Les États-Unis acquièrent la Floride espagnole

Les États-Unis acquièrent la Floride espagnole

Le ministre espagnol Do Luis de Onis et le secrétaire d'État américain John Quincy Adams signent le traité d'achat de Floride, dans lequel l'Espagne accepte de céder le reste de son ancienne province de Floride aux États-Unis.

La colonisation espagnole de la péninsule de Floride a commencé à Saint-Augustin en 1565. Les colons espagnols ont connu une brève période de stabilité relative avant que la Floride ne soit attaquée par des Amérindiens rancuniers et des colons anglais ambitieux au nord au 17ème siècle. L'entrée de dernière minute de l'Espagne dans la guerre française et indienne aux côtés de la France lui a coûté la Floride, que les Britanniques ont acquise par le premier traité de Paris en 1763. Après 20 ans de domination britannique, cependant, la Floride a été rendue à l'Espagne dans le cadre de le deuxième traité de Paris, qui mit fin à la Révolution américaine en 1783.

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L'emprise de l'Espagne sur la Floride était ténue dans les années qui ont suivi l'indépendance américaine, et de nombreux différends frontaliers se sont développés avec les États-Unis. En 1819, après des années de négociations, le secrétaire d'État John Quincy Adams réussit un coup d'État diplomatique avec la signature du traité d'achat de Floride, qui met officiellement la Floride entre les mains des États-Unis sans frais au-delà de la prise en charge par les États-Unis de quelque 5 millions de dollars de réclamations par des citoyens américains. contre l'Espagne. L'occupation officielle des États-Unis a commencé en 1821 et le général Andrew Jackson, le héros de la guerre de 1812, a été nommé gouverneur militaire. La Floride a été organisée en territoire américain en 1822 et a été admise dans l'Union en tant qu'État esclavagiste en 1845.


Floride espagnole

Floride espagnole (Espanol: La Floride) a été la première grande revendication territoriale européenne et tentative de règlement en Amérique du Nord au cours de l'ère européenne de la découverte. La Floride faisait partie de la capitainerie générale de Cuba, de la vice-royauté de la Nouvelle-Espagne et de l'empire espagnol pendant la colonisation espagnole des Amériques. Bien que ses frontières n'aient jamais été clairement ou formellement définies, le territoire était initialement beaucoup plus vaste que l'état actuel de la Floride, s'étendant sur une grande partie de ce qui est maintenant le sud-est des États-Unis, y compris toute la Floride actuelle ainsi que des parties de la Géorgie, [ 1] Alabama, Mississippi, Caroline du Nord, Caroline du Sud, [2] et Louisiane. La revendication de l'Espagne sur cette vaste zone était basée sur plusieurs expéditions de grande envergure organisées au cours du XVIe siècle. Un certain nombre de missions, de colonies et de petits forts existaient au 16ème et dans une moindre mesure au 17ème siècle, ils ont finalement été abandonnés en raison de la pression de l'expansion des colonies anglaises et françaises, de l'effondrement des populations indigènes et de la difficulté générale à devenir autosuffisants sur le plan agricole ou économique. Au XVIIIe siècle, le contrôle de l'Espagne sur La Floride ne s'étendait pas beaucoup au-delà d'une poignée de forts près de Saint-Augustin, Saint-Marc et Pensacola, tous dans les limites de la Floride actuelle.

La Floride n'a jamais été qu'une région reculée pour l'Espagne et servait principalement de tampon stratégique entre le Mexique (Nouvelle-Espagne) (dont la frontière nord-est indéfinie était quelque part près du fleuve Mississippi), les colonies espagnoles des Caraïbes et les colonies anglaises en expansion au nord. Contrairement au Mexique et au Pérou, il n'y avait ni or ni argent. En raison de la maladie et, plus tard, des raids des colons de Caroline et de leurs alliés amérindiens, la population indigène n'était pas assez nombreuse pour un système encomienda de travail agricole forcé, donc l'Espagne n'a pas établi de grandes plantations en Floride. Les grands ranchs de bétail en plein air dans le centre-nord de la Floride étaient l'entreprise agricole la plus prospère et étaient en mesure d'approvisionner les marchés locaux et cubains. Les villes côtières de Pensacola et de Saint-Augustin offraient également des ports où les navires espagnols ayant besoin d'eau ou de ravitaillement pouvaient faire escale.

À partir des années 1630, une série de missions s'étendant de Saint-Augustin à l'enclave de Floride a fourni à Saint-Augustin du maïs et d'autres cultures vivrières, et les Apalaches qui vivaient dans les missions devaient envoyer des travailleurs à Saint-Augustin chaque année pour effectuer travail dans la ville. Les missions ont été détruites par les raiders de la Caroline et du ruisseau lors d'une série de raids de 1702 à 1704, réduisant et dispersant davantage la population indigène de Floride et réduisant le contrôle espagnol sur la région.

La Grande-Bretagne a pris possession de la Floride dans le cadre des accords mettant fin à la guerre de Sept Ans en 1763, et la population espagnole a émigré en grande partie à Cuba. Le nouveau dirigeant colonial a divisé le territoire en Floride orientale et occidentale, mais malgré les offres de terres gratuites aux nouveaux colons, il n'a pas pu augmenter la population ou la production économique, et la Grande-Bretagne a cédé la Floride à l'Espagne après la guerre d'indépendance américaine en 1783. L'Espagne la capacité de gouverner ou de contrôler la colonie a continué de s'éroder et, après des incursions répétées des forces américaines contre le peuple séminole qui s'était installé en Floride, a finalement décidé de vendre le territoire aux États-Unis. Les parties ont signé le traité Adams-Onis en 1819, et le transfert a officiellement eu lieu le 17 juillet 1821, plus de 300 ans après que l'Espagne eut revendiqué pour la première fois la péninsule de Floride.


Les ruisseaux migrent vers la Floride

L'histoire des Séminoles commence avec des bandes d'Indiens Creek de Géorgie et d'Alabama qui ont migré vers la Floride dans les années 1700. Les conflits avec les Européens et d'autres tribus les ont amenés à chercher de nouvelles terres pour vivre en paix.

Des groupes de Lower Creeks ont déménagé en Floride pour échapper à la domination des Upper Creeks. Certains Creeks cherchaient de nouveaux champs riches pour planter du maïs, des haricots et d'autres cultures. Pendant un certain temps, l'Espagne a même encouragé ces migrations pour aider à fournir un tampon entre la Floride et les colonies britanniques.

C'est dans les années 1770 que les Indiens de Floride sont devenus collectivement connus sous le nom de Seminole, un nom qui signifie « peuple sauvage » ou « fugitif ».

En plus des ruisseaux, les Séminoles comprenaient des Yuchis, des Yamasses et quelques vestiges autochtones. La population a également augmenté avec des esclaves en fuite qui ont trouvé refuge parmi les Indiens.


Le schéma d'annexion de la Floride occidentale de 1810

L'historien Adam Wasserman raconte le complot d'annexion de la Floride occidentale en 1810, une opération secrète impérialiste américaine conçue pour arracher le contrôle de la Floride occidentale à l'Espagne.

« Le désir persistant des États-Unis de posséder les Florides, entre 1801 et 1819, équivalait presque à une maladie, corrompant le sens moral de chaque administration suivante. » 1

- L'historien Kendrick C. Babcock résume les tentatives américaines d'annexer l'Est et l'Ouest de la Floride au cours des deux premières décennies du XIXe siècle.

Alors que la plupart d'entre nous apprennent l'achat de la Louisiane à l'école primaire, très peu d'Américains sont même au courant du plan d'annexion de la Floride occidentale. C'est parce que la plupart des historiens traditionnels ont accepté l'argument avancé par des hommes puissants - Thomas Jefferson, James Madison, James Monroe et Robert Livingston - que la Floride occidentale a été incluse dans le territoire que la France a cédé aux États-Unis lors de l'achat de la Louisiane. En fait, la plupart des cartes de l'achat de la Louisiane incluent incontestablement l'ouest de la Floride, comme s'il n'y avait jamais eu de controverse sérieuse sur sa propriété. Par simple omission, les historiens et les cartographes ignorent généralement le débat houleux entre les États-Unis et l'Espagne concernant la propriété du territoire après l'achat de la Louisiane. Ils ignorent que le débat a commencé par une interprétation non fondée de l'achat de la Louisiane, s'est poursuivi avec la corruption, la coercition et la menace, et s'est terminé par une force agressive. Ils ignorent sûrement les opérations secrètes ultérieures des États-Unis pour saisir illégalement l'ouest et l'est de la Floride à l'Espagne. Ces opérations d'obstruction systématique ont été parmi les premières du bilan expansionniste des États-Unis, exposant des arguments, des idées et des procédures pour plus de deux siècles de politique interventionniste secrète. Babcock a en outre noté :

"Ces incidents de Floride fournissent les premiers exemples de l'énonciation de certains arguments particuliers pour justifier les États-Unis de posséder ici et là des morceaux de territoire de choix, arguments qui ont été utilisés avec un effet considérable et continu en relation avec le Texas, le Mexique, Hawaï , et Cuba. 2

Les prétextes utilisés pour justifier l'intervention que les États-Unis ont appliqué dans leurs mesures coercitives pour annexer la Floride sont devenus des arguments de longue date pour l'expansion coloniale dans d'autres territoires, dont le Texas et la Californie. L'historien Isaac Cox, dans West Florida Controversy, a noté que les opérations dans l'ouest de la Floride « ont établi un précédent et ont conduit les États-Unis à suivre une voie similaire, sournoisement mais sans intention… au Texas et en Californie ». 3 Les États-Unis ont reçu leur première leçon de relations internationales dans le projet d'annexion de la Floride occidentale. Il a appris que l'exploitation des faiblesses de ses rivaux s'est avérée plus efficace pour faire des gains que la diplomatie, les négociations et les traités. Alors que le droit international et d'autres « subtilités » avaient l'air bien sur le papier, ils sont devenus considérés comme des obstacles à la réalisation des objectifs de la politique étrangère des États-Unis qui ont été soulignés par Manifest Destiny. Les traités, la diplomatie, les pactes, etc. ont assuré que les rivaux coloniaux et les tribus indigènes tenteraient de faire respecter leurs droits sur une plate-forme internationale pour laquelle les États-Unis avaient vraiment peu de considération. En termes réels, les États-Unis ont adhéré à leur politique expansionniste alors que leurs victimes se plaignaient de la loi. L'exceptionnalisme américain, établi pour la première fois dans ces opérations en Floride, visait à garantir aux autres que le gouvernement américain avait à cœur les meilleurs intérêts de tous. L'altruisme était à l'ordre du jour. Ainsi, si les États-Unis s'emparaient illégalement d'un territoire, leurs dirigeants inventaient une liste de prétextes - instabilité, menace, progrès, etc. - mais omettaient de mentionner les raisons économiques ou stratégiques que les responsables américains discutaient tranquillement entre eux. Pourtant, l'expansion coloniale des États-Unis ne devait pas être conduite par des armées conquérantes comme celles du passé, mais par l'initiative de sa propre population frontalière. Isaac Cox a noté que le différend avec l'Espagne sur les termes du traité a été tranché davantage par les « événements à la frontière que par l'habileté des diplomates américains ». 4 Cette population frontalière de colons anglo a migré dans chaque possession coloniale espagnole désirant l'expansion des États-Unis et mettant en œuvre la révolte pour y parvenir. Dans l'ouest de la Floride, le mouvement d'annexion, bien que discrètement soutenu par les autorités américaines, a été rendu possible par des colons anglo-saxons qui complotaient pour transférer le contrôle du territoire aux mains des États-Unis. Un mouvement similaire pour l'indépendance du Texas a été formé en même temps. L'intrigue politique qui tournait autour de l'annexion de la Floride occidentale partageait de nombreux parallèles avec celle du Texas. Le plus important de tous : étendre l'esclavage institutionnel. En fait, le premier « Lone Star State » était la « République de Floride occidentale », le territoire indépendant de courte durée de la Floride occidentale créé en 1810 par un soulèvement de colons blancs. 5

L'intrigue politique qui tourne autour de la Floride occidentale a ses origines dans la période qui a immédiatement suivi la Révolution américaine. Le traité de Paris en 1783, qui a reconnu officiellement l'indépendance des États-Unis, a transféré le contrôle britannique de l'est et de l'ouest de la Floride à l'Espagne, plaçant ainsi l'Espagne au sud et à l'ouest des États-Unis nouvellement formés. De 1784 à 1795, les États-Unis nouvellement formés ont contesté la frontière nord de la Floride occidentale, qui n'avait pas été clairement établie par le traité de Paris de 1783. En 1763, la Grande-Bretagne avait établi la frontière nord de la Floride occidentale au 31e parallèle. Mais en 1764, la frontière ouest de la Floride a été placée à cent milles au nord le long du 32°28 # 039 plein est de l'embouchure de la rivière Yazoo. Lorsque l'Espagne a reçu la Floride occidentale de la Grande-Bretagne, elle a établi la frontière nord de la Floride occidentale le long du 32°28'. Alors que l'Espagne avait raison, aucune disposition du traité de 83 ne concernait explicitement la frontière nord de la Floride occidentale, rendant le conflit inévitable. Celui qui possédait la bande de territoire de cent milles entre la « ligne Yazoo » et le 31e parallèle commandait essentiellement la navigation sur le fleuve Mississippi. Après des années de dispute, l'Espagne a cédé aux pressions américaines et a établi la frontière nord de la Floride occidentale au 31e parallèle dans le traité de 1795. 6 Mais la concession aux États-Unis n'a pas satisfait les expansionnistes, elle a seulement prouvé que si elle était poussée avec diligence et persistance assez, l'Espagne céderait à la puissance la plus forte. L'ouest de la Floride était recherché pour sa valeur stratégique et commerciale. Cela donnerait aux États-Unis le contrôle de la rive est du Mississippi et des rives de la baie de Mobile. De nombreuses rivières qui se jettent aux États-Unis ont leur origine dans le golfe du Mexique en passant par l'ouest de la Floride. Il commençait à comprendre que la possession des embouchures de ces rivières était d'une grande importance future pour les États-Unis.

