Bartolomé de Las Casas

Bartolomé de Las Casas

Bartolomé de Las Casas, prêtre espagnol, historien et défenseur des droits des Amérindiens, est né à Séville. Il a servi comme soldat et fonctionnaire à divers endroits dans les Antilles et a été récompensé pour ses efforts par un encomienda, un domaine foncier conféré par la royauté avec pleine autorité sur les résidents autochtones.En 1512 ou 1513, Las Casas a été ordonné prêtre catholique romain, probablement le premier à recevoir les ordres sacrés dans l'hémisphère occidental. En 1514, il abandonne son encomienda en réponse à ses préoccupations croissantes concernant le traitement des Indiens en Amérique espagnole. De 1520 à 1522, Las Casas a tenté en vain d'établir de nouvelles colonies où les fermiers blancs vivraient en parfaite égalité avec les indigènes. En 1523, Las Casas a rejoint l'ordre dominicain et s'est retiré des événements publics pendant plusieurs années. Sa tâche ardue pendant cette période était d'écrire le Histoire des Indes (publié à titre posthume), une interprétation monumentale de la conquête espagnole. À la fois histoire et prophétie, la chronique de Las Casas sur les méfaits espagnols était destinée aux générations futures à expliquer le châtiment de l'Espagne par Dieu, dont il était certain qu'il se produirait. Toujours profondément préoccupé par le sort des Indiens, Las Casas retourna en Espagne en 1540 où il a dirigé une campagne pour réformer les lois qui réglementaient les relations entre les races. Ses efforts pour faire appliquer les nouvelles lois se heurtèrent à une vive résistance de la part de nombreux colons. Pour la dernière fois, Las Casas retourna en Espagne en 1547. Il passa ses dernières années à rechercher la justice pour les indigènes américains, principalement par la publication de brochures et la présentation de pétitions à la Couronne. L'un des écrits les plus influents de Las Casas était le Bref rapport sur la destruction des Indiens (1542). Cette récapitulation des excès des conquistadors a été largement diffusée, mais a été critiquée alors et dans les années suivantes par ceux qui pensaient que l'auteur avait grossièrement exagéré. Les écrits de Las Casas ont connu un regain de popularité au cours du XIXe siècle lorsqu'ils ont été cités par des nationalistes qui cherchaient à obtenir l'indépendance de l'Espagne.


Voir le contexte de l'entrée de l'Espagne dans le Nouveau Monde.
Voir aussi le calendrier des guerres indiennes.


Voir la vidéo: Bartolomé de las Casas - Changing Your Mind - Extra History