Lockheed F-5 Photo Lightning

Lockheed F-5 Photo Lightning

Lockheed F-5 Photo Lightning

Les F-5 Photo Lightnings étaient basés sur le P-38G et les modèles ultérieurs. C'était la version la plus nombreuse du Photo Lightning et l'un des avions de relations publiques les plus importants de la Seconde Guerre mondiale. Il pouvait transporter une grande variété de caméras, certains avions transportant jusqu'à six caméras.

F-5A

Le F-5A était basé sur le P-38G. Un total de 180 ont été construits, en trois blocs de production, chacun basé sur le bloc équivalent P-38G (20 F-5A-1, 20 F-5A-3 et 140 F-5A-10). Le F-5A emportait une combinaison de caméras verticales et obliques.

F-5B-1-LO

200 F-5B-1-LO ont été commandés en même temps que le P-38J, en utilisant le nez de caméra du F-5A.

F-5C-1

À partir du F-5C-1, la majorité des F-5 Photo Lightnings étaient des conversions plutôt que des constructions spéciales. 128 F-5C-1 ont été convertis à partir du P-38J-5.

XF-5D

Un seul F-5A-10 a été converti en prototype XF-5D. Cela impliquait d'adapter la position d'un navigateur dans un nez modifié, avec une pointe et un toit vitrés. Le XF-5D transportait une seule caméra et deux mitrailleuses de 0,50 pouces.

F-5E-2

Les 100 F-5E-2 ont été convertis à partir de P-38J-15 sur le terrain. Ils avaient des fenêtres de caméra plus grandes que les F-5 précédents, entourés d'un carénage en forme de larme.

F-5E-3

105 F-5E-3 ont été convertis à partir de P-38J-25.

F-5E-4

508 F-5E-4 ont été convertis à partir de P-38L.

F-5F et F-5F-3

Ces deux modèles étaient des P-38L-5-LO modifiés.

F-5G

Le F-5G est doté d'un nez de caméra redessiné. Il avait cinq fenêtres de caméra - une caméra avant sur le bout du nez, une fenêtre rectangulaire et une fenêtre octogonale sous le nez pour les caméras verticales et une fenêtre de chaque côté du nez pour les caméras obliques. Soixante-trois F-5G ont été convertis à partir du P-38L-5.


Lockheed F-5 Photo Lightning - Histoire

De nombreux escadrons avaient leurs propres insignes, souvent créés par les hommes eux-mêmes.

Voici quelques-uns:

Nous avons quelques-uns des produits d'insignes Photo Recon Squadron disponibles dans notre boutique CafePress.

Veuillez nous informer si vous en connaissez d'autres afin que nous puissions les ajouter ici!

Les avions de reconnaissance photo P󈛊 (appelés F𔂮 et F𔂯) et leurs pilotes étaient les yeux de l'AAF. Leur seule arme était une caméra.

Le F𔂮 était la première version du Lightning non armé, et le F𔂯 était une extension de cette conception (basée sur le P󈛊E). Le F𔂯 portait de 3 à 5 caméras de précision dans le nez, qui pouvaient être actionnées par télécommande depuis le cockpit.

Parce qu'il n'a pas d'armement, le F𔂯 était beaucoup plus léger et donc plus rapide que les P󈛊 standard, un avantage certain dans les cieux hostiles au-dessus du territoire ennemi.

Beaucoup de gens ont dit que les pilotes de reconnaissance photographique faisaient tout ce que les pilotes de combat faisaient - mais ils l'ont fait sans aucun pistolet (autre que le .45 qu'ils transportaient dans le cockpit). La vitesse et l'altitude étaient la seule protection dont disposait le Photo Joe.

Ils ont volé en territoire ennemi (sans canons)

Ils devaient participer à des combats de chiens (sans armes) - essentiellement en évitant les avions ennemis qui les avaient repérés.

Ils ont été appréciés pour la collecte de renseignements avant la frappe et l'évaluation des dommages après la frappe.

Un poème écrit pour et dédié à "Photo Joes"

À : Photo-Recon Joe
Par : Tom McGuire

De tous les pilotes de l'Air Force que j'admire le plus profondément,
Je donne mon vote de premier ordre à Photo-Recon Joe
Qui fait cavalier seul, sans armes, et brave le feu de l'ennemi
En prenant des photos cruciales qui sonnent le glas de l'ennemi de l'Axe.

Avant le son de son Lightning, son F𔂯 se glisse au niveau de la cime des arbres
Trop tard ils l'entendent venir, maintenant il est déjà passé
Une forme clignotante, un coup de vent, le diable à queue fourchue,
Ses photos prises, vitesse à la maison, pas plus haut qu'un mât.

Sur les listes d'as de la chasse, son nom n'est jamais inscrit,
Et malheureusement, il est vite oublié après la fin de la guerre,
Mais les historiens de la guerre savent que des photos inestimables de F𔂯
L'invasion de la Normandie, donc les attaques aériennes, maritimes et terrestres se sont toutes mélangées.

"Sans escorte, sans armes et sans peur" Joe s'envole avec courage
Dans l'Axe Reich mortel, où la mort attend dans cet air trouble.
Mais il continue, il tourne ses films, et gagne cher son salaire
Par ces « dés », des missions remplies de flack que lui seul oserait.

Alors maintenant, je lève un toast reconnaissant à Photo-Recon Joe,
Et, Joe, je m'incline aussi devant toi - et crois-moi, je m'incline bien bas.

C'est la seule vidéo que j'ai pu trouver jusqu'à présent spécifiquement sur la reconnaissance photo. Il n'a pas de son, il n'y a donc rien de mal avec votre ordinateur. (Notez l'ouverture de l'appareil photo sur le côté sur la photo ci-dessous.)

Voici quelques bonnes sources pour en savoir plus sur "Photo Joes"

"C'était une vraie trouvaille."


Co-écrit par notre propre historien de l'Association P󈛊, John Stanaway!

