longue journée de campagne. Aujourd'hui, John Connally prononcera six discours, serrera trois mille mains, visitera trois quartiers ethniques, assistera à deux cafés, à un cocktail et à un dîner, et tiendra deux conférences de presse. Le premier d'entre eux est un petit-déjeuner privé dans sa suite d'hôtel avec deux rédacteurs du journal local. La discussion suit le cours ordinaire jusqu'à ce qu'il s'agisse de savoir qui sera le candidat démocrate.

&ldquoTeddy Kennedy,&rdquo dit Connally. La candeur inattendue surprend tellement les journalistes que c'est Connally qui brise le silence : &ldquoNow, serait une confrontation classique. Il y a tellement de choses et de vies personnelles, de modes de vie, de famille, de philosophie. . .&rdquo C'est un ton aussi fantasque que vous n'êtes jamais susceptible d'entendre de John Connally. Les journalistes prennent vie & mdash&ldquoDis m'en plus, & rdquo on plaide alors que la voix de Connally s'éteint & mdashmais le moment est passé. &ldquoJ&rsquove dit tout ce que je voulais dire&rdquo, dit Connally. &ldquoPour l'instant.&rdquo

John Connally contre Teddy Kennedy. La course de rêve. Force contre force. Connally fait la promotion de Teddy comme candidat démocrate probable depuis des mois maintenant, sans doute parce qu'il pense que le spectre Kennedy est avantageux pour sa propre candidature, mais ce n'est qu'une partie de celui-ci. John Connally aspire à se présenter contre Teddy Kennedy, a envie de se présenter contre lui, et les différences politiques sont la moindre des raisons. Ce qui compte vraiment, c'est la vertu.

Vertu? Le mot ne s'associe pas facilement à un homme qui, il y a moins de cinq ans, a reçu l'ordre de se lever et de faire face au jury, et en fait, la vertu politique de John Connally a toujours été un peu suspecte. Il a travaillé pour Lyndon Johnson à une époque où les assistants les plus dignes de confiance de Lyndon fonctionnaient occasionnellement comme des bagmen (& raquo ce serait illégal maintenant, & raquo dit une vieille main de Johnson, & ndquoit était alors & raquo) et la souillure de la boîte 13 et les élections sénatoriales de 1948 étaient encore fraîches. À l'échelle nationale, sa réputation a été légèrement odorante depuis 1956, lorsque le président Eisenhower a opposé son veto à la loi sur le gaz naturel en raison de ce qu'il a qualifié de « lobbying arrogant », y compris un pot-de-vin à un sénateur. Connally n'a jamais été lié au pot-de-vin lui-même, ni enregistré en tant que lobbyiste, mais en tant qu'avocat de Sid Richardson, il a orchestré la campagne pour faire adopter le projet de loi.

L'administration Connally à Austin était sans scandale, mais elle n'était pas sans accusation. Connally a été attaqué pour avoir accepté au moins 225 000 $ en honoraires d'exécuteur différé de la succession de Richardson, une petite affaire rendue plus importante par une interdiction constitutionnelle de l'État contre les gouverneurs recevant des honoraires pour des services professionnels. Un adversaire de 1966 a insisté sur le fait que Connally avait ajouté 30 000 acres à ses propriétés foncières pendant qu'il était gouverneur. En fait, il s'agissait plutôt de 16 000, dont la plupart au Tortuga Ranch dans le sud du Texas, plus 1000 acres ajoutés à son lot de terres à Floresville, bien sûr, mais pas le genre d'accords d'enrichissement rapide caractéristique du trafic d'influence. L'essentiel est que Connally n'était pas un homme riche quand il a quitté le bureau du gouverneur. Il ne s'inquiétait pas non plus de la provenance de son prochain repas. Sa valeur nette a doublé pendant qu'il était au pouvoir, passant d'environ un demi-million de dollars à un million, mais la majeure partie était représentée par des ranchland. En fait, l'une des raisons pour lesquelles il voulait quitter la politique était qu'il puisse accumuler une vraie richesse et suivre le même chemin suivi par Lloyd Bentsen et Dolph Briscoe lorsqu'ils ont interrompu leur carrière politique pour s'enrichir.