En 1800, Napoléon a contraint l'Espagne à céder le territoire de la Louisiane à la France, mais n'a pas réussi à définir la frontière orientale. Le conflit renouvelé sur la Floride occidentale a commencé avec l'achat de la Louisiane de 1803 et le différend sur la limite orientale du territoire que l'Espagne avait cédé à la France. En 1803, le secrétaire d'État James Madison a chargé James Monroe et Robert Livingston en tant que diplomates d'inciter la France à céder son territoire de la Louisiane. Ses instructions étaient claires : « Une cession des Florides est particulièrement souhaitable, car elle évite de sérieuses controverses. » 7 La Louisiane a été fermement établie en tant que territoire français par le biais de négociations avec l'Espagne, mais le gouvernement américain a faussement affirmé que l'Espagne avait cédé la Floride occidentale dans un accord avec la Louisiane. Le problème de l'argument était de savoir si le territoire de la Louisiane s'étendait ou non au-delà du Mississippi jusqu'à la rivière Perdido, la frontière est établie de longue date de la Floride occidentale. Mais Madison a admis qu'il serait difficile d'obtenir la possession de la Floride depuis la France car "il peut arriver que les Florides soient jusqu'à présent suspendues, sur des négociations inachevées entre elle et l'Espagne, au point d'admettre ou d'exiger le concours des deux pour satisfaire les souhaits des États-Unis. États." 8 Mais le gouvernement américain persista dans son affirmation selon laquelle la Floride occidentale était incluse dans l'achat de la Louisiane. Dès août 1803, Thomas Jefferson épousait déjà cette interprétation :

«Nous avons quelques revendications, de nous étendre sur la côte de la mer vers l'ouest jusqu'au Rio Norte ou Bravo, et mieux, d'aller vers l'est jusqu'au Rio Perdido, entre Mobile et Pensacola, l'ancienne frontière de la Louisiane. Ces réclamations seront un sujet de négociation avec l'Espagne, et si, dès qu'elle sera en guerre, nous les poussons fortement d'une main, en tendant un prix dans l'autre, nous obtiendrons certainement les Florides, et tout cela à temps . " 9

Jefferson a également affirmé que les États-Unis devraient attendre un moment opportun, comme une guerre en Europe, pour prendre l'ouest de la Floride à l'Espagne. Son interprétation de l'achat de la Louisiane serait la position des États-Unis pour les sept années suivantes. Pourtant, la France, l'Espagne et la Grande-Bretagne n'étaient pas d'accord avec l'interprétation américaine. Les États-Unis revendiquaient un territoire que l'Espagne prétendait n'avoir jamais vendu et que la France prétendait n'avoir jamais acheté. En fait, la France ignorait avoir acquis un quelconque droit sur la Floride occidentale jusqu'à ce que Robert Livingston commence à demander si elle avait été incluse dans l'achat de la Louisiane. 10 Au fur et à mesure que les négociations progressaient, les responsables américains espéraient se procurer la Floride occidentale à l'Espagne par le biais de propositions, de menaces, de coercition, de flatterie et de pots-de-vin. Mais après de nombreuses propositions, les autorités espagnoles ont catégoriquement refusé de céder un pouce de l'ouest de la Floride à quelque condition que ce soit. D'autre part, les responsables américains espéraient retarder les négociations concluantes avec l'Espagne. Ils considéraient l'acquisition de la Floride par les États-Unis si inévitable que ce n'était qu'une question de temps. L'ouest et l'est de la Floride étaient nécessaires pour compléter le « arrondi des dominions américains ». Pourtant, c'est l'intervention du gouvernement américain, et non le temps, qui a provoqué l'annexion de la Floride occidentale. Le 24 février 1804, Thomas Jefferson a signé le « Mobile Act », qui affirmait que la Floride occidentale était incluse dans l'achat de la Louisiane. Jefferson fit marche arrière lorsque les Espagnols protestèrent avec colère, espérant éviter une guerre coûteuse, mais affirma que « l'action volontaire de ses habitants » finirait de toute façon par planifier la possession de la Floride occidentale. Jefferson avait insisté : « Même si nous pouvons faire des compromis sur nos limites occidentales, nous ne le ferons jamais sur nos limites orientales. » 11

Après la réaction de colère de l'Espagne au Mobile Act, James Monroe a été chargé de concilier les Espagnols à céder la Floride occidentale. En 1804, Monroe entreprit de « négocier » la cession de l'Est et de l'Ouest de la Floride, le paiement des réclamations individuelles aux dommages-intérêts français et la détermination des lignes de démarcation. En mai 1805, Monroe avait échoué dans ses objectifs. La Couronne espagnole a rejeté catégoriquement la proposition des États-Unis selon laquelle l'Espagne cédait toutes ses possessions à l'est du Mississippi, payait les réclamations pour les spoliations françaises et fixait la limite ouest du territoire de la Louisiane sur le fleuve Colorado. 12 En réponse aux pressions américaines, les autorités espagnoles ont exprimé leur indignation face aux mesures coercitives injustes que les États-Unis ont appliquées dans leurs efforts « diplomatiques » pour s'emparer de l'ouest de la Floride :

« L'interprétation donnée par les États-Unis au traité de cession, est donc tout aussi extravagante et intenable, et ne sera jamais sanctionnée ou soumise par le tribunal espagnol, bien que l'anéantissement de la monarchie devrait devenir une conséquence possible de son rejet si dégradant une proposition… les prétentions injustes de votre gouvernement, une adhésion à laquelle, et cela aussi pour une étendue de pays stérile et sans importance comparée à la Louisiane, ternirait à jamais l'honneur de votre nation, et lui donnerait le caractère de cette ambition saisissante de dont elle seule de tous les pouvoirs de traité, a été jusqu'ici exemptée. 13

Les négociations ont été « retardées » parce que les États-Unis avaient le temps de leur côté. Plusieurs facteurs ont maintenant contribué à la poussée américaine pour l'annexion de la Floride : 1) La présence minimale de l'autorité espagnole en Floride 2) L'introduction sans précédent d'une population de colons blancs désirant l'annexion de la Floride par les États-Unis 3) L'esprit révolutionnaire se répandant dans les colonies hispano-américaines 4) Invasion et occupation de l'Espagne par Napoléon. Les colons américains ont contribué pour leur juste part à la déstabilisation de l'ouest de la Floride, rendant le territoire propice à une mainmise américaine. Les colons blancs étaient la troisième branche de l'empire américain. Au cours de la première décennie du XIXe siècle, l'ouest de la Floride était le Far West du Sud-Est, offrant un refuge à un assortiment de personnages « peu recommandables » : des boucaniers, des débiteurs, des déserteurs de l'armée, des spéculateurs fonciers, des contrebandiers, des hors-la-loi, des pirates, des réfugiés politiques et frontaliers insurrectionnels. L'emprise de l'Espagne sur le territoire de la Floride occidentale était au mieux ténue. Quelle que soit la manière dont les négociations se sont déroulées entre les États-Uniset en Espagne, il était douteux que la domination espagnole sur le territoire dure longtemps sous la pression d'une importante population migratrice de frontaliers anglo. La force espagnole dans l'ouest de la Floride ne s'élevait qu'à environ neuf cents soldats, principalement stationnés à Pensacola, Baton Rouge et Mobile. Cependant, la milice de l'ouest de la Floride, composée principalement de colons anglo-saxons, était animée d'un « esprit général de désaffection et d'un grand désir manifesté de devenir américains ». 14 Le gouverneur William Claiborne du territoire de la Nouvelle-Orléans a déclaré que "le souhait et l'attente généraux ici sont que notre gouverneur prenne immédiatement possession de cette partie de la Floride qui se trouve à l'ouest du Perdedo". Cela a été possible parce que « de la part des Habitants aucune opposition ne serait reçue - et les troupes régulières d'Espagne, dans ce district, sont trop insignifiantes pour faire une résistance sérieuse ». 15 Parmi eux se trouvaient les frères Kemper. Entre 1804 et 1810, les frères Kemper multiplient les tentatives ratées pour s'emparer du territoire. Les Kempers étaient parmi les figures les plus en vue de l'intrigue internationale du début du XIXe siècle qui a caractérisé les frontières coloniales américano-espagnoles. Le trio Kemper - Samuel, Nathan et Reuben - était en partie intéressé à augmenter la valeur de leurs terres de l'ouest de la Floride grâce à l'annexion des États-Unis. En 1804, une hausse des impôts fonciers « excite une grande clameur » parmi les nombreux spéculateurs fonciers du territoire. Le gouverneur Claiborne a rapporté que les propriétaires fonciers de l'ouest de la Floride «devenaient agités sous le gouvernement espagnol» et «le souhait est général que les États-Unis puissent rapidement prendre possession du district». 16 Mais l'implication ultérieure du « colonel » Reuben Kemper dans des opérations secrètes pour s'emparer du Texas prouve que les Kempers étaient des agents officieux de la « construction d'empire », pas simplement des accapareurs de terres individuels. Après l'échec de l'insurrection indigène sous William A. Bowles dans l'est de la Floride, les frères Kemper n'ont pas réussi à rallier suffisamment de soutien à leur «révolution» anglo dans l'ouest de la Floride en 1804. Les Kemper n'ont pas tenu compte de la loyauté des sujets espagnols de l'ouest. Florida qui se sentait menacée par l'agressivité des récents arrivants anglophones. 17

Alors que le secrétaire d'État James Madison a dénoncé la "tentative criminelle" des frères Kemper pour s'emparer du fort de Baton Rouge, déclarant qu'ils seraient "traduits en justice", il entendait seulement disculper toute sorte de complicité américaine dans le coup d'État manqué. d'état. 18 Les responsables américains espéraient toujours forcer diplomatiquement l'Espagne à remettre la Floride occidentale. Il faut se rappeler que Jefferson recherchait « l'action volontaire de ses habitants », une guerre en Europe et d'autres circonstances si les États-Unis devaient agir. Si toutes les puces tombaient au bon endroit, les États-Unis ne se soucieraient plus des répercussions de la prise de mesures extralégales simplement parce qu'il n'y en aurait pas. En 1808, Napoléon envahit et commença une longue occupation de l'Espagne. L'Espagne concentrant la plupart de ses ressources et de son attention sur la résistance à l'occupation française dans son pays, les expansionnistes américains ont vu l'occasion idéale d'exploiter la faiblesse espagnole et de s'emparer de ses possessions coloniales dans les Amériques. En 1810, des révolutions d'indépendance ont explosé dans les colonies hispano-américaines, convaincant les responsables américains que l'empire espagnol était à l'agonie. Le gouverneur Claiborne du territoire de la Nouvelle-Orléans a convaincu le président Madison d'adopter son plan d'intervention dans l'ouest de la Floride, suggéré trois ans auparavant. Il a été autorisé à solliciter l'aide de William Wykoff, membre du conseil exécutif du territoire de la Nouvelle-Orléans, pour attiser la révolte dans le territoire. Wykoff devait souligner la possibilité d'une invasion française dans l'effondrement de l'autorité coloniale espagnole. Le 20 juin, le secrétaire d'État Robert Smith écrivit à Wykoff, confirmant le but de sa mission :

« Il a été jugé approprié de vous sélectionner dans le but confidentiel de vous rendre sans délai en Floride orientale, ainsi qu'en Floride occidentale, jusqu'à Pensacola dans le but de diffuser l'impression que les États-Unis chérissent la plus sincère bonne volonté envers le peuple. des Florides en tant que voisins, et comme ayant à bien des égards un intérêt commun, et qu'en cas de séparation politique du pays d'origine, leur incorporation dans notre Union coïnciderait avec les sentiments et la politique des États-Unis. 19

