Place Rouge : l'histoire du monument le plus emblématique de Russie

Place Rouge : l'histoire du monument le plus emblématique de Russie

La Place Rouge est sans aucun doute l'un des monuments les plus emblématiques de Moscou et de la Russie. Bien qu'il ait commencé sa vie comme un bidonville de huttes en bois, il a été défriché dans les années 1400 par Ivan III, lui permettant de s'épanouir en un riche récit visuel de l'histoire russe. Il abrite le complexe du Kremlin, la cathédrale Saint-Basile et le mausolée de Lénine.

Bien que son nom soit souvent pensé pour dériver du sang qui a coulé pendant les périodes de troubles, ou pour refléter les couleurs du régime communiste, il est en réalité d'origine linguistique. En russe, « rouge » et « beau » dérivent du mot krasny, c'est pourquoi il est connu sous le nom de « Belle place » pour le peuple russe.

Une procession du dimanche des Rameaux au XVIIe siècle, partant de Saint-Basile pour le Kremlin.

Au 20ème siècle, la Place Rouge est devenue un site célèbre de défilés militaires officiels. Lors d'un défilé, le 7 novembre 1941, des colonnes de jeunes cadets ont défilé à travers la place et directement sur la ligne de front, qui n'était qu'à environ 30 miles de là.

Lors d'un autre défilé, le défilé de la victoire du 24 juin 1945, 200 étendards nazis furent jetés au sol et piétinés par des commandants soviétiques à cheval.

Why We Fight est une série de sept films de propagande, produits par l'US Army Signals Corps, sous la direction de Frank Capra, entre 1942 et 1945. Les films étaient destinés à être montrés aux troupes américaines avant leur départ outre-mer. La mission des films était double : donner un aperçu informatif de la guerre ; et pour remonter le moral et fidéliser les troupes.

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Le Kremlin

Depuis 1147, le Kremlin a toujours été un lieu d'importance puisque les premières pierres ont été posées pour le pavillon de chasse du prince Juri de Souzdal.

Perché sur la colline Borovitskiy, au confluent des rivières Moscou et Neglinnay, il deviendra bientôt un vaste complexe de pouvoir politique et religieux russe et est maintenant utilisé comme siège du Parlement russe. Un vieux proverbe moscovite dit

« Sur la ville, il n'y a que le Kremlin, et sur le Kremlin, il n'y a que Dieu ».

Une vue plongeante sur le Kremlin. Source de l'image : Kremlin.ru / CC BY 4.0.

Au 15ème siècle, une énorme muraille fortifiée a été construite pour couper le Kremlin du reste de la ville. Il mesure 7 mètres d'épaisseur, 19 mètres de haut et plus d'un mile de long.

Il renfermait certains des symboles de piété les plus importants de Russie : la cathédrale de la Dormition (1479), l'église de la Vierge aux robes (1486) et la cathédrale de l'Annonciation (1489). Ensemble, ils créent un horizon de tourelles blanches et de dômes dorés – bien que des étoiles rouges aient été ajoutées en 1917 lorsque les communistes ont pris le pouvoir.

Le Palais des Facettes, la plus ancienne structure laïque, a été construit en 1491 pour Ivan III, qui a importé des architectes italiens pour créer un chef-d'œuvre de la Renaissance. Le grand clocher connu sous le nom de « Ivan le Terrible » a été ajouté en 1508 et la cathédrale Saint-Michel-Archange a été construite en 1509.

Le Grand Palais du Kremlin, vu de l'autre côté de la rivière Movska. Source de l'image : NVO/CC BY-SA 3.0.

Le Grand Palais du Kremlin a été construit entre 1839 et 1850, en seulement 11 ans. Nicolas Ier a ordonné sa construction pour souligner la force de son régime autocratique et pour servir de résidence du tsar à Moscou.

Ses cinq somptueuses salles de réception, les Georgievsky, Vladimisky, Aleksandrovsky, Andreyevsky et Ekaterininsky, représentent chacune les ordres de l'Empire russe, les ordres de Saint-Georges, Vladimir, Alexandre, André et Catherine.

La salle de l'Ordre de Saint-Georges dans le Grand Palais du Kremlin. Source de l'image : Kremlin.ru / CC BY 4.0.

La cathédrale Saint-Basile

En 1552, une bataille contre les Mongols avait fait rage pendant huit jours terribles. Ce n'est que lorsque l'armée d'Ivan le Terrible a repoussé les troupes mongoles à l'intérieur des murs de la ville qu'un siège sanglant a pu mettre fin aux combats. Pour marquer ce triomphe, Saint-Basile a été construit, officiellement connu sous le nom de cathédrale Saint-Vasis-le-Bienheureux.

La cathédrale est surmontée de neuf dômes à bulbe, décalés à différentes hauteurs. Elles sont décorées de motifs envoûtants qui ont été recolorés entre 1680 et 1848, lorsque l'icône et l'art mural sont devenus populaires et que les couleurs vives ont été privilégiées.

