La Sierra Leone devient indépendante - Histoire

La Sierra Leone devient indépendante - Histoire

La Sierra Leone est devenue un État indépendant au sein du Commonwealth britannique. Sir Milton Margai est devenu le premier chef.

Sierra Leone : comment l'indépendance a été gagnée

La Sierra Leone a obtenu son indépendance de la Grande-Bretagne le 27 avril 1961. Le jubilé d'or de ce jour glorieux est en avril. Cela a été une cinquantaine d'années mouvementées, et alors que la nation célèbre, Nouvel Africain consacre ce rapport commémoratif spécial en l'honneur du peuple. Preparé par Edouard Kargbo.

Comme de nombreux dirigeants africains au moment de l'indépendance, Sir Milton Margai, le premier Premier ministre de la Sierra Leone, savait ce qui allait arriver. Il a vu le besoin urgent de cohésion nationale après les profondes divisions qui avaient entaché la course à l'indépendance.

Il y avait eu des tensions entre les « compatriotes » (gens du « protectorat » de l'intérieur) et les Krios de l'Espace Ouest qui avaient eu de meilleures relations avec l'administration coloniale, probablement en raison de leur éducation et de leur mode de vie européen adopté.

Le goût et l'odeur de la politique pendant la période précédant la «conférence d'indépendance» à Lancaster House à Londres (connue localement sous le nom de pourparlers constitutionnels) sont devenus désagréables alors que la rivalité entre les divers partis politiques et intérêts devenait manifestement malveillante. Mais l'heure de l'indépendance était venue. Les Britanniques étaient prêts à partir et rien ne pouvait empêcher le drapeau vert, blanc et bleu du nouveau Sierra Leone de remplacer l'Union Jack.

Lorsque Sir Milton a dirigé la nation, qui était autrefois appelée Romarong par le peuple indigène Mende à l'indépendance le 27 avril 1961, il tenait à réunifier le peuple.

C'était un homme qui ne connaissait ni tribu ni région. Médecin, il avait travaillé dans différentes régions du pays, s'était fait de bons amis et avait gagné l'admiration du peuple et de ses colonisateurs britanniques. Sir Milton voulait voir une nation fortement unie.

Dans son message d'indépendance du 27 avril 1961, il a lancé ce clairon au peuple : « Je vous demande de traiter équitablement et honnêtement avec vos semblables, de décourager l'anarchie et de lutter activement pour la paix, l'amitié et l'unité dans notre pays. . "

Le message de Sir Milton ressemblait davantage à l'homélie d'un prêtre à une congrégation un dimanche matin. Pour lui, être un leader à ce moment-là était plus que simplement occuper la plus haute fonction du pays. Il croyait que les principes de base de l'« honnêteté » et de l'« équité » dans les relations humaines étaient cruciaux pour la croissance de la nation.

À soixante-six ans à l'époque, Sir Milton savait et reconnaissait que l'indépendance ne pouvait pas apporter de « changement soudain ». Ce qui était important, c'était le fait que le peuple était « maintenant en plein contrôle de [leur] destin ».

Malheureusement, le poli et conciliant Sir Milton n'a pas vécu assez longtemps pour réaliser son rêve de faire du pays un endroit dont il peut être fier. Il mourut en 1964 – à peine trois ans après le début de son règne. C'est à ce moment-là que son jeune frère, Sir Albert Margai, a succédé à la controverse en tant que Premier ministre et a réussi à détruire les rêves de Sir Milton d'une Sierra Leone unie et axée sur le développement.

Selon plusieurs récits de l'histoire, le jeune Margai a tout bouleversé avec exubérance en limogeant certains membres influents du gouvernement de son frère aîné et en créant des divisions ethniques et régionales, faisant ainsi perdre en popularité le Parti du peuple de la Sierra Leone (SLPP).

Ces développements laides ont par la suite coûté au SLPP les élections de 1967 très disputées. La défaite du SLPP a cédé la place à l'homme politique d'opposition, Siaka Stevens, du All People's Congress (APC) qui a pris le pouvoir. Mais la joie de présider au premier transfert pacifique du pouvoir politique en Afrique du parti au pouvoir à l'opposition a été contrecarrée en quelques heures, lorsque les Forces militaires royales de la Sierra Leone dirigées par le brigadier David Lansana [fidèle à Sir Albert] ont organisé le premier coup d'État du pays. état.

Cependant, dans les 24 heures, des officiers supérieurs de l'armée ont dépouillé le brigadier Lansana de son commandement de l'armée et ont institué plus tard le Conseil national de réforme (NRC). Il a fallu encore 13 mois et un autre coup d'État, cette fois organisé par des sous-officiers, avant que Siaka Stevens puisse reprendre le poste de Premier ministre.

L'APC de Stevens, vers qui les Sierra-Léonais se sont tournés pour obtenir de l'aide après le leadership décevant de Sir Albert, a déclenché ce que certains ont appelé "un règne de terreur" et des difficultés sur le peuple - les mêmes personnes que Sir Milton avait exhortées à être loyales, honnêtes et justes. .

Depuis lors, le pays a parcouru un long chemin - à travers une série de coups d'État et une guerre rebelle sanglante. Ce fut une cinquantaine d'années mouvementées pour un pays abondamment doté de ressources naturelles (les diamants étant la principale dotation), et pourtant encore pauvre.

La guerre rebelle de 11 ans de la Sierra Leone (1991-2002), occasionnée par une mauvaise gouvernance et l'égoïsme, a eu un lourd tribut sur l'infrastructure et l'économie déjà pauvres.

Huit ans après le conflit dévastateur, le gouvernement du président Ernest Bai Koroma est toujours confronté à de sérieux défis : reconstruction, unité, équité et honnêteté – les mêmes choses que Sir Milton a prêchées à l'indépendance. La division politique fondée sur l'ethnicité et le régionalisme est peut-être le défi le plus récent et le plus difficile auquel la Sierra Leone est confrontée aujourd'hui.

La politique et les élections sont devenues une source sérieuse de tension et de division selon des lignes régionales et ethniques.

Du point de vue de l'opposition, la « discrimination » du gouvernement Koroma envers les populations du sud-est du pays est trop flagrante. Il s'agit certainement d'une allégation de partialité que l'APC a réfutée à plusieurs reprises. Le gouvernement soutient que la nomination par le président d'éminents politiciens de l'opposition du SLPP et d'autres sud-est du Mouvement populaire pour le changement démocratique (un parti séparatiste formé par Charles Margai, fils de Sir Albert) devrait être une raison suffisante pour ne pas croire l'appartenance ethnique de l'opposition. et le régionalisme revendique.


