Andreï Sakharov - Histoire

Andreï Sakharov - Histoire

Andreï Sakharov

1921- 1989

Scientifique et dissident soviétique

L'éminent scientifique soviétique Andrei Sakharov est né à Moscou dans une famille d'intellectuels. Il est entré à l'Université d'État de Moscou en tant qu'étudiant au département de physique. Les médecins l'ont trouvé inapte au service militaire, il a donc pu éviter de rejoindre l'armée pendant la Seconde Guerre mondiale, obtenant son diplôme en 1942. Après la guerre, il a repris ses études de physique théorique et a obtenu son doctorat en 1948. Cette année-là, il a commencé à travailler sur la conception d'une bombe à hydrogène. Son travail a contribué à la réussite du projet et, par conséquent, il a été admis à l'Académie soviétique des sciences et a reçu le prix Staline.

En 1957, Sakharov a publié un article montrant les dangers à long terme des essais nucléaires. Il a commencé à critiquer la politique soviétique, d'abord de l'intérieur, puis publiquement. En 1970, il a participé à la création du Comité des droits de l'homme de Moscou. Pendant les dix années suivantes, il a travaillé avec d'autres dissidents, y compris des Juifs qui tentaient d'obtenir le droit d'émigrer.

En 1980, il est condamné à l'exil intérieur dans la ville fermée de Gorki. Six ans plus tard, le Premier ministre soviétique Gorbatchev a autorisé Sakharov et sa femme, Yelena Bonner, à retourner à Moscou.

En 1989, Sakharov est mort d'une crise cardiaque soudaine, laissant ainsi le mouvement anticommuniste en Union soviétique privé de l'une de ses voix les plus éloquentes et les plus importantes.

Livres

Mémoires


SAKHAROV, ANDREI (1921-1989)

Le physicien nucléaire soviétique et défenseur des droits de l'homme a reçu le prix Nobel de la paix en 1975.

Andrei Dmitrievich Sakharov a reçu une grande attention pour la première fois en juillet 1968, lorsque son essai "Réflexions sur le progrès, la coexistence pacifique et la liberté intellectuelle" est paru dans un journal néerlandais et moins de deux semaines plus tard en première page du New York Times. Au cours de la décennie suivante, Sakharov, physicien nucléaire de formation, a acquis une notoriété croissante en tant que représentant le plus éminent de la communauté des militants des droits de l'homme en Union soviétique, connus sous le nom de dissidents. Mais Sakharov avait déjà exercé une influence considérable sur la politique internationale des années plus tôt et était donc bien connu des dirigeants du Kremlin, même si son nom restait un secret pour le grand public. Concepteur d'armes nucléaires, Sakharov est venu avec la perspicacité technique clé qui lui a valu le titre de "père de la bombe à hydrogène soviétique". Son travail a assuré que les États-Unis ne détiendraient pas le monopole de cette catégorie d'armes, capable d'une puissance explosive plusieurs centaines de fois supérieure à celle des bombes qui ont détruit Hiroshima et Nagasaki. Pour ses efforts en faveur de la défense de l'Union soviétique, Sakharov a reçu de nombreux prix d'État (y compris le prix Staline) et a été élu membre à part entière de l'Académie soviétique des sciences à l'âge sans précédent de trente-deux ans.

La volonté de Sakharov d'influencer la politique soviétique pour le bien public est antérieure à son émergence en tant que dissident. Son inquiétude quant à l'influence néfaste de Trofim Lyssenko sur la génétique soviétique a contribué à sa préoccupation concernant les risques pour la santé des rayonnements nucléaires, causés par les retombées des énormes explosions d'essai des dispositifs thermonucléaires qu'il avait conçus. Il a porté sa campagne pour un moratoire sur les essais nucléaires aux plus hauts niveaux de l'establishment nucléaire soviétique et plus d'une fois au dirigeant soviétique Nikita Khrouchtchev lui-même. Comme il l'écrit dans ses mémoires, « j'en suis venu à considérer les tests dans l'atmosphère comme un crime contre l'humanité, comme le fait de verser secrètement des microbes pathogènes dans l'approvisionnement en eau d'une ville » (Mémoires, p. 206). Les inquiétudes de Sakharov, renforcées par un mouvement pacifiste mondial, ont conduit au Traité d'interdiction des essais nucléaires limité, signé à Moscou en août 1963, interdisant les essais atmosphériques. Malheureusement, les essais nucléaires se sont poursuivis sous terre et à un rythme accéléré, mais au moins sans le fléau de l'empoisonnement radioactif de l'air. À la fin des années 1960, Sakharov a promu une interdiction mutuelle des systèmes de missiles antibalistiques (ABM), convaincu, avec de nombreux scientifiques américains et soviétiques, qu'une concurrence dans les armes défensives et offensives augmenterait le risque de guerre nucléaire. Leurs travaux ont contribué à la signature du Traité ABM de 1972.

Sakharov avait travaillé dans le domaine de l'armement depuis l'époque de ses études universitaires, lorsque l'évacuation de Moscou en temps de guerre l'a envoyé, lui et ses camarades étudiants, dans l'est pour terminer leurs études puis travailler dans une usine de munitions. Il a mené des recherches sur les armes nucléaires de 1948 jusqu'à ce que les autorités soviétiques révoquent son habilitation de sécurité deux décennies plus tard en réponse à la publication de son essai "Réflexions" à l'étranger.

Les années 1968-1980 ont vu le travail le plus actif de Sakharov en faveur des droits de l'homme en Union soviétique. Il était alarmé par la tentative de Leonid Brejnev et d'autres dirigeants soviétiques de réhabiliter la réputation de Joseph Staline, le dictateur soviétique dont les crimes avaient été dénoncés par Khrouchtchev lors d'un « dégel » de courte durée qui a apporté une certaine liberté politique et culturelle à l'Union soviétique. société. Sakharov a poursuivi une approche populaire auprès du soi-disant mouvement d'Helsinki pour mener une activité politique en stricte conformité avec la loi soviétique et appeler le gouvernement à obéir également à ses lois, d'où ses efforts en faveur des libertés de religion, d'expression et de mouvement. , garanti par la constitution soviétique, et sa participation fréquente à des procès où des prisonniers politiques étaient condamnés sur la base d'accusations inventées de toutes pièces. Il a reçu le prix Nobel de la paix en 1975, au grand désarroi des dirigeants soviétiques.

En 1980, les autorités soviétiques ont envoyé Sakharov en exil intérieur dans la ville fermée de Gorki, en représailles pour avoir rendu publique son opposition à l'invasion soviétique de l'Afghanistan. Avec sa femme, Elena Bonner (née en 1923), Sakharov a mené plusieurs grèves de la faim en faveur des personnes cherchant à émigrer ou à recevoir des soins médicaux à l'étranger, et il a également rédigé ses mémoires, constamment harcelés par la police secrète. En décembre 1986, le leader réformiste Mikhaïl Gorbatchev invita Sakharov à retourner à Moscou. Il y poursuit une brève mais importante carrière de personnalité politique à l'époque de la perestroïka, servant de boussole morale du mouvement démocratique au Congrès des députés du peuple, auquel il est élu par sa circonscription à l'Académie des sciences. En décembre 1989, une crise cardiaque le tua dans son sommeil. Des années plus tard, ses collègues du mouvement des droits humains ont continué à regretter son décès prématuré alors qu'ils faisaient face aux défis d'un régime de plus en plus autoritaire sous Vladimir Poutine et d'une guerre brutale en Tchétchénie.


Andreï Sakharov (1921 - 1989)

Andrei Dmitrievich Sakharov est né à Moscou le 21 mai 1921. Son père était un professeur de physique bien connu et l'auteur de manuels, de cahiers et d'ouvrages de vulgarisation scientifique. Il a été élevé dans un grand appartement commun où la plupart des pièces étaient occupées par sa famille et ses proches. En 1938, il entre à l'Université d'État de Moscou et étudie à la Faculté de physique. Après avoir été évacué en 1941 pendant la "Grande Guerre patriotique", il a obtenu son diplôme à Achkhabad (aujourd'hui Turkménistan) en 1942 et a été affecté à des travaux de laboratoire à Oulianovsk. Il est retourné à Moscou en 1945 pour étudier au département théorique de FIAN (l'Institut de physique de l'Académie des sciences de l'URSS), recevant son doctorat. en 1947.

Un an plus tard, Sakharov a mené des recherches, avec son collègue physicien soviétique Igor Tamm, sur la fusion nucléaire contrôlée. Ce travail, mené entre les années 1948-56, a finalement conduit à la création de la première bombe à hydrogène soviétique. Le premier appareil soviétique a été testé le 12 août 1953. La même année, Sakharov a reçu son D.Sc. diplôme, a été élu membre à part entière de l'Académie des sciences de l'URSS et a reçu le premier de ses trois titres de héros du travail socialiste. Il a continué à travailler chez Sarov, aidant sur les premières véritables bombes H soviétiques, testées en 1955, et le 50MT Tsar Bomba d'octobre 1961, l'engin le plus puissant jamais explosé.