Sa conception semble provenir des églises vernaculaires en bois du Nord russe, tout en révélant une confluence avec les styles byzantins. L'intérieur et la maçonnerie trahissent également l'influence italienne.

Une carte postale du début du 20e siècle de St Basile.

Le mausolée de Lénine

Vladimir Ilitch Oulianov, également connu sous le nom de Lénine, a été chef du gouvernement de la Russie soviétique de 1917 à 1924, date à laquelle il est décédé d'une attaque hémorragique. Une tombe en bois a été érigée sur la Place Rouge pour accueillir les 100 000 personnes en deuil qui ont visité dans les six semaines suivantes.

Pendant ce temps, les températures glaciales le préservaient presque parfaitement. Cela a inspiré les responsables soviétiques à ne pas enterrer le corps, mais à le conserver pour toujours. Le culte de Lénine avait commencé.

Des personnes en deuil font la queue pour voir le corps gelé de Lénine en mars 1925, puis logé dans un mausolée en bois. Source de l'image : Bundesarchiv, Bild 102-01169 / CC-BY-SA 3.0.

Une fois le corps décongelé, le temps presse pour que l'embaumement soit terminé. Deux chimistes, sans aucune certitude sur le succès de leur technique, ont injecté un cocktail de produits chimiques pour empêcher le corps de se dessécher.

Tous les organes internes ont été prélevés, ne laissant que le squelette et les muscles qui sont désormais réembaumés tous les 18 mois par le « Lénine Lab ». Le cerveau a été emmené au centre de neurologie de l'Académie des sciences de Russie, où il a été étudié pour tenter d'expliquer le génie de Lénine.

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Cependant, le cadavre de Lénine avait déjà atteint les premiers stades de la décomposition - des taches sombres se sont formées sur la peau et les yeux s'étaient enfoncés dans leurs orbites. Avant que l'embaumement ne puisse avoir lieu, les scientifiques ont soigneusement blanchi la peau avec de l'acide acétique et de l'alcool éthylique.

Sous la pression du gouvernement soviétique, ils ont passé des mois de nuits blanches à essayer de préserver le corps. Leur méthode finale reste un mystère. Mais quoi que ce soit, ça a marché.

Le mausolée de Lénine. Source de l'image : Staron / CC BY-SA 3.0.

Un imposant mausolée de marbre, de porphyre, de granit et de labradorite a été construit comme mémorial permanent sur la Place Rouge. Une haie d'honneur a été placée à l'extérieur, une position connue sous le nom de « Sentinelle numéro un ».

Le corps était étendu vêtu d'un modeste costume noir, allongé sur un lit de soie rouge à l'intérieur d'un sarcophage en verre. Les yeux de Lénine sont fermés, ses cheveux sont peignés et sa moustache bien taillée.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, le corps de Lénine a été temporairement évacué en Sibérie en octobre 1941, lorsqu'il est devenu évident que Moscou était vulnérable à l'approche de l'armée allemande. A son retour, il fut rejoint en 1953 par le corps embaumé de Staline.

Lénine s'exprimant le 1er mai 1920.

Ces retrouvailles ont été de courte durée. En 1961, le corps de Staline a été enlevé pendant le dégel de Khrouchtchev, la période de déstalinisation. Il a été enterré à l'extérieur du mur du Kremlin, aux côtés de nombreux autres dirigeants russes du siècle dernier.

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Aujourd'hui, le mausolée de Lénine est libre de visite et le corps est traité avec un grand respect. Les visiteurs reçoivent des instructions strictes concernant leur comportement, telles que « Vous ne devez ni rire ni sourire ».

Il est strictement interdit de prendre des photos et les appareils photo sont contrôlés avant et après l'entrée des visiteurs dans le bâtiment, pour vérifier que ces règles ont été respectées. Les hommes ne peuvent pas porter de chapeau et les mains doivent être tenues hors des poches.

Image en vedette : Alvesgaspar / CC BY-SA 3.0.


Carré rouge

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carré rouge, russe Krasnaya Plochtchad, place ouverte à Moscou jouxtant la forteresse historique et le centre du gouvernement connu sous le nom de Kremlin (russe : Kreml). Le Kremlin et la Place Rouge ont été ajoutés à la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO en 1990.

Datant de la fin du XVe siècle, juste après l'achèvement des murs du Kremlin, la Place Rouge a longtemps été un point central de l'histoire sociale et politique de la Russie et de l'ex-Union soviétique. Il a eu plusieurs noms, mais le nom actuel a été utilisé de manière cohérente depuis la fin du 17ème siècle. Toujours une zone de marché, la place a également abrité, à diverses époques, des églises, la première bibliothèque publique et université de Moscou, un théâtre public et une imprimerie.