"Super livre ! Va avec toutes les histoires que j'ai jamais entendues de mon père en grandissant. »

Nous ne sommes pas affiliés à l'USAF ou à Lockheed.
L'ensemble de notre opération est entièrement pris en charge par des personnes comme vous.

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Avion de chasse américain de la Seconde Guerre mondiale, le Lockheed P-38 Lightning

Reportage photo (dans le sens des aiguilles d'une montre à partir du haut leFt) : (1) Un Lockheed P-38 Lightning en vol (2) Un Lockheed P-38 Lightning de la base AAF d'Orlando, en Floride, transporte deux bombes de 1 000 lb dans le cadre d'un test de capacité en mars 1944 (3) Un autre P- 38 Foudre en vol (4) Vue du cockpit d'un P-38G

Il a été appelé « der Gabelschwanz Teufel ou diable à queue de fourche » par l'armée de l'air nazie Luftwaffe et « Ni hikoki ippairotto ou deux avions, un pilote » par les Japonais. Le Lockheed P-38 Lightning a été développé selon une exigence de l'US Army Air Corps et a été introduit en 1941. Une seule nacelle centrale contenait l'armement et le cockpit et les doubles flèches distinctives définissaient le P-38.

Le Lockheed P-38 Lightning a été utilisé dans plusieurs rôles tels que le bombardement en palier, le bombardement en piqué, les combats de nuit, l'attaque au sol, les missions de reconnaissance photo et plus largement en tant que chasseur d'escorte à longue portée équipé de réservoirs largables sous ses ailes.

Il a connu le plus de succès dans le théâtre d'opérations du Pacifique de la Seconde Guerre mondiale et dans le théâtre d'opérations Inde-Chine-Birmanie. Les meilleurs pilotes américains Richard Bong (40 victoires) et Thomas McGuire (38 victoires) ont tous deux remporté leurs victoires aériennes dans le P-38. Jusqu'à l'introduction d'un grand nombre de Mustang P-51D vers la fin de la guerre, le P-38 était le principal avion de chasse à long rayon d'action des forces aériennes de l'armée américaine dans le théâtre du Pacifique Sud-Ouest.

Pour un avion de chasse, le P-38 était exceptionnellement moins bruyant. Son échappement est étouffé par les turbocompresseurs ou les dispositifs d'induction forcée qui augmentent l'efficacité du moteur en forçant de l'air supplémentaire dans la chambre de combustion du moteur. Le P-38 était le seul avion de chasse américain en production tout au long de l'engagement américain dans la guerre.

Le 1er lieutenant H. A. Blood examine les munitions pour le seul 20 mm M2 dans le nez d'un Lockheed P-38 Lightning

Au total, 10 037 P-38 ont été produits, dont 18 modèles distincts, et le coût unitaire de l'avion était de 97 147 $ en 1944. Il avait une vitesse de pointe de 713 km/h ou 443 mph et était 100 mph plus rapide que tout autre avion lors de son introduction. Lockheed XP-49 (introduit en novembre 1942) et Lockheed XP-58 (introduit en juin 1944) étaient les deux versions améliorées du P-38.

En une seule minute, les P-38 pouvaient grimper à 3 300 pieds. Il avait une vitesse de croisière de 443 km/h ou 275 mph. La vitesse de croisière est la vitesse de l'avion où le vol est le plus économe en carburant. La longueur du P-38 était de 32 pieds ou 12 m et l'envergure des ailes de 52 pieds ou 16 m. Un moteur Allison V-1710 refroidi par liquide y a été utilisé.

Quatre P-38H volant en formation

Le Lockheed P-38 Lightning a également doublé les capacités menaçantes à longue portée jusqu'à 1 150 milles. Il était également capable de transporter une charge utile plus importante que les B-17.

L'ingénieur en chef de Lockheed Corporation, Hall Hibbard et son assistant Kelly Johnson, le célèbre innovateur aéronautique américain et ingénieur système, ont conçu le Lockheed P-38 Lightning en 1937. Le premier de son prototype XP-38 a volé pour la première fois le 27 janvier 1939.

Les armements du P-38 étaient concentrés dans le nez de l'avion contrairement à la plupart des avions américains qui avaient des canons montés sur les ailes. Cette conception l'a aidé à réduire les convergences de motifs et donc à augmenter la portée du canon. Il pouvait tirer sur des cibles à des distances allant jusqu'à 1 000 verges ou 914 mètres. Les canons étaient un puissant mélange de quatre mitrailleuses de calibre 0,50 (0,50 in ou 12,7 mm) et d'un canon automatique Hispano Suiza HS .404 de 20 mm (0,79 in).

La section Histoires d'innovation du site Web de la société américaine mondiale d'aérospatiale, de sécurité, de défense et de technologie de pointe Lockheed Martin a rendu compte des exploits remarquables des avions Lockheed P-38 Lightning pendant la Seconde Guerre mondiale. Comme une force naturelle, le P-38 était imprévu, rapide et immensément puissant. Le 14 août 1942, un pilote américain de son P-38 décolle du ciel au-dessus de l'Islande. La cible de l'avion était un bombardier de patrouille allemand Focke-Wulf Fw 200 Condor, un avion quadrimoteur allemand à longue portée, tout en métal et amp. L'équipage allemand n'avait jamais rencontré d'avion comme celui-ci auparavant.

P-38 Orlando, Floride – À peine visibles sous les ailes d'un Lockhead P-38 Lighting se trouvent les bombes mortelles avec lesquelles cet avion polyvalent peut faire exploser les troupes, les navires et les emplacements de canons ennemis. Comme l'ont montré les récentes démonstrations au centre tactique de l'AAF à Orlando, en Floride, le Lockhead P-38, maintenant utilisé comme chasseur-bombardier, est capable de transporter des charges de bombes allant jusqu'à 2 000 livres, offrant ainsi aux Alliés une autre arme puissante. pour une utilisation contre l'Allemagne et le Japon dans l'offensive à venir.