Politiquement actif dans les années 1960, Sakharov était contre la prolifération nucléaire et a protesté contre les essais atmosphériques de la bombe à hydrogène en 1961. Il a joué un rôle dans le Traité d'interdiction partielle des essais de 1963, signé à Moscou. En 1965, il revient aux sciences fondamentales et commence à travailler sur la cosmologie, mais continue de s'opposer à la discrimination politique.

En 1968, Sakharov a écrit un essai appelant à des réductions drastiques des armes nucléaires. En 1970, il fonde le Comité des droits de l'homme. En 1972, il a épousé une autre militante des droits de l'homme, Yelena Bonner. Il a reçu le prix Nobel de la paix en 1975, mais les autorités soviétiques ne lui ont pas permis de se rendre en Norvège pour accepter le prix. En 1980, pour sa critique incessante des politiques soviétiques, y compris l'invasion de l'Afghanistan, Sakharov a été condamné à l'exil interne à Gorki.

En décembre 1986, Sakharov a été autorisé à retourner à Moscou et il a finalement été élu à la nouvelle législature soviétique, occupant l'un des 12 nouveaux postes réservés aux membres de l'Académie des sciences. Il est resté un défenseur infatigable de la réforme politique et des droits de l'homme pour le reste de sa vie. Sakharov est décédé d'une crise cardiaque le 14 décembre 1989 et a été enterré au cimetière Vostryakovskoye à Moscou.


Andrei Sakharov : "La guerre nucléaire pourrait venir d'une guerre ordinaire"

L'académicien Andrei Sakharov, député du peuple de l'URSS et lauréat du prix Nobel de la paix, au 1er Congrès des députés du peuple, Grand Palais du Kremlin.

Le concepteur de la bombe à hydrogène puis lauréat du prix Nobel de la paix 1975, Andrei Sakharov, décédé en décembre 1989, est resté dans les mémoires comme un dissident soviétique et l'un des plus ardents défenseurs des droits de l'homme. Le 21 mai marque ce qui aurait été son 97e anniversaire.

1. Mon destin était exceptionnel d'une certaine manière. Non pas par fausse modestie, mais par souci d'être clair, j'aime à constater que mon destin s'est avéré plus grand que ma personnalité. J'ai seulement essayé d'être au même niveau.

2. Je n'appartiens à aucune église, mais en même temps, je peux me considérer comme un matérialiste cohérent. Je crois qu'un certain sens supérieur existe dans l'Univers et dans la vie humaine.

3. Je ne me suis jamais considéré comme un leader dans un mouvement et je n'ai jamais aspiré à l'être. Toutes mes actions et déclarations étaient personnelles, reflétant mes croyances et mes doutes, mes impulsions morales.

Andrei Sakharov arrive à l'aéroport d'Orly à Paris pour participer aux cérémonies du 40e anniversaire de l'adoption par les Nations Unies de la déclaration universelle des droits de l'homme. (9 décembre 1988)

4. Il me semble que les scientifiques devraient être capables de voir les choses d'un point de vue universel et global, plus haut que les intérêts égoïstes de "leur" pays et "de leur" peuple, plus haut que les préjugés de "leur" système social et de son idéologie.

5. Je suis certain que la protection des droits de l'homme est le seul fondement qui puisse unir les personnes quelles que soient leur nationalité, leurs convictions politiques, leur religion ou leur statut social.

6. La société humaine a besoin de liberté intellectuelle et de liberté de recevoir et de diffuser des informations, de la liberté de discussion impartiale et sans peur, de la liberté de subir des pressions et des préjugés.

Andrei Sakharov lors d'un congrès des députés du peuple de l'U.R.S.S. (1989)

7. La désunion de la société humaine la menace de destruction&hellip Face au danger, toute action qui augmente cette désunion, toute prédication d'incompatibilité des idéologies et des nations mondiales &ndash est une folie et un crime.

8. La guerre nucléaire pourrait provenir d'une guerre ordinaire. Ce dernier, comme on le sait, vient de la politique.

9. Je ne suis pas un politicien professionnel et - peut-être - c'est pourquoi je me torture toujours avec des questions sur la faisabilité et le résultat final de mes actions. Je suis enclin à penser que seuls les principes moraux combinés à l'impartialité peuvent servir de boussole certaine dans des problèmes aussi complexes et contradictoires. Je m'abstiens de faire des prévisions précises, mais aujourd'hui, comme toujours, je crois au pouvoir de l'intelligence et de l'esprit humains.

10. Il y a des milliers d'années, les tribus humaines ont subi un test de survie féroce et dans cette compétition, il était non seulement important d'être doué pour manier un bâton, mais aussi d'être capable de penser, de préserver les traditions et d'aider de manière désintéressée les autres membres de la tribu. Aujourd'hui, l'humanité traverse la même épreuve.

Vous voulez en savoir plus sur cette personne remarquable ? Lisez le récit de Gavriil Popov, le premier maire démocratiquement élu de Moscou et membre de la faction démocrate du dernier parlement soviétique, qui a eu la chance de connaître personnellement Sakharov.

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Les célébrations d'anniversaire d'Andrei Sakharov sont aussi une leçon d'histoire soviétique

Aucun Russe n'a fait plus pour attirer l'attention sur les violations des droits de l'homme à l'époque où Leonid Brejnev dirigeait l'Union soviétique que le physicien nucléaire Andrei Sakharov. Bien qu'il soit décédé subitement en 1989, des célébrations ont lieu cette semaine à Moscou pour son 90e anniversaire et pour rappeler aux jeunes Russes sa place dans l'histoire.

Membre de l'équipe qui a développé la bombe à hydrogène de Moscou dans la ferme conviction que la paix mondiale dépendait de l'équilibre militaire de l'Union soviétique avec les États-Unis, il a plus tard eu des doutes sur les risques de confrontation que les deux parties couraient. Il s'est également opposé à l'idée d'une défense antimissile balistique.

Pour assurer une paix réelle, il est venu à l'idée que les systèmes politiques des deux États doivent atteindre un certain degré de convergence. Pour la Russie, cela signifiait plus de démocratie et d'ouverture ainsi qu'une relance du programme de déstalinisation qui avait commencé après la mort du dictateur mais a été arrêté une décennie plus tard. Lorsque ses lettres privées aux autorités n'ont eu aucun effet, il a choisi de s'exprimer.

Il découvrit soudain qu'il avait franchi la ligne et était dans le monde du refoulé. Dissident réticent, il prend conscience que des membres de l'intelligentsia ont été emprisonnés et exilés à l'intérieur du pays pour avoir dénoncé l'invasion soviétique de la Tchécoslovaquie. Il a appris d'autres manifestations solitaires et pacifiques qui ont conduit à des peines de prison. La prééminence de Sakharov a rendu difficile pour le Kremlin de le traiter si durement, tout comme cela a fait de lui un aimant pour le petit mouvement des droits civiques de l'Union soviétique.

D'autres dissidents lui ont demandé de faire connaître leurs points de vue et Sakhraov est devenu une figure clé derrière la « Chronique des événements actuels », un bulletin dactylographié secrètement de chaque arrestation et emprisonnement dont il a eu connaissance. Il a été passé en contrebande à l'ouest et publié. En janvier 1980, Sakharov s'est prononcé contre l'invasion soviétique de l'Afghanistan. Il a été déchu de toutes ses récompenses et envoyé en exil à Gorki, une ville fermée aux étrangers où son appartement était sous surveillance constante de la police. Ce n'est que grâce à l'arrivée de Mikhaïl Gorbatchev au sommet du pouvoir au Kremlin qu'il est libéré en décembre 1986. De retour à Moscou, il devient une personnalité publique très citée et est choisi par l'Académie des sciences pour siéger à la Parlement soviétique.

Les célébrations d'anniversaire de cette semaine coïncident, plus ou moins, avec la publication d'un nouveau livre important sur la déstalinisation. The Victim's Return : Survivors of the Goulag after Stalin traite d'un sujet rarement abordé. Personne ne rentre vraiment à la maison après la prison et l'exil sibérien. Les relations, les amis, les enfants et la société en général ont tous changé, parfois au grand dam des rapatriés.

Stephen Cohen, éminent spécialiste américain de la politique russe, a fait la connaissance de nombreux anciens prisonniers en tant que chercheur à Moscou dans les années 1970 et 1980, en particulier les familles d'anciens bolcheviks et partisans du parti, de la veuve de Nikolai Boukharine, Anna Larina, à les frères Medvedev et Lev Kopelev.