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Décence

Avec Sir Milton Margai comme Premier ministre de 1961 au 28 avril 1964, lorsqu'il s'inclina pour toujours ou mourut, l'économie de la Sierra Leone était en plein essor l'expression que notre pays bien-aimé, la Sierra Leone, était l'Athènes de l'Afrique de l'Ouest, était un ' Truisme » qui était en effet digne d'être pleinement accepté. Les normes d'éducation étaient à leur zénith, la discipline fiscale était commune et les citoyens étaient vraiment très RICHES moralement et pas du tout moralement en faillite comme la plupart d'entre eux pouvaient actuellement être vus par leur attitude et leur comportement. Sir Milton Margai n'avait pas de désir et d'amour fou pour le pouvoir, l'argent et les femmes, c'est pourquoi la corruption fiscale n'a pas été entendue pendant son administration politique. Que son âme repose en parfaite paix.

Mandat d'Albert

Sir Albert Michael Margai, le frère cadet de Sir Milton Margai, a succédé à son frère aîné en tant que Premier ministre, ce qui a conduit le gouvernement du SLPP à perdre le pouvoir politique au profit du parti All People's Congress (APC) qui était dans l'opposition et dirigé par M. Siaka. problyn Stevens aux élections législatives ou législatives de mars 1967. Sir Albert Margai aimait le pouvoir politique et l'argent, mais malheureusement, il manquait de l'expertise et de l'expérience politiques dont il avait besoin pour prolonger son séjour en politique. L'économie était encore très brillante pour la Sierra Leone, mais malheureusement pour lui, le système de gouvernement à parti unique qu'il a conçu et prononcé a en effet accéléré sa chute de la grâce politique à l'herbe, lorsque son gouvernement SLPP alors au pouvoir a dû perdre le pouvoir politique au profit d'un très Le fort parti APC a dirigé Siaka Stevens dans l'opposition aux élections générales ou parlementaires de mars 1967. Le mandat de Siaka Stevens a été interrompu pendant 13 mois par la junte militaire du colonel Andrew T. Juxon-Smith, de mars 1967 au jeudi 18 avril 1968, lorsque le Conseil national de réforme de Juxon-Smith NRC a été renversé par un Coup d'État des sergents dirigé par l'adjudant de classe I Patrick Conteh, qui est devenu le président de la junte militaire du Mouvement révolutionnaire anti-corruption ACRM. L'ACRM a à son tour cédé le pouvoir militaire et politique au brigadier John Bangura qui a formé le Conseil national intérimaire - la junte militaire du NIC, qui a rapidement remis le pouvoir politique à Siaka P. Stevens en tant que Premier ministre en avril 1968. Stevens avait 68 ans en 1968 lorsqu'il a pris officiellement le pouvoir en tant que Premier ministre.

La corruption

Siaka Stevens était un leader qui aimait extrêmement et follement le pouvoir politique, l'argent et les femmes. Son règne de 18 ans a été caractérisé par et par une corruption endémique et profondément enracinée à tous les niveaux et sous tous les angles à partir de la State House qui est devenue le siège et la fontaine de la corruption, de l'indiscipline et de la mauvaise gestion, à Binkolo. Sous Siaka Stevens, l'économie de la Sierra Leone a péri. Stevens a fermé et vendu le chemin de fer en Sierra Leone alors que d'autres pays élargissaient le leur, on prétend que Siaka Stevens a vendu notre chemin de fer sur le mauvais conseil de l'avocat Solomon A.J. Pratt qui avait lui-même été un temps directeur général des chemins de fer de la Sierra Leone.

(Pratt le nie bien sûr)

Et pour ajouter l'insulte à l'injure, Stevens a dissocié le Leone de la livre sterling en 1978 avant d'accueillir l'Organisation de l'unité africaine-OUA en 1980, événement qui a très négativement affecté et fait reculer ou autrefois en plein essor un pays glorieux. économie sierra-léonaise. Les choses en Sierra Leone sont vraiment allées de mal en pis dans tous les sens, pendant les 18 ans de règne politique dictatorial et corrompu de Stevens. Il a pris sa retraite de la politique active le jeudi 28 novembre 1985, lorsque lui, Siaka Stevens, a remis le personnel de la présidence au général de division Joseph Saidu Momoh dans la salle du parlement. Stevens a préparé Momoh pour un travail pour lequel ce dernier était mentalement mal équipé en faisant du général de division Momoh un membre du Parlement de nombreuses années avant de le laisser président pour lui succéder. En ce qui concerne le mandat politique du président Momoh, le moins a dit comment tout s'est effondré et est passé de l'ère de Stevens de mal en pis au pire de Momoh, le mieux cependant. La corruption, l'indiscipline, la mauvaise gestion et l'enfer ont tous prospéré sous le règne de Momoh dans la mesure où Foday Saybana Sankoh, le caporal, a lancé sa rébellion, le dimanche 23 mars 1991 dans les districts de Kailahun et Pujehun frontaliers avec le Libéria.

Garçons gourmands

Le Conseil national provisoire de gouvernement du capitaine Valentine Strasser et la junte militaire du NPRC, qui a renversé le gouvernement du parti APC le mercredi 29 avril 1992, aurait pu être l'administration politique qui a remis l'économie de la Sierra Leone sur les rails. Mais les garçons kaki étaient pleins d'avidité de gain pour l'argent, la richesse, les femmes et l'exercice d'une influence politique, dont l'attitude et le comportement ont amené les citoyens à rejeter le parti politique qu'ils ont créé pour leur succéder – le Parti de l'unité nationale – NUP, aux élections présidentielles et parlementaires du 26 février 1996 en votant au pouvoir politique le SLPP qui avait pour porte-drapeau, M. Ahmad Tejan Kabbah. Bien que le Président Kabbah, durant son règne et avec l'aide de DIEU Tout Puissant ait pu mettre fin aux 11 années de guerre rebelle de Foday Sankoh en annonçant à la radio, le vendredi 18 janvier 2002, que le conflit civil était terminé, Kabbah, bien que ce soit lui qui mise en place de la Commission anti-corruption n'a pas été considérée par les citoyens concernés comme étant très sérieuse pour s'attaquer et combattre vigoureusement la corruption en vue de la minimiser. De toute façon et de toute façon, avant qu'il ne remette le personnel de la présidence au président

Ernest Bai Koroma, le lundi 17 septembre 2007, l'économie sous Kabbah avait commencé à prendre forme et à s'améliorer énormément, mais la corruption était toujours très, très endémique et profondément enracinée. Le président Dr. Ernest Bai Koroma pouvait être considéré à tous égards comme étant plutôt sérieux dans sa lutte et sa lutte contre la corruption en vue de la minimiser à tous les niveaux et sous tous les angles. Nonobstant cela, le président Koroma devrait et doit être perçu comme faisant plus que ce qu'il est actuellement considéré comme faisant en ce qui concerne son dévouement, son application et sa concentration à cet égard. C'est le seul moyen par lequel l'économie pourrait être redressée et relevée dans une perspective patriotique pour faire avancer ce pays dans le progrès humain et la prospérité réelles. Nous devons savoir que le développement est l'attitude de l'homme envers le travail. Et en ce qui concerne les célébrations du 50e anniversaire de l'indépendance de la Sierra Leone le 27 avril 2011, la question mérite d'être posée. Qu'y a-t-il à célébrer ?! Retard ? Une corruption endémique et toujours profondément enracinée ? Indiscipline et mauvaise gestion ? Faillite morale ? Amélioration spectaculaire de notre ralentissement de l'éducation ? Le président Koroma a en effet une tâche ardue avant les célébrations du 50 anniversaire de l'indépendance de la Sierra Leone. Que Dieu soit avec lui…


Sierra Leone - Histoire

Les recherches archéologiques indiquent qu'en UN D 800 l'utilisation du fer avait été introduite dans ce qui est maintenant la Sierra Leone et que par UN D 1000 les peuples côtiers pratiquaient l'agriculture. À partir peut-être du XIIIe siècle, des migrants sont arrivés des terres de savane les plus avancées au nord et à l'est.