Une grande partie des potins du Capitole sur Connally et l'argent semblent provenir, rétrospectivement, de l'adhésion avide de Connally au système des dépouilles. Grand admirateur de son inventeur, Andrew Jackson&mdash lorsqu'il vivait à Forth Worth dans les années cinquante, un mur de sa tanière était couvert de dessins animés de l'ère Jackson et de souvenirs politiques&mdashConnally était un habile praticien de l'aide à vos amis, à vos ennemis style de politique. Les projets de loi de crédits de l'ère Connally contenaient des avenants donnant au gouverneur un droit de veto sur les contrats d'architecture et de construction de l'État, et il n'a pas hésité à l'utiliser. En 1964, un régent de l'UT a démissionné en signe de protestation après qu'un contrat de 90 000 $ a été arraché à un architecte d'El Paso qui se trouvait être un ami proche républicain actif de Connally, Frank Erwin, alors à la fois régent et membre du comité démocrate national, a déclaré sans ambages que le gouverneur considérait les contrats d'architecture comme &ldquo de précieux cadeaux&rdquo à offrir uniquement à des amis.

Les chartes bancaires fonctionnaient de la même manière. Avant Connally, les charters étaient difficiles à trouver, impossibles pour quiconque n'avait pas de liens avec une grande banque. Cela était incompatible avec la vision de Connally d'un État sur le point d'entrer dans une période de croissance explosive. Le Texas avait besoin de plus de banques et de politiques de prêt moins conservatrices. Il a persuadé la législature de changer la composition du conseil bancaire de trois fonctionnaires de l'État à deux fonctionnaires et un nommé par le gouverneur, puis il n'a nommé nul autre que l'opérateur politique le plus astucieux de tout le Texas, Bob Strauss, pour combler le poste. Vous pouvez être assuré que les ennemis de Connally n'ont pas ouvert beaucoup de banques au cours de ces années.

Connally a utilisé le système des dépouilles pour construire une organisation. Il n'y a que deux manières d'y parvenir&mdash avec du patronage et avec de l'argent&mdashand pour le genre de personnes que Connally recherchait, le patronage ne ferait pas l'affaire. Les largesses du gouvernement ont aidé à garder les gens d'influence autour de l'État dans le parti démocrate et fidèles à Connally. Un tel système s'éloigne dangereusement de la ligne séparant la politique intelligente de la corruption. L'astuce est de s'assurer que la largesse est toujours légitime. Ne donnez pas de contrats pour des prix gonflés ou pour des travaux qui sont effectués, ne donnez pas de chartes bancaires aux actionnaires qui ne satisfont pas aux exigences de capital. Connally a prêché en jouant directement à chaque personne qu'il a nommée à un poste important dans l'État. Il était obsédé par la peur du scandale, c'était la seule chose administrative qui lui importait. Il a averti ses amis de ne pas soutenir Preston Smith pour le poste de gouverneur, comme certains s'étaient engagés à le faire si Connally ne se présentait pas à nouveau. Smith ne savait pas comment faire fonctionner le système, il leur a dit qu'il serait trop laxiste, qu'il y aurait sûrement un scandale. Et bien sûr, il y avait.

Mais même Connally n'a pas pu éviter le scandale pour toujours. Au printemps 1971, alors que Preston Smith tentait vainement de se séparer de l'imbroglio entourant Frank Sharp, Connally, aujourd'hui secrétaire au Trésor, conseilla à Richard Nixon d'augmenter le soutien fédéral des prix du lait. Finalement, il serait allégué qu'il avait reçu un pot-de-vin de 10 000 $ du vieux copain Jake Jacobsen pour donner ce conseil, et un jury de ses pairs, dont neuf noirs, déciderait si John Connally devait aller en prison. L'affaire a d'abord porté sur la question de savoir si Connally serait simultanément jugé pour parjure et des incohérences embarrassantes s'étaient glissées dans son témoignage préalable au procès, mais son avocat a pu l'empêcher, puis la question s'est posée de savoir si John Connally ou Jake Jacobsen disaient la vérité. Témoin après témoin, on a parlé pour le personnage de Connally : Bob McNamara, Dean Rusk, Billy Graham, Barbara Jordan et Lady Bird Johnson, qui ont dit simplement : &ldquoJohn est un homme intègre, un homme d'honneur, et si connu.&rdquo Le jury a choisi Connally, et le destin a été autorisé à suivre son cours.

Connally fait maintenant face à un jury plus large, mais pour lui, le problème est toujours le même : la vertu. Non pas la vertu politique, mais celle qui est personnelle et démodée, celle où il se mesure le mieux à Teddy Kennedy, dont les peccadilles n'ont pas besoin d'être racontées ici. Sa croyance en ce qu'il considère comme les valeurs américaines fondamentales&mdash que même le professeur de l'école du dimanche Jimmy Carter semble avoir abandonné&mdash apparaît dans chaque discours de Connally : le travail acharné (&ldquoNous ne pouvons pas continuer à avoir la plus faible productivité dans le monde libre») l'économie (&ldquoNous ne pouvons pas continuer à pénaliser Américains pour sauver») patriotisme (&ldquo La grandeur de l'Amérique n'est pas passée»). Connally raconte fréquemment comment son père a conduit un bus pendant la Dépression (bien qu'il ne dise pas que son père était propriétaire de la compagnie de bus), il se considère comme un self-made man à la hauteur de Teddy Kennedy, l'homme public le moins self-made en Amérique. Avec un sens peut-être trop grandiloquent de sa propre importance historique, Connally considère les élections de 1980 comme le grand tournant américain qui décidera si le pays abandonnera pour toujours ces valeurs morales traditionnelles. Et, bien sûr, il se voit au sommet de ce tournant. C'est de la rhétorique de campagne, mais il y croit profondément.

