Richard Henry Lee

Richard Henry Lee

Richard Henry Lee était l'un des chefs de file de la génération révolutionnaire et a joué un rôle important à presque toutes les étapes de la campagne d'indépendance de l'Amérique. Il est né à Stratford dans le comté de Westmoreland, en Virginie et a fait ses études à Wakefield dans le Yorkshire, en Angleterre. Jeune homme au début de la guerre française et indienne, il a levé une unité de milice, mais - peut-être fortuitement pour lui - ses services ont été rejetés par Edward Braddock.

Lee est entré dans la fonction publique en tant que juge de paix en Virginie et a été élu à la Chambre des bourgeois en 1758. Son premier discours à la législature a appelé à la fin de la traite des esclaves, qui l'a marqué alors en tant que membre de l'élément radical dans ce corps. Lee a cimenté sa réputation de contester le statu quo lors de la crise du Stamp Act en 1765. En travaillant avec ses frères Arthur, Francis et William, qui ont tous apporté des contributions politiques importantes, Lee a recueilli le soutien des Westmoreland Resolves. Il s'agissait d'une déclaration de plus de 100 citoyens éminents qui menaçaient d'agir contre quiconque déciderait de coopérer avec le droit de timbre. Lee a travaillé en étroite collaboration avec ses collègues Thomas Jefferson et Patrick Henry pour former le comité de correspondance de Virginie.

Lee était une figure grande et imposante avec une allure aristocratique. Il était largement reconnu comme l'un des orateurs les plus remarquables de son époque. Il marqua de façon dramatique la cadence de ses discours avec les gestes d'une main enveloppée de soie noire qui avait été mutilée lors d'un accident de chasse.

En 1774, Lee a été nommé délégué au premier congrès continental, où il était un chef de file dans l'imposition d'accords de non-importation contre les marchandises britanniques. Il a également joué un rôle central dans la sélection de George Washington en tant que commandant en chef, gagnant habilement le soutien du Sudiste des épineux cousins ​​de la Nouvelle-Angleterre John Adams et Samuel Adams.

Lee est probablement mieux connu pour sa résolution lors du deuxième congrès continental qui, en partie, proposait :

Que ces colonies unies sont, et doivent être de droit, des États libres et indépendants, qu'elles sont absous de toute allégeance de la couronne britannique, et que tout lien politique entre l'Amérique et l'État de Grande-Bretagne est, et doit être, totalement dissous....

Cette résolution a été adoptée par le Congrès et transformée par Jefferson dans la Déclaration d'indépendance.

Lee a été troublé par la mauvaise santé, mais a réussi plusieurs mandats à la Virginia House of Delegates. Il revient au Congrès en 1784 après la fin de la guerre d'indépendance. Lee était un ardent défenseur de l'opposition anti-fédéraliste à la ratification de la Constitution, craignant qu'on ne demande aux États de céder trop de pouvoir. Il a gracieusement accepté sa défaite sur cette question et a accepté de devenir l'un des premiers sénateurs de Virginie (1789-1792) sous le nouveau gouvernement. Il a utilisé cette position pour soutenir la ratification de la Déclaration des droits, les 10 premiers amendements à la Constitution (texte), et a travaillé avec un dévouement particulier pour l'adoption de l'amendement X.


Voir Constitution (récit).


Une biographie de Richard Henry Lee (1732-1794)

Richard Henry Lee a eu l'avantage dans la vie de vivre pendant l'une des périodes les plus cruciales de l'histoire américaine. Lui permettant de prendre part à l'un des plus grands événements dont le monde ait été témoin, la grossesse, la naissance et l'enfance des États-Unis d'Amérique. Luttant contre la Couronne britannique avec des hommes tels que Patrick Henry, John Adams et Benjamin Franklin, son influence a un effet durable sur l'issue de l'histoire américaine.

La carrière de Richard a commencé, comme la plupart d'entre elles, par sa naissance dans la célèbre et ancienne famille de Virginia, la famille Lee. Richard est né le 20 janvier 1732, dans la plantation familiale, près de Stratford, dans le comté de Westmoreland, en Virginie. Il était l'aîné de quatre garçons, Francis Lightfoot Lee, William Lee et Arthur Lee. Il a été éduqué très tôt dans la vie par des cours particuliers dans sa maison familiale en Virginie. Ayant atteint les dernières années de ses études, sa famille l'envoya en Angleterre pour terminer ses études. Enfin, une fois ses études terminées, il rentra chez lui, d'Angleterre, en 1752.

Les Lee de Virginie avaient une belle tradition de service public. Richard, en 1758, suivant les traces de sa famille, entra à la Virginia House of Burgesses à l'âge de vingt-cinq ans, ainsi, il commença dix-sept années de services continus pour sa colonie. Son opposition farouche aux mesures britanniques, telles que le Stamp Act et les Townshend Acts, le place au premier rang des défenseurs des droits coloniaux. Appelant ouvertement les Townshed Acts, "arbitraire, injuste et destructeur de ce lien mutuellement bénéfique que tout bon sujet souhaiterait voir préservé." Richard était désormais fermement ancré du côté colonial. Étant plus qu'un homme de parole, en février 1766, il attira la résidence de son propre comté dans la « Westmoreland Association », s'unissant pour ne pas acheter de marchandises britanniques jusqu'à ce que le Stamp Act soit abrogé.

Richard fut parmi les premiers à proposer un système de comités de correspondance intercoloniaux. Ces comités ont été mis en place pour coordonner les efforts des colonies contre les Britanniques. Les comités ont directement conduit à la formation du premier congrès continental, Virginia nommant Richard Henry Lee, Patrick Henry et George Washington. Le 5 septembre 1774, ces hommes avec d'autres tels que John Jay et John Adams se sont réunis à Carpenters Hall à Philadelphie pour la première réunion du Congrès continental. Encore plus agressif maintenant qu'avant, Richard poussait pour une action plus forte contre les Britanniques. La question de l'indépendance étant bloquée au Congrès pendant près d'un an, il a été noté qu'une décision politique astucieuse était nécessaire pour faire du rêve d'indépendance une réalité. Le fait que Richard prônait ouvertement l'indépendance de la Couronne britannique au printemps 1776 a conduit à ce qu'il soit choisi pour déplacer la question de l'indépendance au Congrès. Enfin, le 7 juin 1776, il se leva au congrès et prononça une résolution qui allait changer à jamais le cœur de l'histoire américaine.

Richard est resté au Congrès jusqu'en 1779, manquant seulement une brève période pour rentrer chez lui en Virginie pour aider à former le nouveau gouvernement de l'État. Se retirant du Congrès en 1779 en raison d'une mauvaise santé, Richard rentra chez lui en Virginie. À son retour, il a été élu à la législature de Virginie. Il y resta jusqu'à ce qu'il soit de nouveau envoyé au congrès en 1784. Cette fois, il servit sa première année en tant que président de cet organisme. Restant deux ans de plus au congrès, où il a joué un rôle important dans l'adoption de l'ordonnance du Nord-Ouest. Lorsque la Convention constitutionnelle a eu lieu en 1787, pour former un gouvernement centralisé, Richard a carrément refusé d'y assister, allant même jusqu'à diriger l'opposition de Virginie à la nouvelle constitution. L'opposition de Richard à la constitution était basée sur le fait qu'elle appelait à un gouvernement central fort, une chose qu'il n'avait plus jamais l'intention d'avoir à nouveau. De plus, le fait que la constitution elle-même ne contenait pas de déclaration des droits lui donnait des raisons de s'inquiéter. Il a estimé que la combinaison de ces facteurs, donnant à un gouvernement central fort le pouvoir de faire ce qu'il veut contre les individus sans aucune forme de droits garantis à ses citoyens, finirait par les remettre entre les mains d'un tyran.

Ayant perdu sa bataille sur la nouvelle constitution, il a accepté la nomination en 1789 comme l'un des premiers sénateurs de Virginie. En tant que sénateur, il a immédiatement proposé un certain nombre de nouvelles résolutions pour corriger les oublis de la constitution. Plusieurs de ses propositions ont été adoptées et beaucoup ont été utilisées dans la Déclaration des droits. Il était maintenant devenu l'un des plus ardents défenseurs de la Déclaration des droits. C'était une partie importante du nouveau gouvernement qu'il estimait qu'ils ne pouvaient pas se permettre de laisser de côté. Richard resta au sénat jusqu'à ce que sa santé, pour la dernière fois, l'oblige à démissionner en 1792. Se retirant dans son domaine de Virginie à Chantilly, près de Stratford, dans le comté de Westmoreland en Virginie, il mourut le 19 juin 1794 à l'âge de 62 ans.

Richard Henry Lee a aidé à allumer le flambeau de la liberté américaine et l'a maintenu allumé pour sa nation. D'agriculteur, d'homme politique, de membre du Congrès, d'homme d'État, de patriote, de sénateur, Richard Henry Lee a joué un rôle très important dans l'histoire américaine.


Documents primaires en histoire américaine


[Richard Henry Lee, portrait tête-épaules, profil gauche]
Peale, Charles Willson, 1741-1827, artiste
[publié entre 1890 et 1940]
Division des tirages et des photographies.
Numéro de reproduction :
LC-USZ62-92331 (copie de film n&w nég.)

Richard Henry Lee de Virginie a proposé l'indépendance des colonies américaines en présentant cette résolution au deuxième Congrès continental le 7 juin 1776. Le 2 juillet 1776, le Congrès a adopté la résolution Lee, au sujet de laquelle John Adams a écrit, dans une lettre à sa femme , Abigail, "Le deuxième jour de juillet 1776, sera l'époque la plus mémorable de l'histoire de l'Amérique. Je suis enclin à croire qu'elle sera célébrée par les générations futures comme la grande fête anniversaire. avec faste et parade, avec spectacles, jeux, sports, fusils, cloches, feux de joie et illuminations. "

Le 7 juin 1776, Richard Henry Lee de Virginie proposa l'indépendance des colonies américaines en présentant cette résolution au deuxième congrès continental.

Le 11 juin, Thomas Jefferson, John Adams, Benjamin Franklin, Roger Sherman et Robert R. Livingston ont été nommés à un comité chargé de rédiger une déclaration d'indépendance.

Le 28 juin, une copie au net du projet du comité de la Déclaration d'indépendance a été lue au Congrès.

Du 1er au 4 juillet, le Congrès a débattu et révisé la Déclaration d'indépendance.

Le 2 juillet, le Congrès a déclaré l'indépendance en adoptant la résolution Lee.

Comprend ses ordres généraux du 9 juillet 1776 annonçant la déclaration d'indépendance de l'armée continentale à New York. Contient également la copie imprimée de Washington de la Déclaration d'Indépendance.

Effectuez une recherche dans cette collection pour trouver des documents supplémentaires liés à la Déclaration d'indépendance et à la Révolution américaine.

Contient les notes de Thomas Jefferson sur les débats du Congrès continental de 1776, y compris la copie de Jefferson de la Déclaration d'indépendance telle qu'amendée par le Congrès.

Comprend les Notes on Debates and Proceedings on Declaration of Independence and Articles of Confederation de Jefferson, Congrès continental, 7 juin 1776. Une transcription des Notes on Debates and Proceedings se trouve dans Jefferson's Autobiography Draft Fragment, du 6 janvier au 27 juillet.

Trésors américains de la Bibliothèque du Congrès - Déclaration d'indépendance

Cette exposition en ligne contient le brouillon de la Déclaration de Jefferson, avec des corrections par John Adams et Benjamin Franklin. Comprend également un fragment d'une première version du document, une lettre à Roger Weightman avec les réflexions de Jefferson sur la Déclaration, le projet de Jefferson de la Constitution de Virginie et un extrait de Henry Home, Lord Kames' Essays on the Principles of Morality and Natural Religion concernant la poursuite du bonheur.

George Mason, du comté de Fairfax, en Virginie, a rédigé la Déclaration des droits de Virginie, sur laquelle la Déclaration d'indépendance et la Déclaration des droits sont partiellement modelées. Mason a refusé de soutenir la Constitution originale parce qu'elle ne protégeait pas les libertés essentielles. Ce document a également été utilisé par le marquis de Lafayette pour rédiger la Déclaration française des droits de l'homme et du citoyen (1789).

Cette exposition en ligne offre un aperçu de la façon dont les documents fondateurs de la nation ont été forgés et du rôle que l'imagination et la vision ont joué dans l'acte créatif sans précédent de former un pays autonome. L'exposition comprend une section sur la création de la Déclaration d'indépendance.

Cette exposition comprend une chronologie des événements liés à la Déclaration et un essai détaillé sur la rédaction des documents. Contient également des images du Dunlap Broadside et un certain nombre de gravures illustrant le débat et la signature de la Déclaration d'indépendance.

12 avril 1776

Le Congrès provincial de Caroline du Nord a autorisé ses délégués au Congrès continental à voter pour l'indépendance.

La déclaration d'indépendance a été promulguée le 4 juillet 1776.

Armitage, David. La déclaration d'indépendance : une histoire mondiale. Cambridge, Mass. : Harvard University Press, 2007. [Dossier catalogue]

Boyd, Julian P. La déclaration d'indépendance : l'évolution du texte. Rév. éd. Charlottesville : International Center for Jefferson Studies at Monticello en association avec la Library of Congress, 1999. [Dossier catalogue]

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Chitwood, Olivier. Richard Henry Lee, homme d'État de la Révolution. Morgantown : Bibliothèque universitaire, 1967. [Dossier catalogue]

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Les lettres de Richard Henry Lee. Edité par James Ballagh. 1911-1914. Réimpression. New York : Da Capo Press, 1970 [Dossier catalogue]

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Gragg, Rod. La déclaration d'indépendance : l'histoire derrière le document fondateur de l'Amérique et les hommes qui l'ont créée. Nashville, Tenn. : Rutledge Hill Press, 2005. [Dossier catalogue]

Graves, Kerry A. La déclaration d'indépendance : l'histoire derrière notre document fondateur . Philadelphie : Chelsea Clubhouse, 2004. [Dossier catalogue]


Étiquette : Richard Henry Lee

L'impact de la famille Lee sur l'histoire de Virginie est indéniable. Richard I, « l'immigrant » avait une énergie apparemment illimitée attachée à un sens aigu des affaires. Il a utilisé cette combinaison pour établir la dynastie Lee à partir de laquelle les descendants fondateurs sont issus. Lui et son épouse Anne (alias Anna), l'agent Lee, ont eu 10 enfants, dont 9 ont survécu à la petite enfance. Ces 9 enfants, peut-être pas aussi illimités que leur patriarche, ont permis à l'héritage de Richard au sein du Commonwealth de vivre au-delà d'une génération.

Richard a acheté de vastes terres et les a laissées à ses enfants pour qu'ils y construisent. Ils ont construit des monuments durables au nom de Lee tels que Statford Hall, ont créé des liens étroits avec d'autres grandes familles de l'époque et ont façonné l'avenir de la Virginie, tout en participant à la fondation de l'Amérique. Mais le nom de Lee ne s'est pas arrêté là.

Lorsque la domination de Virginia First Family semblait perdue, un Lee s'avança au crépuscule pour donner une dernière performance. En fin de compte, le soleil s'est couché sur la famille Lee ainsi que sur les premières familles de Virginie, qui ont également profondément influencé l'avenir de la Virginie. N'étant plus un leader, Virginia devint simplement un autre membre contributeur des États-Unis, et les Lee, toujours fidèles, continuèrent à jouer leur rôle.

Aujourd'hui, les débats abondent, mais ce qui n'est pas discutable, c'est l'impact de Lee en tant que pionniers, innovateurs, constructeurs de pays, héros et parfois méchants. Sans eux, l'histoire de Virginie et des États-Unis, à la fois bonne et mauvaise, ne serait pas la même, et leur histoire commence avec ce brillant fondateur de famille en 1639.

Branchez-vous sur cet épisode où nous présentons la fondation de cette importante famille, tout en soulignant quelques-uns des Lee qui ont marqué l'histoire.


Homme d'État principal

Lee a servi dans la Chambre des délégués de Virginie pendant la guerre d'indépendance, mais était fréquemment absent en raison de problèmes de santé. Après la fin de la guerre, en 1783, il a siégé au Congrès en vertu des articles de la Confédération et a été élu à l'unanimité président du Congrès. Bien qu'il ait soutenu la Convention fédérale de 1787 à Philadelphie, il craignait que la nouvelle Constitution n'ait trop de pouvoir sur les États et qu'elle n'ait pas de déclaration des droits. Ces arguments ont été avancés dans une série de « lettres d'un agriculteur fédéral », qui est devenue un manuel pour l'opposition au cours du processus de ratification. Bien que l'auteur de la lettre soit inconnu, les chercheurs ont longtemps cru qu'il s'agissait de Lee. Plus récemment, Melancton Smith de New York a été pris en considération. Il est également possible que les deux hommes aient collaboré sur les articles. 