Le contact européen a commencé en 1462 avec l'explorateur portugais Pedro da Cintra, qui a donné à la péninsule montagneuse le nom de Sierra Leone (&# x0022Lion Mountains&# x0022). Du 16ème au début du 19ème siècle, la région a été pillée pour les esclaves pour le commerce atlantique, et plus tard au 19ème siècle, elle a été ravagée par les chefs de guerre africains et les esclavagistes.

La colonie de la Sierra Leone a été fondée par des philanthropes britanniques pour soulager les horreurs de cette traite négrière. Granville Sharp, un chef de file du mouvement pour l'abolition de l'esclavage, l'a conçu comme un foyer pour les esclaves africains libérés en Angleterre. En 1787, il a envoyé les premiers colons à ce qu'il a appelé &# x0022La province de la liberté.&# x0022 L'année suivante, l'un des rois Temne et ses chefs subordonnés ont vendu et cédé une bande de terre sur la rive nord de la Péninsule de la Sierra Leone au capitaine John Taylor au nom de la communauté libre de colons, leurs héritiers et successeurs, récemment arrivés d'Angleterre, et sous la protection du gouvernement britannique.&# x0022 Quelques années plus tard, ils ont été rejoints par colons d'origine africaine d'Angleterre, de la Nouvelle-Écosse (esclaves affranchis qui, en tant que loyalistes, avaient fui la Révolution américaine) et de la Jamaïque.

La Sierra Leone Company, dont Sharp était administrateur, a été formée en 1791 pour administrer la colonie. La terre ne s'est pas avérée aussi fertile que décrite, et la colonie a été victime d'attaques par les tribus voisines et par une escadre française. Le fardeau de la défense et de la colonisation se révéla trop lourd pour la compagnie et la Sierra Leone fut transférée à la couronne en 1808. La colonie reçut des ajouts de terres jusqu'en 1861 par le biais de divers traités d'amitié et de cession des chefs locaux.

Après 1807, lorsque le Parlement britannique a adopté une loi rendant la traite des esclaves illégale, la nouvelle colonie a été utilisée comme base à partir de laquelle la loi pouvait être appliquée. À partir de 1808, des centaines, voire des milliers d'esclaves sont libérés chaque année, la plupart restant en Sierra Leone. En 1896, un protectorat britannique a été déclaré sur l'arrière-pays de la Sierra Leone, qui était séparé de la colonie. Les révoltes de 1898 ont été provoquées principalement par des tentatives d'étendre la juridiction coloniale britannique au protectorat.

Une constitution de 1924 prévoyait l'élection de trois membres à un Conseil législatif sur un suffrage restreint, et la constitution de 1951 prévoyait une majorité élue, ce qui a abouti à la domination africaine. En 1957, le Conseil législatif a été remplacé par une Chambre des représentants, dont la plupart des membres ont été élus, et l'exigence d'alphabétisation pour les électeurs a été abandonnée. En 1958, Milton Margai est devenu le premier Premier ministre de la Sierra Leone en 1960, il a dirigé une délégation à Londres pour établir les conditions d'une indépendance totale.

Indépendance

La Sierra Leone est devenue un pays indépendant au sein du Commonwealth des Nations le 27 avril 1961. Milton Margai a continué comme premier ministre jusqu'à sa mort en 1964, date à laquelle il a été remplacé par son demi-frère, Albert Margai, qui a occupé ses fonctions jusqu'aux élections nationales de mars. 1967. Le résultat des élections a été contesté, mais l'All-People&# x0027s Congress (APC)

revendique une pluralité de sièges à la Chambre des représentants. Avant que Siaka Stevens, président de l'APC, puisse prendre ses fonctions de Premier ministre, il a été évincé lors d'un coup d'État sans effusion de sang dirigé par le chef de l'armée, Brig. David Lansana. La loi martiale a été déclarée et un Conseil national de réforme est resté au pouvoir pendant 13 mois, jusqu'au 18 avril 1968, date à laquelle il a été renversé par le Mouvement révolutionnaire anti-corruption, un groupe militaire qui a formé le Conseil national intérimaire. Le 26 avril 1968, Stevens est nommé Premier ministre d'un gouvernement civil. Les troubles politiques continus ont conduit à la déclaration de l'état d'urgence en 1970 et à l'interdiction du nouveau Parti démocrate uni, un groupe d'opposition dont les dirigeants ont été arrêtés.

En 1971, après un coup d'État militaire avorté qui a été réprimé avec l'aide de la Guinée, une nouvelle constitution a été adoptée. Le pays a été déclaré république le 19 avril 1971. Deux jours plus tard, Siaka Stevens, alors premier ministre, est devenu le premier président de la nation&# x0027. Des élections nationales ont eu lieu en mai 1973, et l'APC a remporté une victoire quasi unanime à la suite de la décision du Parti du peuple sierra-léonais d'opposition de retirer ses candidats en raison d'irrégularités électorales présumées. Un prétendu complot visant à renverser Stevens a échoué en 1974, et en mars 1976, il a été élu sans opposition pour un deuxième mandat de cinq ans en tant que président. En 1978, une nouvelle constitution a été adoptée, faisant du pays un État à parti unique.

Un ralentissement économique, associé à des révélations de corruption du gouvernement, a conduit à une grève générale en septembre 1981, déclenchée par le Congrès du travail de la Sierra Leone. grévistes en agissant pour réduire les prix des produits de base. Violences et irrégularités ont marqué les élections législatives de 1982, limitées à l'APC.

Stevens ne s'est pas présenté à la présidence en 1985, cédant le pouvoir à son successeur trié sur le volet, le général de division Joseph Saidu Momoh, le commandant des forces armées, dont la nomination par l'APC a été ratifiée lors de son élection sans opposition en octobre 1985. Des élections parlementaires ont eu lieu en mai 1986. À la suite d'une prétendue tentative d'assassinat de Momoh en mars 1987, plus de 60 personnes ont été arrêtées, dont le premier vice-président Francis Minah, qui a été démis de ses fonctions. Un vaste remaniement du cabinet a suivi. D'autres rapports de tentatives de coup d'État présumées ont suivi.