Nous savons beaucoup de choses sur le Goulag mais peu sur la vie post-goulag. Cohen jette un nouvel éclairage fascinant sur deux anciens prisonniers qui, malgré leurs souffrances, sont restés communistes engagés à leur libération, ont trouvé du travail au comité central du parti et ont utilisé leur accès de haut niveau pour ouvrir les yeux de Khrouchtchev. Ils contribuèrent à le persuader d'ordonner la libération de toutes les victimes encore en exil et de prononcer le « discours secret » en 1956 dans lequel il dénonça les crimes de Staline. Olga Shatunovskaya et Aleksei Snegov sont devenus connus des admirateurs et des détracteurs du Kremlin comme les « zeks de Khrouchtchev » (prisonniers).

Ils ont été encore plus influents cinq ans plus tard lorsque Khrouchtchev a évoqué le spectre de procès des coupables et a fait retirer le cadavre de Staline du mausolée de la Place Rouge. Shatunovskaya est devenu l'enquêteur principal de la commission officielle qui a examiné les origines de la terreur de Staline.

Le livre de Cohen rappelle que, malgré toutes les persécutions subies par Sakharov et des dizaines d'autres intellectuels sous Brejnev, le système était infiniment moins dur que le règne arbitraire de Staline où l'imprévisibilité était un outil délibéré de la politique de l'État. Bien que communément décrit comme stagnant, le système de Brejnev évoluait lentement et l'émergence de Gorbatchev n'était pas une aberration.

Même dans la Russie d'aujourd'hui, alors que l'antistalinisme peut sembler être perdant dans l'administration, Cohen soutient que les choses sont plus complexes. Le Premier ministre Poutine a pris des positions contradictoires, approuvant un nouveau manuel scolaire qui semble rationaliser la terreur de Staline comme une forme nécessaire de "mobilisation sociale", mais aussi assister à la commémoration publique des victimes sur un site notoire près de Moscou où des centaines de victimes de Staline ont été tuées . Pour sa part, le président Medvedev a exprimé son inquiétude quant au fait que les jeunes Russes ne connaissaient pas les "dimensions de la terreur, les millions de vies mutilées" sous Staline.

La Russie n'a pas de musée national de la répression stalinienne mais Moscou a deux musées du Goulag. L'un est financé par le conseil municipal et organisé par Anton Antonov-Ovseyenko, le fils d'un ancien dirigeant bolchevique exécuté. L'autre est le musée Sakharov. Les deux aident à maintenir vivante la flamme de la mémoire.


Les 100 ans d'Andrei Sakharov. « La Lituanie n'a pas vaincu l'URSS seule » – entretien avec Venclova

Cette année, le monde célèbre le 100e anniversaire d'Andrei Sakharov, éminent scientifique russe, personnalité publique et militant des droits humains. Le poète et dissident lituanien Tomas Venclova compare son travail à celui du Mahatma Gandhi ou de Martin Luther King.

Andrei Sakharov est né le 21 mai 1921. Il a reçu le prix Nobel de la paix en 1975.

Développeur d'armes thermonucléaires, il était en même temps un militant actif pour le désarmement. Il a également fait campagne pour la liberté d'expression en Union soviétique et s'est opposé au traitement obligatoire dans les hôpitaux psychiatriques.

Après avoir condamné l'invasion soviétique de l'Afghanistan, Sakharov s'est vu retirer toutes ses récompenses et, en 1980, il a été exilé de Moscou avec sa femme Elena Bonner. Ce n'est qu'en 1986 qu'il a été autorisé à revenir par le leader réformiste soviétique Mikhaïl Gorbatchev.

"Il était notre espoir d'un nouvel avenir, mais quand il est mort, on a eu le sentiment que nous enterrions nos espoirs", a déclaré le journaliste et photographe Yuri Rost.

L'œuvre de Sakharov a également beaucoup inspiré les intellectuels lituaniens engagés dans des mouvements dissidents. En 1976, Viktoras Petkus, avec Tomas Venclova et d'autres militants, a fondé le Groupe Helsinki lituanien, une organisation dissidente qui a rédigé des rapports sur les violations des droits de l'homme en Union soviétique.

Sakharov s'est rendu à Vilnius pour participer au procès de son ami moscovite, son collègue militant des droits humains Sergueï Kovalev. Ce dernier a été arrêté en 1974 pour avoir soutenu des dissidents lituaniens et condamné à dix ans de prison.

Comme le note Tomas Venclova, c'est à ce moment précis que Sakharov était censé accepter le prix Nobel de la paix à Oslo. Comme il lui était interdit de voyager à l'étranger, sa femme Elena Bonner s'est rendue en Norvège pour accepter le prix en son nom.

Venclova, poète, universitaire et l'un des fondateurs du groupe lituanien Helsinki, s'est adressé à LRT.lt à l'occasion du 100e anniversaire de Sakharov.

Cette année, nous célébrons le 100e anniversaire d'Andrei Sakharov. Que signifie cette date pour vous ?

Un changement significatif dans l'histoire du XXe siècle est associé au nom d'Andrei Sakharov : l'effondrement du régime totalitaire en URSS. C'est alors que l'empire soviétique s'effondre et que l'Europe de l'Est, dont la Lituanie, est libérée. La Russie moderne appelle cela une « catastrophe géopolitique ».

En fait, ce fut une immense victoire pour l'humanité et tout le peuple de l'URSS, y compris les Russes eux-mêmes. Il y avait de nombreux facteurs derrière la victoire, notamment le mouvement dissident. Andrei Sakharov était sa figure centrale. C'est lui qui a prouvé, dans notre région, que défendre les droits humains par des moyens pacifiques et non violents est le meilleur moyen de vaincre l'esclavage. En grande partie à cause de cela, le régime soviétique s'est effondré sans guerre ni effusion de sang excessive. C'est le mérite historique de Sakharov qui ne peut être oublié.

Je connaissais très peu Andrei Dmitrievich, mais il a eu une influence sur ma vision du monde pendant des décennies, et l'est toujours. La seule courte rencontre que j'ai eue avec lui reste l'un des souvenirs clés de ma vie.

Sakharov est l'un des créateurs de la bombe à hydrogène. Il a alors immédiatement pris sur lui de protéger l'humanité de sa propre invention. Existe-t-il d'autres exemples similaires d'intrépidité et d'humanisme dans l'histoire ?

Andrei Sakharov était un éminent physicien et a travaillé sur le développement d'armes capables de détruire la civilisation. Lui, comme de nombreux scientifiques depuis Einstein, a compris très tôt le danger d'une guerre nucléaire et a soutenu des accords qui la rendaient moins probable. Cependant, il a vu que, plus que cela, seules des réformes démocratiques et un système de gouvernement humain et responsable à travers le monde peuvent complètement éliminer la menace pour l'humanité.

Par conséquent, il s'est prononcé, au péril de sa vie, pour un changement en URSS, pour la fin de la répression politique, pour l'ouverture et la vérité. Il existe des cas similaires.

Je dirais que Sakharov était similaire dans ses objectifs à Thomas Jefferson ou à Abraham Lincoln, et dans ses méthodes à Mahatma Gandhi, Martin Luther King, Nelson Mandela. À certains égards, c'était plus difficile pour lui, mais, comme eux, il a atteint son objectif, mais pas partout, mais dans une très large mesure.

Cette année marque le 30e anniversaire de l'ouverture de la place Sakharov à Vilnius. Situé en dehors du centre de Vilnius, près de la Maison de la Presse, cet endroit discret est aujourd'hui dans une grande désolation. Vous avez approché la municipalité de Vilnius avec une demande d'installation d'une plaque commémorative sur la maison de Sakharov dans la rue Tauro, mais la demande a été refusée. Pensez-vous que Vilnius oublie le « citoyen académicien » ?

Sakharov est venu à Vilnius en décembre 1975 pour participer au procès de son ami Sergueï Kovalev, arrêté pour avoir aidé des dissidents lituaniens. Andrei Dmitrievich n'a pas été autorisé à entrer dans la salle d'audience, mais son arrivée a eu un écho énorme, puisqu'il devait recevoir le prix Nobel de la paix à Oslo.

La communication avec Sakharov a grandement revitalisé le mouvement lituanien pour la liberté et a beaucoup appris aux Lituaniens. Ce fut une étape importante dans l'histoire du pays et de la ville. Cependant, la façon dont elle est indiquée sur la carte de Vilnius, je dirais, est purement formelle : il y a la place Sakharov, mais ce n'est qu'un terrain vague avec un banc solitaire où peu de gens regardent.

Pendant ce temps, il est bien connu où Andrei Dmitrievich a séjourné, et cet endroit est au centre de la ville, où passent les routes touristiques. Je crois qu'il est de notre devoir moral et historique de le célébrer. J'espère que le problème sera résolu, d'autant plus qu'il y a des personnalités publiques bien connues qui nous soutiennent.

Vous avez souligné que lors de sa visite à Vilnius en 1975, Sakharov a communiqué avec des militants lituaniens pour la liberté, et son exemple et son soutien ont joué un rôle énorme, bien que sous-estimé, dans la préparation du terrain pour l'indépendance de la Lituanie. Diriez-vous que sans Sakharov, la Lituanie n'aurait pas déclaré son indépendance le 11 mars ?