Héritage de la famille Lee

Richard Henry Lee est issu des familles les plus riches de Virginie. La famille Lee a influencé la politique de Virginie tout au long de ses débuts en tant que colonie jusqu'à la guerre de Sécession.

La famille Lee a commencé en Amérique avec Richard Lee qui a émigré d'Angleterre en Virginie. Richard est devenu un riche fermier de Virginie avec sa récolte de tabac. Sa richesse a ouvert la voie à une puissante famille politique. Son petit-fils, Thomas Lee, serait élu gouverneur de Virginie. Ses deux fils, Richard et Francis deviendront signataires de la Déclaration d'indépendance et serviront dans le gouvernement des États-Unis. Richard Henry Lee est un descendant de la personne la plus célèbre de la famille Lee, Robert E. Lee.


Robert Lee

Quel était le nom complet de REL ?

Le nom donné à Robert E. Lee à la naissance était Robert Edward Lee. Lorsque Lee et sa femme Mary ont donné le même nom à leur sixième enfant (et plus jeune fils) à sa naissance en 1843, Lee est devenu Senior, bien qu'il ait continué à signer son nom "R. E. Lee" &mdash comme il l'avait fait depuis sa jeunesse. Robert E. Lee, Jr., était appelé "Rob" par sa famille et ses amis.

Quand et où REL est-il né ?

Robert E. Lee est né le 19 janvier 1807 à Stratford Hall, le domaine de la famille Lee sur la rivière Potomac dans le comté de Westmoreland, en Virginie. Robert était le dernier Lee né à Stratford Hall à survivre à la petite enfance, car sa famille a déménagé à Alexandrie en 1810. Stratford Hall est décédé de la famille Lee en 1822 lorsque le demi-frère de Robert, Henry Lee, a vendu le domaine à William C. Somerville du Maryland.

Quand les ancêtres de REL sont-ils venus en Virginie ?

Du côté de son père, les premiers ancêtres de Robert E. Lee étaient Richard Lee (c.1613â&euro&ldquo1664), un marchand londonien appelé l'Immigrant, et sa femme, Anne Constable, également de Londres.Le jeune couple arriva en Virginie vers 1639 et, en 1640, Lee fit breveter des terres à Tindal's Point, dans l'actuel comté de Gloucester, sur la rive nord de la rivière York, juste en face de l'endroit où Yorktown a été établi plus tard. Deux ans plus tard, en 1642, Lee fit breveter une parcelle de mille acres sur le ruisseau Poropotank, un affluent de l'York à environ vingt milles au-dessus de l'embouchure de la rivière. Richard a été secrétaire du gouverneur de Virginie Sir William Berkeley.

Du côté de sa mère, Robert descendait de John Carter (mort en 1669), un immigrant anglais qui s'embarqua pour Jamestown en 1625 à bord du Prosperous. Moins d'un an après son arrivée à James Fort, John Carter a été élu à la Virginia House of Burgesses. En 1642, il installa Corotoman sur un terrain de 13 500 acres qu'il fit breveter dans le Northern Neck. Son fils Robert "King" Carter (1663&ndash1732), né de John et Sarah Ludlow (d. 1668), la quatrième de ses cinq femmes, était de son vivant l'homme le plus riche et le plus puissant des colonies américaines. King Carter, qui possédait finalement quelque 300 000 acres de terres, était l'arrière-arrière-grand-père de Robert E. Lee.

Quelles étaient les armoiries de REL ?

Lorsqu'il cherchait à faire couper un sceau en janvier 1839, Robert E. Lee a discuté assez en profondeur du sujet des armoiries de la famille Lee et, selon lui, le blason et l'écusson s'étaient alors écartés de manière assez erronée de son octroi initial de 1660. L'écusson le plus utilisé par la famille Lee aujourd'hui représente un bouclier avec quatre quarts de boucliers, un écureuil au-dessus du bouclier et la devise latine, Non Incautus Futuri (Ne pas oublier l'avenir) en dessous du bouclier.

Quelle était la taille de REL et combien pesait-il ?

Selon le biographe de Lee, Douglas Southall Freeman, Robert E. Lee, à l'âge de 54 ans, mesurait cinq pieds et onze pouces et pesait 170 livres. Deux ans plus tard, en mars 1863, un médecin nota que Lee mesurait alors cinq pieds dix pouces et demi et pesait 165 livres.

Qui étaient les parents de REL ?

La mère de Robert E. Lee était Ann Hill Carter (1773 et 1829), une fille de l'un des planteurs les plus riches de Virginie, Charles Carter de Shirley dans le comté de Charles City. Shirley a son origine à Shirley Hundred, établie en 1613 comme la première plantation en dehors de Jamestown. La grand-mère d'Ann, Elizabeth Hill of Shirley, avait épousé John Carter III, le fils et héritier de la plupart des terres de l'arrière-grand-père d'Ann, Robert "King" Carter (1663-1732) de Corotoman.

Par Charles Willson Peale, vers 1782

Le père de Lee était Henry Lee III (1756-1818), connu sous le nom de Light-Horse Harry en raison de son service éminent en tant qu'officier de cavalerie pendant la guerre d'Indépendance américaine. Light-Horse Harry est né à Leesylvania près de Dumfries dans le comté de Prince William, en Virginie. Diplômé en 1773 du College of New Jersey (plus tard l'Université de Princeton) et cousin germain des célèbres frères Lee de la Révolution, Richard Henry, William et Arthur, Light-Horse Harry a siégé au Congrès continental (1785 et 1788), en tant que gouverneur de Virginia (1791&ndash1794), en tant que commandant des forces qui ont réprimé la rébellion du whisky (1794) et membre du Congrès américain (1799&ndash1801). Light-Horse Harry était un grand ami de George Washington, qui, après sa retraite de la présidence, a qualifié Lee d'officier militaire le plus compétent d'Amérique. À la mort de Washington en 1799, Lee rédigea pour le Congrès le célèbre hommage « Premier en guerre, premier en paix, premier dans le cœur de ses compatriotes ». En prison pour dettes, Lee a écrit une célèbre histoire militaire, Mémoires de la guerre dans le département du Sud (1812).

Après leur mariage à Shirley le 18 juin 1793, Light-Horse Harry et Ann Hill Carter vécurent à Stratford Hall, qui était venu à Lee à la mort de sa première épouse, Matilda Lee (décédée en 1790). Robert était le cinquième enfant de ses parents.

Qu'est-ce que REL a pensé de ce père ?

Robert E. Lee avait 11 ans lorsque son père Light-Horse Harry Lee est décédé en 1818. Par conséquent, il est rapidement devenu le confident de sa mère et, en tant que jeune adulte, Lee est devenu une source principale de soutien pour sa mère et ses frères et sœurs. Robert était conscient des échecs commerciaux de son père, de son emprisonnement pour dettes et de la perte du domaine familial Stratford Hall qui en a résulté, et certains ont émis l'hypothèse que l'attention de Robert au devoir tout au long de sa vie et son évitement de tout ce qui était quelque peu scandaleux étaient des réactions à ses perceptions de les faiblesses de son père, ou qu'il est entré dans l'armée dans le but d'imiter son père dans le seul rôle que Light-Horse Harry pourrait être considéré comme un modèle.

Robert a choisi de ne pas discuter des faiblesses et des échecs écrits de son père, et cela est certain, qu'il a respecté et honoré la mémoire de son père. Après la guerre civile, Robert a préparé une nouvelle édition des Mémoires de la guerre de son père dans le département du Sud (1869), l'introduisant avec une biographie de Light-Horse Harry qu'il a écrite spécialement pour la réédition.

Robert a visité à deux reprises la tombe de son père au domicile du général de guerre révolutionnaire Nathanael Greene sur l'île de Cumberland, en Géorgie, la première fois en janvier 1862 lorsque Robert renforçait les défenses confédérées de Savannah, et la dernière fois au printemps 1870 lorsqu'il a visité le sud pour visiter la tombe de sa fille.

Où REL a-t-il vécu enfant ?

Robert E. Lee a vécu dans trois maisons différentes quand il était enfant. Il est né à Stratford Hall, un domaine de la famille Lee dans le comté de Westmoreland, en Virginie, et y a vécu jusqu'en 1810, lorsque la famille a déménagé à Alexandria, en Virginie. À Alexandrie, la famille habitait d'abord au 611, rue Cameron, dans la vieille ville. Vers 1811 ou 1812, les Lee déménagent au 607 Oronoco Street, une maison maintenant connue sous le nom de Boyhood Home of Robert E. Lee. Le Boyhood Home avait été acheté en 1799 par William Fitzhugh de Chatham, qui était le grand-père de la future épouse de Robert, et en fait le mariage des futurs beaux-parents de Robert mariés eut lieu dans le salon de la maison en 1804. (Fitzhugh était un éminent allié révolutionnaire et politique de George Washington et était en fait la dernière personne que Washington a visité avant sa mort inattendue en décembre 1799.) Le Boyhood Home était en face d'une maison construite par Philip Richard Fendall, un cousin du père de Lee, connu maintenant comme le Lee-Fendall House Museum and Garden (614 Oronoco Street).

Où REL est-il allé à l'école ?

Vers 1819 ou 1820, Robert E. Lee entra à l'Alexandria Academy, une petite école qui avait été fondée en 1785 avec George Washington parmi ses premiers administrateurs. (En fait, lors de la rédaction de son testament en 1799, Washington a fait un legs à l'école.) Située dans un bâtiment en brique d'un étage sur Washington Street, entre Duck et Wolf, l'Alexandria Academy était une école publique pour garçons blancs dirigée par un Irshman. , William B. Leary. Le programme était classique et le jeune Robert apprit le grec, le latin, l'algèbre et la géométrie. Il excella dans tout, en particulier les mathématiques, et termina ses études en 1823. Leary témoigna des capacités de son élève en recommandant Lee pour un rendez-vous à West Point :

Bien que Lee ait peut-être pensé à fréquenter une école de médecine ou à entrer dans le clergé, il n'a apparemment pas sérieusement envisagé ces options, se tournant plutôt vers une carrière militaire. Pour cela, il avait besoin d'une nomination à l'Académie militaire des États-Unis à West Point, qui était mieux obtenue grâce à l'aide de personnes éminentes. En conséquence, Lee a demandé et obtenu des lettres de recommandation non seulement de son ancien professeur mais du membre du Congrès RS Garnett et une écrite par le représentant américain Charles Fenton Mercer et signée par Mercer et d'autres membres du Congrès : le représentant de Virginie George Tucker, le sénateur de Virginie James Barbour (dit être Le successeur probable de John C. Calhoun en tant que secrétaire à la Guerre), le sénateur du Kentucky Richard H. Johnson (plus tard vice-président sous Martin Van Buren) et les sénateurs du Tenneesee William Kelly et Henry Johnson (peu après gouverneur de la Louisiane). De plus, les frères de Robert, Charles Carter Lee et Henry Lee, ont écrit des lettres témoignant du caractère personnel de Robert. Enfin, Lee a présenté ces lettres de soutien en personne au secrétaire Calhoun, armé d'une lettre d'introduction de William H. Fitzhugh de Ravensworth. En conséquence, Robert a été nommé à West Point le 11 mars 1824, avec une admission prévue pour le 1er juillet 1825. L'acceptation de la nomination de Lee est la première lettre survivante de sa vie. Lee est diplômé de West Point en 1829.

REL était-il premier de sa classe à West Point ?

Non, Robert E. Lee a terminé deuxième de sa promotion à West Point. Diplômé avant Lee, Charles Mason (1804-1882), un natif de New York qui a démissionné de sa commission dans la corporation des ingénieurs après deux ans et est devenu avocat en brevets dans le Wisconsin. Watson a siégé au banc de la Cour suprême du territoire de l'Iowa jusqu'à ce que l'Iowa devienne un État en 1846. Bien qu'opposant à l'esclavage, Mason était également un Copperhead (démocrate de la paix) qui n'a pas servi dans l'armée pendant la guerre civile.

Le fils de Lee, George Washington Custis Lee, a obtenu son premier diplôme de sa classe en 1854, exactement vingt-cinq ans après l'obtention du diplôme de son père le plus célèbre.

REL n'a-t-il pas gagné de démérites à West Point ?

Robert E. Lee était un cadet modèle à West Point et a fréquenté l'école pendant quatre ans sans gagner d'inaptitude ou d'autres infractions. Il n'était pas le seul étudiant dans l'histoire de l'école à le faire, et en fait quatre autres de la classe de Lee ont également traversé leurs quatre années sans gagner d'inaptitudes, mais c'était néanmoins un accomplissement notable.

Quand REL a-t-il fait peindre son tableau pour la première fois ?

Le premier portrait connu de Robert E. Lee a été peint par William E. West de Baltimore, qui a peint des portraits de Lee et de son épouse Mary Anna Randolph Custis en 1838. À cette époque, Lee était un capitaine de 31 ans servant aux États-Unis. Army Corp of Engineers à Washington, DC, et il a posé dans une tenue militaire. Ces portraits étaient considérés comme des portraits de mariage, bien qu'à cette époque, les Lee étaient mariés depuis plusieurs années. Un portrait de Lee à l'époque où il était commandant du Camp Cooper sur la Clear Fork of the Brazos au Texas ressemble à la pose de l'Ouest.

Lee après la guerre, par Matthew Brady

Lorsque Lee est devenu célèbre, il a souvent été photographié. Les photographes célèbres Mathew Brady et Julian Vannerson (né en 1826), un officier de l'armée confédérée, ont tous deux réalisé des photographies historiques de Lee, et Michael Miley (1841-1918) du comté de Rockbridge, en Virginie, est devenu le photographe « officiel » de la famille après que Lee a déménagé à Lexington. Miley a photographié non seulement Lee et sa famille, mais aussi des artefacts familiaux ainsi que les funérailles de Lee à Lexington en 1870. De nombreuses cartes de visites (CDV) du général Lee, dont beaucoup ont été signées par lui, ont survécu. Mesurant environ deux pouces et un huit sur trois pouces et demi, ces reliques rapportent souvent des milliers de dollars.

Qui était la femme de REL ?

L'épouse de Robert E. Lee était Mary Anna Randolph Custis (1808&ndash1873), l'arrière-petite-fille de Martha Washington. Le père de Mary, George Washington Parke "Wash" Custis (1781&ndash1857), avait quelques mois lorsqu'il est allé vivre avec ses grands-parents à Mount Vernon après la mort de son père John Parke Custis lors du siège de Yorktown. La mère de Mary était Mary Lee Fitzhugh "Molly" Custis (1788&ndash1853), une fille de William Fitzhugh (1741&ndash1809) de Chatham, le petit-fils de Robert "King" Carter of Corotoman. Mary Custis est née dans un domaine du comté de Clarke appartenant à des parents de sa mère, mais elle a été élevée à Arlington House, le manoir Custis perché sur la falaise de l'autre côté de la rivière Potomac depuis la ville fédérale. En tant que seule survivante des quatre enfants nés de ses parents, Mary était l'héritière du domaine d'Arlington.

Comme c'était la coutume pour les jeunes filles debout au début du XIXe siècle, Mary Custis était instruite à la maison. Elle a reçu une éducation classique et est devenue compétente dans plusieurs langues, dont le français, le grec et le latin, et tout au long de sa vie, elle a été une grande lectrice et une écrivaine invétérée. Elle était aussi, comme son père, un peintre autodidacte, et tard dans la vie, elle a souvent teinté à la main des cartes de visite de mari célèbre avant de les donner à des amis.

En tant que jeune femme, Mary Custis a été courtisée par de nombreux prétendants acceptables, dont Sam Houston, le héros du Texas qui, ironiquement, est né en Virginie à quelques kilomètres de l'endroit où Mary passerait les dernières années de sa vie. On ne sait pas exactement quand Mary et son futur mari ont commencé leur relation&mdashils se sont connus enfants&mdashmais en décembre 1828, Mary et Robert étaient sérieux l'un envers l'autre et à l'été 1830, Lee avait fait une proposition de mariage. La cérémonie de mariage du couple a eu lieu le 30 juin 1831 dans le salon familial d'Arlington House, et leur mariage, malgré les chagrins de la séparation, de la maladie, de la mort et de la guerre, a été un succès. Mary a donné naissance à sept enfants, qui ont tous vécu jusqu'à l'âge adulte et dont six ont survécu à elle et à Robert.