Le design distinctif rendait le P-38 élégant et son pilote tirait 400 coups par minute avec ses mitrailleuses montées sur le nez. Le Condor nazi a été envoyé en quelques secondes et il a marqué le premier engagement américain réussi d'un avion allemand pendant la Seconde Guerre mondiale.

Le P-38 a montré sa polyvalence en Afrique du Nord en 6 mois. Puis un pilote allemand hystérique s'est rendu aux troupes alliées dans un camp allié près de la Tunisie tout en pointant vers le ciel et en répétant une phrase encore et encore - « der Gabelschwanz Teufel » ou le diable à queue fourchue !

La robustesse et la polyvalence du P-38 étaient légendaires. Il a attaqué les ennemis au sol, avait la capacité de couler des navires, de paralyser des chars, de détruire des casemates et d'abattre de nombreux bombardiers et avions de chasse sur tous les théâtres de la Seconde Guerre mondiale.

Reconnaissance photo Lockheed F-5 Lightning photographié contre la campagne anglaise à partir de l'installation de la caméra verticale d'un autre éclairage photo.

Un P-38 modifié a été choisi pour les premiers allers-retours de la mission alliée à Berlin. En 1943, les briseurs de code américains ont appris l'existence d'un vol d'inspection dans le Pacifique par l'amiral japonais Isoroku Yamamoto, l'architecte de l'attaque de la base américaine de Pearl Harbor. 16 avions P-38G ont été rapidement envoyés pour effectuer une mission en cinq étapes d'environ 1 000 milles de long (Opération Vengence) pour intercepter Yamamoto et son escorte de 6 chasseurs Mitsubishi A6M Zero et 2 bombardiers Mitsubishi G4M1.

La mission réussie menée par les P-38G a assuré la mort de 19 combattants japonais dont Yamamoto. Deux bombardiers japonais ont également été détruits lors du raid. 1 P-38G a été perdu et 1 pilote américain a également été tué au cours de la mission. Le moral des Alliés s'est envolé tandis que le moral de la marine japonaise a été écrasé après le raid. Cela a également préparé le terrain pour une victoire des Alliés sur le théâtre de la guerre du Pacifique.

Les membres de l'équipe au sol du 459th Fighter Squadron, surnommé le “Twin Dragon Squadron”, travaillant sur un Lockheed P-38 sur une base aérienne de Chittagong, Inde – janvier 1945. (72611 A.C.) .

L'héritage du Lockheed P-38 Lightning reste inégalé puisqu'il a effectué plus de 130 000 missions dans différents théâtres à travers le monde. Les pilotes de P-38 ont abattu plus d'avions japonais que tout autre chasseur et ont pris plus de 90 % des photographies de reconnaissance aérienne des Alliés au-dessus de l'Europe. Les P-38 ont pris leur retraite de l'US Air Force en 1949. Le dernier P-38 a pris sa retraite en 1965 au Honduras.

Un pilote d'essai de P-38, le colonel Ben Kelsey, a résumé l'héritage de l'oiseau de guerre. Il a dit "(Ce) vieux canard confortable volerait comme un enfer, se battrait comme une guêpe à l'étage et atterrirait comme un papillon."

Récit vidéo : Documentaire sur l'avion de chasse américain de la Seconde Guerre mondiale Lockheed P-38 Lightning


F-35 : Défauts, défauts et foutaises

La grande vente était son « communauté », sa furtivité et son intelligence. C'était une réussite de conception rencontrée avec des tapes dans le dos et des tapes dans le dos. Cependant, ils s'avéreraient tous également être la cause de sa chute et quelque chose qui a vu le budget initial de 200 milliards de dollars du programme monter en flèche à plus de 400 milliards de dollars (sans parler des billions, oui billions de dollars qu'il en coûtera pour fonctionner au cours 50 ans).

Concevoir un avion de chasse qui apaise trois corps militaires différents n'est pas aussi simple qu'il n'y paraît. La demande de STOVL de la part des marines signifiait qu'un grand ventilateur devait être conçu à l'intérieur du corps de l'avion pour ne pas compromettre sa coque furtive - il gardait donc un contour lisse, ininterrompu et indétectable.

Le grand ventilateur pour l'atterrissage vertical du F-35B a donné un avion plus lourd, plus lent et moins agile que prévu, et l'effet d'entraînement pour les autres variantes signifiait que sa baie médiane n'était pas assez profilée. Cela signifiait que les avions plus anciens qu'il remplaçait étaient non seulement plus rapides mais plus agiles.

L'autre problème rencontré avec la « communauté » était le fait que si un problème était détecté sur l'une des variantes du F-35, il entraînerait alors l'immobilisation de toute la flotte - dans la marine, l'armée de l'air et les marines. C'est pourquoi aujourd'hui, vous êtes plus susceptible de trouver environ 25 % de parties communes à travers le JSF plutôt que les "70 à 90 %" optimistes.

Pour atteindre sa capacité de furtivité, cela signifiait également que le F-35 ne pouvait pas transporter de munitions comme des missiles sur ses ailes, mais qu'il devrait plutôt les stocker à l'intérieur de sa coque. Avec le grand ventilateur occupant de l'immobilier, cela signifie qu'il ne peut pas transporter autant de munitions que les avions plus anciens qu'il remplaçait. Lockheed Martin a fait une refonte pour perdre du poids en remplaçant les pièces par des versions plus minces, mais le jinx du F-35 s'est à nouveau bloqué alors qu'un rapport du Pentagone prétendait qu'il rendait le chasseur moins durable.