Ce thème remonte à bien trop longtemps pour être considéré comme une opportunité du moment. Avant d'être blessé par Lee Harvey Oswald, il a en fait pensé à convoquer une conférence du gouverneur sur la morale et l'éthique. C'était un homme qui parlait sérieusement de concevoir un cours pour apprendre aux élèves de première année à ne pas mentir, tricher, voler ou convoiter. Il ne fume pas (il mâche des cigares non allumés) et sa consommation se limite au vin aux repas. Il n'utilise que de légers blasphèmes. Il aime sa femme. « Il ne considère pas les vices ordinaires comme des péchés, exactement », a déclaré un ancien assistant. &ldquoIl pense que ce sont des faiblesses. Et il déteste la faiblesse.»

Sa philosophie politique est tout aussi étroite. Fondamentalement pragmatique, Connally n'est pas du genre à s'attarder sur les questions philosophiques, mais il tient fermement à l'idée, très démodée de nos jours, que la citoyenneté n'est pas un droit mais un privilège. Il est en faveur d'une taxe de vente nationale car, dit-il, &ldquoTout le monde devrait payer une certaine taxe&rdquo. avant les élections. Il a été conçu pour récompenser ceux qui considéraient le vote comme un devoir civique et pour punir ceux qui le considéraient comme un outil, et Connally l'a dit. Il s'attribue maintenant le mérite d'avoir présidé à l'abrogation de la capitation, mais il a peu contribué à l'effort. Il s'inquiétait publiquement du « vote des blocs », mais ce qui l'agaçait vraiment, c'était que les blocs ne voteraient pas pour lui, qu'ils n'appréciaient pas ce que son programme d'éducation et d'emploi signifiait pour eux. Sa peur presque hamiltonienne des masses incultes peut être attribuée directement à leur échec, à ses yeux, à s'instruire sur lui. Tout cela a conduit Lyndon Johnson à dire, un peu injustement, que "John a tout, mais il n'aime pas les gens". of the day&mdashan liste de droits en constante expansion, une liste de responsabilités de plus en plus réduite. Connally&rsquos vue étroite de la franchise voit un peu archaïque, mais qui peut dire, à l'ère d'un consensus national perdu, que sa vision plus large de la citoyenneté est sans fondement ?

Direction

C'est sur ses autocollants pour pare-chocs, c'est dans chaque discours, c'est le thème principal de sa campagne, mais que montre le disque ?

Boca Raton, Floride, 1979. Le petit restaurant, décoré de paniers suspendus et de ventilateurs de plafond, pourrait se trouver n'importe où en Amérique. John Connally est venu parler de leadership, mais dès le début, l'occasion est un fiasco. L'introduction, prononcée par une femme étonnamment grande, fait rire le public en ricanant : "À l'ère des pygmées", entonne-t-elle, "sa virilité ressort comme un phare dans le noir". Plus tard, comme pour se moquer des exhortations de Connally, l'Américain le drapeau derrière le podium lui tombe dessus.

Difficile de faire passer cette idée de leadership au cœur de l'appel Connally. C'est sur ses autocollants pour pare-chocs, c'est dans chaque discours. Mais qu'est-ce que ça veut dire? Est-ce suffisant de dire, comme presque tout le monde l'a fait, que Connally a l'air présidentiel ? Cela ne fait aucun doute. Il n'y a pas que le carrosse, la taille et les cheveux argentés. Connally est toujours en contrôle absolu de lui-même. Il a un contrôle d'acteur sur son corps, et il n'est jamais hors de son personnage. Ses mouvements sont nets et définis sans être affectés. Même dans un avion ou une automobile, il est assis si droit qu'il ressemble à l'un de ces passagers factices gonflables utilisés dans les tests de sécurité.

Mais il y a un autre aspect au leadership et à l'adoption d'une législation, choisir les bonnes personnes pour le bon travail et maintenir une bureaucratie égoïste en ligne. Si Connally a toujours eu l'image, sa performance en tant que gouverneur dans les domaines plus pratiques du leadership est une histoire un peu différente et suffisamment différente pour soulever de vraies questions sur ce qui se passerait s'il abordait sa présidence de la même manière.