En avril 1991, la Sierra Leone a été envahie depuis le Libéria par les forces commandées par le rebelle libérien Charles Taylor. Le soutien interne au sein de la Sierra Leone s'est accru et le 29 avril 1992, Momoh a été renversé lors d'un coup d'État militaire. Momoh s'enfuit en Guinée. Un Conseil national provisoire de gouvernement (NPRC) a été créé mais, peu de temps après, le 2 mai, le chef de la junte de cinq membres, le lieutenant-colonel Yahya, a été arrêté par ses collègues et remplacé par le capitaine Valentine Strasser, qui a été officiellement chef de l'Etat désigné.

Le gouvernement Strasser a rapidement limité le statut de la constitution de 1991 par une série de décrets et d'avis publics. Il a également imposé un certain nombre de lois limitant les libertés politiques. Le NPRC a dissous le parlement et les partis politiques. Ils gouvernaient par décret. Strasser a parlé du retour de la Sierra Leone à la démocratie multipartite. Son objectif principal était de mettre fin aux combats dans le sud-est où les forces du Front national patriote du Libéria et les dissidents de la Sierra Leone engageaient une force armée sierra-léonaise peu engagée. Les forces du Groupe de suivi de la CEDEAO ont cherché à créer une zone tampon le long de la frontière entre les deux pays. La rébellion menée par Foday Sankoh du Revolutionary United Front (RUF) a mijoté tout au long de 1993, même si elle a semblé faiblir lorsque les rebelles libériens de l'autre côté de la frontière ont perdu du terrain. Pourtant, la situation militaire est devenue bloquée. En novembre 1993, Strasser a annoncé un cessez-le-feu unilatéral et une amnistie pour les rebelles.

En 1992 et 1993, Strasser a utilisé la situation sécuritaire pour consolider son pouvoir. En décembre 1992, le gouvernement a exécuté 26 putschistes présumés du gouvernement Momoh. Au milieu de 1993, Strasser a arrêté son vice-président, le capitaine Solomon Musa.

Le NPRC a établi un Conseil suprême d'État, comprenant des membres du NPRC, d'autres officiers militaires et un civil. Les deux organes formulent la politique gouvernementale. Les opérations quotidiennes étaient supervisées par des secrétaires de département qui, ensemble, constituaient le cabinet.

En novembre 1993, Strasser a publié un calendrier pour une transition vers la démocratie pour aboutir à des élections générales à la fin de 1995. Un mois plus tard, le NPRC a publié un &# x0022 Document de travail sur la Constitution&# x0022 pour servir de base à des débats publics menant à un référendum constitutionnel en mai 1995. Cependant, le général de brigade adjoint Julius Maada Brio a évincé Strasser en 1996 et lui a accordé un sauf-conduit hors du pays. Des élections présidentielles et parlementaires ont eu lieu en février 1996, mais ont été violemment combattues par les forces rebelles, faisant 27 morts. Ni Ahmad Tejan Kabbah (Parti des peuples unis) ni le Dr John Karefa-Smart n'ont obtenu la majorité des voix et un second tour a eu lieu le 15 mars 1996. Kabbah a remporté l'élection avec 59,4 % des voix.

En mai 1997, le major Johnny Paul Koromah du Conseil révolutionnaire des forces armées (AFRC) a renversé Kabbah. Des affrontements entre les rebelles et les troupes nigérianes ont suivi, forçant 12 000 habitants de Freetown à fuir la capitale. Avec le soutien de l'ECOMOG, le président Kabbah est rentré d'exil le 10 mars 1998. Cependant, les forces rebelles contrôlaient fermement le nord, le gisement de diamants de Kono et les zones le long de la frontière libérienne.

Une violente offensive rebelle menée en janvier 1999 par l'AFRC et le Revolutionary United Front (RUF) a forcé l'évacuation du personnel diplomatique et humanitaire de Freetown. Entre 3 000 et 5 000 habitants ont été tués, 150 000 déplacés et 20 % de Freetown ont été détruits. Les rebelles ont amputé les mains et les pieds de milliers de civils pour envoyer un message au gouvernement. Des rapports sur les droits de l'homme ont documenté des abus indicibles de toutes parts. L'attaque a été repoussée, mais les rebelles ont pris le contrôle des deux tiers du pays.

En mars 1999, le président Kabbah a été contraint d'accorder une amnistie temporaire au caporal Foday Sankoh, chef du RUF. Sankoh a reçu quatre postes ministériels et trois députés, portant la présence rebelle au gouvernement à sept. Les pourparlers de paix ont repris et un cessez-le-feu a été signé en mai. En juillet, Jesse Jackson et le président de la CEDEAO, Gnassingbe Eyadema, étaient présents à la signature de l'Accord de paix de Lom&# x00E9.

Jusqu'en mai 2000, il semblait que les accords pourraient être mis en œuvre. En octobre 1999, Foday Sankoh et Johnny Paul Koroma sont retournés en Sierra Leone pour rejoindre le gouvernement. Cependant, Sankoh a critiqué Kabbah pour ne pas avoir offert aux anciens rebelles les ministères de la justice, des finances ou des affaires étrangères dans le nouveau gouvernement d'union. L'accord de Lomé a spécifié au moins un ministère de haut rang pour les rebelles. En décembre 1999, les forces de l'ECOMOG ont commencé leur retrait pour être remplacées par 11 000 soldats d'observation de l'ONU (MINUSIL), qui ont finalement atteint un effectif de 17 000 hommes.

Début mai 2000, le RUF a repris la guerre, a saisi 500 membres du personnel de l'ONU et s'est avancé jusqu'à 40 kilomètres de la capitale. Le 17 mai, Foday Sankoh est capturé. Le président libérien Charles Taylor, un partisan du RUF, a aidé à obtenir la libération de certains des casques bleus, mais a insisté pour que Sankoh fasse partie de la solution à la guerre. En juin 2000, les rebelles étaient prêts à échanger leurs captifs restants pour la libération de Sankoh&# x0027s, mais le commerce ne s'est jamais matérialisé car un contingent de troupes britanniques, de l'ECOMOG et des Nations Unies sous la MINUSIL a mis en déroute le RUF et d'autres groupes armés, ce qui a entraîné une cessation négociée -accord de feu et de paix, qui est devenu pleinement effectif en janvier 2002. Le président Kabbah et son parti ont remporté des victoires écrasantes lors des élections présidentielles et parlementaires qui ont suivi le 14 mai 2002.

Kabbah a mené une restructuration et une réduction ambitieuses de l'armée et des forces de sécurité, et a commencé à poursuivre les auteurs de crimes de guerre devant le Tribunal spécial des Nations Unies. Avec le chef du RUF Foday Sankoh en prison, le RUF a coopéré, bien qu'un raid infructueux sur une armurerie à l'extérieur de Freetown en janvier 2003 ait été soupçonné d'être lié à Johnny Paul Koroma. Une descente de police du 18 janvier dans la résidence de Koroma a échoué et il est resté en fuite. En octobre 2002, Kabbah a créé une Commission vérité et réconciliation (CVR), qui tarde à démarrer. Alors que l'objectif principal de la CVR est la guérison émotionnelle, le mandat de la CVR, même avec une prolongation de six mois, expire en avril 2004. En février 2003, quelque 1 400 personnes avaient fourni des témoignages contenant des informations sur 3 000 victimes qui avaient souffert plus de 4 000 violations, dont 1 000 morts et 200 cas de viols et d'abus sexuels. Un tiers des répondants étaient des femmes et environ 10 % étaient des enfants.

