Didius Julianus (Reconstruction du visage)

Didius Julianus (Reconstruction du visage)


Julien (empereur)

julien [i] (latin : Flavius ​​Claudius Julianus Grec : Ἰουλιανός 331 - 26 juin 363) était empereur romain de 361 à 363, ainsi qu'un philosophe et auteur remarquable en grec. [4] Son rejet du christianisme, et sa promotion de l'hellénisme néoplatonicien à sa place, l'ont fait se souvenir de lui comme Julien l'Apostat par l'Église chrétienne. [5] [6]

Membre de la dynastie constantinienne, Julien est devenu orphelin lorsqu'il était enfant. Il a été élevé par l'esclave gothique Mardonius, qui a eu une profonde influence sur lui, en fournissant à Julien une éducation littéraire. [7] Julien est devenu César sur les provinces occidentales par ordre de Constance II en 355, et dans ce rôle, il a fait campagne avec succès contre les Alamans et les Francs. Le plus notable fut sa victoire écrasante sur les Alamans à la bataille d'Argentoratum (Strasbourg) en 357, menant ses 13 000 hommes contre une armée germanique trois fois plus nombreuse. En 360, Julien est proclamé Auguste par ses soldats à Lutèce (Paris), déclenchant une guerre civile avec Constance. Cependant, Constance mourut avant que les deux ne puissent s'affronter au combat et nomma Julien comme son successeur.

En 363, Julien se lance dans une ambitieuse campagne contre l'empire sassanide. La campagne a d'abord été couronnée de succès, obtenant une victoire à l'extérieur de Ctésiphon en Mésopotamie. [8] Cependant, il n'a pas essayé d'assiéger la capitale et s'est déplacé dans le cœur de la Perse, mais a bientôt fait face à des problèmes d'approvisionnement et a été contraint de se retirer vers le nord tout en étant sans cesse harcelé par des escarmouches perses. Au cours de la bataille de Samarra, Julian a été mortellement blessé dans des circonstances mystérieuses. [9] [7] Il a été remplacé par Jovian, un officier supérieur dans la garde impériale, qui a été obligé de céder le territoire, y compris Nisibis, afin de sauver les forces romaines piégées. [dix]

Julian était un homme au caractère exceptionnellement complexe : il était « le commandant militaire, le théosophe, le réformateur social et l'homme de lettres ». [11] Il était le dernier souverain non-chrétien de l'Empire romain et il croyait qu'il était nécessaire de restaurer les anciennes valeurs et traditions romaines de l'Empire afin de le sauver de la dissolution. [12] Il a purgé la bureaucratie d'État la plus lourde et a tenté de faire revivre les pratiques religieuses romaines traditionnelles aux dépens du christianisme. Sa tentative de construire un troisième temple à Jérusalem était probablement destinée à nuire au christianisme plutôt qu'à plaire aux Juifs. [7] Julien a également interdit aux chrétiens d'enseigner et d'apprendre des textes classiques. [13]


La corruption dans la Rome antique

Eh bien, si nous devons prendre l'Histoire secrète de Procope pour argent comptant, alors le même texte nous donne les raisons pour lesquelles Justinien a agi ainsi : il était un démon sous forme humaine :

Et ils disent que sa mère a dit une fois à certains de ses intimes que pas de Sabbatius son mari, ni d'aucun homme n'était un fils de Justinien. Car lorsqu'elle était sur le point de concevoir, elle visita un démon, invisible mais témoignant de sa présence de manière perceptible là où l'homme côtoie la femme, après quoi il disparut complètement comme dans un rêve.

Et certains de ceux qui ont été avec Justinien au palais tard dans la nuit, des hommes purs d'esprit, ont cru voir une étrange forme démoniaque prendre sa place. Un homme a dit que l'empereur s'est soudainement levé de son trône et s'est promené, et en effet il n'avait jamais l'habitude de rester assis longtemps, et immédiatement la tête de Justinien a disparu, tandis que le reste de son corps semblait fluctuer alors que le spectateur se tenait consterné et craintif, se demandant si ses yeux le trompaient. Mais bientôt il aperçut la tête disparue se remplir et rejoindre à nouveau le corps aussi étrangement qu'elle l'avait laissé.

Un autre a dit qu'il se tenait à côté de l'Empereur alors qu'il était assis, et que soudain le visage s'est transformé en une masse informe de chair, sans sourcils ni yeux à leur place, ni aucun autre trait distinctif et après un certain temps l'apparence naturelle de son visage. revenu. J'écris ces exemples non pas comme quelqu'un qui les a vus moi-même, mais les a entendus d'hommes qui étaient convaincus qu'ils avaient vu ces étranges événements à l'époque.