John Connally était un gouverneur de Big Picture. Il avait des idées précises sur la direction que prenait le Texas et comment y parvenir. Quant à l'avenir, au moins, il s'est avéré avoir raison, ce qui compte pour quelque chose. Connally avait une décennie d'avance sur son temps : il prévoyait ce que nous appelons maintenant le boom de la ceinture de soleil, et il savait que le Texas était prêt à en profiter.

Au cours de sa première campagne, Connally a déclaré en privé à l'establishment commercial de l'État, dont l'intérêt principal avait toujours été de maintenir les dépenses de l'État au minimum, que le Texas était un « État arriéré », et qu'ils étaient stupides et myopes de le maintenir ainsi. Alors qu'il était secrétaire à la Marine, leur a-t-il dit, il avait vu des centaines de millions de dollars de contrats de défense attribués à des États comme la Californie, où des universités sophistiquées travaillaient en partenariat avec des industries sophistiquées. "L'industrie suit la matière grise", a déclaré Connally, "la pièce de monnaie du royaume de cette nouvelle ère". doubler, et sur la recherche. &ldquoDes cerveaux, pas des briques&rdquo est devenu le slogan de Connally.

Il souhaitait également que l'État se lance dans la promotion touristique et que l'argent dépensé revienne au centuple. Mais il savait que le conseil des parcs, et par conséquent le système épouvantable des parcs d'État, souffraient d'un manque de poids politique, et il a donc proposé de le fusionner avec la commission du gibier et du poisson soutenue par les sportifs. Finalement, il sortirait pour de l'alcool au verre, des paris mutuels et une foire mondiale pour San Antonio pour apporter encore plus de dollars à l'État. John Connally était un gouverneur de trésorerie.

Il était également un grand dépensier et chaque exercice biennal, la législature devait augmenter les impôts et mdashand en tant qu'activiste gouverneur comme le Texas l'a jamais eu.En fait, les ennemis libéraux ne se souviennent peut-être pas qu'il défendait certains de leurs problèmes préférés il y a près de deux décennies. Dans une démarche qui anticipait d'une douzaine d'années les réformes Sunset des années 70, Connally a appelé à la consolidation et à la suppression d'un certain nombre d'agences&mdash sans doute sans perdre de vue qu'il serait en mesure de pourvoir tous les sièges des nouveaux conseils d'administration, et pas seulement les postes vacants. Il a été le premier gouverneur du Texas à demander la création d'une commission d'utilité publique, il a demandé une révision constitutionnelle six ans avant que la législature ne se réunisse en une convention à cette fin et il était tellement préoccupé par l'état des bibliothèques de l'État qu'il a appelé un conférence sur le sujet.

Avoir les bonnes idées fait partie du leadership, les vendre n'est pas moins important. Connally savait qu'il ne pouvait pas persuader les lobbyistes d'affaires de soutenir ses idées de dépenses, alors il les a battus en allant voir leurs patrons. Connally & rsquos nominations à son comité de 25 membres sur l'éducation au-delà du lycée était un guide pour le pouvoir au Texas: H.B. Zachary de San Antonio, George R. Brown de Houston, les présidents des conseils d'administration de Humble Oil, Texas Instruments, General Telephone et Shamrock Oil and Gas, le président de Ling-Temco-Vought, et ainsi de suite. Ils n'étaient pas enthousiastes au début, mais John Connally, selon les mots d'un ancien haut responsable, « a un moyen de faire en sorte que les choses sonnent mieux qu'elles ne le sont », et à la fin, ils ont embrassé sa vision. Face à ce genre de liste, l'Assemblée législative, qui en 1963 avait refusé de dépenser même les 12 millions de dollars de plus pour l'enseignement supérieur que Connally avait demandé, a cédé deux ans plus tard et lui a donné tout ce qu'il voulait : de l'argent, un poste dans les écoles normales, un conseil de coordination pour réprimer les empires universitaires locaux.

Ce combat pour l'enseignement supérieur est celui de John Connally à son meilleur : visionnaire, astucieux, dur (il a refusé de partager ses nominations au comité d'étude avec le président et le lieutenant-gouverneur, sachant à quel point une adhésion de premier ordre était essentielle à sa stratégie). Lorsque Connally était passionnément intéressé par un problème, il pouvait organiser une clinique sur le leadership. Quand il l'était, ce qui était trop souvent le cas, les choses s'embrouillaient comme avant et après lui.