La Place Rouge a été le théâtre d'exécutions, de manifestations, d'émeutes, de défilés et de discours. Presque 800 000 pieds carrés (73 000 mètres carrés), il se trouve directement à l'est du Kremlin et au nord de la rivière Moskva. Un fossé qui séparait la place du Kremlin a été pavé en 1812. Le musée historique d'État (construit de 1875 à 1883) se trouve à l'extrémité nord de la place. Juste en face, à son extrémité sud, se trouve la cathédrale à neuf tours de Saint-Basile le Bienheureux (à l'origine l'église de l'Intercession), construite de 1554 à 1560 pour commémorer la défaite des Tatars (Mongols) de Kazan et d'Astrakhan par Ivan IV ( le Terrible). A proximité se trouve une plate-forme en pierre blanche (Lobnoye Mesto) datant du XVIe siècle. De là, des édits et des décrets étaient lus aux masses assemblées, et une fois par an le tsar se présentait au peuple. GUM, l'ancien grand magasin d'État (construit de 1889 à 1993 et ​​privatisé en 1993), se trouve à l'est, et la tombe de Lénine, conçue par Alexei Shchusev et achevée en 1930, est à l'ouest. D'autres tombes près de la tombe de Lénine flanquent le mur du Kremlin bordé d'épicéas.

En 1930, le pavé pavé de la Place Rouge a été remplacé par des pavés de granit, et un monument à Kuzma Minin et au prince Dmitri Pojarski (chefs de l'armée qui a forcé la reddition des envahisseurs polonais en 1612) a été déplacé du centre de la place à son emplacement actuel en face de Saint-Basile afin de faciliter les défilés et les démonstrations. À l'époque soviétique, les défilés militaires annuels du 1er mai et de la révolution d'octobre (7 novembre) étaient probablement les célébrations les plus connues organisées sur la Place Rouge. Bien qu'ils aient été abandonnés après l'effondrement de l'Union soviétique en 1991, ils ont été relancés en 2008 par Pres. Vladimir Poutine.


L'entretien du cadavre de Vladimir Lénine

Le cadavre du père fondateur de l'Union soviétique repose dans un mausolée de la Place Rouge à Moscou. Lénine est mort en 1924. Cela signifie que des décennies d'entretien constant ont été nécessaires pour s'assurer que son corps reste apte à être vu par les foules de touristes et de pèlerins qui viennent rendre visite à l'ancien révolutionnaire. Alors, qu'est-ce qui est impliqué dans la préservation de son corps ?

Le corps de Lénine est maintenu dans un état vierge (ou aussi vierge qu'un cadavre peut l'être), dans des conditions de température et d'éclairage précises. Les scientifiques disent qu'il est possible de continuer à préserver son corps pour les siècles à venir si le bon environnement est maintenu.

De telles conditions ne sont pas bon marché. En 2016, le Service de la garde fédérale russe a annoncé que l'entretien des restes de Lénine avait coûté 13 millions de roubles (plus de 155 000 £/210 000 $). Ce montant a couvert les frais du « Lénine Lab », une équipe de scientifiques qui surveille son corps depuis son décès. À l'époque soviétique, le laboratoire Lénine était composé de 200 scientifiques. Bien que l'équipe soit beaucoup plus petite maintenant, le travail reste sensiblement le même.

L'équipe de conservation de Lénine vérifie son corps tous les quelques jours pour surveiller l'état de sa peau et pour garder le corps d'apparence naturelle. Tous les 18 mois, le corps est transporté au laboratoire sous la salle d'observation pour un réembaumement. Bien que tous les organes de Lénine aient été prélevés, l'équipe de spécialistes a préservé son squelette, ses muscles et sa peau.

Lors de son retrait, le cerveau de l'ancien chef a été prélevé pour analyse à l'Institut soviétique du cerveau, qui a été créé peu de temps après la mort de Lénine à cette fin. Apparemment, des morceaux sont encore conservés au Centre de neurologie de l'Académie des sciences de Russie.

Parallèlement au réembaumement régulier, le laboratoire Lénine maintient le fonctionnement des articulations du corps et remplace les tissus endommagés par un matériau artificiel. Il teste également de nouveaux traitements et produits chimiques sur des corps non identifiés conservés dans le laboratoire, selon le Moscow Times.

Personne n'avait prévu de conserver le corps de Lénine aussi longtemps. Il a été embaumé temporairement afin que les gens puissent rendre hommage à leur chef, et il a ensuite été supposé que le corps serait enterré sur la Place Rouge. Le gouvernement a tenu un cercueil ouvert dans le centre de Moscou, où des foules de personnes sont passées pour faire leurs adieux.

Une foule d'environ 500 000 Soviétiques et étrangers a fait le pèlerinage pour voir les restes et assister à ses funérailles. L'État avait l'intention de maintenir les projections pendant quatre jours. Cinquante-six jours après la mort de Lénine, la décision a été prise de préserver le corps de Lénine de façon permanente afin que les gens puissent continuer à visiter.