Il semble que Wykoff ait réussi dans ses opérations. Entre fin juin et août 1810, de nombreuses conventions et réunions clandestines se tiennent fréquemment dans l'ouest de la Floride. Les résidents pro-américains de l'ouest de la Floride, en particulier dans le district de Feliciana près de Baton Rouge, organisaient des conventions et des réunions clandestines pour établir un gouvernement local. Tout en prétextant qu'ils étaient préoccupés par « l'invasion étrangère et les troubles intérieurs », David Holmes, le gouverneur du territoire du Mississippi, a confirmé que « la convention et une grande majorité du peuple étaient disposés à passer sous la protection des États-Unis. . " 20 Néanmoins, une minorité significative existait encore sur le territoire qui favorisait la domination espagnole. 21 Alors que les comploteurs de Floride occidentale associaient leur mouvement à la révolution d'indépendance au Venezuela, qui était un véritable mouvement de libération contre la domination espagnole, en réalité, ils voulaient simplement passer d'un dirigeant colonial à un autre. Un aspect important des réunions secrètes et des conventions ouvertes était les concessions de terres et les impôts. De nombreux colons n'avaient pas reçu de titres pour leurs terres malgré leur installation depuis quelques années, tandis que les autorités espagnoles avaient habituellement accordé des concessions à certains. Les insurgés souhaitaient que les États-Unis reconnaissent leurs revendications sur certaines terres, ce qui leur donnerait essentiellement un titre officiel sur leurs accaparements de terres. De plus, l'annexion des États-Unis entraînerait une flambée des prix des terrains. Le 10 octobre, alors que l'insurrection avait déjà commencé, John Rhea, président de la West Florida Convention, écrivit au secrétaire d'État Robert Smith, déclarant que les membres de la convention avaient droit à toutes les terres inoccupées du territoire parce qu'ils avaient « a arraché le gouvernement et le pays à l'Espagne au péril de leur vie et de leur fortune. 22 À ce stade, la révolte avait révélé ses vraies couleurs en tant qu'accaparement de terres par des colons anglo-saxons. L'esclavage semblait également être un motif pour les rebelles. Il n'y avait même pas deux semaines après le début de la révolte lorsque la taxe sur les esclaves importés sur le territoire a été abrogée. Les impôts fonciers ont également été réformés. Sans loi espagnole, la traite négrière a été rapidement rétablie. Le gouverneur Claiborne a découvert que des esclaves étaient expédiés à Mobile et vendus aux États-Unis pendant la courte période de la République. 23

Le conflit a finalement éclaté en septembre. Après des mois de délibérations, la nouvelle arriva à Pensacola des plans des rebelles pour renverser la domination espagnole. Lorsque les rebelles ont appris que le gouverneur Folch à Pensacola prévoyait d'envoyer une grande force pour rétablir l'ordre dans le territoire, ils ont accéléré leurs plans. Le 23 septembre, environ soixante-dix ou quatre-vingts volontaires, mandatés par la convention rebelle, s'emparent de Brookter's Landing, le principal fort de Baton Rouge. 24 Le 26 septembre, la convention, qui comptait cinq cents insurgés, se rassembla et déclara que l'ouest de la Floride était un « État libre et indépendant » à David Homes, gouverneur du territoire du Mississippi. La convention a établi le territoire en tant que « République de Floride occidentale » indépendante. Ses membres ont demandé l'annexion des États-Unis et la protection contre les représailles espagnoles. 25 En octobre, un corps expéditionnaire sous le commandement de Reuben Kemper est chargé de Baton Rouge de s'emparer des garnisons espagnoles de Mobile et de Pensacola. Mais les Espagnols ont réussi à maintenir Mobile contre les opérations d'obstruction de Kemper. 26 Le 10 octobre, le nouveau régime a demandé l'intervention du gouvernement américain et a attendu avec impatience la réponse du président Madison :

« Si les États-Unis sont incités par ces considérations, ou toute autre considération, à reconnaître notre revendication de leur protection en tant que partie intégrante de leur territoire, ou autrement, nous pensons qu'il est de notre devoir de revendiquer pour nos électeurs une admission immédiate dans l'Union en tant qu'État indépendant, ou en tant que territoire des États-Unis, avec la permission d'établir notre propre forme de gouvernement, ou d'être uni à l'un des territoires voisins, ou à une partie de l'un d'eux, de manière à former un État." 27

Le 27 octobre, James Madison a publié une proclamation déclarant que les États-Unis s'efforceraient d'acquérir le territoire nouvellement indépendant de la Floride occidentale. Sans aucune délibération, il a exploité cette opportunité pour obtenir son «prix» tant attendu de West Florida. Il a justifié ce mouvement illégal sous plusieurs faux prétextes : 1) Le territoire que la France a cédé à l'Espagne comprenait la rivière Perdido - la limite orientale de la province de la Floride occidentale 2) La querelle avec l'Espagne durait depuis une décennie au sujet du propriétaire légitime de la Floride occidentale. , et considérant qu'un « ajustement satisfaisant » avec l'acquisition du territoire par les États-Unis avait été « entièrement suspendu par des événements sur lesquels ils n'avaient aucun contrôle » qu'il n'était que juste pour les États-Unis de saisir cette occasion pour le revendiquer 3) Une éventuelle invasion étrangère pourrait résulter de la crise dans la province et cela rendrait les États-Unis vulnérables à ses ennemis. 28 Le secrétaire d'État Robert Smith a informé le gouverneur Claiborne de la détermination du président Madison à prendre possession du territoire de la Floride occidentale. Il fut envoyé dans le territoire du Mississippi où il devait prendre les dispositions nécessaires avec le gouverneur Holmes pour se rendre dans l'ouest de la Floride avec un assortiment de troupes et en prendre possession au nom des États-Unis. 29 Le 10 décembre, Madison a prononcé son deuxième discours sur l'état de l'Union annonçant l'annexion de la Floride occidentale :

« Parmi les événements nés de l'état de la monarchie espagnole, notre attention était impérieusement attirée par le changement qui se développait dans cette partie de la Floride occidentale qui, bien que appartenant de droit aux États-Unis, était restée en possession de l'Espagne en attendant le résultat de négociations pour leur livraison effective. L'autorité espagnole a été subvertie et une situation s'est produite exposant le pays à des événements ultérieurs qui pourraient affecter essentiellement les droits et le bien-être de l'Union. Dans une telle conjoncture je n'ai pas retardé l'intervention requise pour l'occupation du territoire à l'ouest de la rivière Perdido, auquel s'étend le titre des États-Unis, et auquel sont applicables les lois prévues pour le Territoire d'Orléans. Dans cette optique, la proclamation dont une copie est déposée devant vous a été confiée au gouverneur de ce territoire pour être exécutée. La légalité et la nécessité de la voie suivie m'assurent de la lumière favorable sous laquelle elle se présentera à la Législature, et de la promptitude avec laquelle elle fournira toutes les dispositions pouvant être dues aux droits essentiels et aux intérêts équitables du peuple ainsi amené. dans le giron de la famille américaine. 30

La liste des preuves déjà citées est suffisante pour invalider l'affirmation ridicule de Madison selon laquelle « notre attention a été attirée impérieusement vers » le soulèvement dans l'ouest de la Floride, comme si les États-Unis n'étaient qu'un simple observateur plutôt qu'un participant actif. Pendant près d'une décennie, les États-Unis ont fait valoir une quantité disproportionnée d'énergie « diplomatique » afin de posséder l'ouest de la Floride. Madison lui-même était l'un des principaux responsables américains qui ont initialement déformé l'achat de la Louisiane pour donner l'impression que les États-Unis avaient une revendication légitime sur le territoire. Alors que les États-Unis contrôlaient réellement le territoire de la Floride occidentale, l'Espagne n'abandonnerait toujours pas officiellement la possession jusqu'au traité Adams-Onis de 1819. Désormais, les États-Unis utiliseraient la Floride occidentale comme base pour les opérations visant à prendre la Floride orientale. Mais pas avant d'avoir reçu de vives critiques à la maison et à l'étranger pour l'agression injuste, la coercition et l'illégalité de ses mesures en saisissant un territoire étranger à l'Espagne - une nation amie. La plupart des journaux fédéralistes ont qualifié le cours de Madison d'inconstitutionnel, d'injuste envers l'Espagne et susceptible d'impliquer les États-Unis dans une guerre contre la Grande-Bretagne. 31 La diplomate britannique Morier a exprimé son indignation envers les États-Unis, « une nation libre comme celle-ci », pour « avoir arraché une province à une puissance amie… au moment de son adversité » :

« L'acte, par conséquent, d'envoyer une force en Floride occidentale pour sécuriser par les armes ce qui était auparavant un sujet de négociation amicale, ne peut, je le crains fort, sous aucun palliatif, être considéré comme autre qu'un acte d'hostilité ouverte contre l'Espagne. 32

Un éditorial de Londres portait un point de vue similaire, remettant en cause le prétexte très « noble » sous lequel les États-Unis se sont présentés au reste du monde :

« La conduite de l'Amérique en Espagne offre une vue curieuse et peu favorable de la moralité de la politique américaine. Elle prétend que la Floride occidentale faisait partie de la Louisiane, qu'elle achetait à la France, ce que la France n'avait pas le droit de vendre, et la négociation menée par les États-Unis à Paris, car la Floride fut, tout au long, une série d'humiliations et de disgrâce. Mais quelle est la défense mise en place par l'Amérique pour s'emparer de l'Est de la Floride ! Que l'Espagne lui doit de l'argent pour les spoliations de son commerce. Mais l'Espagne a-t-elle refusé toute satisfaction ? Non, il est reconnu qu'elle a admis les blessures subies et qu'elle n'était pas indisposée à entamer une négociation à leur égard. Mais un retard s'est produit. Pourquoi ? Car l'Espagne, tristement envahie par Bonaparte, avait toute son attention occupée à trouver les moyens de résister à l'envahisseur. Et c'est dans cet état de fait que l'Amérique, L'AMI DE LA LIBERTÉ, L'ENNEMI DE LA TYRANNIE, profite, pour lui ravir ses territoires ! Une tache éternelle cela, et en effet toute la conduite des États-Unis par rapport à l'Espagne sera dans les annales américaines. Comment un Américain se sentira-t-il en enquêtant sur l'histoire de l'invasion de l'Espagne, il se demandera quelle fut, à cette occasion, la conduite de ses ancêtres, le seul peuple républicain alors sur terre, et qui revendiquent un privilège presque exclusif de haïr et de dénoncer tout acte de violence brute, et toute forme de pouvoir arbitraire ? Cela n'allumera certainement pas une lueur d'émulation dans son esprit, quand on lui dira que de ce crime sans précédent, une remarque indirecte a été une fois prise par l'administration américaine que les gens de ce pays semblaient se réjouir de la conduite de l'Envahisseur, méprisait les efforts de ses victimes et profitait de leur détresse pour les dépouiller et les dépouiller ! » 33


La guerre patriotique en Floride : destin manifeste, esclavage, intervention secrète et impérialisme américain

Compte de l'historien Adam Wasserman sur le soulèvement des Patriotes en 1812 en Floride orientale, une opération secrète sanctionnée par l'administration Madison pour 1) arracher la possession du territoire de la Floride à l'Espagne 2) éliminer les Séminoles, une tribu indigène qui a résisté à l'empiètement des blancs colons 3) Asservir les Séminoles noirs, esclaves fugitifs incorporés à la tribu Séminole 4) Détruire les milices noires libres à Saint-Augustin, une armée de noirs mulâtres qui protégeaient l'emprise espagnole sur le territoire de la Floride et incitaient à l'insurrection d'esclaves sur la frontière sud 5) Étendre l'esclavage sur le territoire.

Cet article est un extrait de Wasserman's A People's History of Florida.

