Boulton Paul Defiant I - plan avant

Boulton Paul Defiant I - plan avant

Boulton Paul Defiant I - plan avant

Un plan avant du Boulton Paul Defiant I. Sous cet angle, la tourelle est à peine visible.


Boulton Paul Defiant

Les Boulton Paul Defiant était un avion intercepteur britannique qui a servi dans la Royal Air Force (RAF) pendant la Seconde Guerre mondiale. Le Defiant a été conçu et construit par Boulton Paul Aircraft comme un « chasseur à tourelle », sans canons à tir vers l'avant. C'était un contemporain du Blackburn Roc de la Royal Navy. Le concept d'un chasseur à tourelle était directement lié au succès du chasseur Bristol F.2 de la Première Guerre mondiale.

Dans la pratique, le Defiant s'est avéré raisonnablement efficace en tant que bombardier-destroyer, mais vulnérable aux Luftwaffe des chasseurs Messerschmitt Bf 109 monoplaces plus agiles. Le manque d'armement avancé s'est avéré être une faiblesse majeure dans le combat de jour et son potentiel n'a été réalisé que lorsqu'il est passé au combat de nuit. Il a été supplanté dans le rôle de chasseur de nuit par le Bristol Beaufighter et le De Havilland Mosquito. Le Defiant a été utilisé dans l'entraînement au tir, le remorquage de cibles, les contre-mesures électroniques (ECM) et le sauvetage air-mer. Parmi les pilotes de la RAF, il portait le surnom de "Daffy".


Boulton-Paul P.105 & P.107

Royaume-Uni (1944)
Strike Fighter - Aucun construit

Modèle statique de la norme P.105. [British Secret Projects] Le Boulton-Paul P.105 est un avion monomoteur peu connu destiné à remplir une variété de rôles basés sur des porte-avions. Pour ce faire, le P.105 utiliserait une conception unique et innovante qui impliquait d'avoir des modules de fuselage et de cockpit interchangeables qui se rapporteraient à une certaine mission, et pourraient être changés rapidement pour remplir un rôle nécessaire à bord des porte-avions ou d'autres bases aériennes. Le design n'a pas été repris pour des raisons inconnues, mais son histoire ne s'arrête pas là. La conception se développerait davantage dans le P.107, une version d'escorte terrestre du P.105. Le P.107 aurait une tourelle orientée vers l'arrière et une conception de queue à double flèche pour permettre une plus grande traversée du canon. Cette conception ne serait pas non plus adoptée et le programme se terminerait avant la fin de la guerre.

Histoire

À la fin de la Seconde Guerre mondiale, la Royal Naval Air Arm a commencé à rechercher une conception d'avion capable de remplir à la fois les rôles de chasseur et de bombardier. Le fait qu'un seul avion remplisse plusieurs rôles éliminerait la spécialisation des avions embarqués nécessaires pour remplir les rôles de chasseur, de bombardier en piqué et de bombardier-torpilleur. Aucune exigence officielle n'a jamais été émise pour construire un tel avion, mais plusieurs sociétés avaient commencé à développer des avions qui correspondraient à ce rôle, qui était devenu connu sous le nom de « Strike Fighter ». Westland, Blackburn, Fairey et Boulton-Paul développeraient tous des conceptions correspondant au rôle de chasseur d'attaque. La conception de l'avion de Boulton-Paul serait connue sous le nom de P.105.

Boulton-Paul est une compagnie aéronautique moins connue qui n'a produit en série qu'un seul type majeur d'avion pendant la Seconde Guerre mondiale : le Defiant. Le Defiant reflétait beaucoup de leurs conceptions d'avions, qui étaient toutes quelque peu peu orthodoxes. . Dans le cas du Defiant, c'était un chasseur avec une tourelle arrière. Boulton-Paul a eu beaucoup plus de succès dans le développement de tourelles destinées à être utilisées sur d'autres avions, tels que le Handley-Page Halifax, le Blackburn Roc (qu'ils ont co-développé avec Blackburn), le Lockheed Hudson et l'Avro Lincoln de la fin de la guerre. Bien qu'un seul avion de combat soit entré en production, Boulton-Paul avait une section de développement très active, bien que la plupart de leurs conceptions restaient sur la planche à dessin, quelques-uns ayant la chance de recevoir des prototypes. Les conceptions sont venues d'un ingénieur nommé J. D. North, qui était le principal concepteur d'avions pour Boulton-Paul. Avant le début des travaux sur leur conception de Strike Fighter, North travaillait sur leurs conceptions P.103 et P.104 pour la Naval Air Arm. Le P.103 était un avion de chasse ultra-rapide qui utilisait une hélice contrarotative et un moteur Griffon 61 ou Centaurus. Le P.103 n'a pas été récupéré pour la production, mais North utiliserait de nombreux aspects du P.103 dans le P.105. L'hélice contrarotative serait à nouveau utilisée, tandis que le moteur démarrerait comme un Griffon 61 mais passerait plus tard à un moteur Centaurus.

Dessin à 3 voies du P.105. Notez la fenêtre inférieure de l'observateur. [British Secret Projects] Le P.105 était censé être un petit avion très performant qui pourrait facilement être converti pour remplir d'autres rôles, même des fonctions de transporteur. Pour ce faire, il utiliserait une idée unique. Pour remplir la variété des rôles embarqués, le P.105 aurait des sections de cockpit et de soute à bombes modulaires. Les modules interchangeables comprenaient un bombardier-torpilleur (P.105A), un avion de reconnaissance (P.105B), un chasseur (P.105C) et un bombardier en piqué (aucune désignation donnée). Chaque section aurait des différences mineures entre elles qui correspondent à leurs rôles respectifs. Avec ce système, davantage de cellules P.105 pourraient être stockées dans des hangars et des porte-avions, tandis que les modules supplémentaires prendraient moins de place que d'autres avions spécifiés pour des rôles spécifiques, augmentant ainsi la capacité de combat du porte-avions sur lequel le P.105 serait stationné. . Boulton Paul s'attendait à ce que l'avion soit très performant et la version P.105C serait un excellent chasseur de pénétration. Avant toute estimation des spécifications, il a été décidé de passer d'un moteur Griffon 61 au moteur en ligne Centaurus. La brochure sur les détails de l'avion a été soumise à la RNAA, mais aucun ordre de production n'est passé. La raison exacte pour laquelle il n'a pas été adopté est inconnue. Le raisonnement peut venir du système de modules, car il aurait pu être nouveau dans son concept, mais complexe dans la réalité. Une autre raison pourrait être que les avions actuels à l'époque étaient considérés comme ayant des performances adéquates et n'avaient pas besoin d'un tel remplacement.

Dessin à 3 voies du P.107. Notez la verrière arrière coulissante et le profil plus petit des safrans de queue jumeaux. [British Secret Projects] Bien que le P.105 n'ait pas été produit, son histoire continue dans le Boulton-Paul P.107. Le P.107 est une conception intrigante car très peu d'informations concernant son historique de développement sont disponibles, mais sa conception et ses spécifications ont été trouvées. On peut supposer que le P.107 a commencé son développement pendant ou peu de temps après la création du P.105. Le P.107 ne serait pas exploité par la RNAA, mais par la Royal Air Force en tant que chasseur d'escorte à longue portée. Les principales différences entre le P.107 et le P.105 incluent l'absence d'ailes repliables, la suppression du blister de torpille, l'ajout d'une tourelle et le passage d'un seul gouvernail à une conception à double queue pour améliorer l'angle de tir de la tourelle . Le P.107 pourrait également être configuré pour différents rôles, mais on ne sait pas s'il utilisait le même système de modules que le P.105. Le P.107 n'a pas non plus été sélectionné pour la production.