Initialement, le corps allait être conservé par surgélation. Cependant, deux éminents chimistes, Vladimir Vorobyov et Boris Zbarsky, ont plutôt suggéré la préservation par activation chimique. Ils ont fait valoir que le corps continuerait à pourrir même s'il était maintenu à une température extrêmement froide. En fait, le corps avait déjà commencé à montrer des signes de décomposition.

Quelques mois seulement après la mort de Lénine et la première tentative d'embaumement, la peau du cadavre a commencé à se décolorer et les orbites ont subi des dommages physiques. Ainsi, le processus officiel de conservation a commencé avec une équipe de scientifiques travaillant sans relâche pour blanchir les taches visiblement pourries et déterminer le dosage correct de produits chimiques requis.

Il a fallu environ quatre mois à l'équipe de scientifiques pour préparer le corps pour la visualisation. Huit mois après la mort de Lénine, le 1er août 1924, son mausolée s'est ouvert au public sur la Place Rouge, et il a attiré une foule depuis.


2. Un fléau sur le visage de la gentillesse ?

Lorsque la Tour Eiffel a été achevée en tant qu'exposition pour l'Exposition industrielle mondiale en 1889, le plan était de la démolir après 20 ans. Cela aurait probablement apaisé les innombrables personnes qui détestaient la chose depuis le début. La plupart des écrivains et intellectuels ont estimé que cela détruisait la beauté immaculée et distinguée de Paris. Ils l'ont qualifié d'ajout laid et inutile au paysage.

L'écrivain Guy de Maupassant a déclaré qu'il déjeunait fréquemment dans un restaurant de la base de la Tour. Pourquoi? C'était le seul endroit où il pouvait aller où il n'avait pas à le regarder.

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Mont Elbrouz

La Russie abrite le mont Elbrouz, le plus haut sommet d'Europe. Les sommets jumeaux de la montagne s'élèvent à 18 510 pieds et 18 442 pieds, selon le Center for Russian Nature Conservation. Le volcan maintenant inactif fait partie de la chaîne de montagnes du Caucase, près de la frontière de la Russie avec la Géorgie, qui faisait autrefois partie de l'Union soviétique. Le mont Elbrouz comprend des sources chaudes, des pistes de ski, des sentiers de randonnée et le parc national de Prielbrusye en Russie.

Carol Luther a plus de 25 ans d'expérience dans les affaires, la technologie et la rédaction indépendante. Elle a occupé des postes de direction dans la gestion de l'enseignement supérieur, le développement international, l'éducation des adultes, la formation professionnelle et les programmes de soutien aux petites entreprises.


Colisée

Merveilleux vestige du puissant Empire romain, le Colisée de Rome est l'une des structures les plus immédiatement reconnaissables au monde. Plus particulièrement, il a été utilisé pour des combats de gladiateurs où les hommes se sont battus à mort contre des animaux sauvages, avec environ 50 000 à 80 000 spectateurs. Aujourd'hui, le bâtiment conserve sa puissante présence dans le centre-ville pittoresque de Rome.

En tant qu'amateur d'histoire romaine antique et professeur de Jules César, je dois dire que voir le Colisée en personne a été l'une de mes expériences de voyage préférées. Il est essentiel de connaître l'histoire, d'avoir un guide ou une visite audio pour vraiment comprendre l'importance de cet endroit. Le simple fait d'apercevoir le Colisée envoie des picotements dans tout mon corps. C'est si puissant.


Contenu

Le site de l'église avait été, historiquement, un marché très fréquenté entre la porte Saint-Fou (plus tard la porte du Sauveur) du Kremlin de Moscou et la posad périphérique. Le centre de la place du marché était marqué par l'église de la Trinité, construite de la même pierre blanche que le Kremlin de Dmitry Donskoy (1366-1368) et ses cathédrales. Le tsar Ivan IV a marqué chaque victoire de la guerre russo-kazanienne en érigeant une église commémorative en bois à côté des murs de l'église de la Trinité à la fin de sa campagne d'Astrakhan, elle était entourée d'un groupe de sept églises en bois. Selon le rapport de Nikon's Chronicle, à l'automne 1554, Ivan ordonna la construction de l'église en bois de l'Intercession sur le même site, "sur les douves". [16] Un an plus tard, Ivan a ordonné la construction d'une nouvelle cathédrale en pierre sur le site de l'église de la Trinité pour commémorer ses campagnes. La consécration d'une église à une victoire militaire était « une innovation majeure » [10] pour la Moscovie. Le placement de l'église à l'extérieur des murs du Kremlin était une déclaration politique en faveur des roturiers posad et contre les boyards héréditaires. [17]

Les commentateurs contemporains ont clairement identifié le nouveau bâtiment comme Trinity Church, après que son sanctuaire le plus à l'est [16] le statut de "katholikon" ( собор , sobor, grande église d'assemblée) ne lui avait pas encore été accordé :

Sur la Trinité sur les douves à Moscou.
La même année, par la volonté du tsar et du seigneur et grand prince, Ivan a commencé à faire l'église promise, comme il l'avait promis pour la capture de Kazan : Trinité et Intercession et sept sanctuaires, également appelés "sur les douves". Et le constructeur était Barma avec de la compagnie.