Mary Custis Lee était une épiscopale fervente, et sa foi solide l'a sans aucun doute aidée à la soutenir dans sa lutte de plusieurs décennies contre la polyarthrite rhumatoïde dégénérative. Elle s'est appuyée sur des béquilles aussi longtemps qu'elle le pouvait, mais au moment où la guerre l'a forcée à quitter Arlington House au printemps 1861, elle était confinée dans un fauteuil roulant. Arlington a été confisquée par le gouvernement fédéral pendant la guerre et elle n'est revenue qu'une seule fois, dans les mois qui ont précédé sa mort, pour une brève visite. Incapable de quitter sa voiture et d'entrer à l'intérieur, elle a décrit l'événement dans une lettre à un ami :

Elle est décédée cinq mois plus tard, ayant survécu à son mari de près de trois ans.

Mary Lee a rassemblé les mémoires de son père et les a publiées en 1859 sous le titre Recollections and Private Memoirs of Washington, par son fils adoptif, George Washington Parke Custis, avec un mémoire de l'auteur par sa fille. Le livre a été un pilier pour quiconque s'intéresse à la vie familiale et personnelle de George Washington.

REL et sa femme étaient-ils apparentés ?

Oui, Robert E. Lee et Mary Anna Randolph Custis partageaient le même arrière-arrière-grand-père et mdashRobert "King" Carter de Corotoman. Robert et Anna descendent chacun de Carter par leur mère.

Où vivaient REL et sa femme ?

Robert E. Lee et sa femme Mary Anna Randolph Custis ont toujours pensé à Arlington, la maison des parents de Mary, comme leur propre maison. Cependant, en raison de la carrière militaire de Lee en tant qu'ingénieur, ils ont vécu dans de nombreux endroits au cours de leur mariage, certains pendant de longues périodes. Peu de temps après leur mariage en juin 1831, le jeune couple occupa une petite maison à Old Point Comfort, en Virginie, où Lee avait reçu l'ordre d'aider à superviser la construction de Fort Monroe. Ils ont vécu à Old Point Comfort jusqu'en 1834, date à laquelle Lee a été envoyé dans la ville fédérale, et ils ont vécu à Arlington.

Après le passage de Robert E. Lee à Washington, ses destinations militaires avant la guerre de Sécession comprenaient l'Ohio, le Michigan, Saint-Louis, le Mexique, le Texas, Baltimore et New York, et sa femme et ses enfants l'accompagnaient quand ils le pouvaient. Pendant la guerre de Sécession, il a été séparé de sa famille alors qu'il servait en Caroline du Sud, en Géorgie et sur le terrain avec l'armée de Virginie du Nord, et Mary vivait principalement à Richmond. Après la guerre, Arlington étant confisqué par le gouvernement fédéral, Robert et Mary ont élu domicile au Washington College de Lexington, en Virginie.

Quelle a été la première mission militaire de REL ?

La première affectation de Robert E. Lee après avoir obtenu son diplôme de West Point en 1829 était de se présenter au service à Cockspur Island, dans la rivière Savannah, en Géorgie, pour servir dans le corps du génie. Douze milles en aval de Savannah, l'île étroite d'un mille de long n'était guère plus qu'un marais inondé, mais le Congrès avait choisi d'y construire une fortification côtière défensive, baptisée Fort Pulaski en 1833. Remplaçant le major Samuel Babcock (mort en 1831) qui était gravement malade, les tâches d'ingénierie de Lee se sont concentrées sur l'élévation d'un remblai et le creusement d'un canal afin de drainer un site de cent cinquante acres. . En outre. Lee a agi en tant que commissaire adjoint de la subsistance. L'affectation de Lee à Cockspur Island dura jusqu'au printemps 1831, date à laquelle il reçut l'ordre de se rendre à Old Point Comfort, en Virginie, beaucoup plus près de chez lui.

Croquis de Robert E. Lee d'un Diamondback Terrapin, réalisé à Cockspur Island, 1831

Lee s'est rendu en Géorgie par la mer accompagné uniquement de Nat, le vieux cocher de la famille et esclave domestique que la mère récemment décédée de Lee avait légué à sa petite-fille Mildred et que la famille envoyait vers le sud dans l'espoir que le climat plus doux restaurerait sa santé déclinante. (La santé de Nat a continué à décliner et il est mort sans retourner en Virginie.)

Croquis de l'île Cockspur de Robert E. Lee, 1830

Lee retourne à Cockspur Island en 1861 en tant que général de brigade de l'armée confédérée, commandant la Caroline du Sud, la Géorgie et la Floride. Il est arrivé juste au moment où les forces fédérales prenaient pied en vue du fort Pulaski, après avoir pris aux confédérés les forts voisins de Hilton Head et de Bay Point. Lee inspecta le fort Pulaski et redéploya ses canons pour une meilleure défense. Cela a pris plusieurs mois, mais les fédéraux ont finalement mis en place un blocus efficace de Fort Pulaski, ouvrant la voie à un bombardement qui a conduit à la reddition des Confédérés et à l'occupation fédérale en avril 1862. Lorsque la nouvelle de la reddition de Lee à Appomattox a atteint Fort Pulaski en avril 1865, le Le commandant fédéral a ordonné que deux cents canons soient tirés depuis les remparts de la garnison, marquant la fin non seulement de la guerre, mais aussi de la carrière militaire qui avait débuté dans les marais boueux de l'île Cockspur quelque trois décennies et demie plus tôt.

Qu'est-ce que REL a lu ?

Comme beaucoup d'hommes de son époque, Robert E. Lee orientait sa lecture vers des ouvrages liés à son entreprise ou à sa carrière, dans le cas de Lee, l'armée. Il lisait aussi régulièrement les journaux et sa correspondance fréquente signifiait qu'il passait du temps presque quotidiennement à lire et à répondre à la correspondance. Son biographe Douglas Southall Freeman a fait quelques observations intéressantes sur les habitudes de lecture de Lee alors qu'il était surintendant de l'Académie militaire des États-Unis à West Point :

A son compte, il a obtenu six ouvrages de géographie (y compris des cartes), un sur la foresterie, huit sur l'architecture, cinq sur le droit militaire, deux sur la géographie non militaire, un sur la grammaire française et espagnole, et quinze sur la biographie militaire, l'histoire , et la science de la guerre. Les livres d'architecture et de foresterie vont sans doute l'aider dans son travail de sélection de nouveaux bâtiments et de plantation d'arbres à l'académie. Les études de droit militaire étaient destinées aux cours martiales. La plupart des autres représentaient en grande partie une revue des opérations militaires.

Sur les quinze livres spécifiquement liés à la guerre, sept concernaient Napoléon. Sa principale étude portait sur les Mémoires de Gourgaud et Montholon pour servir &graver l'Histoire de France sous Napoléon, écrits à Sainte-Héacutelène, bien qu'il ait également utilisé O'Meara et les Mémoires du duc de Rovigo.Ce ne sont pas aujourd'hui les livres les plus estimés sur les campagnes de Napoléon, mais ils étaient, à l'époque, parmi les meilleurs qui avaient été publiés. Les volumes que Lee se procurait le plus souvent à la bibliothèque traitaient de la campagne d'Italie de Napoléon en 1796 et des opérations d'Égypte. Il y a tout lieu de supposer qu'il a lu attentivement ces volumes et qu'il est devenu raisonnablement familier avec la carrière militaire de Napoléon jusqu'en 1801. Il semble également avoir étudié en détail la campagne russe de Corse. Dans les éditions qu'il a probablement utilisées, l'un des volumes contenait les brèves notes de Napoléon sur le Traité des Grandes Opérations Militaires de Jomini, et les longues notes de Napoléon sur les Considérations sur l'Art de la Guerre, imprimées à l'origine à Paris en 1816. Ces dernières notes sont presque un volume en eux-mêmes, et bien que dictés par Napoléon sur le travail d'un officier qu'il n'admirait pas, ils comprennent plusieurs des observations les plus perspicaces de l'Empereur sur la guerre défensive. Lee peut avoir été particulièrement intéressé par ce travail parce qu'il était par un officier d'ingénieurs. . . . Des analogies entre son opération et celles de Napoléon en 1796 s'imposent volontiers. La probabilité que Lee ait étudié attentivement la campagne d'Égypte pourrait s'expliquer par une curiosité naturelle de voir comment l'Empereur a rencontré une situation similaire à certains égards superficiels, au moins, à celle à laquelle Scott était confronté en débarquant au Mexique.

Lee a probablement aussi étudié la campagne d'Hannibal, à travers Rollin, et les batailles de César telles qu'elles sont relatées dans les pages de la biographie de Jacob Abbott, qui était alors un livre relativement nouveau (1849). L'utilisation par Lee de cartes russes et turques indiquerait, en outre, qu'il a suivi au moins certains des premiers mouvements de la guerre de Crimée.

Après son étude de Napoléon, la principale lecture militaire de Lee à West Point semble avoir été de la Révolution américaine. Il avait deux fois de la bibliothèque Sparks la vie de Benedict Arnold, et il a utilisé, de même, les croquis de Spark de John Stark, Charles B. Brown, Richard Montgomery et Ethan Allen, qui forment ensemble le premier volume de la Library of American Biography. Il était probablement intéressé par le troisième volume de la National Portrait Gallery car il contenait un croquis et une gravure de son père. Il tira à deux reprises de la bibliothèque le deuxième volume du Champ de Mars, une encyclopédie britannique des batailles, navales et militaires, « en particulier de la Grande-Bretagne et de ses alliés du IXe siècle à nos jours ». Le volume contenait de brefs comptes rendus alphabétiques, avec des dépêches et des rapports, de bon nombre des batailles les plus célèbres de l'histoire, de la lettre M à la fin de l'alphabet. La plupart des batailles de la campagne du sud auxquelles le père de Lee a pris part ont été traitées dans ce volume. Yorktown n'était pas inclus, car le livre semble avoir été imprimé en 1781 avant que le désastre final de la Révolution n'atteigne la Grande-Bretagne. Le Champ de Mars comprenait également un essai sur la fortification, bien que celui-ci n'avançât aucune théorie avec laquelle Lee n'était pas déjà familier.

Ainsi, on verra que les études de Lee n'étaient en aucun cas approfondies, mais que sa lecture de Napoléon était probablement critique et détaillée. Son utilisation de l'Atlas de Kausler indiquerait qu'il a étudié le terrain des grands mouvements de Napoléon d'aussi près qu'il le pouvait.

La liste complète des retraits de Lee de la bibliothèque de West Point au cours de sa surintendance, telle que donnée dans les dossiers, est la suivante :

  • Champ de Mars, vol. 2.
  • Atlas et texte de Kausler, 2 vol.
  • L'architecture domestique de Brown.
  • L'architecture de Londres.
  • Mémoires de Montholon, vol. 1 et 2.
  • Gourgaud : Mémoires de Napoléon, vol. 1 et 2.
  • Mémoires du duc de Rovigo, vol. 1 et 2.
  • Mémoires de Montholon, vol. 3 et 4.
  • Mémoires de Montholon, vol. 1 et 2.
  • Papiers pickwick.
  • Gourgaud : Mémoires de Napoléon, vol. 2.
  • Hood's Up the Rhin, 2 vol.
  • Poèmes de Hood.
  • L'architecture de Ranlett, vol. 2.
  • Putnam's Monthly pour février, avril et juin 1853.
  • Putnam's Monthly de septembre 1853.
  • Hood's Up the Rhine, vol. 1.
  • Putnam's Monthly de novembre 1853.
  • Prose et vers de Hood.
  • Holmes : Poèmes.
  • Sobrino : Grammaire Espagnole et Française.
  • Histoire ancienne de Rollin, vol. 1.
  • Actes nobles des femmes américaines.
  • Poèmes de Lowell, 2 vol.
  • Atlas de New York.
  • Biographie américaine de Sparks, vol. 3.
  • Galerie nationale du portrait, vol. 3.
  • Biographie américaine de Sparks, vol. 1.
  • [UNE. W. Kinglake's] Eothen.
  • Irving's Bracebridge Hall.
  • Histoire de César d'Abbott.
  • Atlas de Mitchell.
  • Carte du comté d'Orange.
  • Carte de la Turquie de Kiebert, 4 feuilles.
  • Les lois militaires de Cross.
  • Champ de Mars, vol. 2.
  • L'architecture du chalet de Raulett, vol. 2.
  • L'architecture du chalet de Raulett, vol. 1.
  • Biographie américaine de Sparks, vol. 3.
  • Carte de la Russie européenne, nos. 10 et 11.
  • Putnam's Monthly pour août 1854.
  • Maisons de campagne de Downing.
  • Mémoires de la duchesse d'Abrantes.
  • Napoléon d'O'Meara à Sainte-Hélène, 2 vol.
  • [F. A. Michaux :] North American Sylva, vol. 1 à 3.
  • Les lois militaires de Cross.
  • Prose et vers de Hood.
  • L'architecture des cottages de Londres.
  • Encyclopédie d'architecture de Gwilt.
  • Kennedy sur les cours martiales.
  • Les lois militaires d'O'Brien.
  • DeHart sur les cours martiales.

En plus de lire sur les étagères de West Point, Lee construisait sa propre petite bibliothèque militaire. Il n'est pas possible de dire quand il a acheté les différentes pièces de sa collection, sauf au moment de la publication qui fixe les dates, mais avant la guerre il possédait, entre autres, ces œuvres :

  • Biot : Traité Elémentaire d'Astronomie Physique . . . 1841.
  • Carrion-Nisas : Essai sur l'Histoire Géacutenérale de l'Art Militaire, . . . 2 vol., 1824.
  • Cormontaingne : Mémorial pour la Défense des Places . . . 1822.
  • Cormontaingne : Mémorial pour l'Attaque des Places . . . 1815.
  • Emy : Cours Élémentaire de Fortification . . . 1834.
  • Fallot : Cours d'art Militaire ou Leçons sur l'art Militaire et les Fortifications, éditions de 1839, 1841, 1844 et 1846.
  • Fonscolombe : Résumé Historique des Progrès de l'Art Militaire . . . 1854
  • Jomini : Préparatifs de l'Art de la Guerre . . . 1838.
  • Laisne : Aide-Mémoire Portatif à l'Usage des Officiers du Génie . . . 1840.
  • Merkes : Résumé Général concernant les Différentes Formes et les Diverses Applications des Redoutes Casematées . . . 1845.
  • Noizet-de-Saint-Paul : Traité Complet de Fortification.
  • Perrot : Le Livre de Guerre. . . 1, 1832.
  • de Pupdt : Mémorial de l'Officier du Géacutenie, 7 vol.

La plupart d'entre eux, notons-le, sont des traités techniques pour l'ingénieur, et ont probablement été acquis pendant que Lee siégeait au conseil d'ingénieurs. Aucun d'entre eux, cependant, ne contient de notes ou de passages marqués de la main de leur propriétaire.

Source : R. E. Lee : A Biography, volume 1, par Douglas Southall Freeman (New York et Londres, 1934).

Qu'a fait REL pendant la guerre du Mexique ?

Lee au moment de son service mexicain

Le 13 mai 1846, les États-Unis déclarent la guerre au Mexique. En août, Robert E. Lee reçut l'ordre de se rendre à San Antonio de Bexar, au Texas, pour servir au Mexique. Une fois là-bas, Lee a mis ses compétences en ingénierie à contribution, construisant des routes et des ponts, cartographiant le territoire, sélectionnant des sites pour les redoutes. Finalement, il s'est retrouvé parmi une division de six mille hommes à quelque trois cent soixante-cinq milles de profondeur au Mexique, menant des missions de reconnaissance et aménageant des camps, et se portant volontaire pour des missions de reconnaissance. Le zèle et les succès de Lee ne passèrent pas inaperçus et quelques mois plus tard, il fut appelé à l'état-major du général Winfield Scott, qui préparait une expédition à Vera Cruz, en tant qu'aide de camp. À Vera Cruz, Lee effectua d'autres missions de repérage et érigea des ouvrages défensifs et, surtout, il goûta au combat pour la première fois, dirigeant des contre-feu d'artillerie contre les canons mexicains tirant sur les marins américains. (Ironiquement, le frère aîné de Lee, Smith Lee, faisait partie des artilleurs qu'il commandait.) Son service lors du siège de Vera Cruz a valu à Lee une mention élogieuse dans les ordres, sa première.