Ses pires lacunes ne sont pas de bon augure pour une présidence Connally. Il ne s'entendait pas bien avec la législature, tout comme Jimmy Carter ne s'entendait pas bien avec le Congrès (et pour bon nombre des mêmes raisons). Cela n'a vraiment pas changé jusqu'à ce que Connally nomme un président hostile à la Commission des chemins de fer, ouvrant la voie à son propre protégé Ben Barnes. Il accordait peu d'attention à l'aspect administratif de son travail et il n'utilisait pas son pouvoir de nomination pour donner suite à ses programmes. Connally était un démarreur rapide et un finisseur très lent. La plupart de ses réalisations étaient derrière lui au milieu de la session législative de 1965, bien qu'il ait servi près de quatre ans de plus.

Connally a pris ses fonctions sans vraiment se rendre compte à quoi ressemblait la législature. Ils ne s'intéressaient pas vraiment à sa vision du Texas, ils étaient consumés par les choses pour lesquelles les législatures du Texas se battent toujours : les taux d'intérêt, la sécurité industrielle, les allégements fiscaux et les arbres plutôt que les forêts. Sa première législature a fait un crime d'afficher le drapeau des Nations Unies au Texas. Connally ne supporte pas volontiers les imbéciles, et les législatures ont une propension à la folie. Peut-être que Connally pourrait, comme il l'a dit, s'entendre avec le Congrès, mais il commence sans aucun penchant inné pour le processus législatif. Un siège au Sénat américain aurait pu être le sien pour la demande, mais il ne le voulait pas. Les législatures récompensent la longévité, pas la productivité.

Si Connally n'aimait pas la législature, le sentiment était réciproque. Les sénateurs, en particulier, ont regretté le fait que Connally ne les ait pas invités dans son bureau ou leur ait demandé conseil, il était trop distant, ont-ils dit et ils ont rapidement changé la description en arrogant, une étiquette qui est restée à son époque. Quel que soit le terme précis, il a été responsable du tournant de son administration. Connally avait nommé St. John Garwood, un éminent avocat et juriste d'Austin, au conseil des régents de l'UT, mais le Sénat l'a rejeté après que Garwood a déclaré : « Toutes les erreurs que je ferais en tant que régent seront du côté de l'intégration et de la liberté académique. " Le vote qui a scellé le rejet de Garwood, cependant, est venu d'un libéral mécontent qui a fait l'acte, a-t-il dit, " juste pour faire savoir au gouverneur que j'existe. " Par la suite, la plupart des noms que Connally a envoyés au Sénat étaient des personnes dont les principales références étaient politique. Il y a eu une exception notable, une fois où Connally a montré ce qu'il définit aujourd'hui comme un élément essentiel du leadership : la volonté de faire des choix difficiles. Connally nommé un Noir, le Révérend C.A. Holliday de Fort Worth, au conseil d'administration de la prison, et lorsqu'une délégation de sénateurs a appelé le gouverneur pour dire que c'était inacceptable, il leur a dit que si Holliday était arrêté, il nommerait un autre Noir, et un autre, et un autre qu'ils devaient éliminer tous les homme noir au Texas avant qu'il démissionne. Holliday a été confirmé, 25-4.

Mais pour la plupart, Connally a fait le choix facile de privilégier la fidélité à la qualité. Il est même allé jusqu'à nommer au Air Control Board le président d'une entreprise que les responsables de la santé du comté de Harris avaient citée comme pollueur du mois. Et sa nomination au poste de régent après Garwood était le membre du Comité national démocrate Frank Erwin, qui, bien que nommé par un gouverneur engagé dans des « ldquobrains, pas des briques », est devenu le constructeur le plus prolifique de l'histoire de l'UT et a doublé le nombre d'inscriptions, exactement le résultat inverse du programme de Connally.

En fait, de nombreux programmes Connally pour animaux de compagnie ont finalement été réalisés, ou ignorés dès le début, par les personnes mêmes que Connally a nommées pour le mener à bien. Une personne nommée qui a siégé à deux conseils d'administration sous Connally a déclaré qu'il n'avait jamais reçu aucune directive du gouverneur. Ils ont parlé, oui, mais de la politique des conventions d'État, pas de la politique. Connally était un administrateur peu enthousiaste qui détestait par-dessus tout les détails et la caractéristique de mdasha, quiconque a déjà travaillé pour lui se souvient avec une fausse horreur. Les membres du personnel s'asseyaient et discutaient pour savoir qui aurait la meilleure chance d'amener Connally à examiner, disons, une proposition de subvention, et tout le monde avait un candidat autre que lui-même.