L'identité de l'architecte est inconnue. [19] La tradition a soutenu que l'église a été construite par deux architectes, Barma et Postnik : [19] [20] le registre officiel du patrimoine culturel russe répertorie "Barma et Postnik Yakovlev". [2] Les chercheurs ont proposé que les deux noms se réfèrent à la même personne, Postnik Yakovlev [20] ou, alternativement, Ivan Yakovlevich Barma (Varfolomey). [19] La légende a soutenu qu'Ivan a aveuglé l'architecte afin qu'il ne puisse pas recréer le chef-d'œuvre ailleurs. [21] [22] [23] De nombreux historiens sont convaincus qu'il s'agit d'un mythe, car l'architecte a ensuite participé à la construction de la cathédrale de l'Annonciation à Moscou ainsi qu'à la construction des murs et des tours du Kremlin de Kazan. [24] [25] Postnik Yakovlev est resté actif au moins tout au long des années 1560. [26]

Il existe des preuves que la construction impliquait des tailleurs de pierre de Pskov [27] et des terres allemandes. [28]

Parce que l'église n'a pas d'analogue - dans l'architecture précédente, contemporaine ou ultérieure de la tradition culturelle moscovie et byzantine, en général, [10] - les sources qui ont inspiré Barma et Postnik sont contestées. Eugène Viollet-le-Duc a rejeté les racines européennes pour la cathédrale, estimant que ses arcs en encorbellement étaient byzantins et finalement asiatiques. [31] Une hypothèse « asiatique » moderne considère la cathédrale comme une recréation de la mosquée Qolşärif, qui a été détruite par les troupes russes après le siège de Kazan. [32]

Les écrivains russes du XIXe siècle, à commencer par Ivan Zabelin [7], ont souligné l'influence des églises vernaculaires en bois du nord de la Russie. [33] David Watkin a écrit aussi d'un mélange de racines russes et byzantines, appelant la cathédrale "le point culminant" de l'architecture en bois vernaculaire russe. [34]

L'église combine la conception en couches décalées de la première partie (1505-1508) du clocher d'Ivan le Grand, [35] la tente centrale de l'église de l'Ascension à Kolomenskoïe (années 1530) et la forme cylindrique de l'église de la décapitation de Jean-Baptiste à Dyakovo (1547) [29] mais l'origine de ces bâtiments uniques est également débattue. L'église de Kolomenskoye, selon Sergei Podyapolsky, a été construite par l'italien Petrok Maly, [28] bien que l'histoire dominante n'ait pas encore accepté son opinion. Andrey Batalov a révisé l'année d'achèvement de l'église de Dyakovo de 1547 aux années 1560-1570, et a noté que l'église de la Trinité n'aurait pu avoir aucun prédécesseur tangible. [36]

Dmitry Shvidkovsky a suggéré que les formes « improbables » de l'église de l'Intercession et de l'église de l'Ascension à Kolomenskoïe manifestaient une renaissance nationale émergente, mêlant des éléments moscovites antérieurs à l'influence de la Renaissance italienne. [37] Un grand groupe d'architectes et d'artisans italiens a travaillé en continu à Moscou en 1474-1539, ainsi que des réfugiés grecs qui sont arrivés dans la ville après la chute de Constantinople. [38] Ces deux groupes, selon Shvidkovsky, ont aidé les dirigeants de Moscou à forger la doctrine de la Troisième Rome, qui à son tour a favorisé l'assimilation de la culture grecque et italienne contemporaine. [38] Shvidkovsky a noté la ressemblance du plan d'étage de la cathédrale avec les concepts italiens d'Antonio da Sangallo le Jeune et de Donato Bramante, mais très probablement celui de Filarete Trattato di architecture. D'autres chercheurs russes ont noté une ressemblance avec les croquis de Léonard de Vinci, bien qu'il n'ait pas pu être connu dans le Moscou d'Ivan. [39] Nikolay Brunov a reconnu l'influence de ces prototypes mais pas leur signification [40] il a suggéré que le milieu du XVIe siècle à Moscou avait déjà des architectes locaux formés à la tradition italienne, au dessin architectural et à la perspective, et que cette culture s'était perdue à l'époque de Troubles. [41]