Bien sûr, la déclaration d'indépendance du 11 mars avait ses racines, ses raisons et une histoire complexe. Cependant, beaucoup de gens oublient maintenant son contexte. Il y a une impression de plus en plus profonde que la Lituanie s'est libérée, seule (et en même temps a libéré tout le monde). C'est absurde : il était impossible pour la Lituanie de se libérer seule et de faire sécession de l'URSS.

La lutte de la Lituanie a été un catalyseur important du processus, mais elle se déroulait partout, menée par des forces communes. Les dissidents russes tels que Sakharov, Kovalev, Lyudmila Alekseeva ont joué un rôle énorme, et la neutralité bienveillante de presque tout le peuple russe (également assurée par les efforts des dissidents) a également contribué. Les forces de sécurité russes qui ont tenté de réprimer le mouvement indépendantiste étaient clairement minoritaires et ont donc perdu.

Sakharov et Gorbatchev étaient les seuls lauréats du prix Nobel de la paix en URSS. Gorbatchev a convoqué Sakharov d'exil. On peut se remémorer leur « duel » lors d'un congrès. Certains disent que Sakharov était ce que Gorbatchev voulait être, mais n'a pas pu. Pensez-vous que ces chiffres ont quelque chose en commun ?

Je ne suis pas l'ennemi de Gorbatchev, mais je ne le comparerais pas à Sakharov. Gorbatchev est un homme politique avec ses propres objectifs et ses propres erreurs, et à la fin il a subi une défaite, tandis que Sakharov est une figure qui va bien au-delà de la politique et, de plus, il a gagné. Sakharov, apparemment, a en quelque sorte influencé Gorbatchev, mais il l'a sans aucun doute dépassé. Si nous parlons des politiciens russes, alors Alexandre Yakovlev et Boris Eltsine ont joué un rôle positif dans le sort de la Lituanie (il ne faut pas non plus l'oublier), tandis que le rôle de Gorbatchev était, disons, ambivalent.

Le retour d'Alexei et Yulia Navalny en Russie a été comparé au retour d'exil de Sakharov et Elena Bonner à Moscou en 1986. Êtes-vous d'accord avec cette comparaison ? Que pensez-vous de la situation actuelle en Russie ? La répression de la dissidence dans la Russie d'aujourd'hui est-elle plus complète qu'à l'époque de Sakharov ?

De retour à Moscou, Sakharov et Bonner ont eu la possibilité de participer à la vie publique et de l'influencer sans obstacles sérieux, tandis que Navalny, comme vous le savez, a fini en prison. La différence est frappante. J'ai un grand respect pour Alexei et Yulia Navalny, mais je ne les comparerais pas non plus aux Sakharov. C'était une autre époque, c'étaient des personnes différentes avec des objectifs et des destins différents.

À mon avis (et pas seulement à mon avis), la Russie traverse actuellement une re-soviétisation et même une re-stalinisation. Le niveau stalinien n'est pas atteint, bien sûr, il n'y a pas d'immenses camps de travail ou d'exécutions de masse, il y a une certaine opposition, mais une évolution vers le stalinisme est, hélas, évidente. J'espère que ça finira tôt ou tard, le plus tôt sera le mieux. Malgré des déclarations et des gestes belliqueux, la Russie est actuellement faible et la re-soviétisation ne peut que l'affaiblir davantage.

Pensez-vous que, si Andrei Dmitrievich n'était pas mort si soudainement à 68 ans, la Russie aurait emprunté une voie différente ?

Je peux dire une chose : à l'heure actuelle, il aurait agi de la même manière qu'il a agi sous le régime soviétique. Cela a aidé à l'époque.

Sakharov était à bien des égards un visionnaire, et a écrit non seulement sur les dangers du nationalisme et des régimes totalitaires, sur la valeur de l'individu, mais aussi sur le contrôle de la conscience, l'environnement. Laquelle de ses idées trouvez-vous particulièrement intéressante ?

Je pense que les problèmes du changement climatique arrivent maintenant au premier plan, et Sakharov les avait prévus dans une certaine mesure. Internet, avec son impact ambigu sur une personne, ne pouvait pas être au centre de son attention, puisqu'il ne s'est développé, très rapidement, qu'après sa mort. Cependant, aujourd'hui, il s'y intéresserait probablement beaucoup.

Vous avez écrit une fois un essai résonnant, Aš dūstu (J'étouffe). L'année écoulée, du moins aux États-Unis, a été marquée par les derniers mots de George Floyd, "Je ne peux pas respirer". Nous nous sommes tous sentis essoufflés au propre comme au figuré pendant la pandémie. Au printemps 2021, vous est-il plus facile ou plus difficile de respirer, au sens existentiel, philosophique ?

Dans mon essai, j'ai parlé des dangers de l'isolationnisme, du pseudo-patriotisme, du nationalisme étroit et aussi du racisme. Il semblait qu'en Lituanie, et partout dans le monde, ces menaces se multipliaient : cela était facilité, notamment, par la politique de Donald Trump. Il s'affaiblit probablement maintenant.

Un exemple en est la marginalisation de l'extrême droite dans la société lituanienne. Je pensais que leur influence allait grandir, mais je semble m'être trompé. Cependant, il est vraiment difficile de prédire quoi que ce soit ici. Par exemple, je suis confus (c'est un euphémisme) par la grande marche de défense familiale prévue. Cela aurait du sens et même serait nécessaire si la famille traditionnelle était persécutée et interdite, mais de telles peurs sont une idiotie totale. Dans cette situation, il convient de se référer au concept des droits de l'homme, c'est-à-dire aux idées de Sakharov.

Il y a cette expression latine : dum spiro – spero (Tant qu'il y a de la vie, il y a de l'espoir). On pourrait aussi dire l'inverse : pendant que j'espère, je respire. Mais vous pouvez espérer lorsque vous agissez, ne serait-ce qu'en exprimant votre opinion. Andrei Dmitrievich Sakharov l'a fait et a réussi.


De fabricant de bombes à icône des droits de l'homme – centenaire d'Andrei Sakharov

Les célébrations du 100e anniversaire du prix Nobel de la paix et dissident soviétique Andrei Sakharov se dérouleront principalement en Occident. En Russie, sa renommée s'est estompée alors même que ses expériences sont de plus en plus pertinentes aujourd'hui.

Le Centre Sakharov de Moscou espérait célébrer le 100e anniversaire de la naissance du célèbre physicien nucléaire et dissident soviétique Andrei Sakharov avec une exposition de photos. Mais les autorités ont refusé l'autorisation d'organiser l'exposition, invoquant des raisons techniques. Le centre a qualifié la décision de "honteuse" et a déclaré qu'il y avait un "triste avenir" devant un pays qui ignorait l'héritage de "l'un de ses meilleurs fils".

Mais la position de Sakharov en tant que dissident soviétique n'était pas claire dès le début de sa carrière, selon Karl Schlögel, un historien allemand spécialisé dans l'Europe de l'Est.

"Je pense que cela s'est produit contre sa volonté", a déclaré Schlögel à DW, ajoutant que Sakharov était devenu un militant des droits civiques en raison de sa "décence et de sa loyauté envers ses principes".

Une explosion massive transforme le développeur de bombes en dissident

Né en 1921 à Moscou, Sakharov a hérité sa passion pour la physique de son père, également physicien. Son talent a brillé très tôt et il est rapidement devenu membre d'un cercle d'élite de scientifiques travaillant sur un projet secret impliquant des armes nucléaires.

Sakharov a joué un rôle clé dans le développement de la bombe à hydrogène soviétique. Cependant, les essais du Tsar Bomba dans l'Arctique en 1961 ont eu un impact majeur sur lui. C'était l'arme nucléaire la plus puissante jamais créée, environ 4 000 fois la force de la bombe larguée sur Hiroshima en 1945.

Les conséquences dévastatrices de l'essai ont fait de Sakharov un adversaire de la course aux armements nucléaires entre l'Union soviétique et les États-Unis, puis il est devenu un critique de plus en plus virulent des dirigeants soviétiques.

Les critiques de Sakharov sur les procès des dissidents ainsi que les tentatives de renverser les réformes de déstalinisation lui ont valu la colère du Parti communiste. En 1968, son essai Réflexions sur le progrès, la coexistence pacifique et la liberté intellectuelle est devenu le Manifeste de Sakharov.

Dès lors, lui et sa femme, Yelena Bronner, se sont de plus en plus impliqués dans la campagne pour les droits humains, en particulier ceux des prisonniers politiques. Ils ont écrit aux dirigeants soviétiques et occidentaux et ont été interviewés par les médias internationaux.

Schlögel a déclaré que Sakharov a utilisé son prestige de scientifique pour faire campagne pour d'autres, comme le Tatar de Crimée Mustafa Dzhemilev ou les Allemands de la Volga.