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Lockheed Martin F-35B Lightning :

  • Centrale électrique: un turboréacteur Pratt & Whitney F135 évalué à 40 000 lb (177,88 kN) avec postcombustion et 40 500 lb (180,10 kN) pour le décollage vertical
  • Longueur: 51ft 2¼in (15.60m)
  • Hauteur: 14ft 3½in (4.36m)
  • Envergure: 35 pieds (10,70 m)
  • Surface de l'aile : 460 pieds carrés (42,70 m2)
  • Masse maximale au décollage : environ 60 000 lb (27 216 kg)
  • Vitesse maximum: Mach 1,6
  • Rayon de combat : sur le carburant interne plus de 450nm (833km)
  • Altitude maximale : 50 000 pieds
  • Armement: généralement deux AAM et deux bombes transportées à l'intérieur, avec une nacelle de canon de 25 mm en option et des pylônes sous les ailes permettant aux magasins de transporter jusqu'à 15 000 lb (6 800 kg)

Cheval de bataille : comment le P-38 Lightning a gagné la Seconde Guerre mondiale

L'avion était une impressionnante combinaison chasseur/bombardier.

En raison en grande partie de leur utilisation dans les forces aériennes de l'armée américaine d'après-guerre et de la prolifération actuelle au sein de la communauté des spectacles aériens, le North American P-51 Mustang est considéré par beaucoup comme le chasseur américain le plus important de la Seconde Guerre mondiale. En réalité, cependant, le P-51 était relativement tardif dans la guerre, et même s'il a réalisé un record remarquable au cours de la dernière année de la guerre en Europe, ce n'est pas le chasseur qui a permis aux forces alliées d'acquérir la supériorité aérienne sur l'Axe. Au moment où la Mustang redessinée a fait son apparition dans le ciel européen à la fin de l'hiver 1944, les forces aériennes alliées nettoyaient déjà le ciel en Europe et dans le Pacifique des avions allemands et japonais et étaient en train de gagner l'air complet. supériorité. Tout cela était dû au bimoteur Lockheed P-38 Lightning et au monomoteur Republic P-47 Thunderbolt. Et sur le théâtre du Pacifique, le P-38 a été le chasseur préféré jusqu'à la fin de la guerre, même devant le futur célèbre Mustang.

Lockheed a commencé à développer le P-38 Lightning en 1937 en tant que première entreprise de l'entreprise sur le marché des avions militaires à un moment où l'armée américaine modernisait ses forces aériennes en réponse aux développements en Europe. Bien que l'armée soit quelque peu sceptique quant à la promesse de Lockheed d'un avion de plus de 400 mph, la conception du chasseur bimoteur a été approuvée à la mi-1937, et en janvier 1939, le prototype a effectué son premier vol. Le président Franklin D. Roosevelt venait d'ordonner une augmentation de la production de nouveaux modèles de chasseurs, et l'armée a donné à Lockheed une commande de 13 avions d'essai en avril 1939. Une commande de suivi pour 69 avions de production a été attribuée par l'armée en septembre. Malgré l'échec de l'entreprise à livrer le premier des avions d'essai, Lockheed reçut une énorme commande de 607 P-38 en août 1940, car les événements en Europe indiquaient une possible implication future des États-Unis dans la guerre qui n'avait augmenté de fureur que quelques-uns. semaines avant. Des problèmes de production ont retardé les livraisons. Le 7 décembre 1941, seuls 69 Lockheed P-38 étaient en service dans l'US Army Air Corps.

En raison de la valeur de l'avion en tant qu'intercepteur à haute altitude, des P-38 ont été détenus aux États-Unis pour la défense du territoire pendant les premiers mois de l'engagement américain dans la guerre, à l'exception d'une poignée qui ont été envoyés au nord de l'Alaska à la fin du printemps de 1942. C'est donc dans les Aléoutiennes que le célèbre Lightning fait ses débuts au combat. Les P-38 de la onzième Air Force ont été principalement affectés à l'escorte des bombardiers Consolidated B-24 Liberator à longue portée, mais ont également servi dans des rôles d'attaque au sol et de reconnaissance.

Les premiers groupes de chasseurs Lockheed P-38 Lightning à se déployer à l'étranger

Des plans ont été faits pour déployer plusieurs escadrons de P-38 en Angleterre, mais la logistique de livraison était difficile. Les 1er, 14e et 82e groupes de chasse ont été les premiers groupes de P-38 à se rendre outre-mer, rejoignant la 8e Air Force en Angleterre. Le 1er resta quelque temps en Islande, puis continua vers l'Angleterre où les trois groupes effectuèrent quelques missions au-dessus de la France sans engager la Luftwaffe.

À l'automne 1942, les trois groupes reçurent l'ordre de se déployer en Afrique du Nord pour rejoindre la Douzième Force aérienne nouvellement organisée, qui avait été créée pour soutenir les forces américaines affectées à l'opération Torch, l'invasion de l'Afrique du Nord. Un quatrième groupe, le 78th Fighter Group, était détenu en réserve « stratégique » en Angleterre. Lorsque les trois groupes se sont déployés en Afrique, aucun d'entre eux ne s'était engagé dans des combats air-air et rien n'indiquait comment le P-38 allait jouer ce rôle.

Les groupes P-38 Lightning ont été en proie à des problèmes - deux ont été perdus lors d'une attaque aérienne ennemie le 20 novembre et dans la nuit du 21 novembre, six avions ont été perdus lorsqu'ils ont tenté d'atterrir sur une base avancée après la tombée de la nuit. Trois jours plus tard, les P-38 remportent leurs premiers succès en abattant plusieurs transports allemands et italiens près de Gabès en Tunisie. Les P-38 ont été utilisés dans une variété de rôles en Afrique du Nord. En plus de leurs fonctions normales de chasseurs consistant à intercepter les formations ennemies et à escorter des bombardiers amis, ils ont également été utilisés dans un rôle d'attaque au sol, mitraillant les véhicules ennemis et les concentrations de troupes. Leur plus grande portée et leur endurance ont fait des P-38 les seuls chasseurs du théâtre capables des missions les plus longues.