Andrey Batalov a écrit qu'à en juger par le nombre d'éléments nouveaux introduits avec l'église de la Trinité, elle a très probablement été construite par des artisans allemands. [28] Batalov et Shvidkovsky ont noté que pendant le règne d'Ivan, les Allemands et les Anglais ont remplacé les Italiens, bien que l'influence allemande ait culminé plus tard pendant le règne de Mikhail Romanov. [28] L'influence allemande est indirectement soutenue par les pilastres rustiques de l'église centrale, une caractéristique plus courante dans l'Europe du Nord contemporaine qu'en Italie. [42]

L'édition académique de 1983 de Monuments d'architecture à Moscou prend le juste milieu : l'église est, très probablement, le produit de l'interaction complexe de traditions russes distinctes d'architecture en bois et en pierre, avec certains éléments empruntés aux œuvres des Italiens à Moscou. [43] Plus précisément, le style de maçonnerie des voûtes est italien. [43]

Au lieu de suivre la disposition originale ad hoc (sept églises autour du noyau central), les architectes d'Ivan ont opté pour un plan d'étage plus symétrique avec huit églises latérales autour du noyau, [20] produisant « un plan logique tout à fait cohérent » [44] [45] malgré la dernière « notion erronée d'une structure dépourvue de contrainte ou de raison » [44] influencée par la mémoire des atrocités irrationnelles d'Ivan . [44] Le noyau central et les quatre plus grandes églises placées sur les quatre principaux points cardinaux sont octogonaux, les quatre plus petites églises placées en diagonale sont cuboïdes, bien que leur forme soit à peine visible à travers les ajouts ultérieurs. [46] Les plus grandes églises reposent sur des fondations massives, tandis que les plus petites étaient chacune placées sur une plate-forme surélevée comme si elles planaient au-dessus du sol. [47]

Bien que les églises latérales soient disposées en parfaite symétrie, la cathédrale dans son ensemble ne l'est pas. [48] ​​[49] La plus grande église centrale a été délibérément [48] décalée à l'ouest du centre géométrique des églises latérales, pour accueillir sa plus grande abside [48] du côté oriental. Du fait de cette subtile asymétrie calculée [48], la vue depuis le nord et le sud présente une forme multiaxiale complexe, tandis que la façade ouest, tournée vers le Kremlin, apparaît proprement symétrique et monolithique. [48] ​​[49] Cette dernière perception est renforcée par les mâchicoulis de style forteresse et la corniche en encorbellement de l'église occidentale d'Entrée à Jérusalem, reflétant les véritables fortifications du Kremlin. [50]

À l'intérieur de l'église composite se trouve un labyrinthe de couloirs voûtés étroits et de cylindres verticaux des églises. [29] Aujourd'hui, la cathédrale se compose de neuf chapelles individuelles. [51] La plus grande et centrale, l'église de l'Intercession, mesure 46 mètres (151 pieds) de haut à l'intérieur mais a une superficie au sol de seulement 64 mètres carrés (690 pieds carrés). [29] Néanmoins, elle est plus large et plus aérée que l'église de Kolomenskoïe avec ses murs exceptionnellement épais. [52] Les couloirs fonctionnaient comme des parvis internes, le couloir ouest, orné d'un unique plafond à caissons plat, doublé de narthex. [29]

Le beffroi détaché de l'église Trinity d'origine se trouvait au sud-ouest ou au sud de la structure principale. Les plans de la fin du XVIe et du début du XVIIe siècle représentent une structure simple avec trois tentes de toit, très probablement recouvertes de tôle. [53] Aucun bâtiment de ce type ne survit à ce jour, bien qu'il soit alors commun et utilisé dans toutes les tours de passage de Skorodom. [54] Le panorama d'August von Meyerberg (1661) présente un bâtiment différent, avec un groupe de petits dômes d'oignon. [53]

Les fondations, comme cela était traditionnel dans la Moscou médiévale, étaient construites en pierre blanche, tandis que les églises elles-mêmes étaient construites en brique rouge (28 x 14 x 8 cm (11,0 x 5,5 x 3,1 in)), alors un matériau relativement nouveau [20] (le premier bâtiment en brique attesté à Moscou, le nouveau mur du Kremlin, a été commencé en 1485). [55] Les relevés de la structure montrent que le niveau du sous-sol est parfaitement aligné, indiquant l'utilisation du dessin et de la mesure professionnels, mais chaque niveau suivant devient de moins en moins régulier. [56] Les restaurateurs qui ont remplacé des parties de la maçonnerie en 1954-1955 ont découvert que les murs de briques massifs dissimulaient un cadre interne en bois sur toute la hauteur de l'église. [7] [57] Cette charpente, faite de poteaux minces minutieusement liés, a été érigée comme un modèle spatial grandeur nature de la future cathédrale et a ensuite été progressivement enfermée dans une maçonnerie solide. [7] [57]

Les constructeurs, fascinés par la flexibilité de la nouvelle technologie, [58] utilisaient la brique comme support décoratif tant à l'intérieur qu'à l'extérieur, laissant autant de briques ouvertes que possible lorsque l'emplacement nécessitait l'utilisation de murs en pierre, elle était décorée d'un motif de briques peintes. sur du stuc. [58] Une nouveauté majeure introduite par l'église était l'utilisation de moyens strictement « architecturaux » de décoration extérieure. [59] La sculpture et les symboles sacrés employés par l'architecture russe antérieure manquent complètement d'ornements floraux qui sont un ajout ultérieur. [59] Au lieu de cela, l'église revendique une diversité d'éléments architecturaux tridimensionnels exécutés en brique.

