Bataille de Péluse, début 525

Bataille de Péluse, début 525

Bataille de Péluse, début 525

La bataille de Péluse (début 525 av.

Cambyse monta sur le trône en 530, cinq ans avant l'invasion. Il fit des efforts pour préparer l'invasion, rassemblant une armée importante, rassemblant ses alliés et concluant un accord avec les Arabes locaux, qui acceptèrent de fournir de l'eau lors de la traversée du désert du Sinaï.

Les Perses furent aidés par Polycrate, tyran de Samos, qui envoya quarante trirèmes. Plus important encore, Phanès, l'un des commandants des mercenaires grecs employés par les Égyptiens, a trahi son maître et envoyé des informations vitales à Cambyse.

Psamtik posta son armée près de l'embouchure pélusienne du Nil et prit une position défensive. Les deux armées contenaient des troupes grecques - Cambyse leva les siennes de ses possessions ioniennes et éoliennes, tandis que les Égyptiens employaient des mercenaires.

Hérodote enregistre très peu de détails sur la bataille elle-même, la décrivant comme féroce avec de lourdes pertes des deux côtés. Il fournit des anecdotes colorées d'avant et d'après les combats.

Phanès avait laissé ses fils en Égypte lorsqu'il s'enfuit à Cambyse. Les mercenaires grecs de l'armée égyptienne ont décidé de le punir pour cela en tuant ses enfants devant les deux armées, en mélangeant leur sang avec du vin et en buvant le mélange.

Hérodote visita le champ de bataille environ soixante-quinze ans plus tard et rapporta que les ossements des morts gisaient toujours dans le désert. Il a affirmé avoir examiné les crânes et constaté que les Perses avaient des os minces et cassants et les Égyptiens des os solides et épais. Il a suggéré que c'était parce que les Égyptiens se rasaient normalement la tête et que la lumière du soleil épaississait leurs os. Cela pourrait suggérer que la bataille a eu lieu à la lisière du désert, plutôt que sur des terres cultivées, bien qu'il semble que les corps soient restés longtemps visibles et non enterrés.

Les Perses s'emparèrent d'Héliopolis, puis assiégèrent Memphis. Selon Hérodote, Psamtik fut capturé et envoyé en exil à Suse, où il se suicida plus tard après avoir été découvert en train de comploter contre les Perses.

Cambyse resta en Égypte pendant la majeure partie du reste de son règne. Il a planifié une attaque sur Carthage, qui n'a jamais eu lieu. Une armée qui a été envoyée à l'oasis d'Amon à Siwah a été perdue dans le désert. Il a dirigé une expédition en Nubie qui a eu un certain succès.

En mars 522, une révolte éclate au cœur de l'empire, commandée par quelqu'un se prétendant le frère de Cambyse, Bardiya (Smerdis pour les Grecs). Cambyse a quitté l'Égypte, mais est décédé en Syrie sur le chemin du retour et a finalement été remplacé par un parent éloigné, Darius I.


Cette bataille a eu lieu près de la limite orientale de l'Égypte et du delta du Nil en 525 avant JC entre le pharaon Psamtik III et le roi achéménide Cambyse II de Perse. Ce fut la première grande bataille entre les anciens empires égyptien et achéménide. Le souverain persan était furieux que le père du pharaon égyptien (Amasis) lui ait envoyé une "fausse" fille et ait décidé d'envahir l'Égypte en guise de représailles. Au moment où Cambyse était prêt à envahir, Amasis était mort, ce qui signifiait que son fils devait faire face aux envahisseurs.

Psamtik a été préparé pour l'attaque et a renforcé sa position à Péluse. Alors qu'il croyait que ses forces pourraient repousser les attaques et résister à un siège, il n'était pas préparé à son ennemi rusé. À cette époque, Bastet était l'une des déesses les plus populaires d'Égypte et était connue pour être une divinité aimante et gentille à moins qu'elle ne soit offensée. Dans ce cas, elle deviendrait son alter ego méchant et méchant Sekhmet. Dans l'Egypte ancienne, vous pouviez être exécuté pour le crime d'avoir tué un chat, telle était la révérence que les Egyptiens montraient pour cet animal.