Lauréat du prix Nobel de la paix

Sakharov a reçu le prix Nobel de la paix en 1975 mais n'a pas été autorisé à quitter l'Union soviétique pour le recevoir en personne. Les médias soviétiques le critiquaient de plus en plus et ses collègues ont commencé à le diffamer. En 1980, il a été arrêté et déchu de ses titres et exilé à Gorki, aujourd'hui Nijni Novgorod, après avoir critiqué l'invasion soviétique de l'Afghanistan.

A Gorki, il était sous la surveillance constante du KGB. Lorsqu'il a entamé une grève de la faim après que sa femme ait été détenue, il a été hospitalisé et gavé.

Mais en décembre 1986, le nouveau dirigeant soviétique Mikhaïl Gorbatchev lui téléphone personnellement pour mettre fin à son bannissement forcé. Il a pu retourner à Moscou où il est devenu une figure marquante des réformes. Sakharov a aidé à rédiger une nouvelle constitution après avoir été élu au nouveau parlement en 1989.

Il meurt d'une crise cardiaque le 14 décembre 1989.

Prix ​​européen Sakharov

Le Parlement européen a créé le prix Sakharov pour la liberté de pensée en son honneur en 1988. Le premier prix a été décerné conjointement à un autre Russe, le dissident Anatoly Marchenko, et au révolutionnaire sud-africain Nelson Mandela et en 2020, il a été décerné au Conseil de coordination de l'opposition. de Biélorussie.

Mais alors que Sakharov est célébré en Occident, la Russie a lutté avec son héritage. Lors d'un événement commémoratif en ligne organisé par le Center for Libera Modernity, l'historienne russe Irina Sherbakova a regretté de ne plus avoir une place de choix dans les livres d'histoire russes.

Contrairement à l'inventeur du fusil AK-47, Mikhail Kalachnikov, il n'y a aucun monument pour lui nulle part en Russie, bien qu'il soit le dissident le plus célèbre de Russie. Cependant, il y a un boulevard de Moscou qui porte son nom et cela a tendance à apparaître lorsqu'il y a des manifestations.

Cependant, dans la Russie de Vladimir Poutine, l'officier du KGB devenu président, les manifestations se font de plus en plus rares et de nouvelles lois restreignent la liberté d'expression.

Si Sakharov revenait à la vie aujourd'hui, certains disent qu'il serait consterné de voir que le leader de l'opposition Alexeï Navalny est actuellement en détention et a également été gavé après avoir eu recours à des grèves de la faim et vu des pressions exercées sur son réseau de soutiens.

Lors de l'événement en ligne, Andrei Kolesnikov du Centre Carnegie de Moscou a souligné que la Russie d'aujourd'hui n'était à certains égards pas si différente de l'Union soviétique.

Schlögel a déclaré qu'il serait d'accord avec cette déclaration, dans une certaine mesure : « Oui, il semble que nous devions recommencer depuis le début. »

Cependant, il a également souligné que les manifestations n'auraient pas du tout été autorisées en Union soviétique.

Il a déclaré que Sakharov refusait de se laisser intimider et était un modèle à une époque où ils étaient très peu nombreux.


Partenariat oriental et Russie

Le 14 décembre 1989, Andrei Sakharov décède à l'âge de 68 ans, les Moscovites font leurs adieux.

Décembre 1989, il fait moins 40 degrés, tout était couvert de neige et de glace, et je me tenais dans une file de gens sans fin en vue. Une jeune étudiante en sciences politiques de l'Université Goethe (Francfort-sur-le-Main) d'Allemagne de l'Ouest faisait la queue la plus longue qu'elle ait jamais vue. Frissonnant, vêtu d'un manteau de fourrure et d'un chapeau d'homme en peau de mouton. Il faut dire qu'elle avait l'air assez étrange par rapport aux autres, mais personne ne la regardait. Même les manteaux de fourrure robustes ne pouvaient pas sauver les gens du gel sibérien. Il y avait un silence vénérable et contemplatif tout autour, personne n'a demandé à la personne devant pourquoi il se tenait là, et personne ne lui a dit qu'ils se tenaient derrière lui. Il n'y avait pas de va-et-vient désordonné, si typique des files d'attente soviétiques quotidiennes auxquelles elle s'était habituée cinq mois après son arrivée à Moscou.

Non, c'était tout autre chose, quelque chose de grand, dans ce froid sibérien, où même la salive se glaçait instantanément sur le visage, c'était l'âme russe, respirant langoureusement la chaleur. Tous se sont alignés ici dans cette file d'attente, après avoir passé d'innombrables heures, déjà dans l'obscurité de la nuit, à rendre hommage à l'homme qui avait si profondément touché leur âme. Andreï Sakharov.

Qui était cet homme ? Ce n'est certainement pas une question pour l'ancienne génération, mais pour la jeune génération, la question est tout à fait justifiée. Tout simplement, il était une sorte de Mahatma Gandhi de l'Est.

Andrei Sakharov était un physicien nucléaire de renommée mondiale, le principal développeur de la bombe à hydrogène soviétique. Mais la signification infernale de ce qu'il a créé l'a conduit, ainsi que son collègue de l'autre côté du rideau de fer au plus fort de la guerre froide, Robert Oppenheimer, à un processus existentiel de responsabilité sociale.

Initialement convaincu qu'un équilibre des armes atomiques des deux puissances mondiales pouvait garantir la paix et la sécurité, il a remplacé la balance atomique dans cette formule de paix par la Déclaration universelle des droits de l'homme et découvrit que, dans son pays, le facteur qu'il considérait maintenant comme crucial n'était qu'un tremplin au moyen duquel l'équation ne pouvait être dérivée de cette manière.

Oui, bien sûr, une telle correction de la formule ne nécessite pas de génie mathématique et ne l'élève pas au niveau du Mahatma Gandhi.

La question se pose, dans quelle mesure suis-je personnellement prêt à me porter garant de cette formule ?

Imaginez un monde divisé en deux puissances mondiales concurrentes irréconciliables, l'une définie par le fait qu'elle possédait la seule formule correcte pour la paix et la liberté, qu'elle luttait pour les droits de l'homme. Combien de courage il a fallu au sommet de cette formule couronnée de succès pour Andrei Sakharov, en tant que leader des réalisations scientifiques, en tant que principal représentant de l'intelligentsia soviétique, en tant que figure importante, pour se dresser devant l'opinion publique mondiale et prouver que cette formule de base de son pays avait tort et, de plus, qu'ici on se battait non pour le respect des droits de l'homme, mais contre ce respect.

Et finalement, c'est aussi le charisme inhérent à l'homme, qu'Andrei Sakharov possédait sans aucun doute.

Ce n'était pas tant son génie scientifique comme sa chaleur humaine et sa sagesse qui disposaient les gens.

Depuis la fin des années 1960, Sakharov a adopté une position très concrète et écrit de nombreux essais philosophiques sur des questions fondamentales de paix et de liberté. Il a prôné une réévaluation de la terreur stalinienne, condamné la suppression du Printemps de Prague, toujours prôné la résistance non-violente, lancé un appel aux autorités soviétiques dans des lettres ouvertes pour la démocratisation du pays, tenu informé du sort des prisonniers politiques et de leurs tortures. (y compris en psychiatrie), personnellement entamé une grève de la faim pour leur libération, soutenu les minorités opprimées, travaillé sur une nouvelle constitution, souligné l'importance fondamentale d'un État de droit fonctionnel et de la liberté intellectuelle.

Et il va sans dire que du héros de l'état n°1 il est devenu un ennemi de l'état de la première catégorie du KGB. D'un modèle international à l'exil forcé à Gorki sous la supervision d'une unité spéciale du KGB.

Il va sans dire que il n'a pas reçu personnellement le prix Nobel de la paix, qui lui a été décerné en 1975 au lieu de cela, le prix a été reçu par sa seconde épouse, Elena Bonner, qui a été forcée de le suivre en exil à Gorki en 1984.

En décembre 1986 Mikhail Gorbatchev personnellement téléphoné à Sakharov (le téléphone a été installé dans la maison de Sakharov la veille), a annulé son exil et le ramena à Moscou.

Et exactement deux ans plus tard, je me trouvais ici, dans cette file interminable, dans ce froid sibérien, parmi les âmes russes qui ne voulaient qu'une chose ici : rendre hommage au défunt.

Bien que j'aie appris à aimer ce pays et ses habitants au cours de l'année que j'ai passée en Union soviétique, après avoir passé trois heures dans une file d'attente complètement immobile, je suis parti comme un iceberg, abandonnant irrévocablement ma place dans la file, durement gagnée, mais touché par le fait que j'ai eu le privilège de faire partie de un moment historique si spécial.

La vie d'Andrei Sakharov reflète l'histoire de la création de l'ISHR.

Andrei Sakharov était le parfait modèle pour l'émigré russe et pratiquement pair de Sakharov Ivan Agrusov, le fondateur de l'ISHR, qui a été déclaré ennemi de l'État par le KGB au début des années 1970, et avec lui l'ensemble de l'ISHR, que la Stasi a persécuté comme aucune autre organisation.