Après les négociations de 1790 avec les États-Unis, l'Espagne n'accorde plus la liberté aux esclaves fugitifs en fuite sur son territoire. Thomas Jefferson, alors secrétaire d'État, a contribué à forcer l'Espagne à renoncer à son édit de 1693 accordant le refuge aux esclaves en fuite. Le traité de New York de 1790 avec la tribu Creek, le premier traité de l'histoire des États-Unis, a été l'une des nombreuses mesures successives qui ont transformé les Lower Creeks en alliés des États-Unis pour les pillages d'esclaves. George Washington et Thomas Jefferson, deux « pères fondateurs » qui, nous dit-on, ont jeté les bases du « monde libre », étaient engagés dans la destruction du seul phare de liberté qui existait pour les esclaves africains dans le Sud. Quoi qu'il en soit, l'emprise ténue de l'Espagne sur la Floride a permis aux esclaves de s'échapper des plantations géorgiennes et caroliniennes et de disparaître alors qu'ils traversaient la rivière Oconee dans le territoire séminole. Alors que l'Espagne ne respectait plus sa promesse de liberté, sa possession du territoire empêchait l'établissement d'une garantie efficace contre la perte des esclaves. Les planteurs frontaliers de Géorgie ont affirmé que plus de cinq millions de dollars de leurs « propriétés » d'esclaves avaient fui vers le territoire séminole au fil des ans. C'était la véritable toile de fond de l'opération d'obstruction systématique connue aujourd'hui sous le nom de « guerre des patriotes ».
Les tensions croissantes entre les États-Unis et la Grande-Bretagne ont fait craindre en Géorgie que les Britanniques tentent d'attaquer les États du Sud par la Floride, car sa frontière peu peuplée et peu gouvernée offrait peu de protection à la frontière. Le gouvernement américain, utilisant la rhétorique qu'il avait appliquée dans l'ouest de la Floride, a atténué les craintes d'une intervention britannique dans l'est de la Floride avec un empire espagnol en ruine. Les colons géorgiens craignaient que les mécanismes britanniques en Floride ne détruisent les plantations frontalières à la frontière entre la Géorgie et la Floride par le biais de bandes organisées et armées d'esclaves fugitifs et de tribus indigènes. Les colons blancs savaient que les Britanniques n'auraient aucun problème à se faire des alliés parmi eux, car ils prenaient eux-mêmes des terres indigènes et attaquaient les villes séminoles pour s'emparer de leurs alliés noirs. La Floride était également un prix géopolitique qui pourrait fournir aux États-Unis une force accrue dans les Caraïbes et le contrôle d'importantes routes maritimes. La Floride dominait les fleuves du Sud-Est, ce qui en faisait une importante base de navigation. Sa position continentale complétait également la croyance populaire selon laquelle les États-Unis avaient le droit de l'acquérir. Le secrétaire d'État Monroe a écrit :

« Située comme la Floride orientale est, coupée des autres possessions de l'Espagne, et entourée en grande partie par le territoire des États-Unis, et ayant aussi une incidence importante sur leur commerce, aucune autre puissance ne pouvait songer à en prendre possession. , avec des opinions autres qu'hostiles à leur égard. Aucune autre puissance ne pourrait non plus en prendre possession sans mettre en danger leur prospérité et leurs meilleurs intérêts. » 34

À long terme, les intérêts des propriétaires d'esclaves espéraient étendre l'esclavage en tant qu'institution en Floride pour poursuivre la croissance économique rapide du royaume du coton. La demande de coton a augmenté avec la demande de terres fertiles et d'esclaves. Au fur et à mesure que de plus en plus de terres s'ouvraient dans le sud-est pour les spéculateurs, la demande d'esclaves augmentait. Et la hausse du prix des esclaves était complémentaire à leur demande croissante. Les planteurs géorgiens connaissaient bien les villes noires de Floride. Ces noirs pouvaient être achetés à un prix avantageux. Pour les expansionnistes du Sud, l'esclavage était le vrai problème.L'annexion de la Floride, ainsi que d'autres colonies espagnoles, donnerait des États esclavagistes supplémentaires au sud afin d'équilibrer la puissance croissante des États libres au nord.
Le sanctuaire Seminole pour les esclaves fugitifs a ajouté la peur comme une incitation à annexer la Floride. Pour les expansionnistes américains, cela signifiait que non seulement la possession de la Floride était souhaitable et inévitable, mais que toute réticence persistante à s'emparer du territoire était gravement préjudiciable à l'économie et à la stabilité du Sud. À cela s'ajoutait la menace que représentaient les milices noires libres de Saint-Augustin. Les colons géorgiens craignaient de plus en plus la possibilité d'une insurrection d'esclaves perpétrée par des milices noires libres sous les ordres de la Couronne espagnole. Des Noirs libres armés à proximité des plantations des rivières St. John's et St. Mary's exacerbaient les planteurs anglo dans l'est de la Floride et en Géorgie. Les Noirs armés et organisés pouvaient influencer les esclaves des environs à se révolter par leur seul exemple. Afin d'obtenir l'aide du gouvernement fédéral réticent, John McIntosh, chef patriote et riche planteur de Floride, a écrit au secrétaire Monroe :

"Dernièrement, nous avons appris avec une angoisse inexprimable, que les troupes et les canonnières des États-Unis, qui constituent notre seule sécurité, doivent être enlevés, nos esclaves sont excités à se rebeller, et nous avons une armée de nègres ramassés dans ce pays , et amené de Cuba à affronter. Demandons-nous, si nous sommes abandonnés, quelle sera la situation des États du Sud, avec ce corps d'hommes du voisinage ? Saint Augustin, toute la province sera le refuge des esclaves fugitifs et de là des émissaires pourront, et seront sans doute détachés, provoquer une révolte de la population noire aux États-Unis. 35

Lorsque le gouvernement américain a par la suite retiré son soutien à l'invasion des Patriots, David Mitchell, chef des Patriotes et gouverneur de Géorgie, a tenté de rétablir le soutien aux Patriotes par crainte d'une insurrection d'esclaves dans une lettre à Monroe :

« Et je sens que c'est un devoir que je dois aux États-Unis, et à la Géorgie en particulier, de vous assurer que la situation de la garnison de Saint-Augustin n'admettra pas le retrait des troupes. nègre en leur pouvoir, et ils ont également reçu de la Havane un renfort de près de deux compagnies de troupes noires. Une correspondance supplémentaire à celle ci-jointe a eu lieu entre le gouverneur et moi-même, dans laquelle j'ai attiré son attention sur l'introduction de cette description des troupes, et je suis d'avis décidé que si on les laisse rester dans la province, notre pays du Sud sera bientôt en état d'insurrection. 36

Bien avant la Baie des Cochons, les États-Unis avaient commandé une révolution illégale et secrète dans un pays étranger qui a échoué dans tous les aspects. Comme pour la Baie des Cochons, une bande de scélérats tentait de renverser un « régime oppressif » dans le but d'établir un État américain par procuration. Comme pour la Baie des Cochons, les États-Unis craignaient de la soutenir ouvertement, estimant qu'un conflit international éclaterait si leur soutien aux envahisseurs devenait apparent. Comme pour la Baie des Cochons, les États-Unis tentaient de supprimer un régime étranger qui menaçait la richesse de ses intérêts fonciers dominants. Le 15 janvier 1811, le Congrès donne son approbation à une loi « permettant au président des États-Unis, sous certaines conditions, de prendre possession du pays situé à l'est de la rivière Perdido et au sud de l'État de Géorgie et du Mississippi. Territoire, et à d'autres fins. 37
Le président a essentiellement reçu un pouvoir équivalent à Napoléon. La déclaration, "et à d'autres fins", donnait au gouvernement américain un pouvoir illimité de violer l'autorité constitutionnelle et internationale comme il le souhaitait en prenant possession de l'est de la Floride. Il a donné aux pouvoirs exécutifs une énorme ouverture. Il semblait que la loi ne donnait au président le pouvoir d'acquérir la Floride orientale que si un arrangement pouvait être conclu avec les autorités locales pour céder la possession de la province, la seule exception étant une invasion d'une puissance étrangère. Cela impliquait que si la Grande-Bretagne prenait une décision stratégique pour renforcer son influence en Floride, les États-Unis pourraient alors prendre le contrôle du territoire pour contrer cette menace potentielle. Le président a reçu plusieurs pouvoirs conformément au projet de loi : 1) D'employer l'armée dans le but de contrôler la province si cela devenait nécessaire 2) De s'approprier 100 000 dollars pour les dépenses nécessaires à la convoitise du territoire 3) D'établir un gouvernement temporaire sur le territoire dans le processus. 38
George Matthews et le colonel John McKee ont été nommés agents secrets pour inciter à une révolution dans l'est de la Floride. Matthews était un diplomate frontalier engagé dans une intrigue internationale pour planifier l'annexion des territoires espagnols. Étant lui-même un riche esclavagiste, les Noirs libres du territoire séminole étaient probablement aussi une préoccupation majeure pour lui. Le président Madison pourrait justifier l'acquisition de la Floride orientale si un nouveau régime exigeait l'intervention du gouvernement américain pour sa protection. Cela a ouvert une échappatoire évidente car Matthews a été chargé d'établir les «autorités locales» notées comme il l'a jugé bon de le faire. Le chaos fermenté pourrait servir de prétexte à l'acquisition car la menace d'une puissance étrangère pourrait être invoquée en l'absence d'un régime stable. Cela partageait d'étranges similitudes avec le soulèvement de la Floride occidentale. Là, les États-Unis ont établi leur propre droit de saisir et d'occuper un territoire étranger s'il y avait une crise de troubles politiques. Toute crise dans ces territoires étrangers était redoutée comme une ouverture à exploiter pour la Grande-Bretagne et l'intervention américaine était perçue comme nécessaire pour prévenir la « menace étrangère ».
Le 26 janvier, le secrétaire d'État Robert Smith a ordonné aux deux agents de se rendre secrètement dans l'ouest de la Floride. Ils devaient prendre le contrôle de la région de Pensacola si le gouverneur Folch acceptait de la remettre aux États-Unis, achevant ainsi l'annexion informelle du territoire. Ils devaient rendre la Floride occidentale à la possession espagnole à une date ultérieure si une telle stipulation était exigée. Smith leur a écrit au sujet de leur mission :

« S'il y a lieu d'entretenir un soupçon d'un dessein existant dans une puissance étrangère d'occuper le pays en question, vous devez vous tenir sur le qui-vive et, à la première manifestation indubitable de l'approche d'une force à cet effet, vous exercerez avec célérité et vigueur les pouvoirs dont vous est investi par le Président de vous occuper par la force du territoire, à l'exclusion de tout armement qui s'avancerait pour en prendre possession. 39

Les ordres étaient volontairement vagues, laissant ouvertement un déni plausible au gouvernement américain s'il devenait nécessaire de nier son implication. Smith a informé les agents que leur vision subjective des événements dans l'est de la Floride était suffisante pour créer le prétexte à l'intervention des États-Unis :

« La conduite que vous devez poursuivre en ce qui concerne la Floride orientale doit être réglée par les préceptes de vos propres jugements, d'une vue étroite et d'une connaissance précise de l'état précis des choses là-bas et des dispositions réelles du gouvernement espagnol. » 40

Le 25 février 1811, le général Matthews a demandé des instructions supplémentaires au président vérifiant ses souhaits exacts pour l'est de la Floride :

"J'espère avoir le pouvoir de mettre en œuvre les souhaits du président, notre commission ne se rend qu'en Floride occidentale tandis que nos instructions embrassent la Floride orientale. Ne serait-il pas approprié de transmettre une commission pour l'Est de la Floride d'ici mon retour ici ? Si le président pense que cela est approprié, dirigez-le-moi ici vers les soins du maître de poste - à partir de la perspective des choses ici, E. F. prend de plus en plus d'importance pour les États-Unis chaque jour. Il y a maintenant dans les eaux espagnoles ici vingt grandes visites chargées de bois pour le gouvernement britannique et quatre-vingts chargées l'année dernière pour le même compte. Vous serez heureux d'assurer le président que tous les efforts en mon pouvoir seront faits pour réaliser ses souhaits. » 41

Aucun ordre exact de l'administration Madison autorisant Matthews à envahir l'est de la Floride n'est disponible dans les archives publiques. Mais quelques semaines après sa demande d'instructions supplémentaires, son bon ami le colonel Benjamin Hawkins a écrit au président Madison que Matthews « a été sincèrement impressionné par l'accueil que vous lui avez réservé et la confiance que vous lui accordez ainsi qu'à tous les chefs de département. . Il m'a révélé le sujet de sa mission et semblait assez confiant dans le succès. 42 C'est la preuve que des instructions non contenues dans les archives publiques existent en ce qui concerne la commission de Matthews pour la Floride orientale. Étant donné que Matthews et les autres Patriotes pensaient que l'invasion de l'Est de la Floride était conforme aux désirs du gouvernement américain, on peut en déduire que le gouvernement américain a au moins initialement soutenu ses efforts. Matthews a maintenu une communication constante avec l'administration Madison, ne dissimulant jamais ses véritables intentions. Le 8 avril, il a écrit au secrétaire Monroe au sujet de ses plans pour l'est de la Floride :

« Je me suis assuré que la possession tranquille de la Floride orientale ne pouvait être obtenue par une négociation à l'amiable avec les pouvoirs qui y existent. . . que les habitants de la province sont mûrs pour la révolte. Ils sont cependant incapables d'effectuer une révolution en profondeur sans aide extérieure. Si deux cents bras d'armes et cinquante épées de cavaliers étaient en leur possession, je suis sûr qu'ils commenceraient l'affaire, et avec de bonnes chances de succès. Ceux-ci pourraient être mis entre leurs mains en les remettant au commandant à ce poste, sous réserve de mon ordre. J'utiliserai la gestion la plus discrète pour empêcher l'engagement des États-Unis et bien que je ne puisse me porter garant de l'événement, je pense qu'il y aurait peu de danger. 43