Pendant ce temps, Kabbah a été préoccupé par le nombre décroissant de soldats de la paix dans le pays juxtaposé à l'escalade des guerres civiles au Libéria et en Côte d'Ivoire. En décembre 2002, la MINUSIL a achevé la première phase de sa réduction des effectifs, en retirant quelque 600 soldats conformément à son mandat du Conseil de sécurité. 4 500 autres soldats devaient se retirer d'ici la fin mai 2003, et en décembre 2003, seuls 2 000 soldats de la MINUSIL resteront dans le pays, faisant peser le fardeau des opérations de sécurité sur le gouvernement. En février 2003, quelque 300 soldats Gurkha (népalais) du 2e bataillon Royal Gurkha Rifles de l'armée britannique sont arrivés en Sierra Leone pour repousser les incursions transfrontalières des rebelles et des unités de l'armée libérienne. Cependant, des milliers de réfugiés libériens ont traversé la frontière vers la Sierra Leone, et des réfugiés libériens et sierra-léonais étaient rapatriés de Côte d'Ivoire. En mai 2003, les autorités libériennes ont affirmé avoir produit le cadavre du colonel Mosquito, l'impitoyable commandant de brousse du RUF, qui aurait rejoint les rebelles luttant contre le président libérien, Charles Taylor.


La Sierra Leone fête ses 55 ans d'indépendance

1991 – Début de la guerre civile. L'ancien caporal de l'armée Foday Sankoh et son Front révolutionnaire uni (RUF) commencent une campagne contre le président Momoh, capturant des villes à la frontière avec le Libéria.

Adoption d'une nouvelle constitution prévoyant le multipartisme.

1992 Le président Joseph Momoh a été évincé lors d'un coup d'État militaire dirigé par le capitaine Valentine Strasser, apparemment frustré par l'incapacité de traiter avec les rebelles. Sous la pression internationale, Strasser annonce des plans pour les premières élections multipartites depuis 1967.

1996 – Strasser évincé dans un coup d'État militaire dirigé par son ministre de la Défense, le brigadier Julius Maada Bio (Photo).

Ahmad Tejan Kabbah élu président en février, signe un accord de paix avec les rebelles de Sankoh en novembre.

1997 – L'accord de paix se dénoue. Le président Kabbah destitué par l'armée en mai. Le major Johnny Paul Koroma, en prison dans l'attente de l'issue d'un procès pour trahison, dirige la junte militaire, le Conseil révolutionnaire des forces armées (AFRC).

Koroma suspend la constitution, interdit les manifestations et abolit les partis politiques.
Kabbah s'enfuit en Guinée pour mobiliser le soutien international.

Le Commonwealth suspend la Sierra Leone. Le Conseil de sécurité de l'ONU impose des sanctions contre la Sierra Leone, interdisant la fourniture d'armes et de produits pétroliers.

Une société britannique, Sandline, fournit néanmoins un "soutien logistique", y compris des fusils, aux alliés de Kabbah.

1998 février La force d'intervention ouest-africaine dirigée par le Nigéria, Ecomog, prend d'assaut Freetown et chasse les rebelles. Kabbah fait un retour triomphal à Freetown au milieu de scènes de réjouissances publiques.

1999 janvier – Les rebelles soutenant le chef du Front révolutionnaire uni Foday Sankoh s'emparent de certaines parties de Freetown à Ecomog. Après des semaines d'âpres combats, ils sont chassés, laissant derrière eux 5 000 morts et une ville dévastée.

Un cessez-le-feu est accueilli avec un optimisme prudent à Freetown au milieu des espoirs que huit années de guerre civile pourraient bientôt être terminées. Six semaines de pourparlers dans la capitale togolaise, Lomé, aboutissent à un accord de paix, en vertu duquel les rebelles reçoivent des postes au gouvernement et l'assurance qu'ils ne seront pas poursuivis pour crimes de guerre.

Les troupes de l'ONU arrivent pour contrôler l'accord de paix, mais un chef rebelle, Sam Bokari, dit qu'ils ne sont pas les bienvenus. Pendant ce temps, les troupes d'Ecomog sont attaquées à l'extérieur de Freetown. Les forces de l'ONU font l'objet d'attaques dans l'est du pays, mais bien pire est en magasin lorsque 50, puis plusieurs centaines de soldats de l'ONU sont enlevés.

2000 Les rebelles se rapprochent de Freetown 800 parachutistes britanniques envoyés à Freetown pour évacuer les citoyens britanniques et aider à sécuriser l'aéroport pour les casques bleus de l'ONU capturés par le chef rebelle Foday Sankoh.

Onze soldats britanniques pris en otage par une milice renégat appelée les West Side Boys. Les forces britanniques montent une opération pour sauver les otages britanniques restants.

2001 – Le gouvernement reporte les élections présidentielles et parlementaires – prévues pour février et mars – en raison de l'insécurité persistante. Les troupes de l'ONU commencent pour la première fois à se déployer pacifiquement dans le territoire tenu par les rebelles. Le désarmement des rebelles commence et l'armée sierra-léonaise entraînée par les Britanniques commence à se déployer dans les zones tenues par les rebelles.

2002 – La guerre est déclarée terminée. La mission de l'ONU affirme que le désarmement de 45 000 combattants est terminé. Le gouvernement et l'ONU acceptent de mettre en place un tribunal pour les crimes de guerre. Kabbah remporte une victoire écrasante aux élections. Son parti populaire sierra-léonais obtient la majorité au parlement. Les troupes britanniques quittent la Sierra Leone après leur mission de deux ans pour aider à mettre fin à la guerre civile.

2003 Le chef rebelle Foday Sankoh meurt de causes naturelles en attendant d'être jugé pour crimes de guerre. Le président Kabbah a déclaré à la commission vérité et réconciliation qu'il n'avait pas son mot à dire sur les opérations des milices pro-gouvernementales pendant la guerre.

2004 – Désarmement et réhabilitation de plus de 70 000 combattants de la guerre civile officiellement achevés. Un tribunal pour crimes de guerre soutenu par l'ONU ouvre un palais de justice pour juger de hauts dirigeants de milices des deux côtés de la guerre civile. Premières élections locales depuis plus de trois décennies.
Les procès pour crimes de guerre commencent. L'ONU confie le contrôle de la sécurité dans la capitale aux forces locales.

2005 Le Conseil de sécurité de l'ONU autorise l'ouverture d'une mission d'assistance de l'ONU en Sierra Leone à partir de 2006, pour faire suite au départ des soldats de la paix en décembre. Les dernières troupes de maintien de la paix de l'ONU quittent la Sierra Leone, marquant la fin d'une mission de cinq ans pour rétablir l'ordre.