On dit aussi qu'un certain moine, très cher à Dieu, à l'instigation de ceux qui habitaient avec lui dans le désert, se rendit à Constantinople pour demander grâce à ses voisins qui avaient été outragés au-delà de toute endurance. Et quand il y arriva, il obtint aussitôt une audience avec l'Empereur, mais au moment où il allait entrer dans son appartement, il s'arrêta net car ses pieds étaient sur le seuil, et soudain recula. Sur quoi l'eunuque qui l'escortait, et d'autres qui étaient présents, l'importunèrent d'aller de l'avant. Mais il ne répondit pas un mot et, comme un homme victime d'une attaque, regagna son logement en titubant. Et quand certains suivirent pour demander pourquoi il agissait ainsi, ils disent qu'il déclara distinctement avoir vu le roi des diables assis sur le trône dans le palais, et qu'il ne se souciait pas de le rencontrer ou de lui demander une quelconque faveur.

En effet, comment cet homme pouvait-il être autre chose qu'un mauvais esprit, qui n'a jamais connu une satiété honnête de boisson, de nourriture ou de sommeil, mais seulement goûtant au hasard des repas qui lui étaient proposés, parcourait le palais à des heures inconvenantes de la nuit , et était possédé par la convoitise inextinguible d'un démon?

De plus, certains des amants de Théodora, alors qu'elle était sur scène, disent que la nuit un démon descendait parfois sur eux et les chassait de la pièce, afin qu'il puisse passer la nuit avec elle.


Chauci

Chauci (Grec: ??) : nom des habitants de la rive sud de la mer du Nord.

Une tribu du Nord

Les Chauci sont mentionnés à plusieurs reprises dans les sources anciennes, généralement comme exemples d'une tribu pauvre et indigente. note [Par exemple, Strabon, Géographie 7.1.3.] C'étaient les habitants de la rive sud de la mer du Nord, qui était, comme le fait remarquer à juste titre l'auteur romain Tacite, une zone densément peuplée. Il continue avec une esquisse hautement idéalisée de nobles sauvages.

Les Chauci sont la plus noble des races allemandes, une nation qui maintiendrait sa grandeur en agissant avec droiture. Sans ambition, sans violence sans loi, ils vivent paisibles et isolés, ne provoquant jamais la guerre ni blessant les autres par la rapine et le vol. En effet, la preuve suprême de leur valeur et de leur force est qu'ils maintiennent leur supériorité sans nuire aux autres. Pourtant tous ont leurs armes prêtes, et une armée s'il le faut, avec une multitude d'hommes et de chevaux et même en paix ils ont la même renommée de vaillance. remarque [Tacite, Germanie 35.]

Tout comme les Frisons, qui étaient divisés en un groupe mineur et un groupe majeur, il y avait le Petit Chauci (dans ce qui est maintenant la province néerlandaise de Groningue et la région allemande de la Frise orientale) et le Grand Chauci (entre les estuaires des rivières Weser et Elbe ). noter [Cf. Pline l'Ancien, Histoire naturelle 16.2 Tacite, Annales 11.19.2. Ptolémée, Géographie 2.11.7 et 2.11.9.]

Ezinge, le wierde un jour de pluie

Ezinge, Reconstruction d'une ferme "terpen"

Ezinge, Reconstruction d'une ferme "terpen", intérieur

Ezinge, Reconstruction d'une ferme "terpen"

Collines artificielles

L'aspect le plus remarquable du mode de vie Chaucien était qu'ils vivaient sur des collines artificielles, qui sont maintenant connues sous le nom de terpène ou Wierden. nous les appellerons terps. En fait, le nom Chauci est dérivé de *Hauhae, "haut-homes". L'officier romain Pline l'Ancien donne un témoignage oculaire des habitants de la terre qui a été soumise au flux et au reflux de la mer du Nord.

Ici se trouve une race misérable, habitant soit les points de terre les plus élevés, soit des éminences artificiellement construites, et d'une hauteur à laquelle ils savent par expérience que les plus hautes marées n'atteindront jamais. Ici, ils dressent leurs cabines et quand les vagues couvrent au loin le pays environnant, comme tant de marins à bord de navires sont-ils : quand, encore, la marée recule, leur état est celui de tant de naufragés, et autour de leurs chaumières ils poursuivre les poissons alors qu'ils s'enfuient avec la marée descendante.

Ce n'est pas leur lot, comme les nations voisines, de garder des troupeaux pour se nourrir de leur lait, ni même d'entretenir une guerre avec les bêtes sauvages, chaque arbuste, même, étant banni au loin. Avec le carex et les joncs du marais ils font des cordes, et avec ceux-ci ils tissent les filets employés à la capture des poissons ils façonnent aussi la boue avec leurs mains, et la séchant à l'aide des vents plus que de le soleil, cuisent leur nourriture à son aide, et réchauffent ainsi leurs entrailles, gelées qu'elles sont par les souffles du nord, leur seule boisson, aussi, est l'eau de pluie, qu'ils recueillent dans des trous creusés à l'entrée de leurs demeures. note [Pline l'Ancien, Histoire naturelle 16,2-4 tr. Bostock et Riley.]