Concevoir

Le Boulton-Paul P.105 avait une configuration de chasse conventionnelle. À l'avant, il utiliserait une hélice contrarotative à pas réversible. À l'origine, la conception aurait monté un moteur Griffon 61 mais a été changé en faveur du moteur Centaurus à la place. Les ailes du P.105 étaient des ailes de mouette inversée, un peu comme celles du Vought F4U Corsair ou du Junkers Ju 87 Stuka. Pour économiser de l'espace dans les transporteurs, les ailes pourraient se replier. Le fuselage avait l'aspect le plus intéressant du P.105 dans l'ensemble et c'était son cockpit interchangeable et ses modules inférieurs de fuselage. Chaque variante du P.105 utiliserait des modules différents qui se rapporteraient au rôle prévu qu'il servait. Le P.105A était un bombardier torpilleur et utilisait le blister de torpille présent sous la queue. Le P.105B était un avion de reconnaissance, et son cockpit abritait un pilote et un observateur. Il utiliserait une coque en verre sous l'observateur pour aider à repérer. Le P.105C était un chasseur d'escorte et serait un avion monoplace. Le dernier était une version bombardier en piqué, qui n'a que très peu de détails disponibles. Le bombardier en piqué transporterait deux bombes de 1 000 lb (450 kg), très probablement dans un module de soute à bombes interne. La queue de l'avion serait un arrangement conventionnel de gouvernail et d'empennage. L'armement du P.105 était une mitrailleuse standard de deux à quatre 12,7 mm dans les ailes de l'avion, le seul écart étant le P.105C, qui utiliserait à la place quatre canons de 20 mm.

Modèle Papercraft du P.107 [Kartonbau.de] Le P.107 a emprunté de nombreux aspects du design du P.105, mais a modifié certains détails pour mieux s'adapter à son rôle. Le moteur et la section frontale resteraient les mêmes, gardant les hélices contrarotatives et le moteur Centaurus. Les documents de référence font référence à l'avion comme étant capable de passer d'un chasseur d'escorte à un chasseur-bombardier ou à un avion de reconnaissance photographique. Cependant, qu'il s'agisse d'une conversion conventionnelle ou via le système de modules utilisé par le P.105 est inconnu, ce dernier étant le plus probable. La conception de l'aile resterait la même, avec le style d'aile de mouette inversée. Compte tenu de sa nature terrestre, les ailes ne se sont plus repliées pour économiser de l'espace et le blister de torpille sous la queue a été supprimé. Derrière le pilote, un mitrailleur s'asseyait et contrôlait à distance deux mitrailleuses de 12,7 mm. Les mitrailleuses seraient logées à l'intérieur de l'avion, seules les extrémités du canon dépassant. Pour donner au tireur un meilleur arc de tir, l'empennage simple a été remplacé par un aileron double. La conception de la tourelle et de la double queue sont les différences les plus évidentes entre le P.107 et le P.105. Le carburant de l'avion serait stocké dans un réservoir principal et deux réservoirs largables plus petits. La quantité de carburant devait donner à l'avion une autonomie de 3 000 mi (4 827 km), avec jusqu'à 30 minutes de combat. Les réservoirs largables pouvaient être remplacés par 2 000 Ib (900 kg) de bombes. Pour l'armement offensif, le P.107 utiliserait quatre canons de 20 m montés dans les ailes.

Maquette papercraft du P.107 [Kartonbau.de]


Conception[modifier | modifier la source]

Le Defiant était un avion intercepteur monomoteur. Il utilisait une structure monoplan qui était couplée à un train d'atterrissage principal qui se rétractait en une large section de plan principal. Le poste de pilotage et la tourelle arrière du pilote ont été carénés dans une section de fuselage supérieure profilée. Un réservoir pouvant contenir jusqu'à 104 gallons de carburant était logé dans la section centrale de l'aile avec un grand radiateur ventral qui complétait la ressemblance avec le chasseur Hawker.[4] La section centrale utilisait un arrangement à deux longerons et l'aile elle-même avait des extrémités d'ailes amovibles. Le fuselage arrière comprenait deux cônes métalliques reliés par une section de transition de deux pieds et un pont supérieur plat.[4] Le Defiant utilisait une structure monocoque à revêtement entièrement métallique, qui était construite en sections qui étaient ensuite boulonnées ensemble, une méthode de fabrication précédemment utilisée sur d'autres avions conçus par Bolton Paul. C'était une conception relativement propre et utilisait une structure simple et légère.[4]

La mission principale du Defiant était la destruction des bombardiers ennemis entrants. L'armement principal de l'avion est sa tourelle dorsale motorisée, équipée de quatre mitrailleuses Browning de 0,303 in (7,7 mm). Le fuselage était équipé de carénages aérodynamiques qui aidaient à atténuer la traînée de la tourelle, ils étaient actionnés pneumatiquement et pouvaient être abaissés dans le fuselage afin que la tourelle puisse tourner librement. Les Browning étaient déclenchés électriquement et des points de coupure isolés dans l'anneau de la tourelle empêchaient les canons de tirer lorsqu'ils pointaient vers le disque d'hélice ou l'empennage.[4] Le mitrailleur pouvait faire pivoter la tourelle directement vers l'avant et transférer le contrôle de tir des canons au pilote, avec les canons tirant de chaque côté de la verrière du cockpit, cela était rarement fait car l'élévation avant minimale de la tourelle était de 19° et le pilote n'avait pas de viseur, peut-être parce que le Defiant était équipé pour effectuer des tirs sans déviation, de même que plusieurs conceptions contemporaines découlant des spécifications du ministère de l'Air


Boulton Paul Defiant I - plan avant - Histoire



























Boulton Paul Defiant Mk.I
Chasseur de nuit biplace britannique et mdash RAF

Archives des photos

[Boulton Paul "Defiant" Mk.I (N1671) au Royal Air Force Museum London, Hendon Aerodrome, Londres, Angleterre (Photos de John Shupek)

Aperçu 2

  • Boulton Paul "Défiant"
  • Rôle : Chasseur biplace Chasseur de nuit Entraîneur Remorqueur cible
  • Constructeur : Boulton Paul Aircraft
  • Conçu par : John Dudley North
  • Premier vol : 11 août 1937
  • Introduit : décembre 1939
  • Statut : Retraité
  • Utilisateurs principaux : Royal Air Force Australian Air Force Aviation royale canadienne Force aérienne polonaise
  • Nombre construit : 1 064

Le Boulton Paul "Defiant" était un avion de chasse et un bombardier intercepteur britannique utilisé au début de la Seconde Guerre mondiale. Le « Defiant » a été conçu et construit par Boulton Paul Aircraft en tant que « chasseur à tourelle » et a servi dans la Royal Air Force (RAF). Contemporain du Blackburn Roc de la Royal Navy, le concept d'un chasseur à tourelle était quelque peu similaire à celui du Bristol Fighter de la Première Guerre mondiale. Dans la pratique, le « Defiant » s'est avéré vulnérable aux chasseurs monoplaces Messerschmitt Bf.109 plus agiles de la Luftwaffe, le « Defiant » n'avait pas de canons à tir vers l'avant. Il a ensuite été utilisé avec succès dans le rôle de chasseur de nuit, avant d'être retiré du service de combat au profit du Bristol Beaufighter et du de Havilland Mosquito. Le "Defiant" a finalement trouvé une utilisation dans l'entraînement au tir, le remorquage de cibles, l'ECM et le sauvetage aérien en mer. Parmi les pilotes de la RAF, il portait le surnom irrévérencieux de "Daffy".