Au début de 1943, les groupes P-38 en Afrique du Nord manquaient désespérément d'avions, forçant le commandant de la Douzième Force aérienne, le général James H. Doolittle, à parcourir le Royaume-Uni à la recherche d'autres Lightnings. Lorsque le commandant de l'armée de l'air, le général Henry H. « Hap » Arnold est venu à Casablanca pour une conférence de haut niveau, il a reconnu la gravité de la situation. Il a ordonné que tous les P-38 restants en Angleterre soient envoyés en Afrique du Nord et que des P-38 supplémentaires soient envoyés directement en Afrique du Nord par bateau depuis les États-Unis. Son ordre a également fait descendre les avions et les pilotes du 78th Fighter Group d'Angleterre pour renforcer les trois groupes de la Douzième Air Force que d'autres membres du groupe sont restés en Angleterre pour se rééquiper en P-47.

En raison du contrôle naval britannique de la Méditerranée, l'armée allemande en Afrique du Nord dépendait fortement du ravitaillement et du renforcement aériens. Au début du printemps 1943, les forces aériennes alliées décidèrent de faire des transports allemands une cible majeure. P-38 La foudre balaye la Méditerranée est devenue l'ordre du jour.

« Massacre du dimanche des Rameaux »

Le matin du 5 avril, un groupe de 26 Lockheed P-38 a intercepté une formation allemande de 50 à 70 transports Junkers Ju-52 escortés par une trentaine d'autres avions, dont des chasseurs Messerschmitt Me-109 et des bombardiers en piqué Junkers Ju-87. L'action a abouti à des réclamations de 11 des transports et quatre autres avions allemands abattus pour une perte de deux P-38.

Une autre formation P-38 escortant des bombardiers moyens B-25 Mitchell nord-américains lors d'une attaque à basse altitude contre des navires a revendiqué 15 chasseurs allemands. Au cours de la semaine suivante, les P-38 ont réclamé des dizaines de transports allemands et des dizaines de combattants. Les succès des P-38 ont préparé le terrain pour le « Massacre du dimanche des Rameaux », lorsque les chasseurs Curtiss P-40 Tomahawk et Supermarine Spitfire ont intercepté une grande formation de transports allemands et en ont réclamé une centaine, coupant efficacement les lignes d'approvisionnement allemandes vers l'Afrika Korps. , qui luttait pour sa vie en Afrique du Nord.

Le détournement des P-38 vers l'Afrique du Nord a laissé les forces de chasse américaines en Angleterre à un niveau très bas. En fait, le 4th Fighter Group équipé de P-47 était la seule unité de chasse américaine en Angleterre au printemps 1943. Torch a demandé que les groupes P-38 d'origine soient remplacés par des groupes P-47 en Angleterre, mais le P-47 monomoteur lourd n'avait pas la portée d'une escorte à longue portée. De nouveaux groupes de chasseurs ont été organisés aux États-Unis et équipés de P-38, puis déplacés en Angleterre pour des missions d'escorte avec le Eighth Fighter Command. Leur portée plus longue a fait des P-38 les seuls chasseurs capables de rester avec les bombardiers lors des raids de pénétration profonde en Allemagne, et les P-38 ont été les premiers chasseurs alliés au-dessus de Berlin.

La polyvalence du P-38 en a fait un avion approprié pour de nombreuses missions, dont l'une était une attaque audacieuse à basse altitude qui était une répétition de l'opération Tidal Wave contre les champs de pétrole et les raffineries de Ploesti, Roumanie, faite par B -24 le 1er août 1943. Le 10 juin 1944, une formation de 36 P-38 transportant des bombes de 1 000 livres est envoyée à Ploesti, escortée par 39 autres P-38 ne portant pas de bombes. Vingt-trois éclairs ont été perdus lors de cette mission désastreuse, beaucoup à cause de la flak mortelle qui a fait de Ploesti la deuxième cible derrière Berlin comme la cible la plus lourdement défendue d'Europe.

Le P-38 était également indispensable pendant la guerre du Pacifique, mais la faible priorité du théâtre a maintenu le chasseur bimoteur hors de la région jusqu'à la fin de 1942. Les premiers escadrons de chasse américains dans le Pacifique étaient équipés du Bell P- 39 Airacobra et le P-40, tous deux nettement inférieurs aux meilleurs chasseurs japonais.

Lorsque le général George C. Kenney reçut l'ordre de se rendre en Australie pour prendre le commandement des unités aériennes dans la zone d'opérations du Pacifique Sud-Ouest, il demanda au général Henry H. Arnold des P-38 pour remplacer les anciens modèles. Kenney a également demandé un jeune lieutenant particulièrement agressif nommé Richard Ira Bong qu'il avait appelé sur le tapis pour des acrobaties aériennes non autorisées à basse altitude dans un P-38, y compris en boucle autour du Golden Gate Bridge. Bong deviendra plus tard l'as des as américain avec 40 victoires confirmées dans un P-38.

Lorsque les premiers P-38 sont arrivés en Australie, on a découvert qu'ils avaient des problèmes de conception et leurs débuts au combat ont été retardés. Mais à la fin de 1942, les P-38 avaient remplacé certains des P-39 du 35th Fighter Group et allaient bientôt faire connaître leur présence aux Japonais dans le ciel de la Nouvelle-Guinée. Le 49th Fighter Group était toujours équipé de P-40 mais allait bientôt passer au Lightning.

Victoire par accident : Lockheed P-38 dans le théâtre du Pacifique

La première victoire des P-38 dans le Pacifique est plus un accident qu'une attaque délibérée. Pendant plusieurs semaines, les pilotes de P-38 ont eu peu de succès à rencontrer des avions japonais, les pilotes japonais semblaient éviter les chasseurs à double flèche. Fin novembre, un vol de P-38 patrouillait au-dessus de l'aérodrome de Lae et provoquait des railleries aux Japonais par radio lorsqu'un des pilotes de chasse japonais a décidé de décoller. Un jeune pilote de P-38 de la Nouvelle-Orléans nommé Ferrault est descendu pour attaquer le chasseur japonais, puis s'est souvenu qu'il transportait des bombes et les a rapidement larguées. Son plan était de revenir et d'attaquer le chasseur japonais dès que ses roues seraient rentrées. Les bombes sont tombées dans l'eau au bout de la piste. Le malheureux pilote japonais a volé dans l'eau qui avait été projetée vers le ciel par les explosions et s'est écrasé dans la baie. Le général Kenney a dit au jeune Cajun qu'il ne méritait pas la médaille de l'air promise qui devait aller au premier pilote de P-38 à remporter une victoire puisqu'il n'avait pas abattu l'avion japonais, mais plus tard dans la soirée, il est allé à l'escadron et lui a remis la médaille.