Aux yeux de Pline, habitué aux villes d'Italie et à la confortable base militaire de Xanten, les terp-peuples vivaient dans une misère abjecte. Cependant, ses observations sont biaisées et, dans ses efforts pour illustrer adéquatement la misère de leurs conditions, sa description est incohérente. Après tout, si la terre était si pauvre que même les arbres ne pouvaient pas y pousser, alors où les gens trouvaient-ils le bois pour construire les pilotis sous leurs huttes et chalets que Pline avait vus ? En fait, ce n'était pas aussi mauvais qu'il le peint.

Le mode de vie chaucien

La zone côtière était bien sûr ouverte sur la mer et était inondée deux fois par jour. Les premiers terps ont été construits au Ve siècle avant notre ère et ont continué à être rehaussés. Au début, ils ne contenaient qu'une seule ferme, mais plus tard, ils pouvaient contenir plusieurs maisons (par exemple, Ezinge) et même des villages (par exemple, Feddersen Wierde).

Contrairement aux rapports de Pline, les habitants du terp ne se sont pas assis pour manger du gibier sauvage, mais leur régime était plus varié. Les archéologues d'Ezinge, l'une des principales fouilles des Pays-Bas, ont découvert que les anciens habitants de cette colline artificielle ramassaient des œufs et chassaient les oiseaux et les phoques. De plus, ils disposaient de vastes étendues de pâturages sur les vasières, où paissaient le bétail et surtout les moutons. Parfois, ils pratiquaient l'agriculture derrière des digues basses. Et bien que le sol soit salin, il était encore possible d'y cultiver de l'orge, du lin et des haricots pigeon.

/> Un poids de métier à tisser de Heveskesklooster : preuve d'une économie plus complexe que ne le suggère Pline

Comme les écrivains romains étaient obsédés par l'idée que ceux qui vivaient au bout du monde étaient des barbares, ils n'ont pas compris que, dans les terres autour de la mer du Nord, le troc était une partie très importante de l'économie. Les Chauci (et leurs voisins, les Frisons) exportaient non seulement du fromage, du sel, de la laine, du cuir et des moutons, mais ils étaient également un maillon de la chaîne de transit pour les esclaves, les peaux et l'ambre. On a découvert tellement de pièces de monnaie romaines qu'on suppose qu'elles ont joué un rôle dans les échanges économiques, bien que davantage pour la thésaurisation que comme moyen de paiement.

Les troupes romaines sur le Rhin étaient parmi leurs clients les plus importants, il n'est donc pas si étrange que, dans les terps, du verre, de la poterie, des bijoux et des statuettes de dieux romains aient été trouvés qui avaient été produits dans des régions plus méridionales.

Krangeweer, Domitia Longina comme Juno

Ezinge, Statuette d'aurige

Ezinge, Figurine de Jupiter

De plus, les Chauci et les Frisons remontèrent les côtes des terres qui s'appellent maintenant l'Angleterre, la Flandre et le Danemark. Les pirates de Chaucian ont harcelé les Romains dans la mer du Nord. D'autres marins avaient des intentions plus pacifiques et faisaient du commerce. Par conséquent, les cultures allemandes le long de la mer du Nord ont commencé à s'influencer - on peut parler d'une "culture de la mer du Nord" - et cette culture s'est étendue à l'Angleterre au Ve siècle. Le mode de vie si misérable des Chauci, tel que décrit par Pline, n'était pas si misérable et avait certainement un avenir.

Les Chauci et Rome

Les Chauci furent soumis par le général romain Drusus. Selon Cassius Dio, dont le récit date du troisième siècle de notre ère mais survit plus ou moins complètement, cela s'est produit en 12 avant notre ère. note [Cassius Dio, Histoire romaine 54.32.] Tite-Live, qui était un contemporain mais dont le récit n'est connu que dans une version abrégée, semble le dater en 11. note [Tite-Live, Periochae 140.1.] En 5 EC, le général Tibère, le futur empereur, força les Chauci à payer un tribut. Velleius Paterculus était un témoin oculaire :

Les Cauchi furent de nouveau subjugués. Toute la fleur de leur jeunesse, si infinis qu'ils fussent, immenses de stature et protégés par le terrain qu'ils tenaient, rendirent les armes, et, flanqués d'une ligne étincelante de nos soldats, tombèrent avec leurs généraux à genoux devant le tribunal. du commandant. note [Velleius Paterculus, Histoire romaine 2.106.1.]