Ensuite, le général Scott a rejoint les forces américaines en pressant le général mexicain Santa Anna à Cerro Gordo. Au péril de sa vie, Lee a reconnu le flanc ouest de Santa Anna pour déterminer exactement si les troupes américaines pourraient être en mesure de contourner les troupes mexicaines. La réponse de Lee fut oui, et une division entière s'éloigna, avec Lee comme guide et coupeur de piste, à moins de sept cents mètres de l'ennemi. Une fois que la division a atteint sa destination, Lee a fixé une batterie pour la bataille imminente puis est partie pour guider une autre brigade autour du flanc nord de Santa Anna, pour couper la retraite. La déroute américaine de l'armée de Santa Anna était assurée, et lorsqu'elle fut terminée, aucun individu ne sortit avec plus d'éloges de ses supérieurs que Lee. Selon les mots du général Scott,

Des mois plus tard, Lee a été breveté major, à compter du jour de la bataille, pour « conduite galante et méritoire » à la bataille de Cerro Gordo.

Il s'est avéré que Lee commençait seulement à se faire une réputation. Ses exploits devaient être répétés ou dépassés dans l'exercice de ses fonctions alors que Scott, jetant son dévolu sur Mexico, attaquait Padierna et Churubusco. Lee a produit des cartes précises là où aucune n'existait auparavant, et il a trouvé ou fait des routes pour l'infanterie et l'artillerie quand personne d'autre ne le pouvait. Et le plus important, il a remis à la main des messages critiques entre les généraux commandants lorsque les officiers eux-mêmes ne savaient pas qu'ils pouvaient entrer en contact les uns avec les autres. Restant en selle pendant trente-six heures d'affilée, Lee est devenu un héros digne de comparaison avec son père légendaire, Light-Horse Harry Lee. Encore une fois, personne n'a reçu plus d'éloges pour sa performance offensive. Le général Scott a écrit à propos de Lee que son service montrait « le plus grand exploit de courage physique et moral accompli par un individu, à ma connaissance, en attendant la campagne ». Un auditeur de la marine, le lieutenant Raphael Semmes, a observé Lee lors d'un conseil de guerre avant la bataille :

Chapultepec, la hauteur fortifiée de Mexico, a suivi. Lee a de nouveau dirigé la reconnaissance, érigé des batteries visant à réduire Chapultepec et a offert des conseils sur la stratégie et la tactique au général Scott. Avant la fin, Lee a passé quarante-huit heures sans dormir, blessé en selle et s'est finalement évanoui de pur épuisement. Après la fuite de Santa Anna et la valse des Américains dans la ville de Mexico, Lee a passé son temps à arpenter et à faire des cartes. Il a été renvoyé à Vera Cruz puis à la maison, vingt mois depuis qu'il avait quitté la Virginie. De retour au pays et à travers le pays, le public connaissait peu les contributions de Lee au succès américain au Mexique, mais ses collègues officiers le savaient, et le général Scott a par la suite qualifié Lee de « meilleur soldat que j'aie jamais vu sur le terrain ».

Quelles leçons la REL a-t-elle apprises pendant la guerre du Mexique ?

Selon le biographe de Robert E. Lee, Douglas Southall Freeman, Lee a appris de précieuses leçons pendant son séjour au Mexique, des leçons qui lui seraient très utiles en tant que commandant d'une armée sur le terrain pendant la guerre civile :

Il emportait chez lui la plus haute admiration de son ancien commandant et la bonne opinion de ses frères officiers. . . . Les expériences mexicaines de Lee lui donnèrent, en second lieu, une observation attentive d'une armée dans presque toutes les conditions, à l'exception de celles de retraite, qui étaient susceptibles de se présenter en campagne. Il avait acquis son expérience auprès d'un excellent maître pratique et dans une armée qui, bien que petite, était efficace et bien entraînée. Tout cela l'aida et lui permit en 1855 de passer facilement de l'état-major à la ligne. Il se trouve que tandis que Lee était avec Scott, il avait peu de relations avec la cavalerie, qui fut peu utilisée pendant la plupart des batailles de la vallée de Mexico. Ce fait peut expliquer la maladresse que certains critiques ont cru observer dans la manipulation de ce bras par Lee en 1862.

Encore plus précieux, en troisième lieu, a été la formation de Lee en stratégie pendant son séjour au Mexique. En tant que membre du « petit cabinet » de Scott, il siégeait au conseil lorsque les problèmes stratégiques les plus difficiles de Scott étaient examinés par le général. Ses opinions, qui étaient généralement fondées sur une meilleure connaissance du terrain que ses supérieurs, étaient pleinement exprimées et reçues par Scott avec un réel respect. Plus d'une fois, il a participé à des opérations de planification qui ont été exécutées où il a pu voir la justesse ou les erreurs de son raisonnement et cela était très différent des études au tableau de West Point.

Sept grandes leçons que Lee a apprises de Cerro Gordo à Mexico en stratégie et en maniement d'une armée, sept leçons qui ont été la base de pratiquement tout ce qu'il a tenté de faire en Virginie quinze ans plus tard :

1. Lee a été inspiré à l'audace. Ce fut peut-être sa plus grande leçon stratégique au Mexique, car toutes les circonstances favorisaient un cours audacieux de la part de son professeur. Le noyau de l'armée de Scott était professionnel, les forces qui s'y opposaient étaient mal entraînées et mal dirigées. Scott pouvait tenter et réussir au Mexique ce que même lui, si hardi soit-il, n'aurait pas entrepris contre une armée aussi disciplinée que la sienne. Certaines de ses actions n'étaient guère plus que de simulacres de batailles avec des cartouches de balle, et étaient, dans un sens, à peu près aussi bonnes que l'on pouvait imaginer pour un débutant dans la pratique de la stratégie. Quand on se souvient que le fils de "Light-Horse Harry" a reçu son instruction pratique, dans cette campagne particulière, sous un soldat aussi audacieux que Scott, et suivi par une étude de Napoléon, il ne sera pas surprenant que l'audace, même au bord de l'excès de confiance apparent, était le principe directeur de la stratégie qu'il employait en tant que leader d'une cause désespérée.

2. Lee a conclu, à partir de l'exemple de Scott, que la fonction du général commandant est de planifier l'opération générale, de familiariser ses commandants de corps avec ce plan et de veiller à ce que leurs troupes soient amenées sur les lieux de l'action au moment opportun, mais qu'il n'appartient pas au général commandant de mener la bataille en détail. Les méthodes ultérieures de Lee à cet égard sont simplement celles de Scott. S'il avait raison dans cette conclusion est l'une des questions discutables de sa carrière.

3. Travaillant avec un personnel formé, Lee a vu sa valeur dans l'élaboration d'un plan stratégique. Scott était très prudent sur ce point. Bien qu'il ne puisse empêcher l'administration de nommer des politiciens pour commander certaines de ses divisions, il pouvait s'entourer d'hommes bien ancrés dans la discipline, la rapidité et l'observation précise. Il n'a pas exagéré lorsqu'il a déclaré publiquement à Mexico qu'il n'aurait pas pu réussir sa campagne sans West Point. Scott s'est appuyé sur les jeunes hommes qui avaient été formés à l'Académie militaire, et ils ne lui ont pas fait défaut. Lee garda cet idéal d'état-major entraîné et chercha plus tard à mettre en place une telle organisation, mais il s'était tellement habitué à un travail d'état-major efficace dans l'armée régulière que lorsqu'il prit le commandement pour la première fois en Virginie, lors de la grande tragédie nationale, il ne réalisait pas à quel point la différence entre les officiers d'état-major formés et non formés était grande.

4. La relation entre une reconnaissance minutieuse et une bonne stratégie a été impressionnée par Lee par chacune des batailles qu'il a vues au Mexique. La reconnaissance a rendu possible les victoires à Cerro Gordo et à Padierna, et elle a simplifié la prise de Chapultepec. Le défaut de reconnaissance adéquate était en partie responsable des lourdes pertes à Molino del Rey. Lee avait montré une aptitude particulière pour ce travail et il a quitté le Mexique convaincu pour toujours que lorsque la bataille est imminente, une étude approfondie du terrain est le premier devoir du commandant. La reconnaissance est devenue pour lui une seconde nature.

5. Lee a vu au Mexique les possibilités stratégiques des mouvements de flanc. Cerro Gordo avait été dépassé et San Antonio avait été tourné en flanquant l'ennemi. Au prix de peu de vies, des positions de grande force avaient été rendues intenables. Ce sont aussi des leçons que Lee n'a jamais oubliées. Le deuxième Manassas était Cerro Gordo sur un terrain plus vaste. La marche à travers le pedregal jusqu'à San Antonio et la route de San Angel ont trouvé une contrepartie plus célèbre dans le mouvement de Jackson à l'arrière de l'armée de Hooker à Chancellorsville.

6. Lee a acquis une vision confiante de la relation entre la communication et la stratégie. Il a vu Scott à Puebla abandonner hardiment sa ligne d'approvisionnement de la mer et vivre au large du pays. En trente-sept jours, Scott s'était frayé un chemin jusqu'à Mexico. Il est tout à fait possible que cette expérience ait été l'une des raisons pour lesquelles Lee s'est enhardi à exposer ses communications lors de la campagne du Maryland de 1862 et de la campagne de Pennsylvanie de 1863.

7. Lee a acquis au Mexique une appréciation de la valeur de la fortification. Le bon emplacement des batteries de Vera Cruz et de Chapultepec avait contribué à la victoire américaine. Lee a participé à leur placement et a eu toutes les occasions d'observer l'effet de leur feu. A Cerro Gordo et à Padierna, il avait examiné des fortifications mal défendues mais bien aménagées par des ingénieurs mexicains, en général beaucoup plus compétents que les généraux sous lesquels ils servaient. Sur ces deux champs et à Mexico, juste avant l'attaque de Chapultepec, Lee peut très bien se dire qu'une force de défense compétente aurait pu ajouter beaucoup aux difficultés de Scott en utilisant intelligemment les légers travaux de terrassement que les Mexicains avaient construits.

Parallèlement à ces sept leçons de stratégie, Lee a eu de nombreuses occasions pendant ses mois avec le général Scott d'étudier la nature humaine. Les querelles dans l'armée, bien que déplaisantes et déshonorantes, étaient autant d'expérience de laboratoire pour Lee. Il a vu à quel point un général commandant dépendait de la bonne volonté de ses subordonnés, et dans l'échec de Scott à obtenir cette coopération, il a lu un avertissement qui l'a peut-être conduit dans la guerre entre les États à aller trop loin dans l'autre sens. . De plus, il avait le plus de suivi des leçons d'objet dans les « généraux politiques » que Scott a dû endurer. Peut-être que les difficultés de Scott avec Pillow ont donné à Lee l'indice de la manipulation de Wise et de Floyd lors de la campagne de 1861 en Virginie-Occidentale, mais son observation des performances de Pillow explique sans aucun doute pourquoi Lee a pris tant de précautions pour empêcher les politiciens de détenir un commandement important dans l'armée de Virginie du Nord. Il est tout à fait possible, en effet, que Pillow soit en grande partie responsable de la méfiance à l'égard des politiciens que Lee a manifestée plus tard. D'après ce qu'il avait vu de Pillow au Mexique et du Congrès à Washington, il se faisait une piètre opinion de toute la race des politiciens.

Source : R. E. Lee : A Biography, volume 1, par Douglas Southall Freeman (New York et Londres, 1934).

Quel était le rôle de REL dans le raid de John Brown ?

Lorsque John Brown (1800-1859) et ses partisans prirent l'arsenal fédéral à Harpers Ferry, Virginie (aujourd'hui Virginie-Occidentale), en octobre 1859, le secrétaire américain à la Guerre John B. Floyd ordonna à Robert E.Lee de s'y rendre et de prendre le commandement de la force de rassemblement de citoyens armés, de milices du Maryland et de marines américains. Lee et Floyd se sont rendus à la Maison Blanche, accompagnés du lieutenant J.E.B. Stuart qui était au ministère de la Guerre pour affaires, pour discuter de la situation avec le président James Buchanan et son conseiller militaire. Armés d'une proclamation de Buchanan, Lee et Stuart partirent immédiatement pour Harpers Ferry, où à leur arrivée ils trouvèrent la bande d'insurgés confinés dans la caserne des pompiers de l'armurerie. Après avoir appris que le nombre d'insurgés avait été grandement exagéré, Lee décida que la situation ne justifiait pas la publication de la proclamation du président, et il envoya un télégraphe à Baltimore appelant des renforts qui étaient déjà en route.

Après avoir recueilli des informations sur la disposition de la maison des pompiers et le nombre d'otages détenus par Brown, Lee a rédigé un plan d'action ferme. Il a décidé d'entourer le bâtiment de milices en guise de démonstration de force et d'offrir la sécurité à Brown et à ses hommes en échange de leur reddition inconditionnelle, et si Brown a refusé les conditions, il a immédiatement pris d'assaut la salle des machines. Par courtoisie, Lee a offert aux milices du Maryland et de Virginie le privilège de prendre d'assaut le bâtiment au cas où Brown ne se rendrait pas volontairement. Après que les deux aient décliné, il s'est tourné vers les marines, qui ont mis en avant deux douzaines d'hommes pour la tâche, la moitié pour entrer dans le bâtiment et l'autre pour être tenus en réserve. En cas d'assaut, ordonna Lee, les marines ne devaient pas tirer avec leurs canons mais n'utiliser que des baïonnettes, et ils devaient considérer les esclaves dans le bâtiment comme des otages, à moins qu'ils ne résistent. J.E.B. Stuart s'est porté volontaire pour s'approcher de la salle des machines sous un drapeau de trêve pour lire l'offre de Lee aux insurgés et pour donner un signal si elle était refusée. Après une conférence entre Stuart et Brown, avec des otages hurlant en arrière-plan, Stuart a donné le signal et les marines ont pris d'assaut le bâtiment. L'assaut a duré moins de trois minutes, les marines ont subi deux blessés (un mortel) mais aucun otage n'a été blessé. Après l'interrogatoire, Lee envoya Brown et les autres prisonniers sous escorte à la prison du comté de Charlestown. Lee a ensuite renvoyé les marines et est retourné à Washington pour faire son rapport. L'insurrection était terminée et Brown a été jugé et reconnu coupable de trahison et de meurtre et une date (2 décembre) a été fixée pour l'exécution.

Le Engine-House de Harpers Ferry et la prison de Charlestown

Pour Lee, cependant, le drame avait une scène de plus, bien qu'anticlimatique. Deux semaines plus tard, admettant les rumeurs selon lesquelles les abolitionnistes radicaux du nord menaçaient de sauver Brown ou de venger son exécution, le gouverneur de Virginie Henry A. Wise a demandé au président Buchanan d'envoyer des troupes fédérales à Harpers Ferry. Le président a commandé quatre compagnies de marines à Harpers Ferry, sous le commandement de Lee. Pendant son séjour à Harpers Ferry, Lee a rencontré la femme de Brown, Mary Ann Day Brown (1817-1884), qui, contre l'avis de son mari, était venue voir son mari une dernière fois avant son exécution, Lee l'a renvoyée au commandant des forces de Virginie supervisant la prison. L'exécution de Brown s'est déroulée sans incident, et Lee et les troupes ont été renvoyés dix jours plus tard.

Le Engine-House en 1862 et "Fort Brown" dans les années 1880
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Quels étaient les grades militaires de REL ?