Design et développement 2

Le « Defiant » est apparu à un moment où la RAF prévoyait de devoir défendre la Grande-Bretagne contre les bombardiers ennemis sans escorte. Les progrès de la conception des avions au cours des années 1920 et 1930 ont donné lieu à une génération de bombardiers multimoteurs plus rapides que les chasseurs biplans monomoteurs alors en service. La RAF croyait que ses propres bombardiers armés de tourelles, tels que le Vickers « Wellington », seraient capables de pénétrer dans l'espace aérien ennemi et de se défendre sans escorte de chasseurs et que la Luftwaffe allemande ferait de même. Un chasseur armé d'une tourelle serait capable d'engager des bombardiers ennemis sous des angles qui détruiraient les artilleurs de bombardiers. Ainsi, le « Defiant » était armé d'une tourelle dorsale motorisée, équipée de quatre mitrailleuses Browning de 0,303 in (7,7 mm). En théorie, le « Defiant » s'approcherait d'un bombardier ennemi par le bas ou à côté et le détruirait avec une rafale de feu concentrée.

Conçu pour répondre à la spécification F.9/35 du ministère de l'Air, qui spécifiait un « chasseur à tourelle » avec une tourelle motorisée comme seul armement. Boulton Paul, qui avait une expérience considérable avec les tourelles de leur précédent bombardier "Overstrand", a soumis leur projet P.82. Cette conception a été sélectionnée comme la plus prometteuse des sept propositions initiales et l'un des deux prototypes construits. L'autre conception concurrente était le Hotspur de Hawker Aircraft.

La caractéristique centrale du P.82 était la tourelle à quatre canons basée sur une conception de la société d'aviation française SAMM qui avait été autorisée par Boulton Paul pour une utilisation dans le bombardier Boulton Paul "Sidestrand" mais finalement installée dans le "suivi ", le chasseur naval Boulton Paul "Overstrand" et Blackburn "Roc". La tourelle, le Type A, était une unité « drop-in » à propulsion électro-hydraulique avec une sauvegarde mécanique à manivelle. Le fuselage était équipé de carénages aérodynamiques qui aidaient à réduire la traînée de la tourelle, ils étaient actionnés pneumatiquement et pouvaient être abaissés dans le fuselage afin que la tourelle puisse tourner librement. Les canons Browning étaient déclenchés électriquement et des points de coupure isolés dans l'anneau de la tourelle empêchaient les canons d'être activés lorsqu'ils pointaient vers le disque d'hélice ou l'empennage.

Le mitrailleur entrait et sortait par une trappe à l'arrière de la tourelle, bien qu'il y ait une sortie plus petite dans le bas du fuselage qui était plus souvent utilisée pour charger des munitions. En conséquence de cet arrangement, le tireur ne pouvait pas sortir rapidement du « Defiant » si la tourelle était tournée pour pointer vers l'arrière. Il n'y avait pas assez d'espace dans la tourelle pour que le mitrailleur puisse porter un parachute, qui était plutôt rangé dans le fuselage du Defiant. En cas d'urgence, le tireur pouvait transférer le contrôle de tir des canons au pilote. En pratique, cela était rarement fait car l'élévation avant minimale de la tourelle était de 19° et le pilote n'avait pas de viseur.

Le premier prototype P.82 (K8310) a été déployé en 1937 sans sa tourelle, ressemblant superficiellement au Hawker "Hurricane" bien qu'il soit au moins 1 500 lb (680 kg) plus lourd. Une structure monoplan propre, simple et compacte avait été réalisée avec le train d'atterrissage principal se rétractant dans une large section de plan principal. Le poste de pilotage et la tourelle arrière du pilote ont été carénés dans une section de fuselage supérieure profilée. Le carburant était transporté dans la section centrale de l'aile avec un grand radiateur ventral qui complétait la ressemblance avec le chasseur Hawker. Avec une Rolls-Royce Merlin I de 1 030 ch (768 kW) installée, le nouveau prototype « Defiant » a volé pour la première fois le 11 août 1937, près d'un an avant le « Hotspur ». Un deuxième prototype, le K8620, équipé d'une tourelle, a été modifié avec des mâts radio télescopiques, une révision de la verrière et des modifications des plaques de carénage du train d'atterrissage.

Après avoir terminé ses tests d'acceptation avec la tourelle installée, le "Defiant" a atteint une vitesse de pointe de 302 mph (486 km/h) et a ensuite été déclaré vainqueur de la compétition de chasseurs à tourelle. Mis à part les changements de détails, la production "Defiant" Mk I ressemblait aux deux prototypes "Defiant". Cependant, son entrée en service a été retardée à un point tel que seulement trois avions avaient atteint la RAF au début de la guerre. Le Mk I était propulsé par le Rolls Royce Merlin III (1 030 ch/768 kW ou 1 160 ch/865 kW) avec un total de 713 appareils construits.

Le P.85 était une version du « Defiant » pour la Fleet Air Arm (FAA), mais le Blackburn « Roc » a été sélectionné et la seule utilisation par la FAA devait être la version remorqueur cible du « Defiant ».

Le premier prototype "Defiant" n'avait pas été initialement équipé d'une tourelle, et avait donc une vitesse de pointe impressionnante. Par conséquent, en 1940, Boulton Paul développa une version conventionnelle, monoplace et sans tourelle du "Defiant" appelée P.94, armée de mitrailleuses Browning de 12,303 pouces (7,7 mm) (six par aile). À ce moment-là, la RAF disposait de quantités suffisantes de Hawker "Hurricanes" et de Supermarine "Spitfires" et n'avait pas besoin d'un nouveau chasseur monoplace. Avec une vitesse de pointe d'environ 360 mph (579 km/h), le P.94 était presque aussi rapide qu'un "Spitfire" contemporain, bien que moins maniable.

Historique des opérations 2

Boulton Paul "Defiant" Mk.I

En décembre 1939, le 264e Escadron de la RAF Manston fut le premier à être équipé du « Defiant » Mk I. La première sortie opérationnelle eut lieu le 12 mai 1940 lors de l'évacuation du Corps expéditionnaire britannique de Dunkerque. Le "Defiant" a d'abord réussi contre les avions ennemis. Son point culminant était le 29 mai 1940, lorsque le 264e Escadron a fait 65 morts, principalement des chasseurs lourds bimoteurs Junkers Ju.87 "Stukas" et Messerschmitt Bf.110. Initialement, les combattants de la Luftwaffe ont subi des pertes en "rebondissant" des vols de "Defiants" par l'arrière, les confondant apparemment avec des combattants "Hurricane". Les pilotes allemands n'étaient pas au courant de l'armement arrière du « Defiant » et ont rencontré un feu défensif concentré. Cependant, avec un changement dans les tactiques de la Luftwaffe, les combattants adverses ont pu déjouer le "Defiant" et l'attaquer par le bas ou droit devant, où la tourelle n'offrait aucune défense. Les pertes "provocantes" s'accumulèrent rapidement, en particulier parmi les artilleurs, qui étaient souvent incapables de quitter les avions sinistrés. Le poids supplémentaire de la tourelle et du deuxième membre d'équipage, ainsi que la traînée aérodynamique, ont donné au "Defiant" des performances inférieures à celles des avions de combat conventionnels. Le 13 mai, un vol de six "Defiants" a été attaqué par des Bf.109E. Cinq des "Defiants" ont été abattus lors d'une attaque frontale.