Il est très probable qu'en 9 EC, les Chauci rejoignirent l'insurrection allemande qui culmina dans la bataille de la forêt de Teutoburg. Les preuves sont mitigées, mais en 40/41, un des aigles légionnaires perdus fut retrouvé chez les Chauci, note [Cassius Dio, Histoire romaine, 60.8.7.] ce qui est une indication très forte qu'ils avaient pris part à la guerre contre les Romains. Le général qui a reconquis l'étendard de l'aigle, Aulus Gabinius Secundus, a reçu le titre honorifique Chaucicus.

Les Chauci ne parvinrent pas à regagner leur indépendance lors de l'insurrection de 9. Tacite mentionne une unité militaire dans leur comté pendant les premières années du règne de Tibère. remarque [Tacite, Annales 1.38.] Cela peut avoir été à Bentumersiel, près de l'embouchure de la rivière Ems, où les archéologues ont trouvé de nombreux objets romains.

Pirates, rebelles et auxiliaires

Plusieurs années plus tard, vers 47 de notre ère, le commandant romain Corbulo a vaincu un Cananefate nommé Gannascus, qui avait dirigé une bande de pirates chauciens. remarque [Tacite, Annales 11.18-19 Dion Cassius, Histoire romaine 60.3.4.] Il est probable que c'est à cette occasion que Pline l'Ancien a observé les "bateaux des pirates allemands fabriqués à partir de troncs d'arbres déterrés". note [Pline l'Ancien, Histoire naturelle 16.203.] Un autre groupe de pirates Chaucien est mentionné en 173 EC. Échappant à la frontière du Rhin, ils attaquèrent la zone côtière de ce qu'on appelle aujourd'hui la Flandre. Ici, ils ont été vaincus par Didius Julianus, le futur empereur. Remarque [Histoire Augusta, "Didius Julianus" 1.7.]

/> Eenum, Poignée-couteau en forme d'aurige romain

Chauci sont également mentionnés comme ennemis des Ampivarii, note [Tacite, Annales 13.55.] qui vivaient le long de la rivière Ems, et comme rejoignant la révolte batave en 69-70. remarque [Tacite, Histoires 5.19.] L'une de ces bandes pouvait être vaincue sans aide militaire par les habitants de Cologne. remarque [Tacite, Histoires 4.79.] Dans tous ces cas, les groupes devaient être de petite taille : il est peu probable qu'il y ait eu un gouvernement central des deux tribus chauciennes.

D'autres hommes de Chaucien ont rejoint l'armée romaine en tant que soldats auxiliaires. Ils sont mentionnés plusieurs fois dans Tacite Annales. remarque [Tacite, Annales 1.60, 2.17, 2.24.] Les archéologues ont trouvé de nombreux objets militaires romains sur les terps, qui prouvent une coopération étroite entre l'armée romaine et les alliés de Chaucien.

Antiquité tardive

Au IIIe siècle de notre ère, les régions côtières néerlandaises ont été abandonnées. Lors de leur repeuplement dans l'Antiquité tardive, les colons étaient des Saxons, venus de l'Est. Les Nouvelle histoire de l'auteur byzantin Zosime peut contenir une référence à l'intégration de Chauci dans une armée saxonne vers 360 EC, mais cela présuppose une faute d'orthographe. remarque [Zosime, Nouvelle histoire 3.6.1, lecture ?? à la place de ??.]

L'une des dernières références aux Chauci se trouve dans un discours de Claudien, qui en 400 de notre ère mentionne les Chauci comme habitants de la rive opposée du Rhin. remarque [Claudian, Sur le consulat de Stilicon 225.] Cette référence peut être d'actualité. Il est également possible que le Hugas, dont le chef Daeghrefn a été écrasé à mort par un jeune Beowulf, comme il est mentionné dans l'épopée anglo-saxonne portant ce nom, note [Beowulf 2502, 2914.] sont en fait les Chauci.

Les terps sont restés en usage. Aujourd'hui, ils sont remarquables par les charmantes églises, qui remontent souvent au Moyen Âge.


La Rome antique utilisait une gamme d'épices d'outre-mer telles que le poivre noir, le poivre long, le gingembre, la cardamome et la cannelle. Cependant, les matières premières les plus fréquemment utilisées, tant en cuisine qu'en médecine, étaient cultivées localement : la coriandre, la menthe et le cumin romain. Le dernier d'entre eux était utilisé à la fois comme ingrédient de plats, matière première cosmétique et plante rituelle. Où cette épice était-elle commercialisée ? Quelles maladies ont été traitées avec ? Réponse dans l'article ci-dessous.