L'église a acquis ses couleurs vives actuelles en plusieurs étapes des années 1680 [7] à 1848. [43] L'attitude russe envers la couleur au 17ème siècle a changé en faveur des couleurs vives. L'art iconographique et mural a connu une croissance explosive du nombre de peintures, colorants disponibles et leurs combinaisons. [60] Le schéma de couleurs original, manquant ces innovations, était beaucoup moins difficile. Il faisait suite à la représentation de la Cité céleste dans le livre de l'Apocalypse : [61]

Et celui qui était assis devait regarder comme un jaspe et une pierre à sardine; et il y avait un arc-en-ciel autour du trône, en vue comme une émeraude.
Et autour du trône, il y avait vingt-quatre sièges ; et sur les sièges, je vis vingt-quatre vieillards assis, vêtus de vêtements blancs et ils avaient sur la tête des couronnes d'or.

Les 25 sièges de la référence biblique sont évoqués dans la structure du bâtiment, avec l'ajout de huit petits dômes à bulbe autour de la tente centrale, quatre autour de l'église latérale ouest et quatre ailleurs. Cet arrangement a survécu pendant la majeure partie du 17ème siècle. [62] Les murs de l'église mélangeaient des briques rouges nues ou des imitations de briques peintes avec des ornements blancs, dans des proportions à peu près égales. [61] Les dômes, recouverts d'étain, étaient uniformément dorés, créant une combinaison globale lumineuse mais assez traditionnelle de couleurs blanches, rouges et dorées. [61] L'utilisation modérée d'inserts en céramique verte et bleue a fourni une touche d'arc-en-ciel comme prescrit par la Bible. [61]

Alors que les historiens s'accordent sur la couleur des dômes du XVIe siècle, leur forme est contestée. Boris Eding a écrit qu'ils avaient très probablement la même forme d'oignon que les dômes actuels. [63] Cependant, les églises Kolomenskoye et Dyakovo ont des dômes hémisphériques aplatis et le même type aurait pu être utilisé par Barma et Postnik. [64]

1583-1596 Modifier

L'église de la Trinité d'origine a brûlé en 1583 et a été réaménagée en 1593. [43] Le neuvième sanctuaire, dédié à Basil Fool for Christ (les années 1460-1552), a été ajouté en 1588 à côté du sanctuaire nord-est des Trois Patriarches. [43] Un autre fou local, Ivan le Bienheureux, a été enterré sur le terrain de l'église en 1589, un sanctuaire à sa mémoire a été établi en 1672 à l'intérieur de l'arcade sud-est. [7]

La voûte du sanctuaire de Saint-Basile sert de point de référence pour évaluer la qualité de la taille et de l'ingénierie moscovites. En tant que l'une des premières voûtes de ce type, elle représente la moyenne de l'artisanat d'ingénierie qui a culminé une décennie plus tard dans l'église de la Trinité à Khoroshovo (achevée en 1596). [65] L'engin a été perdu pendant le Temps des Troubles. Les bâtiments de la première moitié du XVIIe siècle manquent du raffinement de la fin du XVIe siècle, compensant une mauvaise habileté de construction avec des murs plus épais et des voûtes plus lourdes. [65]

1680-1683 Modifier

La deuxième, et la plus importante, ronde de réaménagement et d'agrandissement a eu lieu en 1680-1683. [7] Les neuf églises elles-mêmes ont conservé leur apparence, mais les ajouts à l'arcade du rez-de-chaussée et à la plate-forme du premier étage étaient si profonds que Nikolay Brunov a reconstruit une église composite à partir d'un « ancien » bâtiment et d'un ouvrage indépendant qui a incorporé le « nouveau " Église de la Trinité. [66] Ce qui était autrefois un groupe de neuf églises indépendantes sur une plate-forme commune est devenu un temple monolithique. [66] [67]

Les arcades du rez-de-chaussée autrefois ouvertes étaient remplies de murs de briques. Le nouvel espace abritait les autels de treize anciennes églises en bois érigées sur le site des exécutions d'Ivan sur la Place Rouge. [7] Des abris en bois au-dessus de la plate-forme et des escaliers du premier étage (la cause d'incendies fréquents) ont été reconstruits en brique, créant les galeries enveloppantes actuelles avec des toits en tente au-dessus des porches et des vestibules. [7]