Selon le livre The Turret Fighters de l'historien de l'aviation Alec Brew, le 264e Escadron a développé des contre-mesures efficaces contre les avions monoplaces tels que le Bf.109. En volant dans un cercle Lufberry toujours descendant, les équipages "Defiant" ont sacrifié l'avantage de la hauteur mais ont éliminé la possibilité d'attaquer par le dessous, tout en donnant 360 ° de feu défensif. Cette tactique a été utilisée avec succès par le 264e Escadron mais lorsque les "Defiants" du 141e Escadron se sont engagés au combat quelques mois plus tard lors de la bataille d'Angleterre, le 141e Escadron a choisi d'ignorer leurs conseils, avec des conséquences dévastatrices. Le 19 juillet 1940, six des neuf "Defiants" du 141 Squadron ont été abattus et les trois autres n'ont survécu que grâce à l'intervention des "Hurricanes" du 111 Squadron. Bien que le 264e Escadron ait fait 48 morts en huit jours au-dessus de Dunkerque (des recherches récentes suggèrent que pas plus de 12 à 15 avions ennemis ont été détruits, le grand angle de tir de la tourelle signifiait que plusieurs "Defiants" pouvaient engager la même cible en même temps), le coût était élevé à 14 "Defiants" perdus.

Le 264e Escadron a perdu deux avions le 26 août, puis cinq autres le 28 août avec la mort de neuf membres d'équipage. Avec ces pertes dominantes, le « Defiant » a été rapidement transféré des opérations de jour aux missions de combat de nuit et, en tant que chasseur de nuit, le « Defiant » a obtenu un certain succès. Les chasseurs de nuit « Defiant » attaquaient généralement les bombardiers ennemis par le bas, dans une manœuvre similaire aux méthodes allemandes Schräge Musik, qui ont réussi plus tard. Les rebelles attaquaient plus souvent légèrement en avant ou sur le côté, plutôt que directement sous la queue. Pendant le Blitz d'hiver sur Londres de 1940-41, le « Defiant » équipa quatre escadrons, abattant plus d'avions ennemis que tout autre type. Le concept de tourelle-chasseur n'a pas été immédiatement abandonné et l'installation de tourelles de style Defiant sur les chasseurs de nuit "Beaufighter" et "Mosquito" a été testée pour permettre à ces avions de reproduire ces méthodes, mais l'effet sur les performances s'est avéré drastique, et l'idée a été abandonné. Le modèle "Defiant" Mk.II était équipé du radar d'interception aéroporté AI Mk IV et d'un moteur Merlin XX. Un total de 207 Mk II Defiants ont été construits.

Après des essais en 1940 avec la School of Army Co-operation pour évaluer ses capacités dans ce rôle, le « Defiant » a été réévalué en tant qu'entraîneur de tir à grande vitesse, le ministère de l'Air acceptant de garder les lignes de production ouvertes. Le « Defiant » a été retiré de ses fonctions de combat en 1942 et, par la suite, utilisé pour l'entraînement, le remorquage de cibles, l'ECM et le sauvetage aérien en mer. Le "Defiant" a été utilisé pour transporter le brouilleur de bruit Mandrel pour combattre le radar d'alerte précoce allemand "Freya". Dans le rôle de sauvetage air-mer, le « Defiant » était équipé d'une paire de nacelles sous les ailes contenant des canots. 140 autres avions "Defiant" Mk III ont été construits, ce modèle n'avait pas de tourelle dorsale et a été utilisé comme remorqueur cible. De nombreux rebelles Mk I et Mk II survivants ont également vu leurs tourelles retirées.

Dans cette dernière variante de remorquage de cible, le « Defiant » s'est retrouvé avec un certain nombre d'affectations à l'étranger avec la RAF et la Fleet Air Arm au Moyen-Orient, en Afrique et en Inde. D'autres déploiements ont eu lieu au Canada où le « Defiant » a rempli un rôle à la fois de remorqueur de cible et d'entraîneur dans le cadre du plan d'entraînement aérien du Commonwealth britannique.

Les Defiants ont également été utilisés pour des travaux « spéciaux », notamment des évaluations tactiques avec l'unité de recherche sur l'artillerie de la RAF et l'unité de développement des chasseurs aériens (AFDU) à Farnborough. Le 11 mai 1945, Martin-Baker utilise un « Defiant » (DR944) pour tester son premier siège éjectable avec des lancements factices.

La dernière utilisation opérationnelle des "Defiants" a eu lieu en Inde, où ils ont été utilisés comme remorqueurs cibles.

Variantes 2

  • "Defiant" Mk I : Chasseur à tourelle biplace pour la RAF, propulsé par un moteur à pistons Rolls-Royce Merlin III 723 construit.
  • « Defiant » NF Mk I : « Defiant » Mk I converti en chasseurs de nuit
  • « Defiant » NF Mk IA : NF Mk I avec radar d'interception aéroportée.
  • "Defiant" ASR Mk I : Mk I transportant des canots parachutés pour le sauvetage air-mer.
  • "Defiant" TT Mk I : "Defiant" Mk II convertis en remorqueurs cibles 150 conversions.
  • "Defiant" Mk II : Chasseur de nuit biplace pour la RAF, propulsé par un moteur à pistons Roll-Royce Merlin XX de 1 280 ch (954 kW) et équipé du radar d'interception aéroporté AI Mk IV 210 construit.
  • « Defiant » TT Mk III : remorqueur cible sans tourelle dédié 140 construit à partir de neuf.

Les opérateurs 2

Liste des opérateurs Boulton Paul "Defiant":

  • Australie
  • Inde britannique :
  • Canada
  • Pologne
  • Royaume-Uni
  • Etats-Unis

Survivants 2

Le seul exemplaire complet survivant du type est un « Defiant » I (N1671), exposé en tant que chasseur de nuit au Royal Air Force Museum de Hendon, Londres (voir photo ci-dessus). Il a été livré au No. 307 Polish Night Fighter Squadron de la RAF Kirton à Lindsey, Lincolnshire, Angleterre le 17 septembre 1940 avec trois autres Defiants. Des parties majeures d'au moins deux autres Defiants survivent à N1766 et N3378, les deux sont des "Defiants" Mk.I.

Spécifications &mdash "Defiant" Mk.I 2

Caractéristiques générales

  • Equipage : 2 : pilote, mitrailleur
  • Longueur : 35 pi 4 po (10,77 m)
  • Envergure : 2 (23 m 2 )
  • Poids à vide : 6 078 lb (2 755 kg)
  • Poids en charge : 8 318 lb (3 773 kg)
  • Groupe motopropulseur : 1 &fois moteur Rolls-Royce Merlin III V-12 refroidi par liquide, 1 030 ch (768 kW)

Performance

  • Vitesse maximale : 304 mph (264 nœuds, 489 km/h)
  • Portée : 465 mi (404 nm, 748 km)
  • Plafond de service : 30 350 pi (9 250 m)
  • Taux de montée : 1,900 ft/min (9,65 m/s)
  • Puissance/masse : 0,124 hp/lb (204 W/kg)
  1. Photos, John Shupek, Copyright © 2009 Images Skytamer. Tous les droits sont réservés
  2. Wikipedia (Historique, spécifications et dessin à 3 vues :). Boulton Paul Defiant, 10 décembre 2009

Copyright © 1998-2020 (Notre 22 e année) Skytamer Images, Whittier, Californie
TOUS LES DROITS SONT RÉSERVÉS


The Deadly Defiant, un avion de guerre britannique révolutionnaire pendant la Seconde Guerre mondiale

Les années 30 sont une époque d'expérimentation aéronautique. Partout dans le monde, les forces aériennes essayaient des conceptions nouvelles et fascinantes, recherchant la combinaison parfaite de force mortelle, de facilité d'utilisation et d'abordabilité. Au cours de cette période, le Supermarine Spitfire, le Messerschmitt BF-109 et le Mitsubishi A6M-Zero ont tous été développés. Mais à Boulton Paul Aircraft, un style de chasseur légèrement différent était testé.