L'homme qui a acheté l'empire romain

Il y a des dirigeants dans l'histoire qui se distinguent non pas tant par ce qu'ils ont fait de leur pouvoir, mais par la façon dont ils l'ont acquis ou perdu. L'empereur romain Didius Julianus est un tel souverain. Son règne est l'un des plus courts, et certainement le plus comique, de l'histoire romaine. Un examen de sa carrière et de sa conduite avant son ascension peu orthodoxe suggère cependant que son sort était peut-être indigne de ce militaire accompli.

Marcus Didius Severus, qui a reçu plus tard le surnom de Julianus, est né à Mediolanum (Milan) sous le règne de l'empereur Hadrien. La date exacte est un mystère - Cassius Dio la donne au 30 janvier 132 CE, l'Historia Augusta au 2 février 137. La première date est généralement considérée comme plus probable.

Julianus était le plus jeune des trois frères nés de Quintus Petronius Didius Severus et Aemilia Clara. Didius Severus était un Gaulois romanisé, dont les ancêtres étaient des chefs de la tribu Insubres, sa famille avait vécu à Mediolanum probablement pendant la majeure partie ou la totalité de l'histoire de la ville. Aemilia Clara était une noble romaine dont la famille s'était installée dans la province d'Afrique plusieurs générations auparavant, on ne sait pas si son ascendance était principalement italienne ou africaine.

Pour des raisons perdues dans l'histoire, Julianus n'a pas été élevé par ses parents. Il n'y a aucune preuve, mais peut-être qu'ils sont morts quand il était enfant. Quoi qu'il en soit, il a été élevé dans la maison de Domitilla Lucilla, la mère du futur empereur Marc Aurèle. À sa majorité, Domitilla devint sa patronne et lui assura un avenir prospère. En 153, il épousa une fille de la famille sénatoriale nommée Manlia Scantilla. Vers 157, il était tribun dans une légion. À un moment donné dans les années 150, son unique enfant, Didia Clara, est née. Elle deviendra connue sous le règne de Commode comme la plus belle femme de la société romaine.

Julianus a occupé une succession de postes, pour la plupart de nature civile, au cours des années 160, servant d'édile et de préteur ainsi que de commis auprès de plusieurs gouverneurs de province. C'est en 170 EC qu'il reçut sa première responsabilité sérieuse, lorsqu'il fut nommé légat légionnaire de la Vingt-deuxième Légion Primigenia, qui était stationnée à Mogontiacum. Il existe des preuves suggérant qu'il a vaincu une incursion des Chatti alors qu'il commandait cette Légion.

L'année suivante, Julianus reçut sa première province à gouverner, la Gallia Belgica. C'est ici qu'il s'est fait un nom. Nos sources anciennes, étayées par des preuves archéologiques, nous disent qu'il y avait un raid germanique majeur dans cette province c. 173, dirigé par les Chauci. Julianus s'est montré rapide et efficace en rassemblant des forces légionnaires et auxiliaires, et en infligeant des défaites paralysantes à cette tribu.

Les efforts de Julianus en Belgique ne sont pas restés sans récompense. En 175, il est nommé consul aux côtés de son ami et collègue sénateur, Publius Helvius Pertinax. Julianus et Pertinax avaient des antécédents familiaux radicalement différents, mais leurs carrières se reflétaient étroitement. Pertinax aurait surnommé Julianus "Mon successeur" parce que quel que soit le poste occupé par Pertinax, Julianus l'a gagné juste après la fin de son mandat. Cette blague allait se révéler terriblement prophétique.

Julianus était un homme énergique et ambitieux et - peut-être étonnamment, compte tenu de sa réputation et de sa conduite ultérieures - il semble avoir été un général et un soldat au-dessus de la moyenne. Il a d'abord suggéré que Marc-Aurèle avait construit une série de forts le long de la côte nord de la Gaule. Ces forts feraient plus tard partie de la "Rive saxonne" au cours des siècles suivants. Cependant, Julianus était aussi un chercheur de plaisir. Ses dîners étaient opulents et somptueux, et sa soif de richesse l'emportait apparemment sur la fortune substantielle qu'il avait héritée de son père.

Le futur empereur portait ses cheveux et sa barbe longs, comme c'était la mode depuis le règne d'Hadrien jusqu'à l'époque de Sévère. Ses traits dans la plupart de ses pièces et bustes suggèrent un homme légèrement bâti, avec un visage (peut-être trompeusement) doux et sensible.

Julianus était le gouverneur de la Dalmatie 176-180, et a apparemment renforcé sa réputation de militaire talentueux en rassemblant des gangs de brigands, de déserteurs et de troupes de guerre germaniques errantes. À la mort de Marc Aurèle en mars 180, il était considéré comme l'un des meilleurs généraux de l'Empire. Il a été nommé gouverneur de Germanie inférieur par Commode cette année-là, et semble avoir occupé ce poste pendant quatre ans. Comme il l'avait fait en Belgique une décennie auparavant, Julianus semble s'être activement intéressé à la construction de forts en Germanie.