Il va sans dire que les deux n'ont pas été autorisés à respecter l'accord implicite antérieur pour devenir président honoraire de l'ISHR qui a été rejeté par Sakharov dans sa lettre à l'ISHR en octobre 1982 :

“Chers amis, c'est avec beaucoup d'intérêt et de gratitude que j'ai appris que l'ISHR fait un travail remarquable dans la défense des prisonniers d'opinion et contre d'autres violations des droits de l'homme … du fond du cœur, je vous souhaite de réussir… quant à votre proposition de mon élection en tant que Président d'Honneur, je dois vous informer que je ne peux pas l'accepter compte tenu de mon isolement quasi complet d'Andrei Sakharov.

Comment Sakharov aurait-il fêté ses 100 ans aujourd'hui, le 21 mai 2021 ? Aurait-il eu une véritable cérémonie à Moscou, aurait-il pu recevoir le prix Nobel de la paix à Oslo ?

En Russie, la planification d'une célébration d'une telle envergure sera entreprise par Organisation commémorative, dont président fondateur il est devenu peu de temps après son exil et avant sa mort. Memorial est principalement dédié à la réévaluation de la terreur stalinienne et à la réhabilitation de ses victimes et est de loin l'organisation de défense des droits humains la plus importante et la plus connue de Russie.

Elle a ainsi été l'une des premières des près de 200 organisations non gouvernementales à relever de 2012 loi “sur les agents étrangers”.

La loi est apparue après des manifestations de rue à grande échelle en 2012 et était justifiée par la nécessité de se protéger contre les influences étrangères portant atteinte à l'État.

Les organisations qui reçoivent des fonds de l'étranger et qui sont actives dans des activités sociopolitiques ont depuis été tenues de se soumettre à un audit spécial de leurs finances et de leur documentation et de s'inscrire comme « agents étrangers » dans tous leurs documents. La loi « sur les agents étrangers » se caractérise par des termes et définitions juridiques largement vagues, et pour la plupart, un juge a un éventail très large et arbitraire d'interprétations quant aux ONG qu'il peut déclarer comme agent étranger et à quelle peine (jusqu'à des amendes élevées et des peines d'emprisonnement ainsi que la fermeture de l'organisation) qu'il peut imposer.

Juste après l'adoption de la loi, j'étais moi-même à Moscou à l'époque pour assister à la conférence générale annuelle de la section russe de l'ISHR. Après de nombreuses années de travail dans de bonnes conditions, c'était un coupe claire, de vieilles craintes sont apparues, j'ai continué à regarder autour de moi pour voir si une horde d'officiers OMON (forces spéciales) allait se précipiter hors de ce bus blanc vers nous et nous mettre en prison.

But nothing of the sort was noticed, except by the usual officers of the Ministry of Internal Affairs, who, in turn, observed what was going on.

But to link the new law on agents with the beginning of the Stalinist terror, as many Russian colleagues did, seemed to me an over-exaggeration.

But they warned that this law would not be the end, it would only be the cornerstone for further and more radical restrictions on civil society. And they turned out to be right.

The phenomenon of suppression of any confrontation in the bud by the increasingly harsh laws of the Russian State Duma, which are superior in their absurdity, has a stable phrase in the Russian language, namely “mad printer”.

A long-established phenomenon of autocratic and dictatorial systems which, at least until now, have been trying to maintain an appearance of legitimacy.

For those who have little idea what this means, it is enough to recall the plot of the fifth book about Harry Potter, when the Grand Inquisitor Dolores Umbridge hung new school decrees on the high walls of Hogwarts every day in order to prevent pupils from forming Dumbledore’s Army.

The cornerstone of the defamatory law on foreign agents was the adopted in 2015 law “On Undesirable Foreign Organisations”, namely those that provide financial support to “Russian foreign agents”.

The following year, the existing anti-extremist legislation was massively expanded (“Yarovaya Legislative Package”) to cover all areas of independent media, including personal use of the Internet. Telecommunication providers have been held liable for the content of their users, prosecution of bloggers and social media users has been given almost unlimited scope and the maximum possible range of punishment (from the age of 14 to 8 years of imprisonment). However, since the law “On Extremism” lacks a precise legal definition of its “namesake” (extremism), it is subject to a very wide and arbitrary interpretation, both by the police apparatus and the judiciary. A flexible law for “all occasions”.

At the end of 2019, the mad printer started up again with redoubled force when President Putin initiated a major constitutional reform. In the shortest time, a package of more than 170 constitutional amendments was drawn up, which together tighten the autocratic state structure of the Russian Federation.

Thus 450 deputies of the Douma d'État, three quarters of whom are from the ruling United Russia party, have thus officially made themselves more dependent on the upper system than on their people.

Spurred on by the magical functional power of its mad printer as part of a major constitutional reform, the incalculable extensions of the law “On Foreign Agents” appeared that year in the criminal legislation, not least in connection with the State Duma elections (once every 5 years) in September this year.

From now on organisations receiving foreign funding must now independently register with state authorities as foreign agents.

Foreign funding now includes not only financial resources but also material support, it can easily be a computer, printer, copy machine or toilet paper.

Internal promotion of an organisation listed as a foreign agent is also prohibited. They are not allowed to receive any support from the business community, they are not allowed to conduct their own crowdfunding funding and they do not receive any state funds for the NGO, which amounted to over 111 million euros this year.

At the beginning of 2021, the rabid printer was able to spit out a very special law whereby the law “On Foreign Agents” now applies not only to organisations but also to “individuals” who are “politically” connected to such an organisation. It is clear that the term “political” has no precise legal definition, so simply attending an event can arise serious criminal consequences. In addition, the individual must himself or herself apply for the “title” of foreign agent and make it publicly recognisable.

The education legislative initiative, already discussed during my last visit to Russia in November 2018, is now in a state of drought: it affects all “intelligence and educational institutions” that communicate with foreign scientists.Inviting a foreign scientist now requires the approval of the competent ministry, and the content of the communication must also be verified by the state. It goes without saying that the term “intelligence”, as reintroduced here, is legally very broad.

The mad printer also proves to be a magic tool in the run-up to the upcoming State Duma elections: foreign agents are banned from any election-related activities.

For example, the only independent election institute (also listed as a foreign agent), founded by the world-renowned social scientist Yuri Levada, is no longer allowed to publish voter surveys.

Particularly for the duration of the election campaign, it is not only the association, organisation and individual of “foreign agents” that is screened out, but also the “affiliated” organisation or person. It is understood that the term “affiliated” has no precise legal definition.

So if somewhere in a tiny corner of the largest country in the world the election result does not match the state’s wishes, it is easy to prove that someone who knows someone was involved in the electoral process…

Against this background, and without taking the pandemic situation into account, the previous, purely hypothetical question can nevertheless be answered in great detail:

How would Andrei Sakharov celebrate his 100th birthday today, on 21 May 2021? Would there be a proper celebration in Moscow?

Well, let’s start with the planning procedure, his organisation Memorial at least no longer has to go through complicated official procedures to obtain the necessary registration as a foreign agent, the state has taken care of this in advance. All invitations should be clearly labeled as “foreign agent”. They will be prohibited from receiving any financial or other in-kind donations, whether domestic or from abroad. There will be also no state support.

They will have to submit an official application to the relevant ministry for every foreign scientist they invite and keep an officially verifiable record of every interview with them if they are allowed, as well as verify every birthday present.

Celebrating as a private person also falls under these conditions, as Andrei Sakharov will now be registered as a foreign agent as a private person. Anyone attending the party could also be classified as a foreign agent by attending it. Or at least as “affiliated”, and therefore would not be entitled to participate in any way in the electoral process, let alone stand for candidacy.

Would he have been able to receive personally the Nobel Peace Prize in Oslo nowadays?

Here the question remains largely hypothetical. He would surely have taken the opportunity to oppose the law on “On Foreign Agents”, to take a stand on Crimea, Ossetia, Transnistria, Chechnya or Karabakh, to advocate a reassessment of the Stalinist terror, to condemn the suppression of the Belarusian Summer, to call on the Russian Federation to democratise the country, to present his concept of a new constitution which he developed 50 years ago and which seems more democratic than the hastily implemented constitutional reform nowadays in Russia. He would stress the fundamental importance of a functioning constitutional state and intellectual freedom.

He would certainly have reported Alexei Navalny’s health condition in prison, and if it was as threatening as is now being reported, he – even assuming the two are not on the same page – would have gone on hunger strike for him.

If his own health could not withstand all this at the venerable age of 100, the same rules would apply to his funeral service as those for the hypothetical anniversary celebration listed above.

De plus, during the adoption of new laws “On Tougher Penalties for Disobeying the Police” queues at these kinds of events were completely banned. So the question of whether this mourning queue, in which I stood then, in a harsh Russian winter, shortly before the collapse of the Soviet Union, today, after 32 years of “modernisation”, could say so reverently goodbye, still remains unanswered.