Le Boulton Paul Defiant a volé pour la première fois en 1937 et représentait une version intéressante du chasseur monomoteur. Le Defiant avait deux sièges, un pilote et un mitrailleur orienté vers l'arrière. On croyait que les formations de bombardiers seraient capables d'attaquer l'Angleterre sans escorte, donc un avion de chasse normal à tir vers l'avant ne serait pas nécessaire. Les équipages provocants pourraient attaquer les bombardiers sous des angles hors de portée de leurs canons défensifs, frappant leurs fonds ou leurs côtés non protégés.

Avec le recul, cette approche semble clairement imparfaite, mais à l'époque, elle n'était pas si farfelue. Les Britanniques savaient qu'une autre grande guerre pourrait survenir et qu'un bombardement à grande échelle était probable. La RAF avait effectué des tests approfondis avec ses bombardiers, et il était clair qu'une formation de bombardiers bien organisée et serrée pouvait se défendre contre une attaque de chasseurs conventionnels. Le Defiant a été conçu pour supprimer cet avantage.

La plupart des bombardiers de l'époque n'avaient pas de tourelles orientées vers le bas, et on pensait qu'un chasseur avec une tourelle motorisée pouvait passer sous la formation ennemie et tirer. Le Defiant n'était pas non plus le seul avion à adopter cette approche, pendant la Première Guerre mondiale, le Bristol F.2 a connu un certain succès, et dans les années 1930, le biplan Hawker Demon a montré que le concept fonctionnait, du moins lors des tests.

A6M Zeros, l'un des contemporains des Defiant développé dans les années 1930.

Le 1er septembre 1939, l'Allemagne envahit la Pologne, déclenchant la Seconde Guerre mondiale en Europe. Le corps expéditionnaire britannique se précipita à travers la Manche pour défendre la France contre l'invasion allemande attendue. Les premiers Defiants opérationnels, du 264e Escadron de la RAF, les soutenaient.

Le No. 264 a été formé en octobre 1939 et ils ont immédiatement reçu le Defiant. Composé de pilotes de chasse, l'escadron avait besoin de développer de nouvelles tactiques pour utiliser cette cellule assez unique. Ils ont passé les mois suivants à tester, retester et finaliser des directives sur la façon d'utiliser l'avion au combat. Ils ont développé deux stratégies principales.

La tourelle à billes motorisée du Defiant. Il contenait quatre mitrailleuses Browning de calibre 303. Cela permettait aux avions de tirer dans presque toutes les directions, sauf vers l'avant et vers le bas. Les opérateurs de tourelle coordonnaient leur tir avec le pilote, qui mettrait l'avion dans la position de tir optimale.

Pour attaquer les bombardiers, frappez-les lorsqu'ils sont le plus vulnérables, en vous retirant d'un bombardement. Ils seront moins organisés, que ce soit dans un virage ou une montée, et se concentreront sur la sortie de la zone en vie plutôt que de maintenir une formation défensive serrée.

Pour les combattants, l'escadron utilisait ce qu'on appelle un Lufberry Circle. Essentiellement, le vol des Defiants s'inclinerait et tournerait l'un après l'autre, créant un énorme cercle d'avions. Cela leur a permis d'utiliser leurs tourelles pour se défendre les uns les autres, avec un arc de tir de 360 ​​degrés contre tout ce qui pourrait s'approcher. Ils descendraient aussi lentement dans cette formation, empêchant les Allemands de venir vers eux d'en bas.

Un vol de Defiants de l'escadron n°264. Cet escadron a eu le plus de succès dans l'utilisation de l'avion, après avoir passé des mois à développer des tactiques spécialement adaptées à ses capacités uniques. Malheureusement, ces développements ont été ignorés par la RAF dans son ensemble, et d'autres escadrons ont subi de graves pertes.

Le n°264 connut un premier succès, leur premier combat eut lieu le 12 mai 1940 lorsqu'ils abattirent un Ju-88 au-dessus de la Hollande. Pendant les 17 jours suivants, l'escadron a agi de manière offensive, exécutant des sorties contre les formations de bombardiers et de chasseurs allemands qui avançaient. L'escadron vit alors son jour le plus réussi de la guerre.

Le 29 mai 1940, les Defiants du 264e Escadron soutiennent la retraite britannique de Dunkerque. En utilisant les tactiques qu'ils avaient développées au cours des derniers mois, ils ont réussi à remporter 37 victoires, avec la perte d'un seul mitrailleur de tourelle. Ils ont abattu 19 bombardiers en piqué Ju-87, 9 chasseurs bimoteurs Bf-110, 8 chasseurs Bf-109 et 1 bombardier moyen Ju-88. Cette revendication de victoire élevée a cependant été remise en question, car il y avait souvent plusieurs revendications sur le même avion.

L'équipe au sol du n° 264 inspecte les dommages causés aux ascenseurs d'un Defiant’s. Cet avion venait de rentrer des sorties étonnamment réussies du 29 mai 1940. Lorsque le 264e Escadron a abattu 37 avions allemands, sans une seule perte.

Les pilotes de Defiant ont également découvert à quel point leur avion pouvait être utile comme appât pour les chasseurs allemands. Vu d'en haut, le fuselage du Defiant ressemble à celui du Hawker Hurricane, un chasseur britannique. Les formations allemandes « rebondiraient » sur les chasseurs britanniques, plongeant par derrière pour frapper les Hurricanes sans défense. Mais cela s'est avéré mortel lorsqu'ils ont confondu les Defiants avec leurs cousins ​​sans tourelle. Les combattants allemands plongeaient, seulement pour être confrontés à des tirs de mitrailleuses coordonnés et dévastateurs provenant de plusieurs directions. Les pilotes allemands ont rapidement compris les différences entre les Defiants et les Hurricanes et ont changé de tactique, attaquant les Defiants par le front.

Hawker Sea Hurricanes de la Fleet Air Arm, basé à RNAS Yeovilton, volant en formation, le 9 décembre 1941

Grâce au succès de l'escadron 264, un autre escadron de Defiant a été lancé, le 141. Mais les officiers du 141 ont refusé d'écouter ceux du 264 qui ont tenté de leur enseigner les nouvelles tactiques de combat non conventionnelles qu'ils avaient développées pour leurs Defiants. . Instead, the pilots of No. 141 flew in a steady, tight formation, relying solely on the turrets for defense, rather than maneuvering. This proved disastrous, and casualties were very high.

A Bf-109 E in 1940. These were developed before the Defiant, and were their main foes. As the range of German fighters increased, Defiants became increasingly vulnerable while attacking German bombers.

By the end of Summer, 1940, it had become clear that the Defiant wasn’t truly meant to be a daytime frontline fighter. While it was effective against enemy bombers, the Germans were increasingly using fighter escorts, which negated the Defiant’s advantages. The RAF decided that the Defiant would be better used as a night fighter. It was in this role that these planes truly came into their own.