L'ascension de Robert E. Lee dans les rangs des officiers a été très lente, car l'armée américaine était petite et les officiers de carrière renonçaient rarement à leurs commissions, sauf pour des raisons de retraite, de maladie grave ou de décès. Lorsqu'il était cadet à l'Académie militaire des États-Unis à West Point, Lee a été honoré de la nomination de sergent-chef à la fin de sa première année en raison de son haut niveau dans la classe. Après sa troisième année, il a été nommé adjudant de corps, selon son biographe Douglas Southall Freeman « le plus convoité des honneurs de West Point ». Lorsque Lee fut envoyé en Géorgie pour travailler comme ingénieur à Cockspur Island en août 1829, il obtint le grade de sous-lieutenant breveté. C'était en juillet 1832 avant qu'il ne soit nommé sous-lieutenant régulier, avec effet antidaté à la date de sa première commission, le 1er juillet 1829. C'était en novembre 1836 avant que Lee ne soit promu premier lieutenant, et en août 1838 avant qu'il ne reçoive sa commission de capitaine. Ce n'est qu'en 1856 qu'il recevra une autre promotion de grade régulier, au grade de major, bien que son service distingué dans la guerre du Mexique lui ait valu des brevets de major après la bataille de Cerro Gordo (août 1847, antidaté au mois d'avril précédent), lieutenant-colonel après la prise de Padierna et Churubusco (août 1847) et colonel pour son rôle à Chapultepec (août 1848). Ainsi, en tant que surintendant de West Point, de 1852 à 1855, Lee avait le grade régulier de capitaine, bien qu'il touchait une solde basée sur son titre de colonel par brevet.

La prochaine promotion régulière de Lee eut lieu en mars 1855, lorsqu'il fut nommé lieutenant-colonel de l'un des deux nouveaux régiments de cavalerie créés par le Congrès pour garder la frontière américaine contre les Indiens hostiles. Lorsqu'il est finalement promu colonel, en mars 1861, c'est parce que la sécession dans le sud profond a laissé des postes vacants dans la cavalerie américaine. Bien qu'il ait déjà décidé de rester avec Virginia, quel qu'en soit le choix concernant la sécession, Lee accepta la commission du colonel, qui fut d'ailleurs signée par Abraham Lincoln. Peu de temps après, les responsables américains ont proposé à Lee de succéder au général Winfield Scott lui-même en tant que commandant de l'armée américaine, tandis que le secrétaire confédéré à la Guerre Leroy P. Walker a offert à Lee une commission de général de brigade dans la nouvelle armée du Sud, le grade le plus élevé alors conçu. . Comme prévu, Lee a démissionné de sa commission le 20 avril, en apprenant que Virgina avait fait sécession de l'Union. Le même jour, l'Alexandria Gazette publia un éditorial demandant à Virginia de se rallier à Lee s'il devait démissionner de l'armée américaine. Le lendemain, le gouverneur John Letcher envoya un messager à Lee lui offrant le commandement suprême des forces militaires et navales de Virginie, avec le grade de major-général. Lee a accepté, et sa nomination a été confirmée à l'unanimité par la Convention de Virginie. Lorsque Virginia s'allie officiellement avec le gouvernement confédéré en mai, Lee reçoit le commandement des troupes confédérées dans l'État, le 14 mai, et quelques jours plus tard, il est autorisé à agir en tant que brigadier général confédéré. En juin, le gouvernement confédéré s'était installé à Richmond et avait commencé à prendre le contrôle des forces de Virginie, laissant Lee sans grade ni autorité. Le 31 août 1861 , le Congrès confédéré chargea Lee major-général, à ce jour du 16 mai.

Lettre de démission de Lee
Adressé au secrétaire américain à la Guerre Simon Cameron, le 20 avril 1861
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Combien était la solde de l'armée de REL ?

Après trente et un ans dans l'armée, à l'âge de 53 ans, le salaire de Robert E. Lee était de 1 205 $ par an, en incluant les frais de nourriture, d'hébergement et de voyage, il s'élevait à 4 060 $. Sur ce salaire, Lee subvenait à ses besoins, une femme invalide, quatre filles célibataires et l'éducation de ses fils.

La REL était-elle favorable à la sécession ?

Non, Robert E. Lee s'est opposé à la sécession. "La sécession n'est rien d'autre qu'une révolution", a écrit Lee à un fils, faisant écho aux paroles du président James Buchanan.

Alors que la menace de désunion commençait à s'intensifier après l'élection de Lincoln, Lee écrivit du Texas son observation selon laquelle « les États du Sud semblent être en convulsion ». Néanmoins, bien qu'il croyait aussi fermement que l'Union devait être préservée, Lee pensait que les États individuels détenaient le droit à l'autodétermination. Sa loyauté était envers Virginia&mdashand à l'Union tant que Virginia restait dans l'Union. À quel point Lee s'est opposé à la désunion est évident dans une lettre qu'il a écrite à la maison à la fin de janvier 1861 :

À un autre parent, il a écrit,

Lee était en mission au Texas lorsque cet État a fait sécession, et il s'attendait à moitié à être retenu prisonnier après avoir refusé la forte demande d'une délégation de la Convention du Texas de démissionner de sa commission de l'armée américaine et de rejoindre la Confédération. Bien que Lee craignait que Virginia ne se retire également de l'Union si aucun moyen ne pouvait être trouvé pour éviter la guerre, il insista sur le fait que sa première allégeance était due à son État mère et que tant qu'elle resterait avec l'Union, il le ferait aussi. La délégation n'a pas tenté de retenir Lee ou de l'empêcher de se rendre sur la côte pour se rendre à Washington, où il avait reçu l'ordre, mais elle lui a interdit de transporter ses effets personnels hors du Texas. Lee a stocké ses affaires avec un ami fédéraliste fidèle, Charles Anderson, qui a rappelé plus tard que Lee était très en colère contre les Texans. Lee a décrit sa réflexion sur le sujet à Anderson :

Lee avait déclaré à plusieurs reprises qu'il ne pourrait jamais lever son épée contre son état natal, mais s'il était forcé, il le lèverait pour sa défense. À la fin, Virginia fit sécession, et avec elle partit Lee. C'était son devoir et il était tenu par l'honneur de faire son devoir. Comme l'a observé son biographe Douglas Southall Freeman, le moment venu, pour Lee,

Comme beaucoup de ses compatriotes, le cœur de Lee était avec Virginia.

Lincoln a-t-il offert le commandement REL de l'armée?

Selon John Nicolay et John Hay, deux des secrétaires présidentiels de Lincoln, Lincoln n'a demandé qu'à Francis Preston Blair, Sr., coéditeur du Washington Globe, de sonder Robert E. Lee sur le sujet. Mais Blair rappela, dix ans après les faits, que Lincoln et le secrétaire à la Guerre Simon Cameron s'étaient « déclarés désireux de confier le commandement de notre armée à Robert E. Lee. Je me considérais comme autorisé à informer Lee de ce fait ». Blair, qui avait servi dans l'armoire de cuisine d'Andrew Jackson, se croyait non seulement habilité par Lincoln et Cameron à offrir le commandement à Lee, s'il trouvait Lee réceptif à l'idée, mais il en a dit autant à Lee. Lee, à l'époque encore un officier fédéral, a longuement entendu Blair, mais a clairement indiqué que la proposition était inacceptable si cela signifiait qu'il prendrait le commandement d'une armée qui serait placée sur le terrain contre les Virginiens. "Lee a dit qu'il était dévoué à l'Union", a rappelé Blair. « Il a dit, entre autres, qu'il ferait tout ce qui est en son pouvoir pour le sauver, et que s'il possédait tous les nègres du Sud, il serait prêt à les abandonner et à faire les sacrifices de la valeur de chacun. d'entre eux pour sauver l'Union. Nous avons parlé plusieurs heures sur la question politique dans cette veine. Lee a dit qu'il ne savait pas comment il pourrait tirer son épée sur son état natal.

Lee, selon ses propres souvenirs en 1868, déclina l'offre, « déclarant, aussi franchement et courtoisement que possible, que, bien qu'opposé à la sécession et désapprouvant la guerre, je ne pouvais pas prendre part à une invasion des États du Sud ». Bien que les témoignages des deux hommes concordent largement, Blair semble s'être éloigné de leur rencontre pensant que Lee n'avait pas carrément rejeté la proposition et voulait en discuter avec le général Winfield Scott. Quels que soient les malentendus, l'offre de commandement de l'armée américaine avait été, au nom du commandant en chef, et rejetée.

Quelles ont été les batailles majeures de REL ?

Batailles de Sept Jours, 25 juin et 1 juillet 1862,

La série de batailles qui ont eu lieu à l'extérieur de Richmond, en Virginie, pendant sept jours, était en fait le point culminant de la campagne de la péninsule du major-général fédéral George B. McClellan, qui a commencé lorsque les forces de l'Union ont commencé à remonter la péninsule de Virginie en mars 1862. Il C'était la première fois que Robert E. Lee commandait l'armée sur le terrain et bien que son armée ait subi des blessures plus lourdes et n'ait pas réussi à couper l'armée en retraite de McClellan, c'était la première fois que Lee faisait preuve d'audace sur le champ de bataille qui le rendrait célèbre. La volonté de Lee de passer à l'offensive énerva McClellan et sauva Richmond, et ce n'est qu'en 1864 que les forces fédérales se rapprochèrent à nouveau de la capitale confédérée. Les batailles et escarmouches des Sept Jours comprenaient :

Deuxième Manassas (Bull Run), 29 et 30 août 1862

Cette bataille fut le point culminant de la campagne de Virginie du Nord, une série de batailles au cours desquelles le général Lee tenta de donner suite à son succès en forçant le général McClellan à retirer les forces fédérales de la péninsule de Virginie. Dans ce document, Lee s'est montré encore plus audacieux qu'il ne l'avait fait lors des batailles de sept jours, en divisant l'armée de Virginie du Nord et en la transformant en une attaque surprise contre la plus grande force fédérale du major-général John Pope. Le résultat fut l'une des victoires les plus décisives de Lee pendant la guerre, l'armée fédérale se retira jusqu'à Washington et Pope, humilié, fut immédiatement limogé par Lincoln. L'écrasant succès confédéré a donné à Lee la confiance nécessaire pour mener la guerre dans le nord.

Antietam (Sharpsbourg), 17 septembre 1862

Capitaine John Hope, Artillerie Enfer

L'avance du 9e d'infanterie de New York, par Edwin Forbes

Fredericksburg, 13 décembre 1862

Général Ambrose Burnside
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Une autre victoire décisive pour le général Lee, sa première contre un officier fédéral plus agressif, le général de division Ambrose E. Burnside, remplaçant de McClellan par Lincoln. Le sacrifice suicidaire de Burnside de ses hommes alors qu'il tentait de prendre les confédérés bien protégés sur Marye's Heights a également valu son renvoi rapide par Lincoln.

Hooker général "Fighting Joe"

Ceci est considéré par beaucoup comme la plus grande victoire de Lee. L'armée fédérale, dirigée par « Fighting Joe » Hooker, remplaçant de Burnside, était plus de deux fois plus nombreuse que les confédérés, 130 000 à 60 000. Lee a de nouveau divisé son armée, surprenant et battant Hooker. Malheureusement pour Lee, la victoire confédérée a été tempérée par la fusillade mortelle accidentelle du général Stonewall Jackson. Hooker, comme ses prédécesseurs, a été licencié après la bataille.

Gettysburg 1&ndash3 juillet 1863

La décision de Lee de porter la guerre dans le nord pour la deuxième fois a culminé à la bataille de Gettsburg. Le commandant des troupes fédérales était le général de division George C. Meade, qui avait pris le commandement de l'armée fédérale la veille de la bataille. Le premier jour de la bataille, les lignes sont tracées, les confédérés s'étendant sur cinq milles et l'Union occupant une formation défensive en « hameçon » de deux milles. Les combats à Little Round Top ont eu lieu le deuxième jour et à Picket's Charge le dernier jour. Au total, la bataille fut la plus sanglante de la guerre et une défaite coûteuse pour l'armée confédérée.

Quatre mois et demi après la bataille, le président Abraham Lincoln se rendit à Gettysburg pour inaugurer le cimetière du champ de bataille, y prononçant son célèbre discours le 19 novembre 1863 :

Maintenant, nous sommes engagés dans une grande guerre civile, testant si cette nation, ou toute autre nation ainsi conçue et si dévouée, peut durer longtemps. Nous sommes rencontrés sur un grand champ de bataille de cette guerre. Nous sommes venus pour consacrer une partie de ce champ, comme lieu de repos final pour ceux qui ici ont donné leur vie pour que cette nation puisse vivre. Il est tout à fait approprié et approprié que nous fassions cela.

Désert, 5&ndash7 mai 1864

C'était la bataille d'ouverture de la campagne terrestre du général de l'armée fédérale américaine Grant. L'armée de Lee, largement en infériorité numérique, se battit à égalité, mais Grant fit ensuite ce qu'aucun autre général de l'Union n'avait fait auparavant : au lieu de battre en retraite, il pressa Lee en se rapprochant de Richmond, forçant Lee à adopter une position défensive.

Palais de justice de Spotsylvania, 8&ndash21 mai 1864

Reconnaissant que le palais de justice de Spotsylvania deviendrait l'objectif de Grant après l'arrêt des combats à Wildeness, Lee a installé des tranchées dans la région, connues sous le nom de Mule Shoe en raison de sa forme. Il s'ensuivit deux semaines de sondages, d'escarmouches et de combats qui aboutirent à une impasse que Grant rompit en envoyant son armée vers Richmond. Les combats au Mule Shoe comprenaient le Bloody Angle, vingt heures du plus long combat au corps à corps de la guerre, le 12 mai. A Spotsylvania, les pertes s'élevaient à 28.000&mdash18.000 fédéraux et 10.000 confédérés.

Cold Harbor 31 mai et 12 juin 1864

Après avoir quitté Spotsylvania, le général Grant entame ce qui s'avère être la deuxième phase de sa campagne terrestre. Les fédéraux occupèrent Old Cold Harbor le 31 mai, chassant les confédérés. Lee a tenté de reprendre Old Cold Harbor le lendemain, mais a été repoussé. Les contre-attaques fédérales ont culminé le 3 juin sans déloger l'armée fermement retranchée de Lee. Une impasse d'une semaine s'est terminée avec Grant déplaçant son armée au sud de la James River vers Petersburg.

Pétersbourg, 9 et 17 juin 1864

Les premières tentatives fédérales pour capturer Petersburg ont entraîné la perte de 10 000 hommes et forcé le général Grant à assiéger la ville, qui a duré jusqu'au printemps 1865.

Le cratère, 30 juillet 1864

Après des semaines de creusement de tunnels à plus de 500 pieds sous les terrassements confédérés, les fédéraux ont fait exploser 8 000 livres de poudre noire, creusant un trou dans la batterie confédérée d'environ 170 pieds de long, 60 à 80 pieds de large et 30 pieds de profondeur. L'explosion a causé 278 pertes confédérées immédiates. Les troupes fédérales se sont précipitées dans le trou mais se sont retrouvées piégées lorsque les confédérés ont lancé une contre-attaque rapide. Le résultat fut un massacre massif de troupes fédérales et une victoire confédérée complète. Grant a qualifié le cratère de "l'affaire la plus triste dont j'aie été témoin pendant la guerre". En conséquence, le général de l'Union Ambrose E. Burnside a été relevé de son commandement.

Le cratère en 1865

Raid de Beefsteak, 14 et 17 septembre 1864

Alors que l'armée de Lee était au bord de la famine, une force de cavalerie confédérée de 4 500 hommes dirigée par le major-général Wade Hampton captura 2 500 bovins de boucherie des fédéraux à Coggins Point, à environ huit kilomètres en aval de la rivière James de City Point et non loin de Petersburg. La majorité de la cavalerie confédérée appartenait à la division de cavalerie du fils de Lee, William Henry Fitzhugh « Rooney » Lee.

Cinq fourchettes, 1er avril 1865

La victoire fédérale à Five Forks (dans le comté de Dinwiddie) a coupé la dernière ligne d'approvisionnement de Lee, le South Side Railroad, et a conduit à l'évacuation confédérée de Petersburg et de Richmond. Dirigé par le major-général George Pickett, les pertes confédérées s'élèvent à 5 200.

Major général de l'Union Philip H. Sheridan

Pétersbourg, 2 avril 1865

Après que plusieurs attaques fédérales aient considérablement affaibli l'armée de Lee en mars 1865, l'assaut final du général Grant sur Petersburg fut lancé alors que Lee évacuait la ville. Même alors, la victoire n'a pas été facile, les fédéraux ont subi 3 500 pertes. Les pertes confédérées s'élevaient à 4 250, dont 3 000 capturés.

Sailor's Creek, 6 avril 1865

Cette victoire fédérale a détruit près d'un quart de l'amry en retraite de Lee. Lee a perdu 7 700 hommes, dont huit généraux (dont l'un était le fils de Lee, Rooney Lee, capturé), et a sonné le glas de l'armée de Virginie du Nord.