De plus, Matthews a librement communiqué ses plans à son ami proche, le sénateur William Crawford de Géorgie, à qui il a demandé d'expliquer davantage ses desseins au gouvernement. Il n'y a pas de réponse documentée aux lettres de Matthews, mais il n'y avait aucun signe de réprimande ou de protestation de la part de l'administration Madison non plus. Le silence consensuel était la seule réponse. Madison a également choisi d'ignorer les informations faisant état d'opérations secrètes de Matthews à la frontière est de la Floride. 44 Avant l'invasion des Patriots, Matthews a tenté en vain d'obtenir le soutien des riches planteurs et commerçants anglo-saxons de l'est de la Floride. Alors qu'il prétendait que la province était « mûre pour la révolte », une lettre de St. Mary's déclarait le contraire :

« La province de la Floride orientale jouissait, avant la dernière rébellion, d'un commerce de bois d'œuvre étendu et lucratif qui rapportait à certains individus jusqu'à mille dollars par mois. Son coton était égal au meilleur Georgia Sea Island et les planteurs, sinon riches, étaient tranquilles et heureux. En un instant, le démon de la révolution aidé de nos intrigues, a semé la ruine et la désolation sur tout le pays, le commerce du bois a été détruit, et les planteurs ont été obligés de fuir la rase campagne, et de se réfugier dans la capitale ou dans l'île d'Amélie avec leurs nègres, et laisser leurs plantations à la dévastation des bandits de Géorgie car c'est un fait bien connu, monsieur, et il sera un jour, j'espère, prouvé dans une cour de justice, que, si les citoyens de Géorgie n'avaient pas rejoint dans la rébellion, il n'y aurait eu aucun mouvement, car de loin la plus grande partie des habitants étaient fidèles. 45

C'était une image beaucoup plus précise. La grande majorité de la force des Patriots était composée de miliciens géorgiens. Sur 350 Patriotes, 300 étaient Géorgiens et seulement 50 étaient de vrais Floridiens : "pas un d'entre eux de vrais Espagnols". Cinq cents acres de terre ont été soudoyés à chaque participant. C'était après qu'ils eurent prévu de nettoyer ethniquement les villes séminoles de la région d'Alachua. L'ambassadeur britannique Augustus Foster a informé James Monroe que Matthews faisait le tour de la frontière est de la Floride dans l'espoir de provoquer une révolte :

« Dans le but de traiter avec les habitants de cette province, pour qu'elle soit livrée au gouvernement des États-Unis, il a utilisé dans cette optique toutes les méthodes de séduction pour atteindre son objectif : offrir à chaque habitant blanc qui se rangerait avec lui 50 acres de terre, et la garantie de sa religion et de ses biens stipulant également que le gouvernement américain paierait les dettes du gouvernement espagnol, qu'elles soient dues en pensions ou autrement : et qu'il ferait en sorte que les officiers et les soldats des garnisons soient transportés dans les lieux qui devraient être indiqués, à condition qu'ils ne choisissent pas plutôt d'entrer au service des États-Unis. 46

En mars 1812, Matthews avait un soutien considérable pour ses plans. Il avait recruté 350 patriotes avides de terres, s'était assuré du soutien de l'armée américaine et pensait que l'administration Madison approuvait pleinement ses desseins. Le 5 mars, le chef des Patriotes et riche planteur de Floride, John McIntosh, a affirmé que les Patriotes avaient réussi à subjuguer les zones entre St. Mary's et St. John's, prévoyant ensuite de prendre Amelia Island aux autorités espagnoles. McIntosh a écrit au commandement espagnol à Fernandina, Don Justo Lopez, au sujet de la détermination du gouvernement des États-Unis « de prendre possession de notre pays par la conquête, déterminé certains d'entre nous, qui sont très intéressés par les avantages dont nous jouissons maintenant de le faire nous-mêmes . " 47
Le 16 mars, le colonel Lodowick Ashley a écrit à Lopez ordonnant aux habitants de Fernandina de « se placer sous la protection du gouvernement des États-Unis ». 48 Dès le début de la révolte, les Patriotes ont clairement indiqué qu'ils craignaient l'existence des milices noires libres armées sous domination espagnole. L'un d'eux écrivit à Lopez : « Nous sommes informés, monsieur, que vous avez des nègres armés sur l'île contre nous. — Nous espérons que ce n'est pas vrai. Si toutefois nous le constations, rappelez-vous que nous déclarons solennellement que nous ne vous donnerons pas de logement à la ville de Fernandina. Les Patriotes « menaçaient les habitants d'un massacre général » s'ils refusaient de se rendre, c'est-à-dire s'ils employaient contre eux les milices noires libres. 49 Le Royal Party était prêt à combattre les Patriots et aurait pu résister avec succès à l'invasion sans l'aide de plusieurs canonnières américaines. Réalisant que les canonnières soutenaient les insurgés, ils se sont immédiatement rendus. Les Patriots ont détenu Fernandina pendant 24 heures avant de céder l'autorité à l'armée américaine. Le drapeau américain a été hissé au-dessus de la ville. Le 18 mars, le colonel Smith a écrit :

« En obéissance à mes instructions du 26 janvier 1811, j'ai envoyé un détachement composé de cinquante hommes 2 pour recevoir et défendre au nom des États-Unis, la ville de Sn. Ferdinandina & l'île d'Amelia. J'ai été informé par le général Mathews, qu'il a de bonnes raisons de croire qu'un détachement de troupes anglaises (noirs) est sur le point d'être envoyé pour occuper les postes militaires dans l'est de la Floride. 50

Les Patriots ont flagellé la campagne, intimidant les fidèles citoyens de Floride. Zephaniah Kingsley, un éminent planteur de Floride, a été amené à leur siège et a été invité à se joindre à leur cause ou à faire face à l'emprisonnement et à la confiscation de ses biens. 51 résidents de l'est de la Floride ont fui les plantations pour la protection de Saint-Augustin, très fortifié. Alors que les Patriots occupaient l'est de la Floride, ils « ont poursuivi une carrière de pillage », plongeant le territoire dans le chaos :

« Depuis le début du mois de mai, date à laquelle le désaveu aurait eu lieu, jusqu'au 18 inst. les troupes des États-Unis ont continué à camper à quelques milles de Saint-Augustin, et comme la garnison était insuffisante pour les expulser de la province, tout le pays a été pendant cinq mois la proie des bandits se disant patriotes . Le commerce a été totalement suspendu, les récoltes ont été perdues, les nègres dispersés, et le stock de quelques milliers de têtes, détruit ou chassé en Géorgie. 52

Leur pillage comprenait un grand nombre d'esclaves des plantations espagnoles. Jusqu'en 1848, les habitants de l'Est de la Floride réclamaient une indemnisation pour quatre-vingt-dix esclaves saisis par les envahisseurs Patriotes. 53
L'opération suivante était centrée sur la capture de Saint-Augustin. Le 8 avril, le colonel Smith a posté les soldats américains à Fort Mose à environ trois kilomètres de St. Augustine. Les Patriots se trouvaient dans un camp voisin. Les canonnières américaines ont empêché les fournitures et les provisions d'entrer dans la ville depuis la côte, tandis que les Patriots ont commis des déprédations sur les plantations locales, empêchant toute nourriture d'entrer dans la ville depuis l'intérieur des terres. Seuls 400 soldats, composés pour la plupart de miliciens noirs libres, étaient disponibles pour défendre Saint-Augustin. De plus, la majorité de l'armée espagnole a été dépensée à résister à l'occupation française à la maison, ce qui a amené les Patriotes à croire que Saint-Augustin pourrait être facilement saisi. Ils ont trouvé cela complètement incorrect. Comme l'a dit un soldat américain dans le camp à l'extérieur de St. Augustine : « Notre objectif est que Fort St. Augustine soit cinq fois plus fort que nous ne pourrons le prendre d'assaut, c'est le fort fortifié le meilleur et le plus sûr que j'aie. déjà vu." 54 Ce que les Patriotes n'ont pas non plus pris en compte, c'est que les Séminoles, les Séminoles noirs, les Noirs libres de Saint-Augustin et les esclaves en fuite se rassembleraient pour défendre la domination espagnole. Ce fut le facteur le plus important pour détourner le siège de Saint-Augustin. Le gouverneur Mitchell a écrit au secrétaire Monroe, frustré que la force inattendue des milices noires libres ait empêché les Patriotes de prendre avec succès Saint-Augustin :

« En effet, la principale force de la garnison de Saint-Augustin se compose de nègres, il n'y a que quelques milices de la province dans l'endroit qui ont adhéré au gouvernement royal lorsque la révolution a éclaté, et une centaine d'hommes effectifs, les restes de un vieux bataillon de troupes régulières, dont il est entendu qu'il se rendrait sans coup férir. 55

Pendant ce temps, le secrétaire d'État Monroe a démis de ses fonctions le général Matthews du commandement des Patriots, affirmant que Matthews avait outrepassé ses limites et ses instructions. Monroe a affirmé qu'il n'avait le pouvoir de prendre la Floride orientale qu'avec le consentement des autorités locales, la seule exception étant la menace immédiate d'une puissance étrangère tentant de prendre le contrôle du territoire. Mais il est plus probable que l'administration Madison réfléchissait stratégiquement à la question, ne souhaitant pas étendre les hostilités à l'Espagne alors qu'elle faisait face à la guerre avec la Grande-Bretagne en même temps. Le soutien public à la guerre contre la Grande-Bretagne aurait pu être compromis par des nouvelles embarrassantes d'opérations illégales en Floride espagnole. Le 10 avril, le secrétaire Monroe a nommé le gouverneur de Géorgie David Mitchell au commandement des forces dans l'est de la Floride.Il a reçu l'ordre de restaurer la province à son état antérieur avant l'invasion. Il a en outre reçu l'ordre de retirer les troupes américaines et de rétablir les autorités espagnoles d'Amelia Island. Il devait recevoir l'assurance du gouverneur espagnol de Floride que les Patriotes seraient amnistiés. 56 Mais le 27 mai, Monroe a donné à Mitchell une échappatoire pour maintenir la présence américaine dans l'est de la Floride :

« Il n'est pas prévu, si vous jugez approprié de retirer les troupes, que vous interveniez pour contraindre les patriotes à rendre le pays, ou une partie de celui-ci, aux autorités espagnoles. Les États-Unis ne sont responsables que de leur propre conduite, et non de celle des habitants de l'Est de la Floride. En effet, en conséquence de l'engagement des États-Unis envers les habitants, il vous a déjà été demandé de ne pas retirer les troupes, à moins que vous ne trouviez que cela puisse être fait d'une manière compatible avec leur sécurité, et de rapporter au gouvernement le résultat de vos conférences. avec les autorités espagnoles, avec votre avis sur leurs vues, tenant en attendant le terrain occupé. 57

Avant que Matthews ne quitte la Floride, il s'est entretenu avec un délégué des chefs séminoles de St. Augustine qui ont offert leurs services au nom des Patriots. Ils étaient dirigés par leur chef Payne. Matthews leur a dit : « Je suis le représentant des Américains ici, asseyez-vous chez vous et occupez-vous de vos affaires, et je serai votre ami. » 58 Les Séminoles étaient las des paroles de Matthews. Ils ne savaient pas quoi croire. Sa bande de maraudeurs était constituée des mêmes colons blancs qui s'accaparaient des terres sur leur territoire depuis des années. S'ils contrôlaient la Floride, qu'est-ce qui les empêcherait d'utiliser leur nouveau pouvoir pour continuer à le faire ? Un homme noir de Saint-Augustin s'est rendu dans les villes d'Alachua et a averti les Séminoles des motivations cachées des Patriotes :

"Ces beaux entretiens sont pour vous amuser et vous tromper, ils vont emmener votre pays au-delà de St. Johns, les vieillards seront mis à balayer les cours des blancs, les jeunes hommes travailleront pour eux, et les jeunes femmes filer et tisser pour eux. Je l'ai entendu et je vous le dis. 59