Farewell to one of us, to someone who could rank with the world’s great thinkers, who was respected and loved, who opened up his painful experiences to the world without showing them off, who expressed his desire for international understanding, peace and freedom not only for the then Soviet Union, but for the world, and who personally suffered in the name of realising all of the above.

It was felt then, in December 1989, in that special, silent row of people, that this was the real farewell, remembered as one of the most moving historical moments in life.


Andrei D. Sakharov

Andrei Dmitrievich Sakharov (1921-1989) was a Soviet nuclear physicist. Often called the “father of the Soviet hydrogen bomb,” he later became a human rights activist and won the 1975 Nobel Peace Prize.

Les premières années

Sakharov was born into a family of Russian intelligentsia on May 21, 1921 in Moscow. His father, a well-known and successful physics teacher, was his inspiration and mentor growing up, and encouraged him to perform scientific experiments from a young age. In 1938 Sakharov enrolled in the physics department at Moscow University. Due to World War II, the university was evacuated to Ashkhabad, Turkmenistan in 1941. There he completed his studies and graduated cum laude in 1942.

Recognized for his exceptional intellectual capabilities, Sakharov was exempted from military service and in September 1942 sent to work as an engineer at a munitions factory. Sakharov returned to Moscow in 1945 and began his doctoral work at the Lebedev Institute, the department of physics of the Soviet Academy of Sciences (FIAN), under the direction of nuclear physicist Igor Tamm. He received his Ph.D. in 1947.

Soviet Atomic Bomb Project

The Soviet leadership appointed Tamm in 1948 to head a special scientific group at FIAN to research and develop nuclear weapons and determine the feasibility of a thermonuclear bomb. Recruited by his former professor, Sakharov was included in the top-secret project, and was present at the first Soviet atomic detonation on August 29, 1949.

Starting in 1949-1950, Sakharov focused intensely on thermonuclear research. During this period he co-invented a controlled hydrogen reaction, and proposed a design for a hydrogen bomb called Sloika or “Layer Cake.” His model was similar to American physicist Edward Teller’s “Alarm Clock” design, in which the stable hydrogen isotope deuterium and uranium are placed in alternating layers in order to ignite a fusion reaction. In 1950, Sakharov started work at the Arzamas-16 nuclear facility. Beginning in 1953, he assumed responsibility for the facility’s theoretical department after Tamm returned to Moscow.

Later that year, on August 12, the Soviet Union tested its first hydrogen bomb based on the “Layer Cake” model in the “Joe-4” test. That year, at the age of thirty-two, Sakharov became the youngest person elected to the Soviet Academy of Sciences and received his first of three “Hero of Socialist Labor” titles—the Soviet Union’s highest civilian award for heroic and distinguished achievements.

Activisme

By the late 1950s, Sakharov became increasingly concerned about the dangers of nuclear testing and proliferation. He felt increasingly responsible for the bomb’s destructive capability, especially after the USSR tested “Tsar Bomba” on October 30, 1961—the most powerful nuclear weapon explosion in human history. As a result, Sakharov began to write letters to Soviet leaders urging them to stop atmospheric nuclear testing while also writing articles in scientific journals about the hazards of radioactive fallout.

Sakharov feared continued proliferation would escalate the Cold War nuclear arms race between the US and USSR and risk all-out war, which would inevitably result in mass human casualties. His concern influenced leading Soviet officials, including Nikita Khrushchev, and contributed to the Soviet Union’s decision to sign the Limited Test Ban Treaty with the US in 1963.

Nevertheless, Sakharov became increasingly disturbed by the Soviet regime. In the late 1960s he began to publicly criticize the USSR’s suppression of civil liberties and human rights abuses, especially following the 1968 Soviet invasion of Czechoslovakia.

Sakharov published an article entitled “Reflections on Progress, Peaceful Coexistence, and Intellectual Freedom” in 1968. In this piece he publicly dissented against the Soviet leadership’s policies and instead advocated for cooperation with the US, an end to the nuclear arms race and the regime’s human rights abuses, and the expansion of civil liberties. Attacking the Soviet political system, he called for a "democratic, pluralistic society free of intolerance and dogmatism, a humanitarian society which would care for the Earth and its future." A copy of his article was smuggled out of the Soviet Union and published in the New York Times. By the end of 1969, more than 18 million copies of the essay were in circulation worldwide, giving him international prestige and recognition.

Later Years

Following the publication of his article, Sakharov was removed from his responsibilities on Soviet scientific research and development projects and dismissed from the Soviet Atomic Energy Commission. In the summer of 1969 he returned to the Lebedev Institute of FIAN in Moscow, where he continued scientific research outside the public sphere. In 1970 he founded the Moscow Human Rights Committee, and in 1975 Sakharov was awarded the Nobel Peace Prize. Soviet authorities denied him permission to go to Oslo, Norway to receive his award so his wife spoke on his behalf. “Both now and for always, I intend to hold fast to my belief in the hidden strength of the human spirit," Sakharov wrote.

After denouncing the Soviet invasion of Afghanistan in January 1980, Sakharov was exiled in Gorky or Nizhny Novgorod, a small city 250 miles east of Moscow. Isolated from friends and family, Sakharov was regularly harassed by the KGB. His wife Yelena G. Bonner, a fellow human rights activist, was convicted of anti-Soviet activity in 1984 and exiled in Gorky with her husband. In 1985 Sakharov went on a six month hunger strike, successfully demanding his wife be released and granted permission to have heart surgery in the United States. Sakharov and his wife were released from exile and invited to Moscow in December 1986 by Mikhail Gorbachev as part of his domestic liberalization policy.

In April 1989, Sakharov was elected to the newly created Congress of People’s Deputies where he became joint leader of the democratic opposition. Additionally, he was appointed a member of the commission responsible for drafting a new Soviet constitution.

Sakharov was a tireless activist until his death. Just before he died in Moscow on December 14, 1989, he spoke before the Soviet Congress and advocated for greater economic liberalization and political pluralism.

Héritage

Sakharov’s legacy as a human rights activist continues to this day. Established in December 1988 by the European Parliament, the Sakharov Prize for Freedom of Thought is awarded annually to individuals and organizations who have made significant contribution to defending human rights and liberties.


The 'Humanizing' Role Of Andrei Sakharov

The usual narrative of the unraveling of the Soviet Union moves from the promising reforms of Mikhail Gorbachev to the dashed hopes of Boris Yeltsin to the authoritarian counterrevolution of Vladimir Putin. But within that narrative, the story of Andrei Sakharov -- the physicist, human rights advocate, and 1975 Nobel Peace Prize laureate who died on December 14, 1989 -- is one of the tantalizing "might-have-beens."

"If [Sakharov's] ideas had been realized even by half, we would be living in a different country, a completely different state," Russian political analyst Valery Khomyakov told RFE/RL in May.

Speaking to U.S. television in February 1990, Soviet-era dissident and then-Czechoslovak President Vaclav Havel said it was "a real tragedy for the Soviet Union that Sakharov died, because otherwise very soon he might have become president there."

"He was, as far as I can see, the only integrating personality in the present-day Soviet Union," Havel said.

It was months after Czechoslovakia's Velvet Revolution shed one-party rule and weeks before the first of the so-called restored states would declare independence as the U.S.S.R. collapsed in what current President Vladimir Putin has described as "a great geopolitical disaster of the [20th] century."

Celebrated Socialist Hero

Sakharov's path to such stature was an unlikely one.

He began his rise in the early days of the Cold War when he played a leading role on the Soviet Union's top-secret hydrogen-bomb project. Through the 1950s and early 1960s, he accumulated an unprecedented number of Soviet honors for his work -- three Hero of Socialist Labor awards, four Orders of Lenin, a Stalin Prize in 1953 and a Lenin Prize in 1956.

In 1953, at the age of 32, Sakharov became the youngest person ever elected to the Soviet Academy of Sciences. At the peak of his career, he had more money and more privileges than many Politburo members.

But Sakharov's career as a dissident also had its roots in the hydrogen-bomb program.

"My position enabled me to know and see a great deal," Sakharov wrote in the preface to his collected writings in English in 1974. "It compelled me to feel my own responsibility and at the same time I could look upon this whole perverted system as something of an outsider."

Like many scientists in other countries, Sakharov worried about the environmental effects of the huge number of nuclear tests being conducted.

When he argued with Nikita Khrushchev's government that the tests weren't technically necessary, he realized the weapons were being used for political ends. Nonetheless, he persevered and became one of the most important lobbyists in the Soviet Union for what eventually became the 1963 Limited Nuclear Test Ban Treaty, which banned such tests in the atmosphere, in space, and underwater. He was also among the first Soviets to argue for a ban on antimissile systems, a vision that became reality with the Anti-Ballistic Missile (ABM) Treaty in 1972.