Le 27 décembre 1942, c'est le jour où le P-38 a commencé à envahir le ciel du sud-ouest du Pacifique. Un vol de 12 Lightnings était en alerte à l'aérodrome de Laloki à Port Moresby lorsqu'ils ont appris qu'une grande formation japonaise se dirigeait vers eux. Le capitaine Thomas J. Lynch, qui avait déjà remporté quelques succès avec les P-39, a fait décoller les P-38 et est monté pour intercepter la formation de 25 chasseurs et bombardiers en piqué japonais.

À la fin de la bataille, 15 membres de la formation japonaise avaient été revendiqués (l'histoire officielle de l'armée de l'air pendant la Seconde Guerre mondiale répertorie neuf chasseurs japonais et deux bombardiers en piqué détruits). Lynch lui-même en a revendiqué deux, tout comme Bong. Le lieutenant Kenneth Sparks a également réclamé une paire de combattants japonais.

Apparemment, les deux victoires de Bong sont le résultat de son agressivité. Bien qu'il ait une belle apparence innocente - Kenney l'appelait un "chérubin" - Bong était très agressif à l'intérieur. Il n'était pas particulièrement bon tireur, mais c'était un pilote exceptionnel et il a remporté la plupart de ses victoires précédentes en se rapprochant le plus possible de sa proie et en « plaçant les canons directement dans le cockpit ».

Lors de sa première action, Bong aurait été séparé du reste de la formation et se serait retrouvé entouré de plusieurs avions japonais. Il a rapidement abattu deux et s'en est sorti indemne. Bong a remporté ses 40 victoires aériennes dans des P-38, mais est décédé à la fin de la guerre en testant un nouveau chasseur à réaction.

Les moteurs jumeaux et la plus longue portée des P-38 en faisaient le chasseur idéal pour la zone d'opérations du Pacifique Sud, et le général Millard Harmon a constamment demandé au général Arnold des P-38 pour son théâtre. À la fin de l'automne et à l'hiver 1942, les forces alliées ont lutté pour arracher le contrôle de Guadalcanal aux Japonais. Henderson Field avait été l'objectif majeur des Marines qui ont initialement débarqué sur l'île, et une lutte majeure a eu lieu pour le contrôler.

Des avions japonais ont organisé des raids constants sur Henderson Field, détenu par les États-Unis, qui était défendu par des chasseurs obsolètes Marine Grumman F4F Wildcat et des P-39 et P-400 de l'armée américaine, le P-400 était une version d'exportation du P-39 Airacobra. Les F4F et les P-39/P-400 manquaient de performances et étaient incapables de rencontrer les chasseurs japonais à leurs propres conditions.

En novembre 1942, le général Douglas MacArthur ordonna l'affectation temporaire de certains P-38 à Guadalcanal en raison de la nature incertaine de la situation. Un vol de huit P-38 du 39th Fighter Squadron a quitté Milne Bay en Nouvelle-Guinée le 13 novembre et s'est rendu directement à Henderson Field, où ils sont restés pendant une semaine. Une action aérienne et navale majeure contre la marine japonaise a commencé le 14 novembre et a empêché les Japonais de réapprovisionner leurs troupes à Guadalcanal, décidant ainsi de l'issue finale de la campagne, bien que l'île ne soit libérée des Japonais qu'en février.

Quel pilote de Lockheed P-38 « a eu » l'amiral Isoroku Yamamoto ?

Au début de 1943, le quartier général de l'armée de l'air a finalement commencé à libérer quelques P-38 pour une affectation dans le Pacifique pour remplacer les P-39 et P-40 à performances limitées. Une fois Guadalcanal sécurisé, la zone d'opérations du Pacifique Sud a commencé à planifier son déplacement vers le nord à travers les îles Salomon. En mars, le 18th Fighter Group s'est déplacé d'Hawaï dans le Pacifique Sud et a rejoint le 347th Fighter Group, qui était en train de passer des P-40 aux Lightnings. Peu de temps après leur arrivée à Henderson Field, les pilotes du 18e se sont joints à d'autres du vétéran 347e pour l'une des missions les plus célèbres de la Seconde Guerre mondiale.

Début avril, les décrypteurs alliés ont appris que l'amiral Isoroku Yamamoto, le principal stratège naval du Japon et l'architecte des attaques aériennes sur Pearl Harbor et Midway, effectuerait une visite d'inspection des installations japonaises dans le Pacifique Sud. Des cryptoanalystes américains avaient déterminé l'itinéraire exact de Yamamoto, y compris l'information selon laquelle il devait arriver à l'aérodrome de Ballale sur l'île de Bougainville à 9 h 45 le 18 avril.

Sans doute encore irrité par l'humiliation de la victoire japonaise sur la flotte américaine du Pacifique à Pearl Harbor près d'un an et demi auparavant, le chef des opérations navales, l'amiral Ernest J. King, a ordonné à l'amiral William Halsey, commandant des forces américaines à Guadalcanal et dans ses environs, à « Obtenez Yamamoto ». Halsey a transmis l'ordre au nouveau commandant de l'Air, Solomons, un officier de marine, l'amiral Marc Mitscher.

Comme les seuls chasseurs alliés sur le théâtre capables de faire l'interception étaient des P-38, l'ordre est allé à l'armée. Huit pilotes ont été choisis dans le 12th Fighter Squadron du 18th Fighter Group, deux dans le 70th Fighter Squadron et huit autres dans le 339th Fighter Squadron du 347th Group. Le capitaine Thomas Lanphier du 70th Fighter Squadron est choisi pour diriger les quatre P-38 de la section d'attaque. Le major John Mitchell commandait l'opération et dirigeait les 14 autres P-38 dans le rôle de couverture.