La disposition préalable des Patriotes à partager 500 acres de terre pour chaque homme a prouvé que les soupçons de l'homme noir étaient probablement corrects. Cette conversation a touché une corde sensible chez les Séminoles, confirmant les pires craintes des récents envahisseurs. Le 26 juillet, les Séminoles ont attaqué les plantations autour de la rivière St. Mary's à la frontière entre la Floride et la Géorgie, s'enfuyant avec 35 esclaves et ciblant délibérément les propriétés foncières des Patriotes. Cela a commencé une série de raids et de déprédations commis par des bandes de Séminoles, de Noirs libres et d'esclaves en fuite unis dans leur intérêt commun. Au cours de la première semaine d'attaques, les bandes séminoles ont assassiné environ neuf colons et libéré quelque quatre-vingts esclaves. Benjamin Hawkins, ami proche de George Matthews et Creek Agent, rassembla les chefs séminoles et leur dit de cesser leurs déprédations, mais en vain. 60 De plus, les esclaves abandonnaient les plantations de leur plein gré. Les Espagnols ont incité les esclaves à se joindre au combat contre les Patriotes, promettant la liberté à tous les fuyards qui venaient à leurs côtés. Le gouverneur Mitchell s'est plaint : « Le même gouverneur a proclamé la liberté à chaque nègre qui rejoindrait son étendard, et en a envoyé un groupe avec qui s'unir, et qui sont actuellement unis aux Indiens dans leurs excursions meurtrières. 61 Le colonel Smith savait que des centaines d'esclaves en fuite rejoignant les Séminoles et les Noirs libres deviendraient encore plus difficiles à arrêter s'ils n'étaient pas immédiatement contrôlés :

« La sécurité de notre frontière, je conçois, exige ce cours. Ils ont, je suis informé, plusieurs centaines d'esclaves fugitifs des Carolines et de la Géorgie actuellement dans leurs villes et à moins qu'ils ne soient bientôt contrôlés, ils seront tellement renforcés par les désertions de Géorgie et de Floride qu'il sera difficile de les réduire. " 62

Une lettre du 3 janvier 1813 déclarait : « Un certain nombre d'esclaves ont récemment déserté leurs maîtres et sont allés à Augustine des St. Johns. 63 Ironiquement, la tentative de coup d'État des Patriotes a exacerbé l'afflux d'esclaves en fuite en Floride lorsque l'annexion de la Floride était principalement destinée à l'éliminer en tant que refuge pour les esclaves. Les Noirs libres, les esclaves en fuite et les Séminoles ont tous estimé qu'il était dans leur intérêt de protéger la domination espagnole de la Floride contre l'empiétement américain.
La force américaine a maintenu sa position à Fort Mose jusqu'au 16 mai, lorsqu'une goélette espagnole armée a détruit le fort d'un coup de canon de 24 livres. Les Patriotes avaient déjà commencé à déserter leurs camps pour incapacité à assiéger avec succès Saint-Augustin. Mais lorsque les raids Séminoles ont commencé, camp après camp ont été retrouvés déserts alors que les Patriotes partaient pour protéger leurs maisons. Ils ont complètement oublié leur « grande mission ». Étant donné que la plupart d'entre eux étaient là pour gagner plus d'esclaves et de terres, il est douteux qu'ils aient prévu qu'ils perdraient leurs biens d'esclaves et leurs terres dans le processus. Les Séminoles et les Noirs libres ont réussi à créer un front à l'arrière des assaillants pour détourner leur attention du siège de Saint-Augustin. La force des Patriots a été divisée avec succès. Le colonel Smith a écrit : « Leurs seules craintes semblent maintenant concerner les Indiens. » Non seulement plus d'un tiers des soldats américains étaient malades, mais ils étaient littéralement piégés dans les environs de Saint-Augustin alors que des bandes itinérantes de Séminoles et de Noirs attendaient leur sortie. Se retirer sur la rivière Saint-Jean aurait assuré leur mort. Le colonel Smith commençait apparemment à se lasser de l'opération à ce stade : « En vérité, je suis vraiment fatigué de la province damnée et je ne resterais pas (si cela dépendait de moi) un mois de plus dans ma situation actuelle pour un fief simple pour l'ensemble. de celui-ci. 64 Smith ordonna au major Newman de diriger une expédition de 200 à 250 volontaires pour détruire les villes séminoles de la région d'Alachua. Au fil du temps, il est devenu de plus en plus soucieux de détourner les Séminoles afin que ses hommes puissent s'échapper en toute sécurité vers les canonnières sur la rivière Saint-Jean. Mais l'opération de Newman pouvait être menée à bien dans l'intervalle car il y avait beaucoup de difficulté à obtenir des chevaux et des provisions pour l'expédition. Le colonel Smith et sa force étaient sous la menace possible d'environ deux à trois cents Séminoles et Noirs venant de l'ouest de St. John's. Tout détachement envoyé pour recueillir des informations a échoué : « Les Noirs aidés par les Indiens sont devenus très audacieux et faute d'une bonne connaissance du pays, les parties que j'ai envoyées ont toujours échoué. » Les camps de soldats américains étaient terrifiés car des groupes entiers de leurs hommes étaient fréquemment massacrés et mutilés. Les soldats américains dans les environs de Saint-Augustin, ne se souciant plus de réussir à prendre la Floride espagnole, regardaient même maintenant d'un air sombre leurs perspectives de survie : « Les Noirs des Indes occidentales, étrangers à craindre, rendent notre situation extrêmement critique. 65 Le siège de Saint-Augustin semblait de jour en jour plus désespéré. Un marine américain au campement de St. Augustine a écrit :

« Nous avons déjà vécu la perte de dix hommes courageux assassinés par les Indiens et les Noirs, dont un M. Maxwell chargé de dépêches pour le colonel Smith depuis le Blockhaus (où un certain nombre de nos troupes sont stationnées et où nos provisions sont stockées) a été bien étendu et terriblement torturé et assassiné, ayant les oreilles du nez et les intimités coupés scalpés et utilisés de manière barbare. » 66

Le tournant complet de la guerre était basé sur une seule frappe. Les soldats américains près de Saint-Augustin attendaient avec impatience les approvisionnements transportés par une chaîne de chariots de provisions en route vers leur camp depuis l'ouest. Cette ligne de ravitaillement était escortée par le capitaine John Williams, le capitaine Fort, un sous-officier, et dix-neuf soldats réguliers. À Saint-Augustin, les Espagnols ont eu vent de l'escorte de ravitaillement et, déterminés à vaincre l'occupation, ont fait des plans pour la détruire. Environ quatre-vingt-dix Noirs libres de La Havane ont été amenés dans la ville et envoyés pour détruire l'escorte sous le commandement d'un Noir libre nommé Prince. Ils seraient accompagnés d'une bande de Séminoles. Le 12 septembre, les Séminoles et les Noirs attaquent le convoi américain dès son entrée dans le Twelve Mile Swamp vers huit heures du soir. Ils ont agressé sans relâche les forces américaines pendant 25 minutes d'affilée. Le convoi a riposté au milieu du feu nourri, faisant céder le terrain aux Séminoles et aux Noirs. Après le deuxième feu, ils s'enfuirent dans les bois, « hurlant comme des diables ». Mais le raid Séminole et noir avait détruit avec succès tous les wagons de provisions, tué le sous-officier et blessé huit autres. Le capitaine John Williams a été mortellement blessé. Les wagons de ravitaillement auraient permis au campement américain de Saint-Augustin de poursuivre le siège. Par conséquent, l'attaque des Noirs libres contre le convoi américain a été l'événement le plus important pour protéger la domination espagnole en Floride. Néanmoins, le major Newman a commencé son expédition à Alachua, détournant l'attention des Séminoles vers leurs foyers. Une fois que les Séminoles et les Noirs sont partis pour protéger leurs villes, le colonel Smith a immédiatement retiré ses troupes de leur camp de St. Augustine vers la sécurité des canonnières américaines sur le St. John's. 67
Le major Newman, adjudant général de Géorgie et commandant des volontaires géorgiens, a dirigé une force de 117 patriotes dans la région d'Alachua où étaient concentrées les principales villes séminoles. Si les forces américaines et les Patriotes détruisaient les villes séminoles, ils pourraient obtenir des terres personnelles, cesser les raids sur leurs plantations et détruire le refuge des esclaves en fuite des États du Sud. On estimait qu'environ deux cents hommes armés séminoles et quarante hommes armés noirs se trouvaient parmi les villes hautes à proximité du chef Payne. 68 Le 24 septembre, l'expédition américaine est partie de St. John's sous le commandement de Newman. Le quatrième jour de la marche, les volontaires ont rencontré une force séminole comptant 75 à 100 guerriers commandés par les chefs Payne et Bowlegs, dans l'intention de frapper les volontaires approchant de leurs villes. Newman a estimé que son commandement se trouvait à environ six à sept milles des principales villes. Les guerriers se formaient galamment en deux colonnes. L'expédition américaine ne les dépasse que légèrement en nombre. Le major Newman a découvert que les Séminoles sont restés près du marais pendant qu'ils se battaient, appelant intelligemment à une retraite une fois qu'il s'en est rendu compte. Les Séminoles, fous de joie et de confusion à la fois, s'empressèrent de les poursuivre. Soudain, les volontaires se sont retournés et ont riposté, tuant de nombreux guerriers. Cela incluait Payne qui était ostensiblement monté sur un cheval blanc, faisant de lui une cible facile pour les fusils frontaliers à longue portée. Les guerriers étaient furieux de la mort de leur chef, se retirant dans les marais avec des hurlements.
Les guerriers sont restés près du champ de bataille, se peignant et se consultant entre eux avec l'intention de reprendre la guerre. À l'approche de la tombée de la nuit, les volontaires géorgiens ont formé un parapet de rondins avec des hublots pour se protéger. Les Séminoles sont revenus trente minutes avant le coucher du soleil avec de grands renforts des villes noires, au nombre d'environ 200, criant les cris les plus horribles imaginables et faisant des gestes sauvages et frénétiques. Newman a noté que le parti comprenait des Noirs, "qui étaient leurs meilleurs soldats". La bataille s'est poursuivie jusqu'à 8 heures lorsque les Séminoles et les Noirs ont finalement été repoussés. Le lendemain, Newman envoya une dépêche à St. John's pour des provisions et des renforts. En attendant, ils campèrent au parapet qu'ils avaient dressé pour se défendre. Trois jours plus tard, les Séminoles ont recommencé à tirer au hasard sur le parapet, renouvelant leur attaque tous les jours pendant cinq à six jours consécutifs. La force américaine est devenue affamée au cours de cette période, maintenant réduite à tuer et à consommer leurs chevaux. Le nombre des malades augmentait de jour en jour. Un officier et quelques soldats ont envisagé de déserter l'expédition au milieu de la nuit plutôt que de mourir de faim ou d'être victimes des « impitoyables Séminoles et nègres ». Seulement cinquante des hommes étaient encore capables de se battre à cette époque.
Le huitième jour, ils quittèrent le parapet pour les villes séminoles. Deux heures après leur départ, ils ont reçu leurs provisions de 25 bénévoles à cheval détachés du St. John's qui ont rapidement fait demi-tour et sont repartis une fois leur travail terminé. Seulement cinq miles dans la marche, la force de Newman a été attaquée par un groupe de cinquante Séminoles, équivalent en nombre à eux. En moins de quinze minutes, les Séminoles étaient complètement vaincus, beaucoup larguant leurs armes et se retirant sans même tenter de se rallier. On a estimé que les guerriers séminoles et noirs ont subi une cinquantaine de morts au total à cause des nombreuses escarmouches. Ceci est comparé aux 22 pertes subies par l'expédition américaine. Ayant perdu de nombreux bons guerriers, les Séminoles et les Noirs ont laissé l'expédition à eux-mêmes une fois que Newman a ordonné la retraite. Ils ont marché encore cinq milles le lendemain, construisant un parapet entre deux étangs. Là, ils ont survécu en "vivant de spermophiles, d'alligators et de stocks de palmier nain". Un autre groupe de secours est venu à leur secours. De leur campement, ils se dirigèrent vers la rivière Saint-Jean où le colonel Smith les attendait avec des canonnières pour se protéger. 69
En décembre, des volontaires de l'est du Tennessee offraient leur aide aux forces américaines retranchées dans l'est de la Floride. Les Tennesséens de l'Est étaient préoccupés par les raids séminoles, mais il existe des preuves qu'ils étaient conscients du problème des esclaves en fuite. Le gouverneur William Blount a écrit de Nashville au secrétaire à la Guerre William Eustis :

« La conduite hostile des Indiens Creek, avec l'esprit de désaffection parmi les Noirs, telle qu'elle s'est manifestée dans l'attaque du capitaine Williams du corps de marine des États-Unis, sur la frontière de la Géorgie, fondée, comme on le croit, des instructions qu'ils ont reçu de temps à autre, des autorités locales espagnoles, à Saint-Augustin et à Saint-Marc, tendant à exciter les Indiens et les noirs de ce quartier, à commettre des meurtres et des déprédations sur les citoyens frontaliers de l'État de Géorgie. " 70