Le jour de la bataille de Péluse, on raconte que Cambyse ordonna à ses hommes de peindre l'image de Bastet sur leurs boucliers. Une autre source suggère qu'il a dit à son armée d'épingler les chats à leurs boucliers afin de paralyser psychologiquement les Égyptiens. L'écrivain macédonien Polyaenus, du 2 e siècle après JC, a affirmé que les Perses avaient placé sur leur ligne de front divers animaux sacrés pour les Égyptiens, notamment des chats, des moutons et des chiens. Nous ne connaîtrons jamais l'histoire précise, mais il semble que Cambyse ait utilisé une stratégie astucieuse pour gagner la journée.

Les Égyptiens ont subi une terrible défaite et jusqu'à 50 000 d'entre eux sont morts sur le champ de bataille contre environ 7 000 Perses. Une fois de plus, il est affirmé que les Égyptiens ont rendu leur position en raison de la vue de chats/Bastet sur les boucliers (ou vêtements) ennemis. Les Égyptiens en retraite ont fui vers la ville de Memphis et un siège s'est ensuivi. Cambyse a finalement levé le siège et tué environ 2 000 de ses ennemis. L'Egypte fut annexée par les Perses et Cambyse devint le nouveau Pharaon. Alors que Psamtik III a été initialement épargné, il a tenté une rébellion et a été rapidement exécuté.


Cambyse II devint le nouveau souverain de l'empire perse lorsque son père, Cyrus le Grand, mourut en 530 av. L'Égypte était le seul État indépendant qui restait près du territoire perse, il était donc naturel que Cambyse essaie de suivre les traces de son père en élargissant l'empire. La bataille de Pelusium est peut-être la première bataille de l'histoire du monde qui a été gagnée grâce à l'utilisation de la guerre psychologique.

Selon Hérodote, Cambyse déclara la guerre à l'Égypte en réaction à ce qu'il percevait comme une tromperie de l'ennemi. Il voulait épouser la fille du pharaon Amasis II, mais le dirigeant égyptien pensait que sa fille deviendrait probablement une concubine plutôt qu'une épouse et ne voulait pas qu'elle soit humiliée. Amasis a envoyé à la place Nitetis, fille de l'ancien pharaon, Apriès. Cependant, Nitetis a dit la vérité à Cambyse, alors il a déclaré la guerre à l'Égypte.

L'Egyptien a subi un coup quand Amasis est mort juste au moment où Cambyse envahissait. Son fils Psamtik III (Psamménite) est devenu le nouveau souverain et a fait face à la menace des Perses. Cambyse a clairement fait ses devoirs sur l'ennemi parce qu'il a utilisé leur révérence pour les chats à son avantage. Apparemment, les Égyptiens adoraient les chats au point où en tuer un était un acte passible de la peine de mort. Il est difficile de savoir à quel point l'histoire est vraie, mais selon l'historien Polyaenus, le chef persan a ordonné à ses hommes de peindre l'image de Bastet, une déesse égyptienne avec la tête d'un chat et le corps d'une femme, sur leurs boucliers. Il a également placé d'autres animaux que les Égyptiens vénéraient devant ses hommes pendant qu'ils marchaient.

Que cela soit vrai ou non, il ne fait aucun doute que les Perses ont mis en déroute les Égyptiens à la bataille de Péluse. Apparemment, les soldats égyptiens ont refusé de se battre au cas où ils blesseraient les animaux devant l'ennemi, alors ils ont plutôt fui le terrain. Malheureusement pour eux, les Perses bien entraînés les ont mis en déroute et ont massacré des dizaines de milliers d'Égyptiens. Ctésias suggère que 7 000 Perses sont morts contre 50 000 Égyptiens.

Cambyse a capturé Psamtik, mais au lieu de l'exécuter initialement, il l'a gardé comme prisonnier et l'aurait bien traité. Cependant, Psamtik a essayé de lancer une rébellion, et quand elle a échoué, il a été tué. Cambyse s'empara également de la ville de Memphis et devint le premier pharaon persan d'Égypte. C'était le début de plus de 120 ans de domination perse, bien que Cambyse n'ait pas vécu assez longtemps pour profiter des fruits de son travail. Son emprise sur le pouvoir a été affaiblie par une tentative infructueuse d'envahir le royaume de Kush.

Apparemment, son frère Bardiya ou quelqu'un se faisant passer pour lui s'empara du trône et Cambyse marcha contre lui. Certains rapports suggèrent que Cambyse s'est suicidé après avoir réalisé qu'il pouvait gagner la guerre ou bien il est mort d'une blessure accidentelle à la cuisse.