Il n'a eu aucune chance d'obtenir la coopération de la bureaucratie, et à la fin de son mandat, il a déploré : « Personne ne travaille pour le gouverneur. Les administrateurs n'ont rien à offrir. Je ne sais jamais rien que par ouï-dire. » On peut presque imaginer Jimmy Carter, si calomnié par Connally, disant exactement la même chose. Mais les administrateurs avaient aussi leurs plaintes, ils ont grondé à la presse que Connally était inaccessible et peu communicatif. Sans le leadership du gouverneur, son idée de soins communautaires a été mise de côté pour des approches plus traditionnelles au nouveau ministère de la Santé mentale et de l'arriération mentale. Le département des parcs et de la faune fusionné était une pagaille dès le début, à jamais consumé par des arguments sur des questions telles que la branche qui devrait payer pour les crayons. Connally le rappellera plus tard comme son plus grand échec. Même son conseil de coordination bien-aimé a eu des douleurs d'accouchement et n'a jamais atteint la stature envisagée par Connally. Dans l'ensemble, son record n'était pas sans rappeler Jimmy Carter&rsquos : buts élevés, réalisations médiocres, écart trop important entre la rhétorique et la performance.

Connally's record en tant que secrétaire du Trésor, au moins en termes de ses relations avec la branche législative, a été beaucoup amélioré par rapport à son record de gouverneur. Il a fait passer la charge de Lockheed au Congrès et il a aidé à plaider en faveur du partage des revenus. Connally cite ces exemples dans ses discours de campagne comme preuve de sa capacité à s'entendre avec le Congrès. Sa devise, dit-il, est qu'il vaut mieux craindre qu'aimer et, bien sûr, Jimmy Carter a essayé l'approche inverse et n'a abouti à rien. Mais Connally était plus un lobbyiste qu'un homme d'État, il pouvait défendre les programmes de l'administration sans prendre la chaleur pour les lacunes personnelles et politiques de Richard Nixon et ce qu'il ne pouvait pas faire en tant que président.

Reste aussi à voir s'il pourra se forcer à faire face aux corvées de l'administration. Son dégoût pour cela remonte trop loin, c'est une partie fondamentale de sa personnalité. Il est facile d'imaginer John Connally si préoccupé par les négociations commerciales japonaises qu'il ignore le genre d'outrages mineurs que les bureaucrates commettent quotidiennement lorsqu'ils sont débridés. Le gouvernement est plein de sinécures, et à moins que l'homme au sommet ne le fasse savoir, il n'aura aucune de ces manigances et donne suite à l'engagement, les agences éroderont sa force et son soutien.

Mais si Connally n'a pas changé, peut-être que le reste d'entre nous a changé. Globalement, les théories économiques, que beaucoup considéraient comme élitistes il y a une décennie, sont plus acceptables aujourd'hui, rendues ainsi par l'aggravation de la crise économique et la futilité des vieilles solutions keynésiennes. Après que le gang de Richard Nixon ait amené une véritable conduite criminelle aux plus hauts niveaux du gouvernement, nous sommes peut-être prêts à faire la distinction entre un système de pillage de type Connally et la corruption. Et Jimmy Carter est certainement une preuve suffisante qu'avoir un marchand de roues à la Maison Blanche serait une si mauvaise idée après tout.

Quelles sont ses chances d'y arriver ? La plupart des sondages de préférence le placent au quatrième rang des républicains derrière Ronald Reagan, Gerald Ford et Howard Baker. Mais Ford est en marche, du moins pas encore, et la force de Baker est l'exposition plutôt que l'argent ou l'organisation. Les stratèges de Connally croient que la vraie course à la nomination se situe entre leur homme et Reagan, et ils prétendent être convaincus que Reagan peut s'accrocher. Ils disent que son âge montre, que dans ses rares apparitions publiques, il ressemble à une parodie de lui-même (mais ne l'a-t-il pas toujours ?), que sa campagne est endettée d'un demi-million de dollars, qu'une fois que Reagan commence à glisser, le favori syndrome qui a détruit Muskie en 1972 le prendra au piège. Si il commence à glisser. La primaire du New Hampshire a lieu le 26 février. La primaire de l'Illinois a lieu le 18 mars. Si Reagan est battu par l'Illinois, la sagesse dominante veut qu'il ne soit jamais battu s'il est battu ne serait-ce qu'une fois, il a terminé. L'idée est donc de l'arrêter quelque part, n'importe où, puis de commencer à chercher une position avec les autres survivants. Connally a des années de retard sur Reagan dans l'organisation, il n'a aucune chance de gagner dans une primaire qui met l'accent sur l'organisation, comme le New Hampshire & rsquos. Son meilleur coup contre Reagan est dans l'une des primaires du sud-est le 11 mars en Alabama, en Géorgie ou, très probablement, en Floride, où il a couru pratiquement même avec Reagan dans les caucus républicains de préférence présidentielle cet automne.