La formation de 18 avions a décollé de Henderson Field à Guadalcanal à 7 h 25 le matin du 18 et a volé à la hauteur du sommet des vagues pendant plus de deux heures. As they neared the coast of Bougainville, the formation of P-38s sighted Admiral Yamamoto’s entourage. The two Mitsubishi G4M Betty bombers carrying the admiral and his staff tried to escape while six Zeros attempted to intercept the attack force. Captain Lanphier shot down one Zero then attacked one of the Bettys and sent it into the jungle in flames. Lieutenant Rex Barber shot down the other Betty.

Lanphier was credited with shooting down Yamamoto, but a controversy erupted between him and Barber over who “got Yamamoto” that continued for more than half a century. Regardless of who shot down whom, the flight of P-38s shot down Yamamoto and killed him and most of his staff. The Navy Cross was awarded to flight leader Major Mitchell and to each of the four pilots in the attack section.

In May 1943, the 475th Fighter Group was activated in Australia and planned to become the first group in the Southwest Pacific to be equipped solely with P-38s. At this time other groups were operating mixed bags of aircraft, including P-39s, P-40s, and P-47s as well as P-38s. Pilots and other personnel were drawn from other groups already fighting in New Guinea and sent back to Australia to form a nucleus around which the group would be built. Additional personnel arrived from the States to fill out the squadron while new airplanes were delivered by boat. By July 118 P-38s had arrived in Australia and were going through the modification program at Eagle Farms to bring them up to combat standards. By mid-August, the group was ready for combat and moved back up north to Dobodura, to join the 49th Fighter Group, which was operating P-38s and P-40s.

Range was one of the major problems facing the fighter commanders of the Fifth and Thirteenth Air Forces. Unlike the war in Europe, which was waged over a comparatively confined area and mostly over land, the war in the Pacific Theater was fought over great distances that required long flights over water. The twin engines of the P-38 made it the ideal candidate for over-water flying. With a single-engine fighter, an engine failure meant that the airplane was coming out of the sky. A twin-engine fighter or light/medium bomber could lose one engine and still continue back to base.

Charles Lindbergh’s History with the P-38

General Kenney and his fighter commanders pondered the problems of their theater and constantly thought of new ways to extend the range of the combat squadrons. Extended-range fuel tanks afforded increased range, but in the summer of 1944 a godsend came to the theater, a man who would significantly increase the range and combat radius of the P-38.

In the spring of 1927, Charles A. Lindbergh singlehandedly extended the barriers of aviation when he flew the Spirit of St. Louis, a single-engine Ryan monoplane that he had helped design, across the Atlantic from New York to Paris. After the epic flight, Lindbergh, who was a trained fighter pilot and a member of the U.S. Army Reserve, continued making very long-range flights, sometimes accompanied by his wife, Anne.

Although he held a colonel’s rank in the Army Reserve, Lindbergh had resigned his commission in order to take a leadership role in the American isolationist movement. Having lived for several years in Europe, during which he visited with the air forces and flew the top fighters of many European nations, Lindbergh was strongly opposed to American involvement in the war. Lindbergh’s isolationism irked many prominent members of the Roosevelt administration, and when he applied to return to active duty after the Pearl Harbor attacks, his application was turned down by President Franklin Roosevelt, who commented to his staff, “I have clipped the wings of the Lone Eagle.”

Even though he was not allowed to return to the military, Lindbergh nevertheless contributed greatly to the American war effort, first as a consultant with Ford Motor Company helping to work out the bugs of their contract production of Consolidated Liberator bombers and transports, then with United Aircraft, particularly in the F4U Corsair program. Lindbergh went to the South Pacific as a civilian technical representative for United Aircraft, assigned to the Marine F4U Corsair program, but he had not been in the region long before he became associated with the P-38.

Lindbergh was in the Pacific on U.S. Navy orders, but one of his personal missions was to make a comparison of the single- and twin-engine fighters in combat, so he obtained orders allowing him to go to New Guinea. When he got there, he went to General Whitehead and gave him a copy of his orders he was told to join the 475th Fighter Group. Somehow, word of his arrival failed to reach General Kenney’s headquarters until after he had flown several missions.

When he learned that Lindbergh was in his theater—and flying combat missions in P-38s—Kenney invited the famous aviator down to Brisbane. When Lindbergh arrived in Australia, Kenney took him in to see General Douglas MacArthur, telling his boss that he had “an important job” for Lindbergh. MacArthur authorized Lindbergh to work for Kenney, who promptly sent the Lone Eagle back to New Guinea to teach the young fighter pilots how to get more range out of their airplanes.

Lindbergh’s solution to the problem was fairly simple. The Army pilots—and Marine pilots flying F4Us who also profited from his instruction—had been taught to fly their airplanes at high propeller rpm and high manifold pressure, which allows maximum power from a turbo-charged engine. Lindbergh told them to continue to fly at high manifold pressure, but to reduce propeller rpm, a technique that significantly reduces fuel consumption while allowing high power from the engines. The Army pilots thought such a technique would “burn up” their engines, but Lindbergh convinced them that this was not so. Kenney had authorized Lindbergh to fly combat missions on the condition that he not participate in the fighter escort missions against the most heavily defended Japanese targets. Soon Lindbergh was flying and teaching Army pilots to fly missions that previously had been far beyond the published range of the P-38.

Lindbergh’s time with the P-38s in the Southwest Pacific came to an end after he did, in fact, become involved in a fight with Japanese fighters and was credited with shooting down a Sophie, a Japanese float-plane fighter. A second aerial combat a few days later found Lindbergh with a Zeke on his tail and several others getting ready to gang up on him. Fortunately, Lindbergh was in the company of a trio of experienced fighter pilots, and they quickly broke up the fight and saved Lindbergh’s bacon.