2006 mars – L'ex-président libérien Charles Taylor (Photo) est arrêté au Nigeria et remis au tribunal des crimes de guerre de Sierra Leone qui l'a inculpé.

Le président Kabbah a déclaré que 90% de la dette du pays de 1,6 milliard de dollars (815 millions de livres sterling) avait été annulée après des négociations avec les créanciers internationaux.

2007 – Start of former Liberian president Charles Taylor’s war crimes trial in The Hague, where he stands accused of instigating atrocities in Sierra Leone.

Sierra Leone’s special war crimes court in Freetown delivers its first verdicts, finding three militia leaders guilty. Presidential and parliamentary polls – Ernest Bai Koroma wins the presidency and his All People’s Congress, formerly in opposition, wins a majority in parliament.

2008 January – Former Liberian president Charles Taylor’s war crimes trial in The Hague resumes after a six-month delay. Local elections are marred by violence between the supporters of the two main parties

2009 April – Three former senior leaders of rebel Revolutionary United Front (RUF) sentenced to long jail terms for civil war atrocities. UN-backed Special Court winds down after seven years investigating civil war atrocities. Its remaining case, trial of Charles Taylor, continues in The Hague.

2010 – President Koroma (Photo) commissions the Bumbuna Hydro-electricity dam, after decades of wasted investment – mainly through corruption – estimated at over $500 Million, with a power capacity of 50Mega Watts, but currently generating 20 MW – lighting up the Capital Freetown.

The Anti-Corruption Commission has found its tooth and has started to bite, especially those deemed to be the sacred cows of President Koroma’s government. But critics say that the Commission is not going far enough, and is being selective in its efforts.

Some government ministers have been indicted and charged, while others are standing trial on corruption charges.

President Koroma introduced the new Goods and services Tax, which at 15% is causing a lot of pain for consumers, whose average daily income is no more than 50 US Cents.
Prices of basic commodities have gone up drastically. Unemployment has risen and poverty is on the increase.

27 April 2010, marking 49 years of independence with 270 children out of 1000 dying before celebrating their fifth birthday and one in eight women dying during pregnancy or childbirth, compared to a one in 76 average in the rest of the developing world President Koroma has launched a free health care programme for breast feeding mothers and pregnant women, and children under five years old.

2011: Sierra Leoneans celebrate 50 years of independence, but those celebrations turned into tears as millions of dollars donated to Sierra Leone to help tackle poverty and mark the anniversary were stolen by those put in charge of the 50th Independence Celebrations.

Sierra Leone’s economy received a boost, with the resurgence of iron ore mining by African Minerals Ltd.

This shot in the arm gave the country’s GDP a one-off lift of 13%. The Koroma government hastily hailed Sierra Leone as one of the fastest growing economy in the world. But this one-off GDP increase did not last and was unsustainable. Few realised that African Minerals was heading for serious financial trouble.

By the end of 2012, the economy began to fall yet again, due to uncontrolled public spending, narrow taxation base, and lack of investment in the private sector to boost job creation.

2012: President Koroma declared that Sierra Leone was opened for business. But corruption and lawlessness were on the increase.

Unemployment and poverty keeps rising.

Hundreds of people died of a cholera outbreak, amid fears of a national public health disaster.

Presidential and general elections were held. The main opposition SLPP fielded former military junta leader – Julius Maada Bio as their presidential candidate. The party suffered a resounding defeat at the polls, but blamed the ruling APC for electoral malpractice.

For the first time in its history, the opposition SLPP lost every single seat they had in Freetown and in the eastern district of Kono to the ruling APC, the worst electoral defeat suffered by the SLPP party.

2013 – 2014: Ebola struck the people of Sierra Leone. The government was accused of negligence and lack of ideas as to how best to tackle the virus. Ministers were in denial. President Koroma sacked his minister of health – Miatta Kargbo.

More than 200 health workers including doctors were killed by the virus: Dr. Willoughby, Dr. Olivette Buck, Dr. Thomas Rogers, Dr. Salia, Dr. Koroma, and others.

President Koroma called for seven days of national fasting and prayer, in response to the continuing exponential rise in the number of Ebola victims. He had enough.

He said that Sierra Leoneans should start the New Year by committing the nation in prayers and fasting, so that “we can have the kind of divine direction and grace that is required.”

This provoked critics into accusing the president of trying to sub-contract his leadership duties and responsibilities to the Power above.

Critics of the government said: “Each doctor in Sierra Leone is worth more than 100 of those useless and thieving chameleons we call POLITRICIANS – most of whom are overpaid, overweight and under-worked – jobs worth.

“Our politicians are only interested in lining their pockets with donor funds, and care very little about the welfare of our poor and overworked doctors, who are dying in the line of duty.”

British military ship – RFA Argus arrived in Freetown, carrying aid, supplies and off-road vehicles to take the fight to Ebola.

Several other countries including the US and China sent tons of materials and hundreds of specialists to help Sierra Leone fight the virus.

President Koroma declared a seven day lockdown of the country to sensitise the public.

2015: Ebola has taken the lives of over 3,000 people and more than 8,000 infected.
President Koroma declared another lockdown, but critics accused him of using the Ebola crisis as a political weapon to curb civil liberty.

A report published by the country’s auditor general found that over $14 million could not be accounted for by government officials responsible for managing the Ebola funds.

The government was heavily criticised for spending $12 million to purchase 50 buses from China, amidst an Ebola crisis that needed cash to control the number of people dying from the virus.

Vice president Sam Sumana put himself into self-quarantine, a decision he will perhaps regret for the rest of his life. President Koroma used this opportunity to sack the vice president, claiming the VP had absent himself from duty and was seeking asylum at the US Embassy.

A new vice president – Victor Foh was controversially appointed by president Koroma to replace Sam Sumana. The opposition SLPP and Sam Sumana respectively launched a Supreme Court case to overturn Koroma’s decision, but lost.

The Supreme Court declared that president Koroma had acted lawfully – case closed.
President Koroma sacked his attorney general and minister of justice – Frank kargbo, and appointed the head of the anti-corruption commission – Joseph Kamara, to that role.

8th of November Sierra Leone was declared Ebola free. There was street celebration.
Supporters of president Koroma call for more time or third term for president Koroma. The opposition and civil society say no, the constitution must be respected.

2016: President Koroma made a major reshuffle of his cabinet, bringing 15 new ministers into his government, as poverty and unemployment grows. He needs to make quick economic and political gains before the elections in 2018. Will these new ministers help him achieve this goal?

Today, 27th April 2016, Critics say that the government has run out of cash, and is unable to pay the salaries of public sector workers and contractors.

The opposition SLPP continues to be dogged by infighting and constitutional crisis, with general and presidential elections just two years away.

The 1991 Constitutional Review Committee published its first draft report, sparking much debate

As Sierra Leone celebrates its 55 years of independence today, there is very little sign of economic, social and political progress, as corruption, poverty, disease, continues to affect millions of people across the country.

Freetown the capital city is without proper supply of water for the past few months and getting worse.

Electricity supply has been reduced to less than two intermittent days a week, as most homes go without power for weeks on end.