Painted pitch black, and fitted with coverings for their exhaust, these night fighters proved deadly against the German bomber raids during the London blitz of 1940-1941. Initially, the fighters weren’t equipped with radar, relying on ground based stations, and expert navigation to find their targets. But with the addition of plane mounted radar, the Defiant became a deadly foe. They followed the initial theory behind the craft: fly below an enemy formation, and fire upwards, aiming at the undefended belly of a German bomber. Using these tactics, Defiants proved the most successful night fighter of the Blitz, with more victories than any other type.

A night fighting Defiant, painted in all black. In this role the Defiant truly proved its worth, claiming more German kills than any other British night fighter during the London Blitz.

But by 1942 the German bombers had gotten too fast for the often cumbersome and slow Defiants. Their night fighting role was replaced with larger two engined fighters, but the tactics No. 264 had developed remained in use, and their turrets were often fitted onto other craft. The Defiant then found its new role: an auxiliary craft.

They were used for radar jamming for much of the war, carrying the British “Mandrel” system. This allowed a flight of eight Defiants to appear to be around 100 strong on the German radar, which would attract enemy fighters. These would then be pounced on by British fighters from up above. This tactic proved effective, and helped to achieve the air superiority which was necessary for the eventual invasion at Normandy. Defiants were also used as target tugs, search and rescue planes, and one was even used as the testbed for a revolutionary new idea: an ejection seat. These planes continued service throughout the war, not being retired from the RAF until the end of 1945.

A Defiant being used as a target tug. That extra propeller was a wind powered generator for an electric winch, pulling in the glider target behind it.

The Boulton Paul Defiant is an excellent example of the experimental aircraft developments in the 1930s. No one knew what the next war would look like, and nearly everything was tested. While their operational success was limited, that was due in large part to the RAF not using the Defiants properly. They’ve gone down in history as a very niche design, but a concept which was proven to be effective, if used correctly.


Boulton Paul Defiant I - front plan - History

Boulton Paul P.82 Defiant

Often maligned as a failure, the Boulton Paul Defiant found a successful niche as a night-fighter during the German 'Blitz' on London, scoring a significant number of combat kills before being relegated to training and support roles.

The Boulton Paul company first became interested in powered gun turrets when it pioneered the use of a pneumatic-powered enclosed nose turret in the Boulton Paul Overstand biplane bomber. The company subsequently brought the rights to a French-designed electro-hydraulic powered turret and soon became the UK leaders in turret design.

On 26 June 1935, the Air Ministry issued Specification F.9/35 calling for a two-seat fighter with all its armament concentrated in a turret. Performance was to be similar to that of the single-seat monoplane fighters then being developed. It was envisioned that the new fighter would be employed as destroyer of unescorted enemy bomber formations. Protected from the slipstream, the turret gunner would be able to bring much greater firepower to bear on rapidly moving targets than was previously possible.

Boulton Paul tendered the P.82 design, featuring an 4-gun turret developed from the French design, and was rewarded with an order for two prototypes. On 28 April 1937, the name Defiant was allocated to the project and an initial production order for 87 aircraft was placed before the prototype had even flown.

The first prototype (K8310) made its maiden flight on 11 August 1937, with the turret position faired over as the first turret wasn't ready for installation. Without the drag of the turret, the aircraft was found to handle extremely well in the air. With these promising results, a further production contract was awarded in February 1938. Performance with the turret fitted was somewhat disappointing, but still considered worthwhile. In May 1938, the second prototype (K8620)was ready for testing. This aircraft was much closer to the final production standard. Development and testing of the aircraft and turret combination proved somewhat protracted, and delivery to the Royal Air Force was delayed until December 1939, when No.264 Squadron received its first aircraft. Numerous engine and hydraulic problems were not finally resolved until early in 1940.

The A. Mk IID turret used on the Defiant was a self-contained 'drop-in' unit with its own hydraulic pump. To reduce drag two aerodynamic fairings, one fore and one aft of the turret, were included in the design. Rectraction of these fairings by means of pneumatic jacks allowed the turret to traverse. Too allow the turret a clear field of fire, two rather large radio masts were located on the underside of the fuselage. These masts retracted when the undercarriage was extended. The overall aircraft was of modern stressed skin construction, designed in easy-to-build sub-assemblies which greatly facilitated the rapid build-up in production rates.

Previously, a single-seat fighter unit, 264 Sqn spent some time working out the new tactics required by the type. Good co-ordination was required between the pilot and gunner in order to get into the best position to open fire on a target. A second day fighter unit, 141 Sqn, began converting to the Defiant in April 1940. The Defiant undertook it first operational sortie on 12 May 1940, when 264 Sqn flew a patrol over the beaches of Dunkirk. A Junkers Ju 88 was claimed by the squadron. However, the unit suffered its first losses the following day, when five out of six aircraft were shot down by Bf 109s in large dogfight. The Defiant was never designed to dogfight with single-seat fighters and losses soon mounted. By the end of May 1940, it had become very clear that the Defiant was no match for the Bf 109 and the two squadrons were moved to airfields away from the south coast of England. At the same time, interception of unescorted German bombers often proved successful, with several kills being made.

In the summer of 1940, flight testing commenced of an improved version of the Defiant fitted with a Merlin XX engine featuring a two-speed supercharger (prototype N1550). The resultant changes included a longer engine cowling, deeper radiator and increased fuel capacity. Performance increases were small. Nevertheless, the new version was ordered into production as the Defiant Mk II.

The limitations on the Defiant's manoeuvrability forced its eventual withdrawal from daylight operations in late August 1940. 264 and 141 squadrons became dedicated night-fighter units. The Defiant night fighters were painted all-black and fitted with flame damper exhausts. Success came quickly, with the first night kill being claimed on 15 September 1940. From November 1940, an increasing number of new night fighter squadrons were formed on the Defiant. Units operating the Defiant shot down more enemy aircraft than any other night-fighter during the German 'Blitz' on London in the winter of 1940-41. Initial operations were conducted without the benefit of radar. From the Autumn of 1941, AI Mk 4 radar units began to be fitted to the Defiant. An arrow type aerial was fitted on each wing, and a small H-shaped aerial added on the starboard fuselage side, just in front of the cockpit. The transmitter unit was located behind the turret, with the receiver and display screen in the pilot's cockpit. The addition of radar brought a change in designation for the Mk I to N.F. Mk IA, but the designation of the Mk II version did not change. By February 1942, the Defiant was obviously too slow to catch the latest German night intruders and the night fighter units completely re-equipped in the period April-September 1942.

From March 1942 many of the remaining aircraft were transferred to Air-Sea Rescue (ASR) units. The aircraft was modified to carry a M-type dinghy in a cylindrical container under each wing. Both Mk I and Mk II versions were used for this task, but the Defiant proved less useful than originally anticipated, and all examples were replaced in this role during the first half of 1943.

A specialised Target-tug version of the Defiant was first ordered in July 1941, designated the T.T. Mk I. The new version was based on the Mk II airframe, with the Merlin XX engine, but with space formerly occupied by the turret now taken up with an observers station with a small canopy. A fairing under the rear fuselage housed the target banner, and a large windmill was fitted on the starboard fuselage side to power the winch. The first prototype Target-tug aircraft (DR863) was delivered on 31 January 1942. 150 Mk II aircraft were also converted to Target-tugs, under the designation T.T. Mk I. A similar conversion of the Mk I was carried out by Reid & Sigrist from early 1942 under the designated T.T. Mk III. Nearly all the Target-tugs were withdrawn from service during 1945, although one example lasted until 27 February 1947.