Conséquences

Selon Hérodote, Cambyse II, dans une dernière tentative pour mettre fin à la lutte, envoya un héraut persan dans un navire pour exhorter les Égyptiens à abandonner avant de nouvelles effusions de sang. En apercevant le navire persan dans le port de Memphis, les Égyptiens se sont précipités, attaquant le navire et tuant tous les hommes à l'intérieur, emportant leurs membres déchirés avec eux dans la ville. [1] Comme Cambyse avançait vers Memphis, il est dit que pour chaque Mytilène tué pendant le siège de Memphis, dix Égyptiens sont morts, ce qui porte le nombre d'Égyptiens morts à deux mille, qui peuvent avoir été exécutés au moment ou après le siège, parce que deux cents Mytilènes ont été tués. Pelusium s'est probablement rendu immédiatement après la bataille. Le pharaon fut capturé après la chute de Memphis et autorisé à vivre sous la surveillance des Perses. Il sera cependant exécuté plus tard après avoir tenté une révolte contre les Perses. [1]


La stratégie géniale de l'armée perse pour gagner la bataille

La bataille de Péluse était une bataille extrêmement spéciale car c'était une des premières formes de guerre psychologique racontée par Hérodote (un historien grec). Les Perses avaient une tactique géniale pour utiliser la croyance religieuse des Égyptiens contre eux, les Perses mettaient des chats devant eux lorsqu'ils attaquaient, les Égyptiens n'osaient pas tirer de flèche ou même attaquer sous quelque forme que ce soit pour ne pas blesser le chats.

Cette stratégie était basée sur l'idée que l'Egypte ancienne adorait la déesse Bastet (la déesse chat de la beauté, de la protection, de la maison, de la fertilité), pendant cette période, Bastet était la déesse la plus puissante et la plus honorée d'Egypte, et à cause de cela, les moulages étaient protéger et très respecté car la punition pour avoir tué un chat était la peine de mort et la damnation absolue dans l'au-delà et c'est pourquoi les Égyptiens ont perdu la ville de Pelusium. Les Égyptiens ont perdu cinquante mille hommes alors que les Perses n'ont perdu que sept mille hommes, puis les Égyptiens se sont retirés dans la ville de Memphis. Cambyse emmena ses troupes Memphis et a pu vaincre l'armée restante, ce qui a obligé Psamtik à abandonner la ville et à vivre sous la surveillance de l'empereur perse, mais il a ensuite été exécuté lorsqu'il a tenté une révolte contre l'empire perse.


La bataille de Pelusium : les « chats » et l'avantage psychologique mènent les Perses à la victoire

Souvent considérée comme la première grande bataille livrée entre l'empire achéménide en plein essor et l'Égypte ancienne (toujours gouvernée par des pharaons indigènes), la bataille de Péluse était sûrement un conflit décisif avant l'avènement de l'âge classique. Combattu en 525 av. Il est intéressant de noter qu'en dépit de la nature cruciale du conflit, une grande partie des informations sur la bataille ne nous est accessible que par les écrits d'auteurs et d'historiens anciens, à savoir Hérodote et Polyène. Et selon de telles sources antédiluviennes, les tactiques uniques (et évoluées) utilisées dans la bataille prêtent foi à l'élément psychologique de la guerre qui était même utilisé pendant les temps anciens.

Motifs et femmes –

Selon Hérodote, l'amertume entre les deux empires a été déclenchée lorsque le père de Psamménite, Amasis, a décidé de "duper" Cambyse en lui envoyant une mauvaise femme. Cambyse aurait demandé la main de la fille d'Amasis en mariage. Mais Amasis, craignant que sa propre fille ne vive sa vie de concubine, a décidé d'envoyer une autre femme – du nom de Nitetis, la fille du précédent souverain, Apries. En découvrant la ruse, Cambyse était si furieux qu'il était déterminé à envahir l'Egypte elle-même. Cependant, au moment où les forces expéditionnaires perses atteignirent les frontières égyptiennes, Amasis était déjà mort et son fils Psamménite devait prendre part à la confrontation imminente.

Préparation et confiance –

En conséquence, le pharaon qui n'avait régné que pendant six petits mois, a décidé de marcher jusqu'à l'extrême est de son royaume. Les Égyptiens ont ensuite fortifié leurs positions par l'embouchure du Nil près de la ville de Péluse. Historiquement, les Perses n'étaient pas la seule puissance étrangère à avoir tenté d'envahir l'Égypte par la route de Péluse. Les puissants Assyriens avaient tenté leur chance au VIIIe siècle av. Compte tenu de ce passage (sûrement exagéré) de l'histoire passée, Psamménite aurait pu se sentir un peu confiant, surtout avec leur avantage déjà fortifié.