When news of the aerial combat reached Kenney, he ordered Lindbergh grounded. Lindbergh went back to fly with the Marines on a few more missions, then returned to the United States with approximately 50 combat missions under his belt and one Japanese airplane to his credit. But he had left the fighter commanders in the Pacific with a priceless gift—the ability to greatly increase the range of their airplanes. On July 27, while Lindbergh was still flying with the 8th and 475th Fighter Groups, a P-38 formation had flown an unprecedented 1,280-mile mission escorting B-24s attacking Japanese positions in the Halmehera Islands northwest of New Guinea. Without Lindbergh’s instructions, such a mission would have been impossible.

It was among the P-38 pilots of the Fifth and Thirteenth Air Forces that the number of aces was growing. Their longer range, especially after their effective combat radius was increased thanks to Lindbergh, allowed the P-38s to venture well into Japanese territory where the likelihood of encountering enemy aircraft was greatest. The P-38 groups were blessed with some highly skilled and aggressive fighter pilots, including Tommy Lynch, Tom McGuire, and Dick Bong. Lynch was the most experienced of the lot, having started his combat career against the Japanese in the under-performing Bell P-39 Airacobra. He and Bong became close friends shortly after Bong arrived in the theater in 1942, and the two teamed up.

Lynch, Kearby, and Bong: Who Shot Down More Enemy Fighters?

Another top-scoring fighter pilot in the theater was Colonel Neel Kearby, a P-47 pilot and commander of the 348th Fighter Group. Until March 1944, Lynch, Kearby, and Bong were in a neck-and-neck race for the top ace slot. Kearby and Lynch died within days of each other, Kearby on March 4 and Lynch on the 8th. Kearby was shot down by a Japanese fighter, while Lynch was hit by ground fire during a strafing run. Bong, alone, remained of the three top scorers. Kenney allowed him to continue to fly combat until April 10 when he broke World War I ace Captain Eddie Rickenbacker’s score of 26 enemy aircraft. A second enemy aircraft shot down the same day brought Bong’s official score to 27. Kenney promoted the young pilot to major and promptly sent him back to the United States to attend a gunnery school.

In mid-October, Major Dick Bong returned to the Far East Air Forces. During his absence, Major Thomas McGuire had been racking up a pretty good score and was within eight kills of tying Bong.

Bong told Kenney he had learned a lot in the gunnery school and wanted to put the knowledge to use. Ironically, Bong was not a very good shot and had never attended gunnery training prior to coming to the Southwest Pacific. Now that he had learned the tactics of aerial gunnery, he wanted to put it to the test. Kenney denied his request to return to a squadron but put him on his staff and assigned Bong to go around to the various squadrons and teach them what he had learned in the States.

Bong was allowed to fly missions and continued shooting down Japanese planes until he reached 40, at which point Kenney decided that he was too valuable to lose and sent him back to the States permanently. By this time, McGuire was within two kills of Bong’s score. On January 7, 1945, McGuire was killed when he stalled and spun into the ground while trying to get in position to help a fellow pilot who was under attack by an especially aggressive Japanese fighter pilot.

What Made the P-38 an Ideal Reconnaissance Aircraft

Because of its long range and twin engines, the P-38 was the favored airplane in the Far East Air Forces. When General Arnold notified Kenney that P-38 production was scheduled to cease in favor of P-51s, Kenney sent word back that he did not want or need any more P-51s, but that he wanted more P-38s. Kenney told former General Motors president General William Knudsen that the reasons he had given for wanting P-38s in September 1943 still held. Knudsen promised Kenney that P-38 production would continue. By war’s end, more than 10,000 Japanese aircraft had fallen to the guns of P-38s.

While the fighter version of the Lightning was taking on the Japanese and German Air Forces, the photo reconnaissance version of the airplane was also playing an important role. Early in the war, Army maintenance depots began converting P-38s into F-4 photo reconnaissance aircraft by removing the guns from the nose and replacing them with cameras. A production model of the Lightning reconnaissance aircraft was designated as the F-5.

Photo reconnaissance Lightnings played important roles in both Europe and the Pacific. In fact, the first P-38s to fly combat missions in the Pacific Theater were converted reconnaissance planes that were sent to Australia early in 1942. In early 1944, the modified P-51 Mustang was introduced to the European theater. The inclusion of additional fuel tanks in the wings and fuselage greatly extended the airplane’s range, and the P-51 soon became the favored fighter in Europe. Not so, however, in the Pacific, where the P-38 continued its reign right up to V-J day.


Life on board HMS Queen Elizabeth

The Lightning provides the fifth-generation carrier-strike capabilities to the Royal Navy's two new carriers – HMS Queen Elizabeth and HMS Prince of Wales.

Rather than the traditional catapult launch, the F-35B takes off from HMS Queen Elizabeth via the ski jump ramp.

The jet is capable of two types of landing – vertically onto the deck, and also through the shipborne rolling vertical landing, which uses forward airspeed, and allows the aircraft to bring back several thousand pounds of extra weight to the ship.

HMS Queen Elizabeth weighs 65,000 tonnes and has a top speed of 25 knots.

Her flight deck is 280m long and 70m wide, enough space for three football pitches.

Queen Watches F-35 Vertical Landing During RAF Marham Visit


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LOCKHEED P-38 LIGHTNING
The Lockheed P-38 Lightning was a World War II American fighter aircraft built by Lockheed. Developed to a United States Army Air Corps requirement, the P-38 had distinctive twin booms and a single, central nacelle containing the cockpit and armament. The P-38 was used in a number of roles, including dive bombing, level bombing, ground-attack, night fighting, photo reconnaissance missions, and extensively as a long-range escort fighter when equipped with drop tanks under its wings.

The P-38 was used most successfully in the Pacific Theater of Operations and the China-Burma-India Theater of Operations as the mount of America's top aces, Richard Bong (40 victories) and Thomas McGuire (38 victories). In the South West Pacific theater, the P-38 was the primary long-range fighter of United States Army Air Forces until the appearance of large numbers of P-51D Mustangs toward the end of the war.