This is Sierra Leone, after 55 years of independence. What would the next 55 years be like?

Listen to Dennis Kabatto speaking to Mr. Abdul Rashid Thomas, editor-in-chief & publisher of the Sierra Leone Telegraph about Sierra Leone’s 55th independence anniversary on WBAI, 99.5 FM Radio in New York:

Watch the Sierra Leone Independence Celebration Story of 1961:


Founding of Sierra Leone, 1787

Sierra Leone’s founding dates back to 1787 when several waves of freed black settlers originating from England, Nova Scotia, and Jamaica all arrived in the area. Utilizing some English government funding, The Committee for the Relief of the Black Poor, an abolitionist group which included Thomas Clarkson, William Wilberforce, and Granville Sharp, established the colony with the settlement of 411 London blacks on the Sierra Leone peninsula in what is now modern-day Freetown in May of 1787. That settlement was named Granville Town after Granville Sharp. Sharp also wrote a constitution based on the British legal tradition and on a framework of Christian principles. Two further waves of settlers came in 1792 and 1800 this included 1,200 blacks from Nova Scotia, and 550 Maroons who had been exiled from Jamaica following the 1795 Maroon War.

The first settlers faced both environmental and political problems. Diseases and food crop scarcity along with conflicts with indigenous local African communities whose land they had settled on made survival difficult. In 1790 Granville Town was razed to the ground by indigenous people in retaliation for the burning of a native settlement. Though Granville Town was rebuilt by St. George’s Bay Company (later re-named Sierra Leone Company), it was again attacked by the French navy in 1794.

Internal settler issues and conflicts also undermined the colony’s stability. The Sierra Leone Company control of food, seeds and other vital supplies and its decision to charge one shilling per acre for land caused the Nova Scotian settlers to rise up in rebellion in 1800. Although this rebellion was eventually put down by British naval forces, the company agreed to limit settlement to the blacks already in the colony. New conflicts with indigenous people over disputed land clams prompted attacks on the colony by the Koya Temne between 1801 and 1807.

Sierra Leone became a crown (British) colony in 1808. From that point virtually all of the new settlers were “re-captives,” slaves rescued from slave ships and emancipated by the Royal Navy. Sierra Leone became a base for the navy’s operation and the number of re-captives soon outstripped the number of original freed slave settlers. These re-captives eventually blended into the community, created by the first three waves of freed slave settlers. They formed a unique Krio culture and language with Christianity as its base. By the 1830s Sierra Leone became an important site of missionary activity and education. Freetown, the colonial capital, was known as “Athens of West Africa.” Also by that period, commerce replaced agriculture as the principal source of revenue in the colony.


The Approach of Independence

Calls for independence had remained particularly muted in Sierra Leone, even as the British government brought about changes in the country clearly designed to lead in that direction. In early 1960, at the instigation of the British government, talks were begun with SLPP leaders to discuss independence. In May of that year, shortly before a constitutional conference in Great Britain, Milton Margai who had been knighted in 1959 was named the country's first prime minister, and the governor withdrew from the Executive Council s operations.

At this time the PNP was the only party of significant size other than the SLPP, but a number of small parties continued in existence. They included the Kono Progressive Movement, later known as the Sierra Leone Progressive Independence Movement (SLPIM), and vestiges of the NCSL and the UPP. Nearly all of the parties announced their opposition to SLPP plans for independence, demanding that new national elections be held before the country broke its ties with Great Britain. Prime Minister Margai, always a skillful negotiator, was able to get all political party leaders to join the United National Front and present a common policy to Great Britain at the constitutional conference. After Margai offered to give the leaders of the other parties seats in his postindependence government, the demands for prior elections were dropped and the terms for the constitution agreed upon.

When the leaders returned to the country after the conference, one of them, Stevens, announced that he was not prepared to abandon the demand for elections before independence, and he accused the other leaders, including his fellow PNP members, of selling out the interests of their followers in return for government posts. His assertions were acclaimed by many Sierra Leoneans, and he left both the United National Front and the PNP to start a new party, the All People's Congress (APC). Almost immediately the APC registered an important triumph by winning two of the three seats on the Freetown City Council.

Despite this display of popular rejection for the United National Front and the SLPP, the British government continued plans for granting independence in 1961 without any further test of public support for the arrangements. Rioting, protesting the lack of elections, broke out and continued. In order to end it the government proclaimed a state of emergency just before independence and jailed more than forty APC leaders, including Stevens, until mid-May.

Sierra Leone became an independent country on April 27, 1961. The new constitution created a parliamentary system, the Legislative Council becoming the House of Representatives and Milton Margai serving as head of government. The queen, as titular head of state, appointed a governor general as her representative.


Sierra Leone — History and Culture


Sierra Leone, as with most African countries, has a complicated history, characterized by colonization and civil war. That said, since the end of the civil war, the people and the government have done a tremendous job of moving forward and rebuilding the country. The culture is clearly an eclectic mix of both regional and international influences.

Histoire

Life in Sierra Leone can be traced back to 2,500 years ago, when different ethnic and cultural groups migrated to the region from other parts of the continent. This migration is evidence by many important historical finds, such as ancient pottery and weaponry. The groups that inhabited the region included the Bulom, Sherbo, Loko, Susu, Fula and Limba peoples.

The 15th century brought with it the country’s first contact with Europeans, as Portuguese ships descended on the region. With the arrival of the 17th century, however, Portuguese domination began to diminish, making way for British Imperialism. This period of British rule marked the height of the international slave trade, during which thousands of Africans were taken from their countries and shipped to locations in North America and the West Indies, forced into a life of hard labor and poverty. To learn more about Sierra Leone’s role during the slave trade, visit the trade port on Bunce Island and the accompanying museum in Freetown.

In the 18th century, slavery’s popularity with the British waned, and many British philanthropists campaigned for Sierra Leone to become a homeland for freed African slaves. The Cotton Tree in Freetown is an important historical landmark commemorating the arrival of freed slaves back to the continent.

With the wave of decolonization that swept over the African continent during the 1960s, Sierra Leone was granted liberation from the British Empire in 1961. Soon after independence, however, political upheaval was experience in the form of a succession of military coups that eventually led to civil war.

The period from 1967 to 2002 in Sierra Leone was characterized by extreme power struggles, attempts to establish authoritarian one-party regimes, guerilla insurgencies, and a brutal war, during which hundreds of thousands of Sierra Leoneans were unnecessarily killed. Ten years after peace was declared, the country has made great progress in picking up the pieces and moving forward in a democratic and non-violent manner.

Culture

Despite Sierra Leone’s colonial history, the tumultuous road to independence, and tragic civil war, the country has managed to retain a large part of its indigenous cultures, while, at the same time, incorporating many of the influences brought from overseas. Such an amalgamation makes for an interesting experience for travelers who are interested in immersing themselves as much as possible into the local culture. The different local and international influences are clearly evidenced by the country’s cuisine, sports, and music.