Standing Up For Truth

After Khrushchev's fall in 1964 and the end of the relative liberalism of his regime, Sakharov became increasingly outspoken in his dissent. He resisted efforts under Leonid Brezhnev to rehabilitate the reputation of dictator Josef Stalin and came out in support of many prisoners of conscience.

"In 1966, I was one of the signers of a collective letter on the 'cult' of Stalin sent to the 23rd Congress [of the Soviet Communist Party]," Sakharov wrote. "Thus, for the first time, my own fate became intertwined with the fate of that group of people -- a group that was small but very weighty on the moral (and, I dare say, the historical) plane, who subsequently came to be called 'dissenters.'"

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In 1968, Sakharov came to international and national prominence with the publication of his first manifesto: Thoughts On Progress, Peaceful Coexistence, And Intellectual Freedom.

"I read it while a university student in physics," former Soviet dissident Vyacheslav Bakhmin said. "For me, this feat of a man who had everything from the government, who was three times a Hero of Socialist Labor. For such a person, who had everything, to undertake such a feat -- I can't think of anyone else like that in the Soviet Union. A person on such a level decided that for him, the truth was more important than all his personal benefits."

When Sakharov's book was published abroad, the state responded by removing him from all secret projects. From then on, he became primarily a dissident, pushing the Soviet government tirelessly for freedom of speech, for the release of political prisoners, for open trials, and for the rights of ethnic minorities. He donated nearly all his substantial savings from his state prizes to charity, an act he later said he regretted because he could have used the money to help the families of political prisoners and other dissidents.

During this period, Sakharov began focusing on the rights of individuals that had been destroyed by the Bolshevik Revolution in 1917 and, particularly, by Stalin's reign of terror beginning in the 1930s.

"The dissident movement represented the opposite of everything that totalitarianism stood for -- primarily what [political philosopher] Hannah Arendt called 'the destruction of the moral person' and the destruction of the legal person," said Vladimir Tismaneanu, professor of comparative politics at the University of Maryland and former chairman of the Presidential Commission for the Analysis of the Communist Dictatorship in Romania.

"Both the moral and the legal person were resurrected in the thinking and the activities of the dissident movement in the former U.S.S.R. And the paradigmatic symbol of this search for the rehabilitation of the citizen was, of course, Andrei Sakharov."

Resurrecting The Person

Russian political analyst Mark Urnov noted that "Sakharov had a fundamentally different starting point -- the humanization of the country, the humanization of society." In the Soviet context, this was "a different way of thinking."

For centuries of Russian history, the interests of the state always trumped the rights of the individual -- and Sakharov dared to say this was both immoral and a major obstacle to the successful development of the country.

"In the course of 56 years our country has undergone great shocks, sufferings, and humiliations, the physical annihilation of millions of the best people (both morally and intellectually), decades of official hypocrisy and demagoguery," Sakharov wrote in 1975. "We are still living in the spiritual atmosphere created by that era."

In 1970, while standing outside a courtroom in the city of Kaluga to protest a political trial, Sakharov met fellow dissident Yelena Bonner. They married in 1972 and formed a lifelong political and personal partnership.

"The main thing was her bright mutual love with Andrei Sakharov," physicist, dissident, and Sakharov protege Sergei Kovalyov said when Bonner died in 2011. "Sakharov was a person who was absolutely free from any kind of outside pressure. He was attentive and willing to listen to various points of view, including, first of all, Bonner's. You could convince him. You could change his mind. But you could never have a decisive influence over him. Bonner understood this and they lived together in harmony."

Also in 1970, Sakharov and two other dissidents founded the Committee on Human Rights, which monitored and reported on human rights issues throughout the country.

"Thus I was brought into contact with what is perhaps one of the most shameful aspects of present-day Soviet reality: illegality, and the cynical persecution of persons coming out in defense of basic human rights," Sakharov wrote.

Enemy Of The State

Sakharov won the Nobel Peace Prize in 1975 for his steadfast opposition to "the abuse of state power and all forms of violation of human dignity," as well as his dedication to "the idea of government based on the rule of law," according to the Nobel Committee's citation. One year later, in a closed meeting of KGB officers, KGB head Yury Andropov called Sakharov "domestic enemy No. 1."

In 1980, after Sakharov spoke out against the Soviet invasion of Afghanistan, the government had enough. It rescinded all of his Soviet honors and exiled him to the closed city of Gorky, now Nizhny Novgorod. Watched by the KGB around the clock, he had almost no direct contact with anyone except Bonner.

By the time Gorbachev solidified his power and began pushing to reform the Soviet Union, Sakharov had become an important domestic and international symbol of Soviet oppression. On December 19, 1986, Gorbachev personally called Sakharov and told him he was released from exile and could resume his "patriotic work" in Moscow. True to form, Sakharov used the opportunity to harangue Gorbachev about other political prisoners and to remind him that Anatoly Marchenko had died in a Soviet prison just 10 days before, following a 90-day hunger strike.

"Gorbachev had started to understand that he needed an alliance with the democratic intelligentsia," Tismaneanu said. "To convince the democratic intelligentsia of the trustworthiness of glasnost [openness], this opening to someone like Andrei Sakharov was critical."

'Voice For The Voiceless'

Sakharov's unconditional release was one of the first signs to Soviet society, especially following the mishandling of the Chernobyl nuclear disaster just months before, that Gorbachev's reform drive might be the real deal. That drive reached high gear in 1988, when Gorbachev pushed through a plan to create an entirely new legislative body called the Congress of People's Deputies. Although the elections held in March 1989 were far from democratic, they were the first Soviet elections in decades that featured competitive races with multiple candidates and that brought to power deputies with a wide range of political views, including anticommunists.

To the surprise of many of his colleagues and despite his rapidly deteriorating health, Sakharov sought and won a mandate, being elected as a representative of the Academy of Sciences.

"Sakharov went into the government knowing that a person of his stature might be able to influence and accelerate the processes that were then going on in the country," former dissident Bakhmin said. "He understood that the things that he could say from the podium -- and tens of millions of people in Russia and abroad were listening -- could be said by no one else."

Analyst Urnov noted that the congress "set the style. for relations with the government." By standing up directly to Gorbachev and the Communists, "Sakharov acted like an icebreaker."

Sakharov "became the voice of those who for decades had been voiceless,” Tismaneanu said.

Sakharov's main demand was the repeal of Article 6 of the Soviet Constitution, which gave the Communist Party a monopoly on political power. Speaking from the tribune of the congress, Sakharov outlined his political program.

"I am presenting a draft text of a declaration on power that I propose we adopt," Sakharov said. "'Declaration on Power. Proceeding from the principles of popular government, the Congress of People's Deputies declares (1) Article 6 of the Constitution of the U.S.S.R. is repealed. (2) The adoption of laws of the U.S.S.R. is the exclusive right of the Congress of People's Deputies of the U.S.S.R. On the territory of the union republics, laws of the U.S.S.R. gain legal status after they are approved by the highest [republican] legislative body.'"

It takes effort now to remember how radical it was in the post-Stalin and post-Brezhnev Soviet Union to be the first to stand up and make such demands. The demand to end the Communist Party's monopoly on political power was finally realized in March 1990 when the congress declared all political parties equal -- potentially paving the way for a multiparty democracy.

'What Might Have Been'

By then, however, Sakharov was already dead. He died of heart failure on December 14, 1989, at the age of 68, while resting before making yet another speech before the congress. (Two weeks later, on December 29, Vaclav Havel became the first freely elected president of Czechoslovakia.)

Hundreds of thousands of Soviet citizens paid their last respects to Sakharov. Gorbachev and the entire Soviet Politburo saluted his casket.

Politically, Boris Yeltsin, the charismatic and populist fellow deputy in the congress who went on to become the head of the Russian soviet republic and later first president of Russia, increasingly set the tone for the anti-Soviet opposition.

"Yeltsin did not address the fundamental issues of democratization as an institutional project," Tismaneanu said, suggesting that Yeltsin was driven largely by his own ambition for power and his personal conflict with Gorbachev. "Andrei Sakharov and some of the people in his circle understood how important it was to have institutional guarantees for a nonreturn to the old order."

The Soviet Union, of course, was a large and complex entity with a tortured history. It is impossible to compare "what might have been" there with, for instance what happened in Czechoslovakia, Poland, and other Soviet-bloc countries.

"But I think if [Sakharov] had been alive, it is possible in 1991 that we might have had such a president," former dissident Valentin Gefter said. "But we were unlucky. That man died in 1989, and no one else with that kind of reputation and authority appeared in his place."

"There is something that I have learned over many years of studying the history of totalitarianism and the deradicalization of Marxist regimes -- the role of personalities," politics professor Tismaneanu said. "That is something that cannot be exaggerated. Simply put: No Gorbachev, no glasnost. No Sakharov, very difficult times for the human rights movement in the former Soviet Union."

"Both now and for always," Sakharov said in his 1975 Nobel address, "I intend to hold fast to my belief in the hidden strength of the human spirit."


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