En 184 ou 185, Julianus et Pertinax faisaient partie d'un certain nombre de généraux accomplis qui ont été contraints à la retraite par Commode. Le fait qu'il ne les ait pas exécutés dans un scandale rance, comme c'était sa méthode préférée, montre qu'il n'avait aucune preuve que l'un ou l'autre des deux hommes mettait en danger sa position. Julianus semble avoir été racheté sous peu de toute façon. Vers 186, il était préfet de la ville de Rome. Les années suivantes le virent gouverner la Bithynie et le Pont, l'ancienne province de Pline le Jeune, tandis que Pertinax gouvernait l'Afrique. En 189, Pertinax fut rappelé à Rome et Julianus gouverna l'Afrique l'année suivante.

Dans les premiers mois de 193 EC, Didius Julianus vivait à Rome, dans une retraite confortable. Il a passé la plupart de son temps à organiser des festins décadents pour ses collègues sénateurs et généraux en congé. Il régalait ses invités avec des récits des actes courageux que lui et les hommes sous son commandement avaient accomplis, souvent face à la sauvagerie implacable des tribus germaniques. La beauté renversante de sa fille Clara, cependant, a beaucoup fait pour augmenter le prestige de son nom à Rome elle-même.

En mars, cependant, le monde confortable de Julianus a été bouleversé. Son vieil ami et collègue Pertinax avait succédé à Commode en début d'année. Pertinax s'était avéré un empereur compétent et était bien aimé par le peuple, mais les prétoriens lui en voulaient beaucoup pour ne pas avoir augmenté leur salaire comme il l'avait promis au début de son règne. Le 28 mars, un contingent de soldats en colère fait irruption dans le Palais et Pertinax les affronte imprudemment.

Sans surprise, le monde romain s'est retrouvé sans maître. Les sénateurs de la ville se sont tous enfermés dans leurs maisons tandis que des bandes de prétoriens parcouraient les rues, à la recherche de quelqu'un à saluer comme empereur. Deux volontaires se sont manifestés, Titus Flavius ​​Sulpicianus le préfet de la ville, et Didius Julianus. Sulpicianus jouissait d'une meilleure réputation auprès des prétoriens et fut autorisé à entrer dans leur camp. Julianus les courtisa de l'extérieur, criant des promesses par-dessus les murs.

Diverses factions au sein de la Garde ont soutenu l'un ou l'autre les querelles entre Sulpicianus et Julianus se sont rapidement transformées en une vente aux enchères. Ils étaient les deux hommes les plus riches vivant dans la capitale, et c'était l'argent (ou le manque perçu d'argent) qui avait d'abord poussé les prétoriens à ces actes successifs d'audace et de rébellion. Sulpicianus a promis de payer chaque prétorien 20 000 secterces en réponse Julianus a promis 25 000 pièce. Incapable de surpasser cela, Sulpicianus a renoncé à ses prétentions à l'Empire, et les prétoriens ont déclaré Julianus Caesar Augustus.

Marcus Didius Severus Julianus est devenu empereur romain le soir du 28 mars 193 EC. Son règne devait durer un peu plus de deux mois et s'avérerait stressant et embarrassant pour toutes les personnes impliquées dans son régime. Le vainqueur fier et énergique des Chauci et des Chatti était un petit homme avare et effrayé pendant son bref passage en tant qu'empereur.

On pourrait soutenir que Julianus n'a pas sa place sur la liste des empereurs "officiels". Son mandat n'était qu'un petit ralentisseur entre les régimes établis de Pertinax et de Severus. Il n'y a aucune preuve qu'une province, un gouverneur ou une unité militaire en dehors de l'Italie ait soutenu sa revendication de la pourpre. De nom, il était le souverain de l'Empire romain, dans la pratique, il était à peine capable de garder une emprise précaire sur Rome elle-même.

Le premier acte de Julianus fut de déclarer Pertinax un dieu. C'était le dernier hommage du " Successeur " à un ami et un collègue. Julianus a également exécuté le puissant préfet prétorien Quintus Aemilius Laetus, au motif que ce dernier avait joué un rôle déterminant dans les meurtres de Commode et de Pertinax. D'autres membres du complot contre Commode, dont sa maîtresse chrétienne Marcia, ont été envoyés à la mort par Julianus.

Laetus a été remplacé par deux préfets, Titus Flavius ​​Genealis et Tullius Crispinus. La Garde elle-même a apparemment été réorganisée et les soldats qui avaient tué Pertinax ont été mis à mort. En dépit d'être le rival de Julianus, Flavius ​​Sulpicianus a été épargné et a été autorisé à poursuivre sa carrière publique décorée, dans une rare démonstration de courtoisie professionnelle. Julianus a apparemment promis des dons non seulement aux prétoriens mais aussi aux gens du commun lorsque ces cadeaux ne se sont pas matérialisés, la foule est devenue hostile envers Julianus.