Boulton Paul Defiant TT.Mk I of an RAF fighter Operational Training Unit based in the Middle East 1945. The Black and Yellow
scheme was adopted for high conspicuity as a Target Tug

Another, less publicised, task of the Defiant was in the radar jamming role. 515 Squadron operated at least nine Defiants fitted with 'Moonshine' or 'Mandrel' radar jamming equipment in support of USAAF 8th Air Force daylight bombing raids on Germany between May 1942 and July 1943, before replacing them with larger aircraft types.
One Defiant T.T. Mk I (DR944) was seconded to Martin Baker on 11 December 1944. It was fitted with the first ever Martin Baker ejection seat in the observers station, and commenced dummy ejection trials on 11 May 1945. Another Defiant (AA292) was later used for similar trials by the Air Ministry until March 1947. Martin Baker retained their Defiant until 31 May 1948.

The lack of forward firing armament presented a great handicap to a fighter which lacked the manoeuvrability to match single-seat fighters in combat, but as an interim night-fighter the Defiant met with a great deal of success.

Specifications (Boulton Paul Defiant Mk II)

Taper: Two Seat Night Fighter

Concevoir: Boulton Paul Design Team

Fabricant: Bolton Paul Aircraft, Wolverhampton.

Centrale électrique: (Mk II) One 1,280 hp (954 kW) Rolls-Royce Merlin XX inline piston engine. (Mk I) One 1,030 hp (768 kW) Rolls-Royce Merlin III Vee 12-cylinder piston engine.

Performance: Maximum speed 313 mph (504 km/h) at 19,000 ft (5790 m) cruising speed 260 mph (418 km/h) service ceiling 30,350 ft (9250 m) initial climb rate 1,900 ft (579 m) per minute.

Varier: 465 miles (748 km) on internal fuel.

Poids: (Mk II) Empty 6,282 lbs (2849 kg) with a maximum take-off weight of 8,424 lbs (3821 kg). (Mk I) Empty 6,078 lbs (2757 kg) with a maximum take-off weight of 8,350 lbs (3787 kg).

Dimensions: Span 39 ft 4 in (11.99 m) length 35 ft 4 in (10.77 m) height 11 ft 4 in (3.45 m) wing area 250.0 sq ft (23.23 sq m).
Armament: Four 7.7 mm (0.303 in) Browning machine-guns in a hydraulically operated dorsal turret with 600 rounds per gun.

Variantes : Boulton Paul P.82 Defiant (prototype), Defiant F.Mk I, Defiant NF.Mk IA, Defiant Mk II, Defiant TT.MK I, Defiant TT.MK III.

Avionics: AI Mk IV or Mk VI radar, Mandrel jamming system.

Histoire: First flight (prototype) 11 August 1937 (production Mk 1) 30 July 1939 first delivery December 1939.


Back to the Drawing Board: The Defiant

Ask most people to name an RAF fighter from the Battle of Britain and they will answer ‘Spitfire’ or ‘Hurricane’. However, during the summer of 1940, two squadrons of Boulton Paul Defiants operated alongside them, achieving considerable success against German bombers. So why has the ‘Daffy’ – as it was known by many airmen – been forgotten?

Although 1,000 Defiants were built, they were outnumbered by the 14,000 Hurricanes and 20,000 Spitfires, and from autumn 1940 they switched to night-fighting, effectively ‘disappearing’ from public view. Strictly speaking, the Defiant was not a fighter but an interceptor for destroying bombers. Designed by John Dudley North in 1937, it looked rather like the Hurricane, and used the same Rolls-Royce Merlin engine. Unlike the Hurricane, which had four 20mm cannon fixed in the wings, the Defiant had a turret behind the cockpit from which a gunner fired four .303 Browning machine-guns.

So while the pilot concentrated on flying the aeroplane beneath the undefended ‘belly’ of a bomber, the gunner could focus his attention on using his wide arc of fire to destroy it. This was a theory that proved very effective. On 29 May 1940, 264 Squadron claimed 37 kills in two sorties – 19 Stuka dive-bombers, nine Me 110 heavy fighters, eight Me 109 fighter, and a Ju 88 bomber.

Unfortunately, this success was short-lived, due to an Achilles heel Luftwaffe pilots were quick to exploit. Although the Daffy’s gunner could fire at targets above and behind, the aircraft was completely defenceless against frontal attack. Furthermore, the addition of a turret and extra crewman made the Defiant 25% heavier than the single-seater Hurricane, and nearly 100mph slower than the German Me 109 fighter.

In July 1940, nine Defiants from 141 Squadron were intercepted by Me 109s, and six were shot down before Hurricanes intervened to rescue the survivors. The more-experienced crews of 264 Squadron used the Luftbery technique to repel German fighters, forming a circle and descending, so that the enemy pilots could not fly in front or underneath them.

However, this was a complex manoeuvre that required coordination and communication, made tricky by the obsolete and unreliable HF radio transmitters fitted to the Defiant, which could not communicate with VHF-equipped Hurricane and Spitfire units. During 26-28 August, 264 Squadron lost eight aircraft and, although they inflicted similar casualties on the Luftwaffe, such losses were unsustainable. Daytime operations were cancelled.

As a night-fighter fitted with AI MkIV Airborne Interception radar, the Defiant could attack unescorted German bombers unmolested. However, its flying time was limited – less than two hours – and by 1942 the Defiant was replaced by the Bristol Beaufighter and de Haviland Mosquito, both of which were faster and had a much longer range.

From then on, the Defiant was used for gunnery training and special operations, such as jamming German advanced warning systems and air-sea rescue, further receding from the public eye. A fighter that struggled to defend itself, the Defiant ‘proved to be too expensive in use against fighters’ according to Air Chief Marshal Hugh Dowding, head of Fighter Command. You can see the only complete survivor on public display at the RAF Museum Hendon.

This article originally appeared in issue 44 of Mensuel de l'histoire militaire.

More on the Battle of Britain:

To subscribe to the magazine, click here. To subscribe to the digital archive, click here.


Boulton Paul Defiant

Twelve 141Sqn Defiants were moved from West Malling, still under construction, to Hawkinge. They were unused to flying in larger numbers than Section or Flight formations. At 12.23 they were ordered to launch as a Squadron (12 aircraft) but three had engine problems so only nine got off to patrol a line 20nm S of Folkestone.

With no warning from GCI they were bounced from below and behind by ten Bf-109s from II/JG. Richthofen Geschwader . A few seconds later another set of 109s hit the breaking formation from 12 high. Four Defiants went down in this pair of attacks, one pilot survived, wounded. Another Defiant was hit and crashed in Dover. Of the four left one crashed in Hawkinge village and of the three that landed, one was struck off charge immediately, being so shot up, this aircraft s gunner had baled out at some point but was never seen again.


Above notes culled from Francis Mason s Battle Over Britain

That speed is the same as that quoted for the Hurricane Mk 1 equipped with armour plating and carrying full fuel and weapon load.

One must also remember that Gloster was committed in respect of Gauntlets and Gladiators in the UK and Middle East and for Sea Gladiators for the FAA. It was, in fact, a Gauntlet of No 32 Sqn which carried out the first ever intercept controlled by ground radar in November 1937.

This design has been traduced because of misuse of the word "fighter". RAF/1930s bought no "fighter" because UK was to rely on the Maginot Line: Luftwaffe Army-support types - He.111/Do.17, transport-derived -would trundle beyond escort range towards Expeditionary RAF bases, to be taken out from below/astern after visual intercept. No GCI, no nightwork, on either side. Payload/endurance was sought: no single-engined type burdened by turret+its gunner could take on a nimble dasher: but Defiant would not meet one, short-range, immured beyond the Rhine.