Mais tout n'allait pas bien sur le front de l'alliance, les Grecs des villes chypriotes, ainsi que la grande flotte du tyran Polycrate de Samos (une île grecque de la mer Égée orientale), décidant de rejoindre les Perses dans leur invasion. La situation stratégique aurait pu être encore plus exacerbée, puisque Phanès d'Halicarnasse – qui était l'un des meilleurs conseillers tactiques de l'Égypte, avait déjà pris le parti des envahisseurs perses.

Chats et Égyptiens –

Mais selon quelques écrivains anciens, au-delà des grandes stratégies et des armées véhiculées par la mer, le facteur décisif de la bataille de Pelusium appartenait étrangement aux chats. À cette fin, la mythologie et la religion égyptiennes indigènes ont popularisé le culte de Bastet (ou Raphia). Déesse du foyer, de l'amour, de la fertilité, de la joie, de la danse, des femmes et des secrets, Bastet avec sa tête de chat et son corps de femme était considérée comme une divinité bienveillante. Mais en Haute-Égypte, elle était aussi vénérée sous la forme de son « alter-ego » Sekhmet – la lionne guerrière qui était considérée comme la protectrice des pharaons et les menait symboliquement au combat.

Compte tenu d'une telle propension à la symbolisation féline, les chats étaient uniquement sacrés en Égypte – à tel point que la punition pour avoir tué un chat était la mort par coup de couteau. Encore une fois, selon Hérodote, les Égyptiens aimaient tellement leurs chats qu'ils préféraient sauver leurs chats plutôt qu'eux-mêmes, lorsqu'ils étaient piégés à l'intérieur d'un bâtiment en feu. Certains chats étaient également connus pour être momifiés de manière cérémonieuse avec des bijoux - comme c'était le cas pour de nombreuses personnes nobles.

Cambyse et sa ruse –

Malheureusement pour les Égyptiens, Cambyse a connu la vénération (obsessionnelle) égyptienne pour les chats. Selon Polyaenus, le roi perse a profité de cette fascination féline apparemment malsaine de la culture de son ennemi en positionnant de nombreux animaux de ce type en première ligne de sa propre armée. Les adorables créatures allant des chats, des chiens aux moutons même, ont dissuadé les Égyptiens amoureux des animaux de tirer leurs flèches – permettant ainsi aux Perses de prendre l'initiative et de gagner la bataille. Cependant, Hérodote adopte une approche contrastée en mentionnant très peu de détails de la bataille elle-même, à l'exception de ses pertes exceptionnellement élevées et d'une ultime victoire perse.

D'un autre côté, des sources modernes racontent qu'au lieu d'utiliser des animaux vivants, les Perses auraient pu emprunter la voie symbolique pour vaincre les Égyptiens. À cette fin, les Perses auraient pu simplement peindre leurs boucliers avec des images et des représentations de Bastet, affligeant ainsi psychologiquement les Égyptiens.

Réalité et fiction -

Maintenant, lorsqu'on l'examine d'un point de vue pratique, l'utilisation de vrais animaux par les forces perses pour énerver les Égyptiens semble un peu exagérée. De plus, il y avait une grande probabilité que les forces égyptiennes (comme leurs homologues perses) aient employé beaucoup de mercenaires étrangers, y compris des Arabes et des Grecs - qui n'étaient sûrement pas si « friands » de Bastet. Quoi qu'il en soit, comme nous l'avons mentionné précédemment, les Perses auraient pu utiliser une forme de démonstration psychologique qui leur a donné un avantage tactique sur leurs ennemis. En fait, l'utilisation de tels stratagèmes de champ de bataille d'inspiration psychologique n'était pas inconnue dans les temps anciens - comme en témoigne la grande manifestation de la phalange macédonienne (prévue par Alexandre le Grand) qui a à la fois impressionné et intimidé les Illyriens rebelles.