L'empereur ne pouvait apparemment pas quitter son palais sans être agressé par des roturiers, jetant des pierres et scandant "voleur et parricide!" D'autres ont prié Pescennius Niger, le gouverneur de Syrie, de marcher sur Rome et de les délivrer de cet usurpateur à bas prix. Julianus n'a fait aucune tentative pour punir ces manifestants, un témoignage à la fois de leur nombre et de la faiblesse de son régime.

Lorsque la nouvelle de la mort de Pertinax parvint dans les provinces, trois gouverneurs différents se proclamèrent empereur Decimus Clodius Albinus de Grande-Bretagne, Lucius Septime Sévère de Pannonie et Lucius Pescennius Niger de Syrie. Severus était le plus proche de Rome, et en déclarant Albinus son "César", il racheta les légions occidentales pour le moment. Il marcha sur Rome avec une armée de trois légions et des unités auxiliaires d'accompagnement. Le peuple de Rome ainsi que le reste de l'Italie se sont réjouis de ces développements. Julianus a paniqué.

Julianus a envoyé son préfet prétorien Crispinus à Severus, offrant de faire le César de Severus Julianus. Insulté par cette notion, Severus assassina Crispinus et continua son avance sur la Cité Mère. Rome elle-même était en émoi. Cela faisait un siècle et demi qu'une armée romaine n'avait pas marché sur Rome, même les unités légionnaires n'avaient pas le droit d'entrer en Italie.

Julianus était désespéré de trouver des soldats compétents. Les prétoriens manquaient de discipline. Les tentatives frénétiques de l'empereur pour leur imposer la discipline romaine classique ont suscité des rires et des ricanements de mépris. Julianus a appelé les marines de la flotte de Misenum à Rome à son arrivée, cependant, ils étaient plus intéressés à chasser les femmes et à se moquer d'eux-mêmes qu'à défendre l'empereur de plus en plus malheureux. Des gladiateurs et des esclaves ont été enrôlés dans l'armée de fortune de Julianus. L'empereur a même tiré des éléphants du cirque dans son armée, mais ceux-ci se sont avérés impossibles à monter ou à apprivoiser suffisamment.

Apparemment, toutes ces mésaventures militaires ont causé un amusement à peine caché aux sénateurs. Julianus n'a tout simplement pas eu de chance. Cela devint de plus en plus évident au cours de la dernière semaine de mai, lorsqu'il devint clair qu'il n'y avait aucune force militaire en Italie qui avait à la fois la capacité et le désir de résister à l'avance de Severus. Le 1er juin 193, le Sénat a renié son allégeance à Julianus et a déclaré Sévère empereur. Julianus s'est barricadé dans son palais.

Dans ses dernières heures, Julianus a été abandonné par ses prétoriens. Les gardes se sont avérés aussi perfides que coûteux. Outre sa femme et sa fille, une seule personne est restée fidèle à l'empereur abandonné, son gendre Sextus Cornelius Repentinus, qui se tenait aux côtés de Julianus au péril de sa vie et de sa carrière. Le matin du 2 juin, le Sénat engagea un soldat, probablement un prétorien, pour infiltrer le Palais et exécuter Julianus. L'acte a été exécuté discrètement et rapidement Julianus serait mort en protestant « Qu'est-ce que j'ai fait de mal ? » Qui ai-je tué ?"

Une semaine plus tard, Severus entra à Rome et fut reconnu par le Sénat, qui publia une damnatio memoriae sur Julianus. Severus avait méprisé Julianus dans la vie, mais dans la mort il était étonnamment gentil. Les cohortes prétoriennes ont été dissoutes et réformées avec des vétérans de Pannonie, les officiers qui avaient abandonné Julianus ont été exécutés. Le corps en décomposition de Julianus a été remis à sa femme, sa fille et son gendre, qui l'ont mis au repos juste à l'extérieur de Rome.

Marcus Didius Severus Julianus était un homme qui avait réussi, mais les événements tumultueux des trois derniers mois de sa vie jetaient une aura négative sur les nombreuses réalisations de sa carrière antérieure. Il était l'un des meilleurs généraux de Rome sous les règnes de Marc-Aurèle et de Commode, se conduisant avec courage et habileté contre plusieurs ennemis. C'était un homme talentueux et intelligent qui menait une vie colorée, se méritant une réputation d'excellence administrative et militaire dans les postes provinciaux de l'Empire.

D'un autre côté, Julianus était un individu vaniteux et avide, désespéré non seulement de richesse, mais aussi de reconnaissance. Sa conduite en tant qu'empereur n'était ni inspirée ni tyrannique - c'était tout le comportement d'un homme qui avait cherché la pourpre pour satisfaire son propre ego, pour se faire un nom éternel. Julianus n'a reconnu que trop tard à quel point ses pitoyables conquêtes du pouvoir s'avéreraient inutiles et dangereuses.