Appomattox, 9 avril 1865

L'armée de Virginie du Nord étant gravement affaiblie, encerclée et coupée du ravitaillement, Lee décida qu'il était inutile de livrer une autre bataille et se rendit officiellement à U.S. Grant.

Où REL s'est-il rendu ?

Robert E. Lee a remis l'armée de Virginie du Nord au général Ulysses S. Grant à Appomattox Court House, en Virginie, le 9 avril 1865.À l'origine un arrêt sur la Richmond-Lynchburg Stage Road et le siège du comté dans les années 1850, la petite ville d'Appomattox Court House était à trois milles à l'est du South Side Railroad, la ligne de 132 milles allant de City Point à Lynchburg et l'approvisionnement principal route pour l'armée de Lee. Lorsque les forces de Grant brisent la route d'approvisionnement lors de la bataille de Five Forks (dans le comté de Dinwiddie) le 1er avril, le sort de l'armée de Lee est scellé et les confédérés sont contraints d'évacuer à la fois Petersburg et Richmond. Au moment où l'armée de Lee atteint Appomattox, la poursuite des combats était inutile et Lee a commencé des négociations formelles pour se rendre.

La signature de la cession a eu lieu à Appomattox Court House, dans la maison de Wilmer McLean, l'homme qui possédait la maison sur le champ de bataille de First Manassas, où la guerre en Virginie a commencé.

La maison McLean à Appomattox, 1865

REL a-t-il eu des enfants ?

Oui, Robert E. Lee et sa femme Mary Custis ont eu sept enfants, qui ont tous vécu jusqu'à l'âge adulte.

George Washington Custis Lee (Custis, "Boo" 1832&ndash1913)
Mary Custis Lee (Mary, "Fille" 1835&ndash1918)
William Henry Fitzhugh Lee ("Rooney" 1837&ndash1891)
Anne Carter Lee (Annie 1839&ndash1862)
Eleanor Agnes Lee (Agnes 1841&ndash1873)
Robert Edward Lee, Jr. (Rob 1843&ndash1914)
Mildred Childe Lee (Milly, "Precious Life" 1846&ndash1905)

Toutes les filles de Lee sont mortes célibataires et Custis Lee s'est marié mais n'a pas eu d'enfants. Robert et Mary Lee ont eu quatre petits-enfants qui ont survécu jusqu'à l'âge adulte, cependant, tous les enfants de Rooney et Rob par le deuxième mariage de chacun, et par conséquent plus de vingt descendants directs de Robert E. Lee vivent aujourd'hui. Tous les enfants Lee sont enterrés avec leurs parents dans la crypte de la Lee Chapel à Washington and Lee University à Lexington, Virginie.

Les trois fils de Lee ont servi comme officiers dans l'armée confédérée, Rob comme capitaine dans l'artillerie de Rockbridge, Rooney comme major général dans la cavalerie et Custis comme brigadier général et aide de camp du président Jefferson Davis.

Le REL a-t-il été gracié ?

Oui, Robert E. Lee a été gracié, mais à titre posthume. Lorsque Lee rendit l'armée de Virginie du Nord le 9 avril 1865, il était avec les soldats de son armée mis en liberté conditionnelle par le général U.S. Grant. Le 29 mai, après l'assassinat de Lincoln, le président Andrew Johnson a publié une proclamation d'amnistie et de grâce à tout ancien confédéré qui prêterait serment de soutenir la Constitution et de faire respecter les lois des États-Unis, à l'exception de quatorze catégories de personnes, dont Lee tombé en plusieurs. La proclamation prévoyait cependant que toute personne appartenant à l'une des classes exclues pouvait s'adresser directement au président, et que « une telle clémence sera généreusement étendue selon les faits de l'affaire et la paix et la dignité des États-Unis. ." Bien qu'il ait été protégé par les conditions de sa libération conditionnelle en tant que prisonnier de guerre, Lee a été encouragé par la façon dont la proclamation du président pourrait affecter positivement le sud et a pris la décision de demander la grâce comme exemple pour les anciens officiers confédérés.

Le pardon de Robert E. Lee
par Thomas Nast dans Harper's Weekly, 1865
La légende dit "Pardon, devons-nous faire confiance à ces hommes ?"
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Avant que Lee ne puisse discerner comment présenter une demande, cependant, il apprit qu'un grand jury fédéral pourrait l'inculper, ainsi que d'autres dirigeants confédérés, pour trahison. Ne voulant pas qu'il semble qu'en demandant la grâce, il tentait d'échapper à un éventuel procès, Lee a décidé de soumettre la demande sous réserve de la non-poursuite des charges retenues contre lui s'il était inculpé et traduit en justice, il ferait face aux charges retenues contre lui. Il a également décidé de soumettre sa demande par l'intermédiaire du général Grant, à qui il a été mis en liberté conditionnelle et qui, a appris Lee, a approuvé la demande de Lee et a estimé que les prisonniers en liberté conditionnelle ne pouvaient pas être poursuivis tant qu'ils ne violaient pas leur libération conditionnelle. Cependant, le gouvernement n'a pas donné suite à la demande de Lee, même avec le soutien de Grant. Lee a prêté serment d'allégeance le 2 octobre 1865 et l'a envoyé à Washington, mais il a apparemment été mis de côté, pour refaire surface dans les Archives nationales en 1970. Une résolution présentée au Congrès pour restaurer les pleins droits de citoyenneté de Lee a été promulguée par le président Gerald Ford lors d'une cérémonie à Arlington House le 5 août 1975.

REL possédait-il des esclaves ?

Oui, Robert E. Lee possédait des esclaves, principalement des domestiques qu'il avait hérités de sa mère. Dans les années 1830 et 1840, il possédait un esclave nommé Gardner qu'il louait aux parents de sa mère à Shirley Plantation. En 1846, lors de la rédaction de son testament avant de se diriger vers l'ouest sur ordre militaire, Lee possédait toujours une femme esclave nommée Nancy et ses enfants, qui se trouvaient dans la plantation de la Maison Blanche dans le comté de New Kent. L'annexe des biens annexée au testament ordonnait qu'à sa mort, ils soient « libérés dès que cela peut être fait à leur avantage et à celui d'autrui ». Aucune preuve n'a fait surface que Lee ait jamais acheté ou vendu des esclaves, bien qu'au Texas, il ait envisagé d'acheter un serviteur du corps lorsqu'il a eu du mal à en embaucher un. Au moment de la guerre de Sécession, Lee avait libéré ses esclaves, dont certains auraient été envoyés au Libéria ou, selon les sources, tous restèrent à Arlington jusqu'après la guerre.

Lee n'a pas hérité d'esclaves de son beau-père George Washington Parke Custis, petit-fils et fils adoptif de Martha et George Washington. Lee, en fait, n'avait rien d'autre qu'un lot à Washington et le fardeau de la gestion de l'héritage tentaculaire de Custis (des étendues de terre dans une douzaine de comtés de Virginie) et le fardeau de mdasha a été encore plus lourd après que Lee est devenu le seul des quatre exécuteurs testamentaires à se qualifier pour servir. Custis a laissé à son enfant unique Mary, l'épouse de Robert, l'utilisation et le bénéfice à vie du domaine d'Arlington House et du moulin sur Four-Mile Run, qui après sa mort passeraient à un petit-fils. Le reste de ses plantations et terres, Custis est réparti entre ses sept petits-enfants, ainsi que des paiements en espèces de 10 000 $ chacun à quatre petites-filles. Après paiement des legs en espèces, « et mes biens qui sont tenus de payer lesdits legs, étant dégagés de dettes, alors je donne la liberté à mes esclaves, lesdits esclaves devant être émancipés par mes exécuteurs testamentaires de telle manière que mes exécuteurs testamentaires puissent paraissent les plus opportunes et appropriées, ladite émancipation devant être accomplie dans un délai ne dépassant pas cinq ans à compter de mon décès. » C'était là que le bât blesse, car Custis mourut si endetté qu'il n'y avait pas d'argent pour payer les héritages en espèces ou libérer les esclaves. Sous la direction de Lee, le domaine de Custis est devenu financièrement viable et les esclaves ont été libérés au cours de l'hiver 1862 et 1863. L'acte d'affranchissement a été fait à la fin de décembre 1862 et enregistré à Richmond le 2 janvier 1863. Soixante-trois noms figuraient sur la liste, dont certains auraient été engendrés par Custis et donc, si c'est le cas, étaient des demi-frères et sœurs de La femme de Lee, Mary. Lorsque les journaux du Nord publièrent des histoires selon lesquelles Lee aurait fait flageller des fugueurs à la plantation d'Arlington House à la veille de la guerre, cela le rendit malheureux, mais il ne pouvait rien faire, sauf se plaindre à son fils, Custis. "Le N. Y. Tribune m'a attaqué pour mon traitement des esclaves de votre grand-père, mais je ne répondrai pas. Il m'a laissé un héritage désagréable."

Les opinions exprimées par Lee sur l'esclavage sont bien connues, ayant été exposées dans la correspondance et les entretiens d'après-guerre. Reflétant les valeurs aristocratiques et chrétiennes dominantes de sa classe, le passage suivant, écrit à sa femme en décembre 1856, révèle son attitude :

Bien que beaucoup dans le pays aient des opinions similaires à celles de Lee, d'autres non, et les États ont plongé dans la guerre civile. À la fin de la guerre, Lee tenta de persuader ses compatriotes de permettre aux esclaves de s'enrôler dans l'armée confédérée. Si l'admission d'esclaves dans l'armée confédérée renversait l'institution de l'esclavage, a déclaré Lee, alors cela serait fait par les sudistes eux-mêmes et les effets néfastes de la mesure seraient moindres que le contraire, car l'armée fédérale employait déjà des esclaves du nord et du sud. dans ses rangs.

Pour Lee et la Confédération, et pour les esclaves, sa proposition est arrivée trop tard.

Lorsqu'il a été interviewé après la guerre par un Anglais en visite, Herbert C. Saunders, Lee a librement parlé de ses sentiments à propos de l'esclavage et de l'émancipation :

Le même sentiment a été exprimé à un autre intervieweur, John Leyburn, qui a rendu visite à Lee à Lexington en 1869. Lee était catégorique sur le fait que la guerre n'avait pas été menée du côté sud dans le but de perpétuer l'esclavage.

En 1918, le révérend Mack Lee (né en 1835), un ancien esclave appartenant autrefois à Lee qui lui servait de serviteur de corps et de cuisinier, publia une brochure, History of the Life of Rev. Wm. Mack Lee, serviteur de corps du général Robert E. Lee pendant la guerre civile, Cook de 1861 à 1865, afin de collecter des fonds pour construire des églises noires. Qualifiant son ancien maître de « l'un des plus grands hommes du monde », Mack Lee a affirmé que tous les esclaves de Lee avaient été libérés dix ans avant la guerre, mais qu'ils étaient restés à la plantation d'Arlington House jusqu'à la capitulation et mdashMack lui-même est retourné à Arlington après la guerre et a vécu là-bas pendant dix-huit ans et mdashand que Lee à sa mort lui avait laissé 360 $ dans le but de gagner une éducation, ce qu'il a fait, en entrant dans le ministère.

REL a-t-il communié avec un Noir ?

Probablement, mais des études récentes sur le sujet remettent en question les interprétations traditionnelles de l'événement. Tel que rapporté par Thomas L. Broun, un ex-confédéré qui avait joué un rôle dans l'achat par Lee de Traveler du frère de Broun, l'incident aurait eu lieu à l'église épiscopale St. Paul à Richmond, en juin 1865. Lorsqu'un homme noir anonyme s'est approché la table de communion devant ou parmi les communiants blancs, elle fit sensation dans l'assemblée. Lee a ignoré les actions de l'homme et est allé à l'autel, ouvrant ainsi la voie à d'autres. Pour une discussion du récit de Broun et de ce qu'il a pu signifier, voir General Lee and Visibility, par le professeur Philip J. Schwarz.

REL avait-il des surnoms ?

Oui, Robert E. Lee avait de nombreux surnoms. Les plus connus sont :

Modèle de marbre, obtenu à West Point auprès de camarades cadets qui ont remarqué son attention exemplaire à ses études et à son respect des règles.

Granny Lee, qui lui a été décerné par le Richmond Examiner à l'automne 1861 en raison de la perception que Lee était un vieux général poussant le papier après avoir retiré ses troupes face à l'arrivée de renforts fédéraux à Cheat Mountain en Virginie occidentale.

King of Spades (et Prince of Spades), donné en raison de sa stratégie consistant à creuser des retranchements, d'abord à Charleston, en Caroline du Sud, et plus tard à Richmond.

Evacuation de Lee (et retraite de Lee), accordé par le Richmond Examiner annonçant la nomination de Lee au commandement de l'armée de Virginie du Nord en juin 1862 : « Evacuer Lee, qui n'a encore jamais risqué une seule bataille avec l'envahisseur, commande le général. »

Audacity, donnée par le colonel Joseph Ives, membre de l'état-major du président Jefferson Davis, peu de temps après que Davis eut nommé Lee commandant de l'armée de Virginie du Nord : « Il prendra des risques plus désespérés et les prendra plus rapidement que tout autre général de ce pays. , Nord ou Sud... Son nom pourrait être Audacity."

Great Tycoon, affectueusement surnommé par Walter H. Taylor, qui n'avait que 23 ans lorsqu'il rejoignit l'état-major de Lee en tant qu'adjudant en 1861, en raison de la tendance de Lee à le surcharger de travail.

Oncle Robert, utilisé affectueusement par le public et ses troupes après les Batailles de Sept Jours, comme plus tard à Sailor's Creek : « C'est le général Lee ! Où est l'homme qui ne suivra pas Oncle Robert ?

Marse Robert, argot pour Master, utilisé affectueusement, comme dans Invocation on the Dedication of the Mountain d'Armond Carroll (Gutzon Borglum's Stone Mountain en Géorgie), en mai 1916, dont la première ligne se lit "Allez, Marse Robert, jette-toi en selle ."

Old Grand Pa, affectueusement appelé ainsi par ses hommes.

Old Man, respectueusement parlé par ceux qui se sont battus sous ses ordres et les larmes coulant sur ses joues, Leonard Gee, courrier d'état-major du général de brigade du Texas John Gregg, l'a dit le mieux, sinon le premier, lors de la bataille de la nature sauvage en mai 1864 : « Je chargerais l'enfer lui-même pour ce vieil homme."

Bobby Lee, affectueusement utilisé par ses troupes et par les fédéraux, comme lorsque le général McClellan proclama la découverte des commandes spéciales n° 191 (plans de bataille de Lee) avant la bataille d'Antietam : "Voici un papier avec lequel si je ne peux pas fouetter Bobby Lee, je serai prêt à rentrer à la maison."

Marble Man, appellation du XXe siècle signifiant Lee l'icône, basée en grande partie sur la vénération de la cause perdue de Lee, son caractère et sa dignité, reflétée dans la statue couchée de Lee d'Edward Valentine à la Lee Chapel à Washington et à l'Université Lee à Lexington, Virginie, illustrée dans Douglas Southall Freeman a écrit dans les derniers paragraphes de sa biographie monumentale de Lee : « Il est là, maintenant qu'ils l'ont enveloppé, avec ses traits massifs si blancs contre la doublure du cercueil qu'il semble déjà une statue de marbre pour la vénération de le sud."

Quelle était la chanson préférée de REL ?

Apparemment, la chanson préférée de Robert E. Lee était un hymne chrétien d'assurance, "How Firm A Foundation", écrit vers 1787 et diversement attribué à John Keene, Kirkham et John Keith. L'hymne était chanté après la prière de clôture aux funérailles de Lee.

Lee aurait également eu un faible pour une valse au piano, "Come Dearest, The Daylight Is Gone", écrite en 1852 par le compositeur gallois Brinley Richards (1819&ndash1885), le plus célèbre pour "God Bless the Prince of Wales" (1862), en l'honneur du futur roi Edouard VII de Grande-Bretagne.

La REL était-elle très religieuse ?