Et, puisque nous parlons de praticité, il y a une anecdote intéressante donnée par Hérodote concernant la bataille de Péluse (comme écrit dans HistoryofWar.org) -

Hérodote visita le champ de bataille environ soixante-quinze ans plus tard et rapporta que les ossements des morts gisaient toujours dans le désert. Il a affirmé avoir examiné les crânes et constaté que les Perses avaient des os fins et cassants et les Égyptiens des os solides et épais. Il a suggéré que c'était parce que les Égyptiens se rasaient normalement la tête et que la lumière du soleil épaississait leurs os. Cela pourrait suggérer que la bataille a eu lieu à la lisière du désert, plutôt que sur des terres cultivées, bien qu'il semble que les corps soient restés longtemps visibles et non enterrés.


La bataille de Péluse : 525 av.

Psametik III était le pharaon d'Egypte à cette époque. Il était monté sur le trône après la mort de son père, Amasis. Il était malheureux qu'il soit monté sur le trône entre une grande rupture diplomatique entre l'Egypte et l'empire achéménide (Perses).

Il avait peu d'expérience par rapport à son père, qui était un adversaire compétent des Perses. Cela ne l'a pas découragé. Les chances étaient tellement contre lui qu'il ne semblait pas possible qu'il maintienne l'empire. Ses alliés grecs l'avaient quitté tandis que le conseiller militaire de son père avait tourné le dos à l'Egypte et rejoint les Perses.

Lorsqu'il a entendu parler de l'avancée des Perses sous le roi Cambyse II, il ne s'est pas recroquevillé de peur. Il a rapidement organisé la fortification de la capitale, Memphis, et a organisé des provisions pour son armée car il était conscient de la gravité de cette guerre.

Un autre point pour lequel il s'est fortifié et a acquis suffisamment de provisions était Péluse, où il a anticipé l'attaque perse. Alors que la bataille faisait rage, les Égyptiens réussissaient et il semblait qu'ils allaient réellement remporter une victoire décisive contre les Perses à certains moments de la guerre.

C'était jusqu'à ce que l'adversaire égyptien, Cambyse II, introduise l'intimidation psychologique dans le mélange. Le roi perse était au courant des croyances et des inclinations religieuses de l'Égypte. Ainsi, il fit peindre à ses soldats l'image de Bastet sur leurs boucliers. Selon Polyaenus (un auteur macédonien), une autre chose introduite dans la guerre était les animaux chers aux pratiques religieuses égyptiennes, y compris les chiens, les moutons et les oiseaux ibis.

Par conséquent, ils avaient deux sphères de guerre distinctes. L'un a affecté l'esprit une fois qu'ils ont vu leur déesse peinte sur les boucliers de leurs ennemis. Le second était physique car les guerriers égyptiens essayaient principalement d'éviter de nuire aux animaux et ne pouvaient donc pas se battre efficacement. Ils sont partis en courant, et c'était un bain de sang.

Ce ne sont pas les seuls facteurs qui ont contribué à la faiblesse des représailles. Les Perses avaient plus de gens qui se battaient pour eux, car les Grecs et les Arabes ont également rejoint leurs rangs.

L'Égypte est tombée aux mains de l'empire achéménide et a effectivement perdu son indépendance en raison de son profond respect pour les chats et autres animaux religieux. Ce moment de l'histoire a conduit aux conquêtes constantes de l'Égypte pendant la majeure partie de son histoire ultérieure.


Troubles en Occident : l'Égypte et l'Empire perse, 525-332 avant notre ère. Études d'Oxford dans les premiers empires

L'Egypte des Pharaons a prospéré pendant plus de deux mille ans. Durant cette période, à part deux incursions, l'Egypte n'a pas connu d'invasions étrangères majeures. Ses frontières offraient à l'Égypte d'excellentes barrières défensives naturelles. celui de Ruzicka Troubles en Occident : l'Égypte et l'empire perse 525-332 avant notre ère traite des difficultés de la conquête de l'Egypte et des problèmes de sa tenue. Ce travail commence avec la conquête de l'Égypte par Cambyse en 525 (toutes les dates sont avant notre ère) jusqu'à sa soumission par Alexandre en 332. Ruzicka soutient que la principale préoccupation de la Perse en Occident n'était pas la Grèce mais l'Égypte et pendant ces deux siècles environ, la domination perse n'a jamais été sécurisée. Sa thèse est soutenue par de nombreuses expéditions perses coûteuses et souvent infructueuses qui étaient généralement déclenchées par des rébellions dans la partie ouest du delta, une région que les Perses n'ont jamais sécurisée. Ruzicka, contrairement aux rapports d'Hérodote et conformément aux études récentes, soutient que la domination perse initiale était éclairée. Cambyse n'a pas piétiné les coutumes égyptiennes ni tué le taureau Apis et Darius a poursuivi une politique libérale en maintenant des impôts bas et en respectant la culture égyptienne. Compte tenu de l'immensité de l'empire perse, quelque trois millions de kilomètres carrés, il était pratique de gagner le peuple et de maintenir la zone avec de légères garnisons. Mais après la révolte de 487, Xerxès a établi un régime répressif et par la suite les mesures sont devenues de plus en plus oppressives. Les Achéménides, cependant, ont toléré pendant environ un siècle une forte classe militaire égyptienne, les machimoi, qui fournissait aux Perses le service militaire. Les machimoi étaient parmi les meilleurs soldats de Xerxès lors de l'invasion grecque de 480, mais ils sont finalement devenus indignes de confiance.