L'invasion des Patriotes s'est concentrée uniquement sur le nettoyage des Séminoles de leurs terres et, par conséquent, sur la destruction du refuge de leurs esclaves en fuite. Le colonel John Williams a fait marcher environ deux cents volontaires jusqu'à St. Mary's depuis Knoxville en décembre. Les volontaires du Tennessee voulaient posséder des terres sur le territoire fertile d'Alachua et piller les esclaves en fuite pour un usage personnel ou pour la vente. Les grands troupeaux de bétail sur les terres séminoles pourraient également s'avérer être un prix très rentable de l'entreprise. Les volontaires ont augmenté leurs forces une fois qu'ils ont atteint la rivière St. Mary's. Ils se composaient de chasseurs, de trappeurs, de vagabonds et d'hommes aux fortunes désespérées, chacun cherchant à profiter de la destruction des Séminoles et des Noirs sur le territoire de Floride. 71
Le 7 février, un détachement de 220 soldats sous le commandement du colonel Smith a rencontré environ 350 volontaires sous le commandement du colonel Williams près des villes d'Alachua. On estimait qu'ils n'étaient qu'à treize milles de la ville de Payne. Mais les Séminoles et les Noirs étaient bien au courant des plans américains des semaines avant leur arrivée. Ils n'ont pas eu le temps de fuir pour se réfugier de la grande force. Le colonel Smith occupait la ville de Payne sans relâche tandis que Williams menait ses volontaires vers la ville de Bowleg. Sur la route, ils tuèrent plusieurs Séminoles et firent sept prisonniers. Ils ont interrogé les captifs et ont appris qu'il y avait une ville noire à environ deux milles de leur position. Williams a visité la ville et l'a trouvée vide. Ses habitants noirs avaient fui juste à temps, avertis de l'avancée de l'expédition américaine par un Séminole blessé et du bruit des coups de feu au loin. Cela a empêché beaucoup d'être faits prisonniers et sans aucun doute vendus en esclavage par la suite. Williams est retourné au camp américain dans la ville de Payne. Ils apprirent des prisonniers que les Séminoles avaient découvert les plans d'invasion américains environ trois mois à l'avance et que la plupart s'étaient enfuis pour se mettre en sécurité.
Le 10, Williams partit avec ses volontaires et affronta environ deux cents Séminoles et Noirs dans une vive escarmouche. Les Séminoles furent repoussés et subirent une quinzaine de morts. Mais les volontaires ont été retardés avec succès de deux jours par l'attaque. Le 11, les troupes américaines du colonel Smith ont détruit la ville noire vide qui leur a été montrée par les prisonniers. Le 12, les volontaires et les troupes se sont donné rendez-vous à Bowlegs Town. Trouvant les maisons vides, ils procédèrent au pillage et à la destruction de la ville. Ils ont incendié 386 maisons consommées et brûlé environ 2 000 boisseaux de maïs, ont rassemblé 300 chevaux et 400 bovins et se sont appropriés 2 000 peaux de cerf. Les Séminoles et les Noirs vus du marais alors que les envahisseurs pillaient leurs maisons et leurs provisions. Alors que les soldats étaient préoccupés, les guerriers ont fait une brève frappe avant d'être à nouveau repoussés. Pourtant, les Séminoles et les Noirs les avaient combattus bec et ongles jusqu'au bout. Leur résistance continue a convaincu l'expédition de Williams de ne pas aller plus loin. 72
Les principales villes du territoire séminole ont été ruinées et pillées, les envoyant dans un état de misère et de famine. Les Séminoles et les Noirs de la région d'Alachua se sont étendus jusqu'au Suwannee et au sud dans une communauté florissante de Noirs au sud de Tampa Bay. Alors que l'armée de pirates a réussi à briser les villes séminoles et noires, ils ont échoué dans leur objectif principal de s'emparer des Noirs comme esclaves. Ils ont brisé les colonies centralisées d'Alachua que les Séminoles et les Noirs avaient paisiblement habitées pendant des générations. Mais malgré tous les dommages et pertes subis par les Séminoles et les Noirs, ils avaient réussi à retarder la prise de contrôle et l'acquisition de la Floride espagnole jusqu'au début des négociations pour le retrait des troupes américaines au début de 1813. Le militantisme noir et indigène détourna temporairement l'acquisition américaine de la Floride. . Don Luis De Onis, le ministre espagnol à Washington, communiqua au secrétaire Monroe un acte d'amnistie des patriotes « qui ont été incités à se révolter par un agent des États-Unis, dont les démarches à cet égard n'étaient pas autorisées ». 73 En mars, le général Pinckney a entamé des négociations avec le gouvernement espagnol de Floride. Le gouverneur Kindelan a écrit au général Pinckney qu'il autoriserait l'amnistie pour les insurgés si le gouvernement américain, à son tour, retirait ses troupes de Floride. Il publie sa proclamation d'amnistie pour les Patriotes :

« DÉCRET-Don Fernando VII, par la grâce de Dieu, et par la constitution de la monarchie espagnole, roi d'Espagne, et pendant son absence et sa captivité la régence du royaume spécialement autorisée par les cortès générales et extraordinaires, à accorder une amnistie aux insurgés, qui ont coopéré à l'invasion du territoire espagnol de la Floride orientale et occidentale, agissant conformément aux principes bienfaisants et conciliants desdites cortes, et voulant donner une nouvelle preuve de leur clémence en faveur des Les sujets espagnols, qui, malheureusement oublieux de leurs devoirs, ont ajouté à la détresse de la mère patrie, à une époque des plus critiques, se sont résolus à leur accorder une grâce générale avec oubli du passé, à condition que, à l'avenir et après le proclamation de cette amnistie, ils s'abaisseront comme de bons et fidèles Espagnols, cédant l'obéissance due aux autorités légitimement constituées du gouvernement national de l'Espagne, établi dans le peninsu la." 74

Les États-Unis ont commencé à préparer le retrait de leurs forces. Le matin du 27 avril, les soldats se retirent de leur poste sur la rivière Saint-Jean, laissant derrière eux leur campement en flammes. Le 6 mai, l'armée a abaissé le drapeau à Fort San Carlos, Fernandina et a traversé la rivière St. Mary's vers la Géorgie avec les troupes restantes. 75 Mais les Patriotes n'avaient pas fini. John McIntosh a fait appel à ses camarades patriotes, leur rappelant les milices noires libres de St. Augustine :

« Patriotes de l'Est de la Floride ! Enfin, le gouvernement corrompu de Saint-Augustin s'est présenté avec une proclamation offrant "l'amnistie aux insurgés qui ont coopéré à l'invasion, (faussement soi-disant), de l'Est de la Floride." Faible doit être l'esprit qui peut avoir le moindre dépendance à l'égard d'une promesse si creuse et trompeuse. Quelqu'un peut-il croire qu'un gouvernement aussi corrompu, jaloux et arbitraire respectera les promesses, aussi sacrées soient-elles.

Peut tu? Voulez-vous, dans la pauvreté, devenir le sport des esclaves et de l'armée abhorrée à Saint-Augustin ? » 76

Les Patriotes ne pouvaient pas permettre que l'existence pacifique de milices noires libres et de communautés noires séminoles marronnes en Floride espagnole se poursuive sans relâche. Le colonel Hawkins a écrit que les Patriotes refusaient de se rendre parce qu'« ils ne pouvaient pas se soumettre à l'ordre des choses actuel à St. Augustine. La force militaire là-bas étant de cette description de personnes, pour la plupart des Noirs et des mulâtres, leur est odieuse. » 77 Une lettre pro-patriote déclarait :

"Je viens de recevoir des informations d'un personnage respectable immédiatement de Saint-Augustin, que les nègres en fuite des États-Unis et de la Floride, qui avaient été reçus et protégés par Saint-Augustin, sortent maintenant des lignes et s'incarnent pour faire tête contre les révolutionnaires, et en faveur, pour ainsi dire, des Indiens. Cette mesure a été prise dans la pleine attente du retrait des troupes des États-Unis de Floride. Qu'allons-nous devenir, Dieu le sait. » 78

En janvier 1814, un groupe de patriotes s'est installé sur les terres d'Alachua qu'ils ont débarrassées de leurs résidents séminoles un an auparavant. Cette stratégie alternative visait à établir un État autonome. Le 25 janvier, les Patriotes ont déclaré le territoire occupé « République de la Floride orientale », dans l'intention de supplanter le « Territoire espagnol de la Floride orientale ». Ils se sont rassemblés à l'emplacement des anciennes villes séminoles, le déclarant le « district d'Elotchaway » avec sa capitale à seulement quelques kilomètres à l'est d'Ocala à Fort Mitchell. Lors de la première assemblée du « Conseil de la République de Floride orientale », son président, le général B. Harris, a reconnu que les Patriotes s'étaient appropriés « un quart du continent jusqu'à présent les lieux cachés des sauvages les plus invétérés et les plus gênants, qui ont été incités par Influence britannique, aidée par de nombreux esclaves des malheureux patriotes. 79 Ils ont adressé une pétition au Congrès et demandé l'annexion de la « République » aux États-Unis. En avril 1814, le secrétaire Monroe rejeta leur demande : « Les États-Unis étant en paix avec l'Espagne, aucun appui ne peut être donné par leur gouvernement aux démarches du parti révolutionnaire en Floride orientale, s'il est composé de sujets espagnols - et encore moins peut-il leur être accordé s'il est composé de citoyens américains. En 1816, le gouvernement espagnol de l'est de la Floride a proposé des conditions de paix aux Patriotes, leur proposant d'abandonner la « République » et d'accepter la domination espagnole en vertu d'un système qui divise le territoire entre St. Mary's et St. John's en trois districts autonomes. . Les Patriotes acceptèrent ces conditions, finirent par mettre fin à leur « révolution » après quatre ans de tentative de conquête. 80
En 1815, d'anciens Patriotes entraient encore en Floride, commettant des meurtres, des déprédations et des raids sur les villes séminoles. Le chef séminole Bowlegs s'est plaint au fonctionnaire britannique, le colonel Nichols, des outrages du « peuple de Géorgie, qui était allé dans l'est de la Floride, avait chassé son bétail et détruit sa propriété. et assassiné deux de ses gens. 81 Le colonel Nichols a adressé les multiples plaintes de Bowlegs au colonel Benjamin Hawkins, un sympathisant des Patriotes depuis le début. La défense des Séminoles par Nichols était l'un des rares cas où des hommes blancs de Floride s'identifiaient réellement à la cause des personnes de couleur. D'autres étaient soit carrément hostiles aux Séminoles et aux Noirs, soit les considéraient comme de « pauvres victimes sauvages ». Mais les Séminoles se sont réchauffés envers Nichols, réalisant qu'ils avaient un véritable allié dans l'officiel britannique. Hawkins répondit que les assauts renouvelés des Patriotes étaient justifiés : sera long avant que les descendants des blessés puissent oublier et pardonner. 82 C'est la preuve que les crimes continus infligés aux Séminoles ont été perpétrés par les Patriotes. Les Séminoles n'avaient ciblé les plantations des Patriotes que pour détourner leur attention du siège illégal de Saint-Augustin. Hawkins n'a jamais mentionné que les Séminoles avaient été victimes d'accaparements de terres blanches bien avant l'invasion des Patriotes. Les raids des Séminoles ont été déclenchés une fois que les chefs ont découvert que les Patriotes avaient l'intention de voler leurs terres et de les partager entre eux dès qu'ils ont conquis l'Est de la Floride.


Qu'est-ce que le traité Onis-Adams de 1819 ?

Le ministre Onís et le secrétaire Adams ont conclu un accord par lequel l'Espagne a cédé la Floride orientale aux États-Unis et renonçait à toutes revendications sur la Floride occidentale. L'Espagne n'a reçu aucune compensation, mais les États-Unis ont accepté d'assumer la responsabilité de 5 millions de dollars de dommages causés par les citoyens américains qui se sont rebellés contre l'Espagne. En vertu du traité Onís-Adams de 1819 (également appelé traité transcontinental et ratifié en 1821), les États-Unis et l'Espagne ont défini les limites ouest de l'achat de la Louisiane et l'Espagne a cédé ses revendications sur le nord-ouest du Pacifique. En retour, les États-Unis ont reconnu la souveraineté espagnole sur le Texas. Alors que les droits de l'Espagne sur le Texas ont été reconnus, cette situation a changé extrêmement rapidement lorsque le Mexique a reçu sa souveraineté le 27 septembre 1821.


Les États-Unis acquièrent la Floride espagnole - HISTORIQUE

Le 5 janvier 1595, un petit garçon nommé Esteban a été baptisé dans la petite ville de garnison espagnole de Saint-Augustin. Dans l'entrée de baptême en trois lignes du prêtre, la mère d'Esteban n'est identifiée que par son prénom, Gratia. Décrit comme un esclave appartenant à une femme espagnole nommée Catalina, Gratia était l'une des 50 esclaves qui vivaient à Saint-Augustin à la fin du XVIe siècle. Et comme Gratia, la plupart des autres esclaves de la ville n'apparaissent que brièvement dans les archives historiques, avec peu de détails personnels en plus d'un prénom : Simón, María, Agustín, Francisca, Ana, Baltasar, Felipe ou Ambrosio.