Hurricane, Spitfire, Whirlwind, Bf.109, Bf.110 (Zerstorer) were similarly intended to be bomber-destroyers. Defence Policy has failed if our lot are within range of no-endurance, point-defence sprinters. RAF's 1936 name-change, Air Defence of G.B à Commandement des chasseurs was a budget-jerking wheeze: politicos wanted to concentrate spend on bombers.

cazatou's points re Gloster/Hawker: Air Ministry "owned" Design Rights in everything we paid for design parents had no right to production. A.M left Defiant in BPA (and put Blackburn Roc there too, as BPA supplied the French-origin turret). BPA also built Hawker Demon and Fairey Barracuda Gloster built 2,750 Hurricanes.

A book I have gives some detail on 96 Squadron formed in early 1941 and based in Cheshire defending Liverpool & the Northwest. At its peak they had 21 Defiants on charge.

During their tour there they had five confirmed Defiant kills (3 x He111 and 2 x Ju88) before the transfer of the Luftwaffe eastwards reduced their opportunities of combat.

As counter-balance about the same number of Defiants were lost in accidents.

In defence of the ‘feeble’ Defiant

It was described as a “peculiar” aircraft by its own crews and derided by German aces as a feeble kill compared with a Hurricane, let alone a Spitfire. Now an author has claimed that the Boulton Paul Defiant was more deadly than its reputation suggests, and that the Battle of Britaincould have been an even greater victory if the aircraft had been given a fair chance.

The Defiant is remembered, if at all, as a design failure. Resembling the Hawker Hurricane with the addition of a gun turret behind the cockpit, it was intended to approach underneath or alongside bombers, where the gunner could devote his full attention to raking them with rounds from four .303in Browning machineguns. The design was conceived in the mid-1930s when Air Ministry officials anticipated having to defend Britain against large unescorted formations of enemy bombers. To ensure that pilots focused on getting their gunner into the best position, and for reasons of weight, it had no fixed forward-facing guns.

Its early champions included Winston Churchill, who predicted in 1938 that the turret fighter design would be “paramount” in any conflict. However, after heavy losses in the Battle of Britain, it has often been viewed as an unmitigated death trap.

Dans Defiant: The Untold Story of the Battle of Britain, Robert Verkaik argues that standard accounts have underplayed the heroism and successes of the aircraft’s two-man crews and disregarded leadership decisions influencing its later underperformance. He said perhaps the greatest omission was the “awkward” fact that a Defiant squadron still holds the record for shooting down the most enemy aircraft in one day.

This was on May 29, 1940, when the Luftwaffe mounted five large attacks on ships evacuating soldiers from the beaches of Dunkirk. The German planes were met by two successive RAF patrols of four fighter squadrons, including 264 Squadron, a Defiant squadron commanded by Philip Hunter. On each patrol the Defiants and one squadron of Hurricanes or Spitfires, were tasked with downing the enemy bombers while other Hurricanes flew above to take on fighters.

Nevertheless, during the first sortie six Messerschmitt Me 109 fighters broke away from the Hurricanes that had engaged them and swept on to the Defiants’ tails from out of the sun. Rather than picking off the slower aircraft, the Germans found themselves hurtling into a hail of lead and tracer. The Defiants’ gunners continued to hammer away as the Me 109s were followed by 22 Messerschmitt Me 110 heavy fighters. By the end of the sortie, 264 Squadron had claimed two Me 109s, 15 Me 110s and a Junkers Ju 87 “Stuka” dive bomber, without losing a single aircraft.

And they weren’t done. In the second patrol that afternoon they caught a force of Stukas and Junkers Ju 88s bombing ships. While Hurricanes tackled German fighters above, the Defiants found that the Stukas were “easy meat”, Eric Barwell, a pilot, recalled.

In total that day the squadron claimed 38 enemy aircraft were destroyed. This remains a record, and, although it was likely to be an overestimate, Verkaik said it gave Britons a sorely needed morale boost. Flight Lieutenant Nicholas Cooke and his gunner Acting Corporal Albert Lippett had five kills, making them the first RAF “aces in one day” of the Second World War.

Two days later, the Defiants were involved in the RAF’s heaviest fighting of the Dunkirk campaign, claiming four Me 109s and five Heinkel He 111s. It came at a heavy price of five Defiants lost and five airmen dead, including Cooke and Lippett.

Verkaik writes: “There is little doubt that the two patrols involving the Defiants, which met the full force of the Luftwaffe attacks, blunted the enemy’s strikes against the Royal Navy ships which had been targeted by more than 300 enemy aircraft. That day the navy lost just two ships [minesweepers] while evacuating nearly 68,000 men from the Dunkirk beaches — the greatest number in a single day during Operation Dynamo.”

From May 12 to 31, when 264 Squadron served on the front line in the lead up to and during the Dunkirk evacuation, its Defiants shot down 65 enemy aircraft, more than any other RAF squadron.

This pre-eminence was not to last, however. On July 19, early in the Battle of Britain, Defiants of 141 Squadron at Hawkinge in Kent were scrambled to intercept German raiders. The aircraft, none of whose pilots had combat experience, were sent without fighter cover. As Verkaik recounts, they were “caught napping” by two Staffels of Me 109s, which swooped from above and behind to pick off six out of nine aircraft as airmen watched horrified from the ground.

Philip Hunter, whose 264 Squadron had performed so well at Dunkirk, was killed the next month when his squadron was sent to Manston airfield in Kent as part of the first line of defence.

Some people have argued that if the commanders Hugh Dowding and Keith Park had not resisted the Air Ministry’s ambition of equipping one third of Fighter Command with Defiant squadrons the RAF would have lost the Battle of Britain.

On the contrary, Verkaik believes that with proper fighter protection, the Defiant would have acquitted itself well and the Luftwaffe might have lost more bombers more quickly than it did. Instead he said it was “miscast” as an independent fighter, rather than a bomber destroyer operating in tandem with Hurricanes and Spitfires. He disagrees with claims that its early successes were only down to hapless German pilots mistaking it for the Hurricane and running into its guns.

Even during the Battle of Britain, the performance of the relatively small number of Defiants took a toll on the Luftwaffe. In the ten days to August 28, 264 Squadron claimed 19 kills, albeit with a loss of 11 aircraft and 13 air crew.

After the battle, the Defiant served as the most successful RAF night fighter during the Blitz before it was retired from frontline combat service after 1942.


Flight Sergeant Pelletier and Sergeant Frank Haines – Unsung heroes

Unsung heroes

You won’t find their names in history books.

On some Websites maybe…

How all this research started is something to be told. Negatives that we never printed sitting in a box for 75 years. I don’t have all the details for now, but I believe this story has to be shared on My Forgotten Hobby.

I never thought I would buy another model kit. The temptation was too great when Flight Gerard Pelletier’s niece shared more than 200 images from negatives she scanned last year.

I just could not resist trying to find who were on these pictures and where they were taken.

I believe I have a good idea starting by who was this pilot seen so many times in the collection of Flight Sergeant Gerard Pelletier.

Flight Sergeant Gerard Pelletier

Flight Sergeant Gerard Pelletier is missing since September 3, 1942. He survived on March 26, 1942 when Sergeant Frank Haines told him to bail out of the plane.


Voir la vidéo: The RAF At War The Unseen Films 1940 5of5 The Boulton Paul Turret