Sierra Leone’s cuisine is heavily rooted in the cultures and geography of West Africa. Popular ingredients, many of which can be found in other west-African counties as well, include starches like maize meal and couscous, and root vegetables like cassava and okra. Most dishes are of the stew variety, simply served over rice. Unlike some of the African countries, however, Sierra Leone has managed to cultivate a rather healthy eating culture in which fresh fruits and vegetables are the pick of the day.

Music is Sierra Leone is perhaps the most eclectic part of the country’s culture, as it is a lovely mixture of indigenous, British, and French varieties. Popular genres include Palm Wine, typical in the west-African region and characterized by Portuguese guitars, local melodies, and tropical calypso beats. There is also the Gumbe genre, which relies more on percussion instruments and jazzy rhythms.


President: Julius Maada Bio

Julius Maada Bio of the opposition Sierra Leone People's Party won a run-off election to become president in April 2018.

He narrowly beat governing All People's Congress candidate Samura Kamara, who said he will mount a legal challenge to the result over alleged voting irregularities.

Mr Maada Bio, a former soldier, took part in a military coup during the country's civil war in 1992, only to overthrow the military junta itself in 1996 and pave the way for free elections that year.

He has tried to counter criticism of human-rights standards during military rule by saying he accepted "collective responsibility" for any violations.

He became leader of the People's Party in 2012 and stood for the presidency the following year, losing to President Ernest Bai Koroma of the All People's Congress.

Mr Maada Bio has criticised the outgoing government's close ties with China, and pledged to heal the country's divisions and invest in education.


Pedro da çintra did not name Sierra Leone: An Exploration into available evidence

There has been a huge misconception about the source of the name ‘Sierra Leone’. Everyone who claimed authority on Sierra Leone history had without question attributed this to the Portuguese voyager named Pedro da çintra (the cedilla softens the ‘c’ into an ‘s’ rendition, just as in ‘çapes’, often written as ‘sapes’). This voyager visited the shores of the Sierra Leone peninsula in 1462 and later claimed to another Portuguese functionary, Pacheco Periera, that he ‘saw a land so rough and wild, (he) called it ‘Lyoa’ (Kup 1961:6). This claim, which did not include the other half of the name, was believed by Periera and it is the source of what has become embedded in Sierra Leone history, that Pedro da çintra gave the name ‘Sierra Leone’ to the peninsula and the name stuck on to that of the colony and later independent nation bearing that name.

This bald acceptance of Periera’s claim, passed on now with a strong conviction among Sierra Leoneans, has created several problems for the history of our country. Virtually all functionaries and teachers in Sierra Leone still repeat the claim, whether in text books, in the Sierra Leone Broadcasting Corporation advertisement or in all other writings. The latest Basic Education Certificate Exam (BECE) carried a question on Pedro da çintra founding Sierra Leone, representing what the teachers had taught the pupils across the country.

Part of the problem also is that historical studies on Sierra Leone have started at 1462 and with Pedro da çintra. British scholars who first started writing Sierra Leone history encouraged this, as if nothing had been happening before Pedro da Vintra got there and the Bulom people who lived there, hardly find mention in historical analyses. Writings from British sources have been more concerned with the actions of the Europeans in Africa, and the founding of the Colony of Sierra Leone was prominent, with a brief mention of where the name comes from. The Monuments and Relics Commission, founded in 1946, still has virtually all of its declared monuments representing things the British left behind and almost nothing on the Sierra Leoneans themselves.

It has become necessary to correct this situation. Briefly, the sum total of the available evidence is that the term ‘serra lyoa’ was already in use, represented in early Portuguese maps before 1462 when Pedro da çintra got there. The peninsula, it is indicated by Paul Hair, the foremost authority on this matter, ‘consists largely of the range of hills “serra” which gave the district its name’ (Donhela 1625:187).

The first Portuguese recorded as having visited the area was Alvaro Fernandes in 1446. This was a period of intense competition between European powers to lay claim to territory on the African coast, the main reason for the fortifications built on most of the islands around the peninsula with the concurrence of the Bulom people living there. This competition for territory also meant that a large number of interlopers, renegade pirates and traders from European countries plied the seas around the Guinea Coast.

Many of them had shipmates familiar with cartography and so made rough ‘maps’ representing their own perceptions of where they were and often hiding those maps for fear of their falling in the hands of other European nations. As A.P. Kup comments:

‘Such maps were secret, and every nation – every ship’s captain almost – as they arrived here kept their knowledge to themselves’ (Kup 1961:1).

Thus the voyages of these ship captains, some of them unrecorded, carried maps secretly prepared and guarded. Some of these maps have survived but the various names of places around the peninsula are so numerous as to be confusing, each ship captain giving new names to each landmass or island they encountered. In all of these however, the ‘serra’ of the peninsula stands out and the name ‘serra lyoa’ was already in use before 1462.

According to Paul Hair, the term “serra lyoa” was also employed by the Portuguese in the sixteenth and seventeenth centuries to refer to a long stretch of the Guinea Coast, normally from Cape Verga to Cape Mount’ (Donhela 1625:187 Hair 1966:49-51).

In the face of this confused picture, it was easy for any one voyager, as in the case of Pedro da çintra, to claim authorship of the name.

Christopher Fyfe, a prominent historian on Sierra Leone, wrote a formidable History of Sierra Leone in 1962, still very relevant in today’s reconstruction of our history. Fyfe simply mentions that ‘Portuguese voyagers in the mid fifteenth century named the peninsula serra lyoa from the wild looking, lionine mountains’ (Fyfe 1962:). The name Pedro da çintra is not even mentioned in Fyfe’s work, apparently seeing no reason to single out that voyager simply because of a false claim.

Another recent writer, Kevin Lowther, who has followed extant records, while mentioning the name of Pedro da Vintra, does not attribute to him the origin of the name Sierra Leone. (Lowther 2011 25)

Thus from all accounts, if there is any agreement, it is that we are only sure that the name ‘Sierra Leone’ comes from early Portuguese voyagers who first reached the shores of the Sierra Leone peninsula. Apart from what is a false claim by Periera about Pedro da çintra, no scholar attributes the name to any particular Portuguese voyager.

We should therefore reject this claim and remove it from our history textbooks and from references linking the name Pedro d Vintra with the start of Sierra Leone history.

Bibliographic References

Donhela, Andre (1625) An Account of Sierra Leone and the Rivers of Guinea Cape Verde.

Notes and English Translation by P.E.H. Hair. Junta De Investigacoes Cientificas Do Ultramar, Lisboa 1977

Fyfe, Christopher 1962. A History of Sierra Leone. London, Oxford,

Hair P.E.H 1966. “The Spelling and connotation of the toponym ‘Sierra Leone since 1461”. Sierra Leone Studies, n.s. 18, 1966, pp. 43-58 n.s. 20, 1967, p.220

Kup, A.P. 1961. A History of Sierra Leone 1400-1787. London, Cambridge University Press.

Lowther, Kevin 2011. The African American Odyssey of John Kizell. Columbia, SC, University of South Carolina Press.


Voir la vidéo: LIBERIA- GUERRE DES VOISINS.