Les Perses mobilisaient généralement leurs forces militaires sur la côte syrienne. Les forces terrestres ont marché à travers des terres semi-arides jusqu'en terrain désertique et, une fois en Égypte, ont rencontré de solides forteresses, un réseau routier limité et des obstacles tels que des remblais et des canaux. La marine persane, obligée de naviguer le long d'une côte sans bons ports, était également mise au défi. L'essentiel des combats a dû être mené avant l'inondation du Nil en mai ou après octobre lorsque les eaux se sont retirées. Cyrus a vaincu les Égyptiens lors d'une grande bataille terrestre à Péluse, mais les invasions d'autres rois perses se sont déroulées moins facilement en raison des obstacles décrits ci-dessus.

Ruzicka fournit une discussion impressionnante en profondeur et en ampleur sur l'impact des relations internes et externes de la Perse sur les différentes campagnes et une discussion détaillée de chaque opération militaire, y compris les opérations navales. Pendant cette période, le navire de guerre le plus important était la trirème. À une époque antérieure non couverte dans cet ouvrage, le pharaon Necho Californie. 600 selon Hérodote (2.159) ont acquis, peut-être des Grecs ou des Phéniciens, deux flottes de trirèmes, l'une pour la mer Rouge et l'autre pour la Méditerranée. 1 La marine de Necho représente la première fois qu'une puissance méditerranéenne avait construit une flotte de trirèmes, un navire de guerre qui était alors relativement nouveau. Le pharaon a envoyé des forces armées jusqu'à la côte syrienne et ses trirèmes ont aidé les forces terrestres à s'emparer des ports de Phénicie, points d'étape dont les forces ennemies avaient besoin pour envahir l'Égypte. Necho n'a pas tenu ces ports longtemps, mais les pharaons antérieurs, notamment Thoutmosis III (1479-1425) ont pratiqué la politique de protection des frontières égyptiennes en élargissant ses frontières. Malgré la pratique égyptienne de faire face aux menaces ennemies au-delà des frontières de l'Égypte, Ruzicka (17) se demande pourquoi il n'y a eu aucune tentative égyptienne sur terre ou sur mer pour perturber les préparatifs militaires de Cambyse. La réponse peut être liée à l'insuffisance de la puissance maritime égyptienne. Le pharaon Amasis II (570-526) songeait apparemment à saisir ces points d'étape critiques lorsqu'il passa un accord avec le tyran Samien Polycrate ( fl. 530) pour fournir quarante trirèmes habités. 2 Polycrate rompit son accord avec l'Egypte et sans ces trirèmes Psammétichus III (règne 526-525), successeur d'Amasis, n'avait pas les moyens de contrôler Cambyse au-delà des frontières de l'Egypte.

Ruzicka (43) soutient que le Pharaon avait la capacité de construire des vaisseaux. Cela est sans doute vrai pour le type traditionnel de bateau fluvial égyptien qui sillonnait le Nil, mais on peut se demander si les Égyptiens, qui n'étaient jamais à l'aise de s'aventurer en haute mer, pouvaient construire des trirèmes à cette époque. De tels navires nécessitaient non seulement des charpentiers de marine connaissant la construction de navires pour la haute mer, mais aussi des rameurs expérimentés pour manier les trirèmes et surtout de vastes réserves de bois qui devinrent indisponibles pour les Égyptiens une fois que les Perses eurent pris possession de la Phénicie. Polycrate trahit Amasis et confia les trirèmes, très probablement construites à Samos avec des fonds égyptiens, à Cambyse, mais ils tardèrent à arriver pour l'expédition. Il semble que Cambyse ait gagné l'Egypte sans grand soutien naval. La seule preuve que nous ayons d'une trirème dans la force de Cambyse est celle de Mytilène envoyée à Memphis après la victoire de Péluse. On sait qu'il s'agissait d'une trirème car les Égyptiens massacrèrent l'équipage des deux cents, l'effectif complet d'une trirème (Hérodote 3.13.1-2 3.14.4).