Oui, Robert E. Lee était un chrétien dévoué, et de plus en plus à mesure qu'il vieillissait. Sa mère, Ann Hill Carter Lee, était responsable de la formation religieuse du jeune Robert et de ses frères et sœurs. Son mari moins pieux, Light-Horse Harry Lee, s'en remet à sa femme sur le sujet. Pour Light-Horse, la piété de sa femme résultait de "l'amour pour Dieu Tout-Puissant et l'amour de la vertu, qui ne sont pas synonymes de la peur de l'enfer et d'une faible influence". Le biographe de Lee, Douglas Southall Freeman, a écrit à propos des travaux d'Ann sur ses enfants, que « physiquement, cela la surmenait, mais spirituellement, elle en était égale ». Non seulement Ann a assisté aux prières et à l'instruction religieuse à la maison, mais une fois que la famille a déménagé à Alexandrie, elle a emmené ses enfants à l'église épiscopale (Christ Church, Alexandria) non loin de chez elle, où George Washington lui-même avait adoré. Le ministre de l'église pendant la jeunesse de Lee était William Meade (1789&ndash1862), fils de l'un des aides de camp de la guerre d'indépendance de Washington et plus tard évêque de Virginie et président du Virginia Thheological Seminary. La présence de Meade a eu un impact sur tous ceux qui sont entrés dans sa sphère, et Robert Lee n'a pas fait exception. De nombreuses années plus tard, lorsque Meade était mort et que Lee lui-même avait perdu la grande guerre, Lee écrivit son évaluation de Meade : « De tous les hommes que j'ai jamais connus, je le considère comme le plus pur.

À West Point Lee avec les autres cadets ont assisté à la chapelle du matin cinq jours par semaine. Au cours de la première année de Lee à l'académie, un jeune nouvel aumônier est venu à l'école, Charles P. McIlvaine, également professeur d'éthique, d'histoire et de géographie. Que ce soit son âge, son charisme, son zèle ou son éloquence, ou une combinaison de tous, McIlvaine s'est avéré un ministre sympathique et efficace et un modèle pour les jeunes hommes impressionnables, dont beaucoup, comme Robert, deviendraient le premier militaire du pays. Les figures.

Lorsque son service militaire emmena Lee à New York dans les années 1840, il était suffisamment sérieux au sujet de la vie de l'église pour servir comme vestryman à l'église de la garnison de Fort Hamilton, mais pas très intéressé par une querelle religieuse qui se développa parmi les paroissiens au cours des années. la théologie de l'église d'Edward Bouverie Pusey d'Oxford. Lee s'est penché du côté de la basse église mais n'a confié ses convictions qu'à quelques amis de confiance. De même, Lee n'était pas fanatique de la liberté de culte et a assisté aux services de l'Église catholique au Mexique dans le cadre de la délégation d'officiers américains.

La vie religieuse de Lee a pris des connotations plus sérieuses le 17 juillet 1853, le jour où il a été confirmé, avec ses filles Annie et Mary, à Christ Church, Alexandrie. Selon Douglas Southall Freeman, Lee avait jusqu'alors mené une vie morale et pieuse et avait ressenti et verbalisé sa dépendance à l'égard de Dieu, et il n'avait traversé aucune période de questionnement ou de test ni connu de « soudaine bouleversement spirituel » bien qu'il croyaient aux expériences de conversion chrétienne. "Au contraire", a déclaré Freeman, "sa décision a reflété une progression d'expériences religieuses." Ces expériences comprenaient peut-être son évasion d'une capture presque certaine lors d'une mission de reconnaissance pendant la guerre du Mexique, après quoi Lee a pris du temps, écrit-il à sa femme, pour « remercier notre Père céleste pour toutes ses miséricordes envers moi, pour sa préservation de moi à travers tous les dangers que j'ai traversés, et toutes les bénédictions qu'il m'a accordées, car je sais que je suis loin de mes obligations." Peut-être reconnaissait-il l'exemple qu'il donnait aux cadets de West Point, maintenant qu'il était leur surintendant et responsable de leur bien-être. Ou peut-être que la confirmation prochaine de ses filles lui a signalé des faiblesses dans son exemple personnel. Le déclin physique ininterrompu de sa femme, qui a fini par la rendre invalide, et la mort de sa belle-mère, avec laquelle il avait été particulièrement proche, n'ont pu que le faire réfléchir. Quoi qu'il en soit, Lee avait décidé, à l'âge de 46 ans, de faire une profession publique officielle de foi et d'allégeance au Christ. Les vœux qu'il a faits, il les a tenus.

Alors qu'il était à la frontière indienne, en tant que capitaine de cavalerie, après l'expiration de son mandat à West Point, la vie religieuse de Lee était évidente pour tous, à tel point qu'un de ses hommes lui a demandé d'effectuer les rites funéraires de son enfant mort.

De nombreux exemples de la religiosité de Lee pourraient être cités dans ses lettres.

Alors qu'il était à la frontière, à San Antonio, au Texas, Lee trouva le temps d'aider à mener à bien la construction d'une église épiscopale. Il a également appris, et était ravi, que son plus jeune fils, Rob, avait commencé à se préparer à la confirmation. Comme ses compatriotes, il a également commencé à exprimer ses inquiétudes face à la crise sectorielle qui s'aggravait, même s'il croyait que Dieu ne laisserait pas les États-Unis se déchirer après avoir ainsi béni le pays avec sa formation. « Que Dieu nous sauve de la folie de nos propres actes », était son plaidoyer, « sauve-nous de l'égoïsme et enseigne-nous à aimer notre prochain comme nous-mêmes. Hélas, il n'en fut pas ainsi, mais Lee confia tout à la miséricorde céleste. "Je ne suis pas concerné par les résultats. La volonté de Dieu doit être notre but, et je suis tout à fait satisfait que ses desseins soient accomplis et non les miens."

La prière de Lee en temps de guerre selon laquelle « le Grand Souverain de l'Univers continuera à nous aider et à nous faire prospérer, et couronnera enfin nos faibles efforts avec succès », n'a pas été répondue par l'affirmative.Malgré la perte confédérée, cependant, cela n'a laissé aucun effet néfaste sur la foi religieuse de Lee. En tant que président du Washington College, Lee a préféré avoir son bureau dans la chapelle construite par l'école et est resté actif dans les affaires de l'église jusqu'à sa mort. En fait, son dernier acte avant de subir l'accident vasculaire cérébral qui a conduit à sa mort a été d'assister à une réunion de la sacristie.

Comme d'habitude, Douglas Southall Freeman a fait de vives observations sur la religiosité de Lee :

Livre de prières de Robert E. Lee

REL a-t-il bu de l'alcool ?

Oui, Robert E. Lee buvait parfois du vin. Lee considérait qu'il était de son devoir de mener une vie de modération et de retenue, ce qui comprenait des habitudes personnelles de manger, de boire, de parler, de s'habiller, etc. En tant que cadet à West Point, Leee évitait soigneusement les festivités auxquelles se livraient certains des autres étudiants, bien qu'il ait réussi à le faire sans passer pour un prude. En tant qu'officier et en tant que père, il a pensé qu'il lui incombait de donner l'exemple à ceux qui se tournaient vers lui. Néanmoins, la cave à vin d'Arlington House était entièrement approvisionnée, comme en témoigne sa femme qui lui a expliqué que son contenu avait été retiré avec d'autres objets de valeur de la famille à Ravensworth au printemps 1861, en prévision de l'occupation fédérale de leur maison. Pendant la guerre de Sécession, Lee partageait parfois du vin à sa table lorsqu'il lui était envoyé en cadeau. Après la guerre, en 1869, alors que Lee était conscient de son exemple pour ses étudiants du Washington College, Lee écrivit ses réflexions sur la consommation d'alcool fort : « Mon expérience de la vie m'a convaincu que, bien que la modération et la tempérance en toutes choses sont louables et bénéfiques, l'abstinence de liqueurs spiritueuses est la meilleure sauvegarde de la morale et de la santé." À un fils, il écrivit : « Je pense qu'il vaut mieux l'éviter complètement, comme vous le faites, car son utilisation tempérée est si difficile. Une autre déclaration qui lui est attribuée est complètement dans le caractère : "Le whisky & mdash je l'aime, je l'ai toujours fait, et c'est la raison pour laquelle je ne l'utilise jamais." Ces déclarations semblent résumer l'attitude de Lee envers l'intempérance.

Ironiquement, la National Anti-Saloon League en 1912 a rebaptisé son mouvement d'engagement la Légion Lincoln-Lee en l'honneur de deux hommes considérés comme ayant le mieux donné l'exemple de la tempérance. L'engagement de la LLL se lit comme suit :

Comment REL était-il lié à George Washington ?

L'épouse de Robert E. Lee, Mary Anna Randolph Custis Lee, était la fille de George Washington Parke Custis, le petit-fils et le fils adoptif de George et Martha Washington. Le grand-père de Robert, Henry Lee II, avait épousé une cousine, Lucy Grymes, avec qui le jeune Washington s'était entiché. Leur fils et père de Robert, Henry Lee III, connaissait Martha et George Washington sous le nom de « Tante Martha » et « Oncle George ». Henry est devenu majeur à la veille de la guerre d'indépendance, a obtenu une commission d'officier de cavalerie et a gagné la renommée et un nouveau nom&mdashLight-Horse Harry&mdas est l'un des grands héros de la guerre. Washington a même invité Harry, de vingt-quatre ans son cadet, à servir dans sa famille militaire, mais Lee a refusé. Après la guerre, cependant, Light-Horse Harry est devenu l'un des alliés politiques les plus proches de Washington et un ardent défenseur de la Constitution, que Washington a également fortement soutenu. Dans cette affaire, Light-Horse Harry rompit avec un autre cousin célèbre, Richard Henry Lee, avec qui Washington était également étroitement lié, ainsi que les frères de Richard Henry, Francis Lightfoot, William et Arthur. Plus tard, lorsque le président John Adams a demandé à Washington d'aider à organiser l'armée provisoire en vue d'une éventuelle guerre avec la France en 1798, Washington a dressé une liste annotée d'officiers, leurs forces et leurs faiblesses, et a nommé Light-Horse Harry comme le meilleur parmi tous. . À la mort de Washington, c'est Light-Horse Harry qui a écrit les mots célèbres à propos de son ancien commandant en chef, "Premier en guerre, premier en paix, premier dans le cœur de ses compatriotes". C'était un hommage reflétant ses propres sentiments, et un que Lee a réitéré dans des histoires et des lettres au frère aîné de Robert, Charles, qui a été chargé de les transmettre à ses jeunes frères et sœurs. En plus de tout cela, Washington était homonyme et parrain d'un fils de Light-Horse Harry, décédé en bas âge, le demi-frère de Robert. De plus, l'héritier de Washington, le neveu Bushrod Washington, à qui le domaine de Mount Vernon est passé, a élevé les petits-enfants de Richard Henry Lee, qui s'est marié avec la famille Washington. En fin de compte, les derniers propriétaires de Mount Vernon à Washington étaient également des descendants de Lee. Ironiquement, George Washington lui-même avait d'abord loué le domaine à la veuve de son demi-frère, Ann Fairfax Washington (décédée en 1761) et à son second mari, George Lee (1714 et 1761), cousins ​​germains du père de Robert et des oncles de Lee. Le biographe de Lee, Douglas Southall Freeman, a très bien résumé la vénération de Lee pour le père de son pays : « Dans la maison où Robert a été formé, Dieu est venu d'abord, puis Washington.

Si une richesse de connaissances et de relations familiales et une enfance à Alexandrie où des fantômes de Washington apparaissaient à chaque coin de rue n'étaient pas suffisants pour faire aimer Robert E. Lee à George Washington, le propre tempérament de Lee l'était. Il avait un sens inné du devoir et de l'honneur et une maîtrise de soi rigide. Même sa religion était la même, épiscopale, bien que Lee, reflétant l'époque dans laquelle il vivait, tendait moins vers la haute église que Washington. Et Lee aimait les chevaux, tout comme le grand homme que Jefferson a décrit comme « le meilleur cavalier de son âge et la figure la plus gracieuse que l'on puisse voir à cheval ». (Le célèbre cheval de Lee, Traveller, portait le nom de l'un des étalons de Washington.) Le plus évident, bien sûr, était le penchant similaire pour les militaires, en particulier leur profond respect pour l'autorité civile et la manière audacieuse avec laquelle ils tentaient de faire la guerre. , bien qu'à des fins différentes.

Quels étaient les noms des chevaux de REL ?

Robert E. Lee montait de nombreux chevaux. Le plus célèbre de tous, bien sûr, était Traveller, le gris de fer rendu célèbre par les photographes pendant et après la guerre de Sécession. Lee acheta Traveler pour 200 $ au capitaine Joseph M. Broun (né en 1835), quartier-maître du 60th Virginia Infantry, qui en décembre 1861 accompagna Lee en Caroline du Sud pour consolider les ouvrages défensifs confédérés. Traveler a été engendré par Gray Eagle, un célèbre cheval de course du Kentucky qui a également produit de nombreux chevaux de selle pur-sang. La mère de Traveller était Flora, une jument de qualité apparemment envoyée à Maysville, Kentucky, à cette fin. Né au printemps 1857 près de Blue Sulphur Springs dans le comté de Greenrier, Virginie (actuelle Virginie-Occidentale), Traveler avait un propriétaire avant Broun, le capitaine James W. "Dick" Johnson qui l'avait élevé, l'appelant Jeff Davis. En tant que poulain, Jeff Davis a remporté le premier prix des concours hippiques des foires de Lewisburg en 1859 et 1860. Selon Broun, qui a payé 175 $ pour le cheval en septembre 1861, Traveler était très admiré dans le camp confédéré pour « sa rapidité et sa souplesse marche, sa bonne humeur, sa voiture audacieuse et sa force musculaire."

Lee s'est pris d'affection pour Traveler la première fois qu'il l'a vu et s'est renseigné sur lui de temps en temps et quand il a vu le frère de Broun monter à cheval en Caroline du Sud, il lui a proposé de l'acheter. Après l'avoir essayé pendant une semaine, en février 1862, un accord fut conclu et Traveler eut son troisième propriétaire.

Lee a rebaptisé Jeff Davis Traveller, d'après un haras appartenant au modèle et arrière-grand-père de Lee, George Washington. Traveler pesait 1 100 livres et mesurait seize mains. Lee donna une longue description du voyageur au cousin de sa femme, Markie Williams, qui l'avait demandé en vue de faire une peinture du cheval, présentée dans ses souvenirs et lettres du général Lee, par le fils de Lee, Rob :

Selon Rob Lee, Traveler n'était "jamais connu pour se fatiguer, et, bien que calme et raisonnable en général et n'ayant peur de rien, mais s'il ne faisait pas régulièrement de l'exercice, il s'inquiétait beaucoup, en particulier dans une foule de chevaux". Au cours de la campagne du Maryland Traveler a été la cause d'une blessure quelque peu grave à son propriétaire. Après avoir mis pied à terre, Lee était « assis sur une bûche tombée, les rênes de la bride pendaient sur son bras. Le voyageur, effrayé par quelque chose, s'est soudainement précipité, l'a jeté violemment au sol, se foulant les deux mains et se cassant un petit os dans l'un des eux." Le résultat a été que Lee n'a pas pu se mettre en selle pendant une partie de la campagne. Rob Lee a également raconté sa propre expérience à cheval sur Traveller, qui a eu lieu lorsqu'il a rejoint la cavalerie confédérée pour la première fois :

Traveler est mort de lockjaw en juin 1871 et a été enterré par le fils de Lee, Custis, le long de Wood's Creek derrière Washington et Lee University. En 1907, son squelette a été exhumé et exposé au public, et en 1971 Traveler a été ré-enterré à l'extérieur de la Lee Chapel.

Bien que l'affection et le respect de Lee étaient plus grands pour Traveler que pour ses autres chevaux, à cause de sa nervosité, Lee ne considérait pas Traveler comme son meilleur cheval sous le feu pendant la bataille. Après que Lee ait été blessé par Traveler pendant la campagne du Maryland, le général de cavalerie J.E.B. Stuart a découvert une « jument d'oseille basse, facile à déplacer et silencieuse » appartenant à Stephen Dandridge de Bower, une propriété de campagne du comté de Jefferson où Stuart et son équipe s'installaient parfois. Pensant que la jument pourrait être mieux adaptée que Traveler pour porter le général au combat, Stuart a acheté le cheval de 5 ans et l'a présenté en cadeau à Lee. Lorsque Lee est revenu en selle, ce n'était pas sur Traveler mais sur le dos de la nouvelle jument, baptisée Lucy Long. Lee a monté Lucy Long jusqu'à ce qu'elle soit pleine deux ans plus tard, pendant le siège de Petersburg. Lee a envoyé Lucy Long à l'arrière des lignes et a recommencé à chevaucher Traveler. Avant la fin de la guerre, Lucy Long a disparu, volée, mais a été rendue à son propriétaire comme cadeau de Noël en 1867 lorsque Rob Lee l'a découverte dans la partie orientale de la Virginie. Lucy Long a vécu à Lexington jusqu'à ce que des blessures à la jambe à la fin des années 1870 forcent Custis Lee à l'envoyer à la campagne. Lucy Long vivait encore en 1891, dans sa trente-quatrième année, décrite comme étant « maigre de chair, bien que son œil n'ait pas perdu son éclat habituel et que sa santé soit apparemment bonne. Elle mange de la nourriture sèche avec difficulté, d'où son état actuel. . Pendant la saison de pâturage, elle s'engraisse sur les herbes molles du pâturage."