Connally croit que le succès ultime de sa campagne dépend de sa capacité à convaincre les gens de pénétrer ce qu'il appelle les mythes qui l'entourent. Mais les mythes ne sont pas vraiment des mythes : ils sont le côté obscur de John Connally. Son vrai problème est de convaincre les sceptiques qu'il y a un autre côté, et que ces nombreuses contradictions internes seront résolues pour le mieux. Ce n'est qu'alors qu'ils pourront décider s'ils veulent ce qu'est vraiment Connally : le précurseur d'une méritocratie américaine, une société dirigée par et pour des gagnants, où les intelligents, les sensés et les productifs peuvent enfin s'occuper de la gestion du pays.

C'est ainsi que la question de la personnalité de John Connally revient au jury une dernière fois. C'est un jury composé en grande partie de gens ordinaires, et peut-être que l'un d'entre eux devrait avoir le dernier mot. Alors que Connally terminait sa visite de ce quartier italien de Providence, le cortège des candidats, du personnel et de la police retournait vers le cortège de voitures en attente lorsqu'un homme ratatiné et mal rasé portant un T-shirt vert délavé lui a tendu la main. &ldquoQuand vous&rsquoez président,» le petit homme implorait, &ldquodon&rsquot oubliez les pauvres».» Mais il était trop tard. Connally était déjà descendu dans sa limousine qui l'attendait, pour poursuivre son destin, en bien ou en mal, et le message de ce devin moderne n'a pas été entendu.


Débordant d'histoire

Le gouverneur du Texas, John Connally, et sa famille ont élu domicile à Picosa Ranch tout au long de son mandat en tant que gouverneur du Texas, secrétaire à la Marine sous le président Kennedy et secrétaire au Trésor sous le président Nixon. Il est peut-être surtout connu pour sa présence dans le même véhicule que le président Kennedy le jour de l'assassinat du président à Dallas, Texas, le 22 novembre 1963.

Pendant son séjour dans l'arène politique, &ldquoBig John&rdquo Connally a accueilli une coterie étincelante de dirigeants mondiaux, de stars de cinéma et de dignitaires au ranch. Les invités comprenaient le président et Mme Nixon, le président Johnson et sa famille, Nelson et Happy Rockefeller, le président Ford et sa famille et plus encore. La présence de Connally se fait encore sentir dans de nombreux secteurs autour de la propriété. Les souvenirs des jours de Connally au bureau, les sculptures faites par leur fille et les artefacts apportés à la maison par la famille restent toujours.

L'un des morceaux d'histoire les plus remarquables est un impressionnant Magnolia qui se trouve à côté de la piscine à l'extérieur de la maison principale. Cet arbre a été cultivé à partir d'une coupe d'un Magnolia de la Maison Blanche. La coupure a été offerte à Mme Connally par le président et Mme Nixon lors d'un de leurs nombreux voyages.


Connally ྀ en tant que démocrate

John Connally a déjà été décrit comme un homme qui n'était à l'aise que dans un costume de 1 000 $ et entouré d'autres hommes vêtus de la même manière, ou quelque chose du même genre. Il était l'incarnation du démocrate conservateur et aurait attiré l'opposition de l'aile progressiste du parti même en une année autre que 1968. Une partie de la raison pour laquelle JFK était à Dallas en 1963 était d'aplanir une scission entre le Connally/conservateur l'aile du parti et l'aile progressiste de Yarborough et d'autres qui se sont développées après que Connally a été élu gouverneur en 1962.

En tant que candidat en 1968, Connally aurait été le seul personnage qui pourrait réellement conduire un libéral à diriger un tiers. Il était pro-guerre et pro-business et n'était pas considéré comme solide sur toute question préoccupant les libéraux. Si vous pensez que la Convention de Chicago était moche, une Convention sur le point de nommer Connally l'aurait été. intéressant, c'est le moins qu'on puisse dire.

Mais j'ai vraiment du mal à trouver un scénario où il soit nominé. C'était le dernier cycle avant les réformes McGovern-Fraser et les chefs de parti avaient encore beaucoup d'influence sur qui serait le candidat. Un autre Texan après LBJ est assez dur, mais Connally n'était le favori de personne d'autre que des démocrates pro-business les plus conservateurs. Les travaillistes auraient eu un problème, les militants des droits civiques auraient eu un problème et les militants anti-guerre auraient eu un problème. Le parti se divise de mille manières et de nombreux démocrates restent à la maison ou, si quelqu'un comme McCarthy devient troisième parti – enfin 4e parti en 68 – votez pour cela. Fait intéressant, Nixon n'a probablement pas besoin de mettre en œuvre une stratégie du Sud, car la scission du parti démocrate fonctionne pour lui. Vous vous retrouvez probablement avec une victoire assez importante de Nixon alors que Nixon s'assoit et permet aux démocrates de se manger les uns les autres.