Julianus était un homme qui aurait dû mourir âgé, fatigué et alité, entouré de sa famille et sanctifié par ses descendants. Au lieu de cela, il est mort vers l'âge de soixante ans, toujours alerte et en bonne santé, mais destiné à être qualifié de lâche avide et avide de pouvoir. Au cours des deux derniers mois de sa vie, il a atteint l'immoralité du souvenir historique, et il a vécu assez longtemps pour souhaiter ne pas l'avoir fait.

Il était l'homme qui a acheté l'Empire romain. Mais il payait en or, à une époque où les empereurs victorieux payaient dans le sang de braves soldats.


8. Torse d'un faune dansant, Rome, Ca. 1er siècle avant JC

Prix ​​Réalisé : 2 897 500 EUR

Le torse simple mais magnifiquement élégant d'un faune dansant

Prix ​​Réalisé : 2 897 500 euros

Estimation: 200 000 – 300 000 euros

Lieu et date : Christie’s, Paris, 08-09 juin 2016, Lot 73

Vendeur connu : Collectionneurs et mécènes français, Zeineb et Jean-Pierre Marcie-Rivière

Trouvé pour la première fois sur des vases grecs du Ve siècle av. Bien qu'à nos idées d'indulgence, d'hédonisme et de libération puissent sembler antithétiques au culte religieux, la danse était une étape clé vers l'extase dans les rites dionysiaques, ou bachiques, du monde classique.

Malgré ses membres et sa tête manquants, le torse d'un de ces célébrants a démontré l'attrait persistant des mystères antiques lorsqu'il a été vendu chez Christie's pour près de 3 millions d'euros, dépassant ainsi son estimation de dix fois ! The powerfully sculptured faun is naked, his muscular torso turning to the left, one arm raised, the other lowered to accentuate his athletic form. On top of its sensuous appeal, the statue has a colorful history: past owners include Neoclassical painter, Gavin Hamilton , British author and intimate of Marie Antoinette, Quintin Craufurd, from whom they were seized during the French Revolution, and Robert Grosvenor, Duke of Westminster, in whose family portrait the statue can be seen, still with its eighteenth-century restorations.


This is an ivory relief made in ca. 1780-1820. This relief represents the head of the Roman Emperor Didius Julianus, his face turned towards the left. This is one of three pieces that are set onto a later velvet backing in a nineteenth-century wood frame. They all may have formed part of a larger group, now lost. This image of Didius Julianus (r. AD 193) is carved after an antique gem. Julianus was Roman Emperor for only a few weeks during the year 193. He came to the throne after buying it from the Praetorian Guard, who had assassinated his predecessor Pertinax, which all triggered the Roman Civil War of 193–197. Julianus was assassinated by his successor, Septimius Severus.

  • List of Objects in the Art Division, South Kensington, Acquired During the Year 1874, Arranged According to the Dates of Acquisition. London : Printed by George E. Eyre and William Spottiswoode for H.M.S.O., p. 16
  • Longhurst, Margaret H. Catalogue of Carvings in Ivory. London: Published under the Authority of the Board of Education, 1927-1929, Part II, p. 107
  • Trusted, Marjorie, Baroque & Later Ivories, Victoria & Albert Museum, London, 2013, cat. non. 308, p. 312

Friends turned foes

Severus stayed in the east for a while after his victory however, fighting Rome’s Parthian enemies and consolidating his position. For a time the uneasy truce between him and Albinus – which can be compared to Hitler and Stalin’s pact in 1939, held, until Albinus was suddenly replaced by Severus’ son as co-Caesar and declared an enemy of Rome.

The ruler of Britain then declared himself sole Emperor, and took 40,000 men from the British legions to Gaul (France) where he was joined my many more men from Spain and the local armies. He then set up a vast camp at Lugdunum (modern Lyons) and planned his next move.

Knowing that the legions in Germany were likely to side with Severus, he decided to strike against them before his enemy returned from the east. Though he was victorious, it was not decisive, and he had not done enough to improve the odds when Severus came for him.

The Emperor was on the Danube meanwhile, gathering more men in his old province to join his soldiers from the eastern provinces. By the time the two armies were both in Gaul in the early weeks of 198, over two thirds of all the soldiers in the Empire were fighting for one of the two sides. It was war on a scale that wouldn’t be seen again until – arguably – the 20th century.


Temple of Romulus in Rome, dedicated to the son of Maxentius in 309 CE. Originally, this small round temple was a place of worship for Jupiter Stator. The building is well-preserved due to the fact that it was used in later times as a vestibule for the Church of Saints Cosmas and Damian.

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