La correspondance de Lee est pleine de références à d'autres chevaux. Certains de ceux connus par leur nom incluent Grace Darling, Santa Anna, Richmond, Brown Roan, Ajax et Grace Darling. Grace Darling était une jument alezane « de belle taille et d'une grande puissance » que Lee avait achetée au Texas après la mort de son propriétaire en marche vers le Mexique. Nommée d'après l'héroïne de Northumberland qui a ramé lors d'une tempête pour sauver les survivants du vapeur Forfarshire en 1838, Grace Darling a porté Lee tout au long de la campagne, bien qu'elle ait été abattue sept fois, et était sa jument préférée. Elle a été envoyée à la Maison Blanche sur la rivière Pamunkey pour être mise en sécurité pendant la guerre, mais confisquée par un quartier-maître fédéral McClellan a occupé la plantation pendant la campagne de la péninsule. Santa Anna était une mustang de 5 ans d'un blanc pur que Lee a acquis à Vera Cruz et envoyé à Baltimore en cadeau pour son fils Rob. Rob l'a décrit comme "un objet très misérable et d'apparence triste" à cause de son long voyage en mer. Au fil du temps, la valeur de Santa Anna est devenue évidente pour Rob et le poney est resté avec la famille jusqu'à un matin de l'hiver 1860 et 1861, lorsqu'il a été « retrouvé gisant et mort dans le parc d'Arlington ». En 1862, avec Rob maintenant dans le service confédéré, Lee lui a donné un autre cheval, une fille de Grace Darling, "bien que pas aussi beau que sa mère, elle a hérité de plusieurs de ses bonnes qualités, et m'a bien porté jusqu'à la fin du la guerre et pendant treize ans après. Elle avait quatre ans, une solide baie, et ne m'a jamais manqué un seul jour pendant trois ans de dur labeur.

Richmond, un étalon bai, porte bien son nom, car il a été offert à Lee en cadeau lorsqu'il est allé à Richmond au printemps 1861 et il a enfanté Lee alors qu'il traversait les camps et les ouvrages défensifs autour de la capitale. "C'est un garçon gênant et n'aime pas s'associer avec des chevaux étranges", a écrit Lee de Richmond. "Il l'exprime plus en mots qu'en actes, et s'il est fermement traité, il finit par se calmer." Richmond est mort en 1862 après la bataille de Malvern Hill. BrownRoan (ou simplement le Roan) a été acheté par Lee en Virginie occidentale lorsqu'il y a été commandé en 1861. Brown Roan a accompagné Lee en Caroline du Sud en 1862 mais est allé au pâturage avec un agriculteur après être devenu aveugle. Ajax était un beau hongre alezan envoyé à Lee par des amis du sud-ouest de la Virginie. Lee aime le cheval mais le monte rarement à cause de sa taille. Ajax est allé avec Traveler à Lexington après la guerre, mais a été tué lorsqu'il a accidentellement heurté un verrou de porte en fer au milieu des années 1860.

Comment REL est-il mort ?

Robert E. Lee est probablement décédé des suites d'un accident vasculaire cérébral. Pendant quelques années, il s'était plaint de douleurs thoraciques et d'engourdissements dans son bras droit, probablement d'angine de poitrine, et il avait peut-être même subi une crise cardiaque pendant la guerre, en mars 1863. Pour tous ceux qui le connaissaient, les signes de déclin physique étaient évidents à partir de ce moment-là. Pendant plus d'un an avant sa mort, Lee souffrait presque constamment et avait même fait un voyage au printemps 1870 dans les régions méridionales des Carolines et de la Géorgie sur les conseils de ses médecins. Il est rentré à la maison encore plus fatigué qu'avant son départ, et malgré les soins, le repos et les visites aux sources, son état ne s'est pas sensiblement amélioré.

Le soir du 28 septembre 1870, lorsqu'il subit soudainement son déclin final, Lee vaquait régulièrement à son travail lorsqu'il allait dîner avec sa famille. Il s'assit à table et tenta de dire la grâce comme à son habitude, mais cette fois les mots manquèrent et bien qu'il voulut répondre aux remarques que lui fit sa femme, il ne put. Des médecins ont été envoyés chercher, les docteurs H. T. Barton et R. L. Madison, qui avaient été quelques minutes auparavant avec Lee lors d'une réunion de sacristie de l'église. Après examen, les médecins ont diagnostiqué une "congestion veineuse" et ont prescrit des médicaments et du repos. Au cours des jours suivants, Lee a semblé dériver dans et hors de la conscience et de la paralysie, et était pour la plupart sans voix, à l'exception des réponses monosyllabiques occasionnelles aux questions qui lui étaient posées. Dans cet état, il est resté, avec des périodes d'amélioration apparente jusqu'au 10 octobre, date à laquelle il a commencé à s'éclipser. Il a refusé la médecine, a dérivé dans et hors de la conscience et a fait référence à des batailles et à des soldats acharnés. Son dernier mot, qu'il soit conscient des mots ou non, était « Frappez la tente ». Les médecins de Lee ont déclaré à l'époque que sa cause de décès était "une fatigue mentale et physique, provoquant une congestion veineuse du cerveau, qui, cependant, n'allait jamais jusqu'à l'apoplexie ou la paralysie, mais provoquait progressivement un épuisement cérébral et la mort".

Où est enterré REL ?

Lee couché d'Edward Valentine

Robert E. Lee est enterré dans le caveau familial sous la Lee Chapel à Washington and Lee University à Lexington, Virginie. L'Assemblée générale de Virginie a souhaité que la famille envisage l'enterrement dans le célèbre cimetière d'Hollywood à Richmond, mais la famille s'est installée sur Lexington comme lieu de repos final. Les parents, la femme et les sept enfants de Lee sont également enterrés dans le caveau, ainsi qu'un certain nombre d'autres proches. Les funérailles ont eu lieu le 15 octobre 1870 et des réunions commémoratives ont eu lieu dans le sud et à New York.

Les funérailles de Robert E. Lee


Décès de Richard Henry Lee

Aujourd'hui dans l'histoire maçonnique, Richard Henry Lee décède en 1794.

Richard Henry Lee était un homme d'État américain et signataire de la Déclaration d'indépendance.

Lee est né le 20 janvier 1732 dans le comté de Westmoreland, en Virginie. Jusqu'à l'âge de 16 ans, il a vécu dans la maison familiale de Virginie. Il a été éduqué à la maison dans une variété de compétences. Dans le cadre de son éducation, son père l'envoya chez les planteurs de la région afin qu'il puisse rencontrer et s'associer avec des hommes éminents de la région. À 16 ans, il quitta la Virginie pour le Yorkshire, en Angleterre, où il termina ses études à la Queen Elizabeth Grammar School, qui reçut sa charte en 1591. Pendant son séjour en Angleterre, les deux parents de Lee décédèrent en 1750. Il ne revint en Virginie qu'en 1753, lorsqu'il aidé ses frères à régler la succession de leurs parents.

En 1757, Lee est nommé juge de paix du comté de Westmoreland. L'année suivante, il a été élu à la Chambre des bourgeois, qui était le premier corps d'élus des Amériques. C'est dans la maison des bourgeois que Lee a rencontré bientôt pour être son compatriote Patrick Henry.

Lee a été l'un des premiers défenseurs de l'indépendance de l'Angleterre. Il fut l'un des premiers à créer l'un des comités de correspondance. Les comités étaient essentiellement des centres de communication entre les colonies. Les informations sur les plans de chaque colonie concernant l'indépendance et le calendrier de la correspondance avec l'Angleterre étaient toutes traitées par les comités. En 1766, Lee, près de 10 ans avant la déclaration d'indépendance, a créé la résolution de Westmoreland qui a été signée par d'éminents propriétaires fonciers de la région. La résolution a été signée par quatre des frères de George Washington.

En 1774, Lee a été choisi comme délégué au premier congrès continental. Il a été renvoyé en tant que délégué dans le second. Il a fait la motion, en partie, "que ces colonies unies sont, et de droit devraient être, des États libres et indépendants, qu'ils sont absous de toute allégeance à la Couronne britannique, et que tout lien politique entre eux et l'État de Grande La Grande-Bretagne est, et devrait être, totalement dissoute. » Cela a conduit à la rédaction de la Déclaration d'indépendance. Lee a finalement dû rentrer chez lui en Virginie avant que la Déclaration ne soit votée et adoptée. Il revint cependant signer la Déclaration.

En vertu des articles de la Confédération, Lee a été élu sixième président du Congrès, il a servi de janvier 1785 à novembre 1785. Le Congrès sous Lee était très occupé. Lee s'inquiétait des coûts de la guerre pour l'indépendance et du fait que les États-Unis nouvellement formés étaient profondément endettés. À cette fin, il voulait que les terres des Territoires du Nord-Ouest soient mises à la vente aux colons. Il considérait cela comme un moyen rapide et efficace pour le pays de gagner de l'argent pour payer ses dettes. À l'époque, le Congrès n'avait pas le pouvoir de lever un impôt de quelque nature que ce soit. La vente du terrain exigerait que les États renoncent à toute revendication sur le territoire. L'ordonnance foncière de 1785 a été adoptée, même si ce fut une victoire de courte durée. Les squatters s'étaient déjà dirigés vers l'ouest et les tribus amérindiennes revendiquaient une grande partie du territoire. Sans argent pour acheter la terre aux Amérindiens et sans ressources pour les troupes pour expulser les Amérindiens et les Squatters de la terre, le Congrès n'avait pas grand-chose à faire.Autrefois positif qui venait de la Land Ordnance Act de 1785, le système d'arpentage qui a été adopté est toujours utilisé aujourd'hui.

De 1789 à 1792, Lee fut le premier sénateur de Virginie. Pendant son séjour au Sénat des États-Unis, il a été élu 2e président pro tempore, au service d'un peu moins d'un an.


Sources

    Northumberland County Court Order Book, première série, n° 7(1729-1737), folio 186 Northumberland County Court Order Book, première série, n° 8(1737-1743), folio 143. Source : # S2 Page : Ancestry Family Tree Données : texte : https://www.ancestry.com/family-tree/tree/64993570/familyHistory of Wilkinson County, p. 571, récupéré le 2014-07-26, amb
  • Histoire du comté de Wilkinson [Géorgie]. Auteurs Meyer Davidson, M.D., Victor Davidson. Réimpression de l'édition. Editeur Genealogical Publishing Com, 2009.
  • Lee de Virginie, 1642-1892 : esquisses biographiques et généalogiques des descendants du colonel Richard Lee, classique du patrimoine, éditeur Edmund Jennings Lee, réimpression de l'édition, éditeur Heritage Books, 2008, récupéré le 26/06/2014, amb
  • Source : S2 Titre : Ancestry Family Trees Publication : Nom : Publication en ligne - Provo, UT, États-Unis : Ancestry.com. Données d'origine : fichiers d'arbre généalogique soumis par les membres d'Ancestry. Référentiel : #R1
  • Référentiel : R1 Nom : Ancestry.com Adresse :

Quelles que soient vos pensées sur Robert E. Lee, vous ne manquerez pas d'admirer son ancêtre, Richard Henry Lee

L'historien et biographe présidentiel Harlow Giles Unger est l'auteur de Premier père fondateur : Richard Henry Lee et l'appel à l'indépendance américaine (Da Capo Press, novembre 2017), l'un des plus de vingt livres qu'il a écrits sur les pères fondateurs et la première république américaine.

La fureur engendrée par les émeutes de Charlottesville, en Virginie, a jeté une marque noire sur le nom « Lee » et a pratiquement effacé de la mémoire nationale les énormes contributions de la grande famille Lee à la naissance et à la survie de notre nation. Bien avant Robert E. Lee – en fait, avant Washington, Jefferson, Franklin ou John Adams – il y avait Richard Henry Lee, le premier père fondateur de notre nation.

Premier des pères fondateurs à réclamer l'indépendance, le premier à réclamer l'union et le premier à réclamer une déclaration des droits, Richard Henry Lee était autant un père de notre pays que George Washington. Car c'est Lee qui a orchestré les victoires politiques et diplomatiques qui ont assuré la victoire militaire de Washington dans la guerre d'Indépendance. Et une fois que la nation a pris forme, c'est Lee, et non James Madison, qui a conçu la Déclaration des droits dont notre nation jouit aujourd'hui.

Richard Henry Lee était un descendant de l'une des familles les plus riches et les plus puissantes d'Amérique du Nord, une dynastie légendaire semblable aux Médicis, aux Habsbourg ou aux Rothschild d'Europe. N'ayant besoin de rien pour combler ses besoins en tant que jeune adulte, Richard Henry Lee a choisi le service public, un métier qui est devenu un engagement de toute une vie et l'a retourné contre sa propre classe alors qu'il se heurtait à la corruption du gouvernement et à la privation généralisée des droits individuels.

Les conflits de Richard Henry Lee avec des fonctionnaires corrompus et de petits tyrans se sont métamorphosés en demandes de libertés individuelles, de droits de l'homme et, finalement, d'indépendance américaine vis-à-vis de la Grande-Bretagne. En tant que membre débutant de la législature de Virginie, il a choqué le Sud en déclarant que les Noirs «ont droit à la liberté et à la liberté par la grande loi de la nature» et en semant les premières graines de l'émancipation en Virginie.

Douze ans avant que les colonies britanniques ne déclarent leur indépendance, Lee fut le premier à menacer le roi George III de rébellion. Plus tard, Lee a travaillé avec l'activiste de Boston, Samuel Adams, pour organiser le mouvement indépendantiste et amener les dirigeants de la colonie à Philadelphie pour le premier congrès continental d'Amérique du Nord. En 1775, Richard Henry Lee se tenait aux côtés de Patrick Henry exigeant la guerre avec la Grande-Bretagne pour obtenir réparation des griefs américains contre le ministère du Parlement. Un an plus tard, il a invité sa propre exécution sur la potence avec une résolution de trahison devant le Congrès « que ces colonies unies sont, et devraient être de droit, des États libres et indépendants ».

Trois semaines plus tard, le 2 juillet, le Congrès approuvait la résolution de Lee déclarant l'indépendance de la Grande-Bretagne, avant même que Thomas Jefferson n'ait trempé sa plume dans son encrier. Les journaux ont envoyé les nouvelles en continu à travers le pays et le monde, avec des gros titres proclamant l'Amérique et son peuple libérés de la domination britannique et saluant Richard Henry Lee comme le père de l'indépendance américaine.

Un an plus tard, lorsque les troupes britanniques s'emparèrent de la capitale à Philadelphie, Lee rassembla une bande de vingt membres du Congrès, les conduisit vers l'ouest à Lancaster, puis à York, en Pennsylvanie, et, tandis que Washington regroupait les restes de son armée à Valley Forge, gardait les restes du Congrès ensemble et rétabli le gouvernement américain naissant. Assumer le leadership en tant que de facto directeur général, Richard Henry Lee a assuré la survie du nouveau gouvernement, supervisant les affaires militaires, étrangères et financières et assurant les besoins de l'armée de Washington. John Adams a appelé Lee le Cicéron de la Révolution, contrairement à George Washington, le Cincinnatus incontesté.

D'autres grands Lee ont soutenu Richard Henry Lee dans la lutte pour l'indépendance américaine : les trois frères de Richard Henry, Arthur, William et Francis Lightfoot Lee, tous des héros, et son neveu, le général Henry « Light-Horse Harry » Lee, un grand héros du champ de bataille de la Révolution. , plus tard gouverneur de Virginie.

Il reste cependant la déformation la plus ironique de la mémoire nationale que le grand nom de famille Lee dont la plupart des Américains se souviennent aujourd'hui n'est pas Richard Henry Lee, mais Robert E. Lee, qui s'est battu pour diviser le peuple américain et briser l'union des États américains qui Richard Henry Lee, notre premier père fondateur, a aidé à créer.


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