Collectivement, leurs histoires oubliées depuis longtemps documentent et complètent une histoire remarquable qui remonte à plus d'un siècle avant que les premiers esclaves n'atteignent la Virginie en 1619. Ils dépeignent une société fluide et éclectique. En 1619, la population de La Florida comprenait des Espagnols, des Portugais, des Grecs, des Italiens, des Français, des Flamands, des Allemands, deux Irlandais, des Africains de l'Ouest, des Africains sub-sahariens et un groupe diversifié d'Amérindiens. En d'autres termes, la Floride au début reflétait une population qui ressemblait à l'Amérique moderne.

Les Floridanos d'origine africaine étaient présents dès les premières expéditions espagnoles dans la péninsule. La plupart des lecteurs connaissent le mythe fondateur de la Floride et la prétendue recherche de Juan Ponce de León pour la fontaine de jouvence. Cependant, son voyage de 1513 prend un tout autre teint quand on comprend la composition de l'équipage, qui comprenait plusieurs noirs libres. L'un d'eux, Juan Garrido, originaire d'Afrique de l'Ouest, a ensuite participé à la conquête du Mexique par Hernando Cortés en 1519, où il a vécu au cours des deux décennies suivantes, participant à de nombreuses expéditions de conquête. Dans une longue pétition soumise à la couronne espagnole en 1538, Garrido a souligné sa carrière de trois décennies en tant que «conquistador», ajoutant qu'il avait commandé la construction de la première chapelle chrétienne de Mexico et qu'il était celui qui a introduit le blé au Mexique.

L'une des histoires les plus extraordinaires d'aventure et de survie s'est produite sur la côte du golfe de Floride en 1528. Pánfilo de Narváez a débarqué sur la côte ouest de la Floride, très probablement sur la péninsule de Pinellas, avec 600 soldats, dont un esclave africain nommé Estebanico. L'un des quatre hommes à avoir survécu à la désastreuse expédition de Narváez, Estebanico a passé les huit années suivantes à vivre parmi les indigènes du Sud et du Sud-Ouest, pour finalement se rendre au Mexique. Quelques années plus tard, Estebanico mourut alors qu'il servait dans l'expédition Francisco Vázquez de Coronado dans le sud-ouest américain.

Bien sûr, il convient de noter que chaque expédition espagnole du XVIe siècle en Floride comprenait des Africains, à la fois libres et esclaves. Les premiers esclaves enregistrés à atteindre La Florida sont arrivés fin septembre 1526 dans le cadre de l'expédition Lucas Vázquez de Ayllón. Ayllón a amené jusqu'à 100 esclaves pour soutenir une nouvelle colonie espagnole, qu'il a nommée San Miguel de Gualdape (près de l'actuelle île de Sapelo, Géorgie). La colonie de courte durée a duré moins de deux mois, de nombreux esclaves se sont rebellés et en novembre 1526, la colonie a été abandonnée.

Une décennie plus tard, Hernando de Soto a reçu la licence royale pour diriger une autre expédition en Floride. Dans son contrat avec la couronne espagnole, Soto était autorisé à emmener 100 esclaves en Floride, dont un tiers de femmes. De nombreux hommes qui ont participé à l'expédition ont également amené leurs propres esclaves, et plusieurs Noirs libres ont reçu une licence pour rejoindre Soto, dont Alonso de Pereda, Luis Moreno, Pedro de la Torre et un jeune serviteur nommé Bernardo.

Depuis la fondation de Saint-Augustin au début de septembre 1565, les descendants africains, à la fois libres et esclaves, ont joué un rôle essentiel dans la vie quotidienne de la ville. Les esclaves travaillaient les champs locaux, récoltant le maïs dont ils avaient tant besoin pour subvenir aux besoins des colons de la ville et du bétail qu'ils avaient apporté d'Europe. Ils pêchaient, chassaient et servaient de guides. Les hommes esclaves extrayaient la pierre de l'île voisine d'Anastasia. Ils travaillaient dans la forge de la ville, coupaient du bois et aidaient à construire et à entretenir les premières résidences, les murs défensifs et les forteresses en bois de Saint-Augustin. Certains esclaves, comme le rescapé du naufrage Juanillo, ont servi de traducteurs et d'intermédiaires entre les Espagnols et les chefferies amérindiennes voisines. Les femmes asservies fournissaient du travail domestique aux habitants de l'élite de la ville ou en tant que concubines forcées. Eux aussi travaillaient les champs et effectuaient des tâches ardues, notamment le tissage de cordes d'allumettes en chaume de palmier utilisées pour allumer les armes à feu à mèche.

À l'automne 1565, une femme noire libre nommée Luisa de Abrego épousa le soldat espagnol Miguel Rodríguez, originaire de Ségovie. À ce jour, leur union est le plus ancien mariage chrétien documenté pour toutes les régions des États-Unis continentaux, une union interraciale qui précède la fondation de Jamestown de plus de quatre décennies. (Regardez cette vidéo de l'histoire de Luisa de Abrego, dans le cadre de l'initiative d'histoire numérique de l'USFSP, La Florida : les archives numériques interactives des Amériques.)

Le 400e anniversaire des premiers esclaves africains amenés dans la Virginie coloniale a naturellement suscité beaucoup de discussions et de réflexions. Alors que nous nous engageons dans un dialogue national sur l'héritage de l'esclavage aux États-Unis, nous devons incorporer une histoire plus complète de l'Amérique. Entre Columbus et Jamestown, un chapitre extraordinairement intéressant de l'Amérique s'est déroulé à La Florida. Mais de nombreux manuels et commémorations ignorent la période entre 1492 et 1607, le soi-disant « siècle oublié », une période au cours de laquelle l'institution de l'esclavage a pris racine sur le sol de Floride. Ne l'oublions pas.

J. Michael Francis est titulaire de la chaire Hough Family Endowed à l'Université de Floride du Sud à Saint-Pétersbourg. Gary R. Mormino est professeur émérite d'histoire à l'USFSP. Rachel Sanderson est directrice associée, La Florida: The Interactive Digital Archive of the Americas, à l'USFSP.


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Aux termes du traité de Paris de 1763, qui a mis fin à la guerre de Sept Ans (la guerre de France et d'Inde), l'Espagne a cédé la Floride espagnole à la Grande-Bretagne. Dans le même temps, la Grande-Bretagne a reçu de la France toute la Louisiane française à l'est du fleuve Mississippi, à l'exception de la Nouvelle-Orléans. Déterminant le nouveau territoire trop vaste pour être administré en une seule unité, la Grande-Bretagne a divisé ses nouvelles acquisitions du sud-est en deux nouvelles colonies séparées par la rivière Apalachicola : la Floride orientale, avec sa capitale dans l'ancienne ville espagnole de Saint-Augustin, et la Floride occidentale, avec ses capitale à Pensacola. Cependant, la plupart de la population espagnole est partie après la signature du traité, l'intégralité de saint Augustin émigrant à Cuba. [1]

La colonisation de l'Est de la Floride était fortement liée à Londres aux mêmes intérêts qui contrôlaient la Nouvelle-Écosse. La East Florida Society of London et la Nova Scotia Society of London comptaient de nombreux membres qui se chevauchaient, et le Conseil suivait fréquemment leurs suggestions sur l'octroi de terres à de puissants intérêts marchands à Londres.

Peut-être est-il étrange de penser que des zones géographiques aussi dissemblables avec des climats aussi opposés ont beaucoup en commun. Mais si l'on considère la stratégie navale et militaire, on peut voir que ces zones ont une signification commune, surtout lorsqu'elles sont vues de Londres par le ministère. Halifax (Nouvelle-Écosse) était le poste de commandement de l'amiral et du général en charge des forces américaines. Saint Augustin a évoqué les mêmes considérations stratégiques. Ces postes ont été décrits comme les deux centres de force vers lesquels l'armée britannique a été retirée à la fin des années 1760. [2]

La répartition des terres dans les nouvelles colonies incomba au même groupe d'entrepreneurs et d'intérêts marchands anglais et écossais, dirigé principalement par l'Anglais Richard Oswald, plus tard diplomate, et le général britannique James Grant, qui deviendra plus tard gouverneur de la Floride orientale. Une liste des bénéficiaires en Floride et au Canada montre que les prunes sont tombées dans un groupe bien connecté et interconnecté. L'avocat de Lincoln's Inn, Levett Blackborne, petit-fils de Sir Richard Levett, un puissant marchand et lord-maire de Londres, est venu pour des concessions de 20 000 acres (81 km 2 ) dans les deux localités, par exemple. D'autres aristocrates, nobles et marchands firent de même.

Le lubrifiant le plus puissant entre les spéculateurs de l'Est de la Floride et les spéculateurs de la Nouvelle-Écosse était le colonel Thomas Thoroton de Flintham, Nottinghamshire. Thoroton, le demi-frère de Levett Blackborne, avait épousé une fille illégitime du duc de Rutland et vivait souvent au château de Belvoir, où il était l'agent principal du duc, qui, avec son fils le marquis de Granby, était fortement impliqué dans entreprises à l'étranger. Thoroton a souvent servi d'intermédiaire pour Richard Oswald et James Grant, en particulier après que ces deux-là ont abandonné leurs subventions de la Nouvelle-Écosse pour se concentrer sur l'est de la Floride, où un battement de tambour de spéculation constante (en particulier du Dr Andrew Turnbull et du Dr William Stork) avait attisé les flammes de l'intérêt à Londres. [2] Ce n'est qu'en mars 1781 que le gouverneur de la Floride orientale, Patrick Tonyn, a convoqué des élections pour une législature provinciale. [3]

Les deux Florides sont restées fidèles à la Grande-Bretagne pendant la guerre d'indépendance américaine. L'Espagne a participé indirectement à la guerre en tant qu'alliée de la France et a capturé Pensacola aux Britanniques en 1781. Dans le traité de Paris de 1783, qui a mis fin à la guerre, les Britanniques ont cédé les deux Florides à l'Espagne. Le même traité reconnaissait l'indépendance des États-Unis, directement au nord.


La première guerre séminole

À l'époque où la Grande-Bretagne contrôlait la Floride, les Britanniques incitaient souvent les Séminoles contre les colons américains qui migraient vers le sud en territoire Séminole. Ces anciens conflits, combinés aux refuges que les Séminoles fournissaient aux esclaves noirs, ont amené l'armée américaine à attaquer la tribu lors de la première guerre des Séminoles (1817-1818), qui a eu lieu en Floride et dans le sud de la Géorgie. Les forces du général Andrew Jackson ont envahi la Floride espagnole, ont attaqué plusieurs endroits clés et ont poussé les Séminoles plus au sud en Floride.


St. Marks, Floride, avril 1818 -- Deux chefs séminoles, ou micos, sont capturés par les forces de Jackson qui ont utilisé la ruse de battre le drapeau britannique pour attirer les Indiens vers eux.
Image des archives de l'État de Floride.

Enfin, après plusieurs expéditions militaires américaines officielles et non officielles sur le territoire, l'Espagne a officiellement cédé la Floride aux États-Unis en 1821, selon les termes du traité Adams-Onís.

Dès que les États-Unis ont acquis la Floride, ils ont commencé à exhorter les Indiens à quitter leurs terres et à s'installer avec d'autres tribus du sud-est sur le territoire indien, l'actuel Oklahoma. Certains chefs séminoles ont signé un traité en 1832, et une partie de la tribu a déménagé. Mais d'autres Séminoles ont refusé de reconnaître le traité et se sont enfuis dans les Everglades de Floride.


Deuxième période espagnole

Lorsque les Britanniques ont évacué la Floride, des colons espagnols ainsi que des colons des États-Unis nouvellement formés sont arrivés. De nombreux nouveaux résidents ont été attirés par des conditions espagnoles favorables pour acquérir des propriétés, appelées concessions de terres. D'autres qui sont venus étaient des esclaves en fuite, essayant d'atteindre un endroit où leurs maîtres américains n'avaient aucune autorité et ne pouvaient effectivement pas les atteindre. Au lieu de devenir plus espagnoles, les deux Florides devinrent de plus en plus « américaines ». Enfin, après plusieurs expéditions militaires américaines officielles et non officielles sur le territoire, l'Espagne a officiellement cédé la Floride aux États-Unis en 1821, selon les termes du traité Adams-Onís.

Lors d'une de ces opérations militaires, en 1818, le général Andrew Jackson a fait une incursion en Floride.Les batailles de Jackson avec les Indiens de Floride seront plus tard appelées la première guerre séminole.


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