Si vous voulez vraiment que cela fonctionne, vous devez donc changer John B. Connally. Vous devez lui faire tout ce qu'il n'était pas dans OTL. Un scénario dans ce sens serait une sorte de conversion libérale, pas de RFK en cours d'exécution pour une raison quelconque et Connally agitant la chemise sanglante de Dallas et prétendant être l'héritier de JFK. Le POD là-bas est probablement Dallas et une sorte de réaction à l'assassinat qui change la vie et est profonde. Ici, vous parleriez du traumatisme d'avoir été abattu et éclaboussé par le sang et le cerveau de JFK ayant un effet bien différent sur lui qu'OTL. Ce n'est pas génial, mais c'est le mieux que je puisse trouver.


John Conlee

L'un des chanteurs les plus respectés à émerger à l'époque des cow-boys urbains, John Conlee était connu pour son superbe goût pour le matériel et sa voix typiquement mélancolique. Conlee est né et a grandi dans une ferme de tabac à Versailles, dans le Kentucky, en 1946, et a commencé à jouer de la guitare lorsqu'il était enfant, jouant à la radio locale à l'âge de dix ans. Il a continué à chanter avec le chœur du barbier de la ville, mais n'a pas d'abord poursuivi sa carrière musicale, devenant plutôt un entrepreneur de pompes funèbres agréé. Il a également travaillé comme disc-jockey dans de nombreuses stations de radio de la région et a établi des liens importants avec l'industrie via cette région lorsqu'il a déménagé à Nashville en 1971. Cinq ans plus tard, la démo de Conlee lui a valu un contrat avec ABC. Il a sorti quelques singles, mais n'a été accepté qu'en 1978, "Rose Colored Glasses", une chanson qu'il avait co-écrite avec un journaliste de sa station de radio, qui a explosé dans le Top Five du pays. Conlee a passé la décennie suivante à marquer coup après coup, presque tous dirigés par le producteur Bud Logan. Il a eu deux numéros un rien qu'en 1979 - "Lady Lay Down" et "Backside of Thirty" - et quatre succès numéro deux jusqu'en 1981, dont "Before My Time", "Friday Night Blues", "She Can't Dis ça plus" et "La photo de Miss Emily". Conlee est revenu au sommet des charts trois fois au cours de 1983-1984 avec "Common Man", "I'm Only in It for the Love" et "In My Eyes", et a eu son dernier numéro un en 1986 avec "Got Mon cœur est sur toi." Tout compte fait, Conlee a fait 19 fois le Top Ten jusqu'en 1987, lorsqu'il est passé de MCA à Columbia et a atteint le Top Five avec "Domestic Life". Jamais beaucoup pour les tournées, Conlee a également réduit ses activités d'enregistrement, consacrant plutôt son temps à des œuvres caritatives (souvent au nom d'agriculteurs américains), élevant sa famille et gérant sa propre ferme à l'extérieur de Nashville.


Connally, John

Assassinat de Kennedy

John B. Connally, Jr., et le sénateur Ralph Yarborough, tous deux démocrates. Pour présenter une démonstration d'unité, le président a décidé de faire le tour de l'État avec les deux hommes. Le vendredi 22 novembre 1963, lui et Jacqueline Kennedy étaient dans une limousine décapotable roulant lentement dans un cortège de voitures…

John B. Connally dans un cortège de voitures décapotables à Dealey Plaza. Oswald a pris un bus et un taxi pour se rendre à sa maison de chambres, est parti et à environ un mile de là a été arrêté par le patrouilleur J.D. Tippit, qui croyait qu'Oswald ressemblait au suspect déjà décrit au cours de la…

… la gorge du président a également causé les blessures du gouverneur Connally. Cependant, le témoignage du gouverneur Connally et certains autres facteurs ont donné lieu à des divergences d'opinion quant à cette probabilité, mais il ne fait aucun doute dans l'esprit d'aucun membre de la Commission que tous les coups de feu qui ont causé la mort du président…

John Connally et sa femme (qui étaient assis dans des strapontins devant les Kennedy) au prochain arrêt du président, le Trade Mart, où Kennedy devait prononcer un autre discours. On estime que 200 000 personnes ont parcouru la route d'environ 16 km jusqu'au Trade Mart.

Élection présidentielle de 1972

…le ticket en faveur de John Connally. Connally a plutôt aidé Nixon en formant des « démocrates pour Nixon ». Le démocrate de longue date et ami de l'ancien président Lyndon B. Johnson n'a pas pu avaler l'idée de McGovern à la Maison Blanche.

Élection présidentielle de 1980

… Le secrétaire au Trésor et gouverneur du Texas John Connally et l'ancien représentant et directeur de la Central Intelligence Agency George Bush.


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