De toutes les campagnes perses en Égypte, les classiques sont ceux qui connaissent le mieux celle déclenchée par la révolte d'Inarus (462-454). Vers 459, les Athéniens envoyèrent deux cents trirèmes à eux et à leurs alliés pour soutenir les rebelles (Thuc. 1.104). Une école de pensée soutient qu'Athènes visait à prendre le contrôle d'une partie du delta. Ruzicka (34) évite de tels desseins impérialistes et suggère que les deux parties tentaient d'établir un « accord conjoint égypto-athénien arche», en Méditerranée orientale. Ce que cela impliquait n'est pas clair. Peut-être qu'un tel accord était basé sur une présence athénienne élargie en Méditerranée orientale, financée par les Égyptiens, et destiné à empêcher les navires perses de naviguer dans cette région. Après avoir aidé les Égyptiens dans un siège de Memphis de deux ans, la plupart des hommes servant dans l'expédition athénienne ont péri et leurs navires ont été capturés ou détruits. Cinquante autres trirèmes envoyées pour compléter la force athénienne ont également été perdues (Thucydide 1.110). De nombreux érudits, dont Ruzicka, rejettent les chiffres de Thucydide de deux cent cinquante trirèmes athéniennes et suggèrent un nombre beaucoup plus bas, arguant qu'une grande force navale n'était pas nécessaire pour mener à bien le siège. Ce point de vue ignore la nécessité d'une grande flotte de trirèmes pour dissuader la flotte phénicienne des Perses de couper les forces athéniennes. Il est néanmoins difficile d'accepter les pertes colossales d'une cinquantaine de mille hommes à moins de supposer que le gros n'était pas des Athéniens mais des hommes de la Ligue de Délos désireux de se joindre à une expédition qui promettait tant de butin.

Les Athéniens ont déployé la trirème principalement comme navire de guerre, mais au cours de l'expédition d'Égypte, ils l'ont utilisé à un autre usage. Trirèmes avait peu de place pour autre chose que cent soixante-dix rameurs et entre trente et soixante hommes sur le pont. Apparemment, les Athéniens ont converti les trirèmes dans cette campagne en transports de troupes. Les rameurs ont apparemment servi dans des opérations terrestres. Mais les Athéniens n'étaient pas les seuls à déployer occasionnellement la trirème de cette manière. Vers 350, les Perses, dans le cadre de leur préparation à une campagne d'Égypte, envoyèrent Idrieus, l'Hékatomnide, à Chypre avec quarante trirèmes et huit mille hommes, le nombre d'hommes requis pour manier quarante trirèmes. Il semble qu'une fois Idrieus arrivé à Chypre, ses rameurs et son personnel de pont sont devenus une force terrestre.

L'un des principaux mérites de cet ouvrage est l'analyse détaillée de la lutte perse-égyptienne dans le contexte des affaires grecques. Après la guerre du Péloponnèse, les Perses ont conclu une alliance avec Athènes pour freiner la croissance de la puissance spartiate tandis que les Spartiates ont conclu un pacte avec l'Égypte pour affaiblir l'empire perse. L'amiral athénien Conon convainquit les Perses de suivre une politique navale agressive avec une flotte de trirèmes. Avec une marine financée par les Perses, Conon a perturbé les expéditions de céréales d'Égypte vers la Laconie, puis a vaincu une marine spartiate près de Cnide. À la bataille de Cnide, les Athéniens mirent la trirème à son usage traditionnel, détruisant la marine spartiate avec une attaque à l'éperon. La bataille navale a donné aux Perses le contrôle de la mer et a ouvert la voie à l'invasion de l'Égypte en 390-388.

Artaxerxès III, dit Ochus (425-338), mena deux invasions majeures de l'Égypte, 351-350 et 343, la première un fiasco et la seconde un succès. Il n'y a pratiquement pas de sources pour la campagne avortée 351/0. Diodore (16.48.1-2) note que les rebelles égyptiens devaient beaucoup à un Spartiate Lamius et à un Athénien Diophante mais ne précise pas leur contribution. Diophante à Athènes avait servi de syntriérarque, un bureau qui nécessitait des contributions financières pour maintenir une trirème et un service dans les trirèmes pendant les campagnes navales. Avec cet arrière-plan naval, il est raisonnable de supposer que Diophante était chargé d'organiser la marine trirème du Pharaon et de la diriger contre une flotte perse composée principalement de navires phéniciens et cypriens. Il convient de noter que Chypre était également une base importante pour attaquer l'Égypte, et Ruzicka discute de la politique interne de l'île et des opérations militaires contre elle. Ces deux alliés perses se sont révoltés après la campagne. Le soulèvement phénicien de ca. 350-345 rappelle la rébellion 480. Après la bataille de Salamine, Xerxès punit les Phéniciens, qui avaient fait de lourdes contributions à l'expédition, en exécutant certains officiers pour ce que le roi considérait comme une conduite lâche pendant la bataille. L'action injuste de Xerxès a déclenché une révolte majeure en Phénicie. La révolte de ca. 350-345, qu'Ochus a brutalement supprimé, peut avoir été provoqué pour des raisons similaires, un effort naval perçu comme inadéquat et des exactions élevées.

La deuxième invasion d'Ochus était une opération de manuel. Il est entré en Égypte avec trois forces de frappe distinctes, une armée de terre et deux contingents navals composés de trirèmes. La trirème était un navire avec un tirant d'eau relativement faible et pouvait naviguer sur le Nil, mais si une bataille navale avait eu lieu, une question que se pose Ruzicka, cela n'aurait pas été une rencontre conventionnelle car le Nil était trop étroit pour que les rameurs puissent effectuer le manœuvres associées à la guerre des trirèmes. Ruzicka (183), qui élucide le récit confus de Diodore de l'expédition, pense que les trois forces de frappe ont attaqué trois forteresses différentes sur la branche pélusaïque : Pelusium, Daphnae et Babitis. Diodore décrit la force 1 prenant Péluse et la force 3 assurant la reddition de Babitis. Mais il n'y a aucune référence à Daphnae. Diodore (16.48.3-69) rapporte que lorsque la force un a lancé son attaque sur Péluse, la force trois a navigué vers une « zone secrète » où les troupes ont débarqué et ont vaincu une armée égyptienne. Cela ne ressemble pas à une attaque contre une forteresse. Cette bataille aurait pu avoir lieu dans le delta à l'ouest de Péluse. À la suite de la rencontre, Nectanebo II (360-342), le dernier pharaon indigène, s'enfuit à Memphis puis vers le sud et disparut. Ochus a conquis le pays et imposé une règle sévère, procédant à des exécutions massives, pillant des temples et exigeant des impôts élevés. Il est surprenant que les Égyptiens aient eu la volonté et les moyens de se rebeller après la mort d'Ochus en 338. Le soulèvement fut rapidement réprimé par Darius III. Ruzicka conclut que ces siècles de guerre intermittente ont épuisé les ressources dont la Perse avait besoin pour résister à l'invasion d'Alexandre. Alexandre, qui manquait de ressources navales, a également eu la chance que les Égyptiens soient épuisés et n'aient pas les moyens d'exploiter leurs considérables forces défensives.

Dans l'ensemble, Ruzicka a écrit une excellente monographie savante basée sur une connaissance large et approfondie des textes anciens et de l'érudition moderne. Il est particulièrement impressionnant qu'il ait produit une histoire narrative très lisible de ce sujet complexe.

1. A. B. Lloyd, “Were Necho’s triremes Phoenician?”, JHS, 95 (1975), 45-61.

2. H. T. Wallinga, Ships and Sea-Power Before the Great Persian War: The Ancestry of the Ancient Trireme (Leiden, 1993), pp. 84-99, 117.


8. 1920 Battle of Warsaw

Russia and Poland had been at war since 1919 over Ukraine, but in June 1920, the Russian 1 st Cavalry Army defeated the Poles, forcing them to retreat. By August 16, the Russians were close to the capital at Warsaw.

The Soviets tried to surround the city, but failed to adequately defend their southern flank. Polish Commander Józef Piłsudski took advantage of this and routed the invaders. Russian losses were high, estimated at 10,000, while the Poles lost 4,500.

This would secure a peace treaty with Russia till 1939 when half of Poland was annexed into the Soviet Union and the other half by Nazi Germany.


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