L'ancien beffroi détaché a été démoli son soubassement carré a été réutilisé pour un nouveau clocher. [7] Le grand toit à tente unique de ce clocher, construit dans le style vernaculaire du règne d'Alexis Ier, a considérablement modifié l'apparence de la cathédrale, ajoutant un contrepoids asymétrique puissant à l'église elle-même. [68] L'effet est le plus prononcé sur les façades sud et est (vu de Zaryadye), bien que le clocher soit assez grand pour être vu de l'ouest. [68]

Les premières peintures murales ornementales de la cathédrale sont apparues à la même période, en commençant par les ornements floraux à l'intérieur des nouvelles galeries, les tours ont conservé leur motif de briques d'origine. [7] Enfin, en 1683, l'église était ornée d'une corniche carrelée en jaune et bleu, présentant une histoire écrite de l'église [7] en caractères Old Slavic.

1737-1784 Modifier

En 1737, l'église a été endommagée par un incendie massif et restaurée plus tard par Ivan Michurin. [69] Les inscriptions faites en 1683 ont été supprimées lors des réparations de 1761-1784. L'église a reçu ses premières peintures murales figuratives à l'intérieur des églises, tous les murs extérieurs et intérieurs des deux premiers étages étaient recouverts d'ornements floraux. [7] The belltower was connected with the church through a ground-floor annex [7] the last remaining open arches of the former ground-floor arcade were filled during the same period, [7] erasing the last hint of what was once an open platform carrying the nine churches of Ivan's Jerusalem.

1800–1848 Edit

Paintings of Red Square by Fyodor Alekseyev, made in 1800–1802, show that by this time the church was enclosed in an apparently chaotic cluster of commercial buildings rows of shops "transformed Red Square into an oblong and closed yard." [70] In 1800 the space between the Kremlin wall and the church was still occupied by a moat that predated the church itself. [71] The moat was filled in preparation for the coronation of Alexander I in 1801. [72] The French troops who occupied Moscow in 1812 used the church for stables and looted anything worth taking. [69] The church was spared by the Fire of Moscow (1812) that razed Kitai-gorod, and by the troops' failure to blow it up according to Napoleon's order. [69] The interiors were repaired in 1813 and the exterior in 1816. Instead of replacing missing ceramic tiles of the main tent, the Church preferred to simply cover it with a tin roof. [73]

The fate of the immediate environment of the church has been a subject of dispute between city planners since 1813. [74] Scotsman William Hastie proposed clearing the space around all sides of the church and all the way down to the Moskva River [75] the official commission led by Fyodor Rostopchin and Mikhail Tsitsianov [76] agreed to clear only the space between the church and Lobnoye Mesto. [75] Hastie's plan could have radically transformed the city, [74] but he lost to the opposition, whose plans were finally endorsed by Alexander I in December 1817 [75] (the specific decision on clearing the rubble around the church was issued in 1816). [69]

Nevertheless, actual redevelopment by Joseph Bove resulted in clearing the rubble and creating Vasilyevskaya (St. Basil's) Square between the church and Kremlin wall by shaving off the crest of the Kremlin Hill between the church and the Moskva River. [77] Red Square was opened to the river, and "St. Basil thus crowned the decapitated hillock." [77] Bove built the stone terrace wall separating the church from the pavement of Moskvoretskaya Street the southern side of the terrace was completed in 1834. [7] Minor repairs continued until 1848, when the domes acquired their present-day colours. [43]

1890–1914 Edit

Preservationist societies monitored the state of the church and called for a proper restoration throughout the 1880s and 1890s, [78] [79] but it was regularly delayed for lack of funds. The church did not have a congregation of its own and could only rely on donations raised through public campaigning [80] national authorities in Saint Petersburg and local in Moscow prevented financing from state and municipal budgets. [80] In 1899 Nicholas II reluctantly admitted that this expense was necessary, [81] but again all the involved state and municipal offices, including the Holy Synod, denied financing. [81] Restoration, headed by Andrey Pavlinov (died 1898) and Sergey Solovyov, dragged on from 1896 [82] to 1909 in total, preservationists managed to raise around 100,000 roubles. [81]

Restoration began with replacing the roofing of the domes. [79] Solovyov removed the tin roofing of the main tent installed in the 1810s and found many original tiles missing and others discoloured [79] after a protracted debate the whole set of tiles on the tented roof was replaced with new ones. [79] Another dubious decision allowed the use of standard bricks that were smaller than the original 16th-century ones. [83] Restorers agreed that the paintwork of the 19th century must be replaced with a "truthful recreation" of historic patterns, but these had to be reconstructed and deduced based on medieval miniatures. [84] In the end, Solovyov and his advisers chose a combination of deep red with deep green that is retained to the present. [84]

In 1908 the church received its first warm air heating system, which did not work well because of heat losses in long air ducts, heating only the eastern and northern sanctuaries. [85] In 1913 it was complemented with a pumped water heating system serving the rest of the church. [85]

1918–1941 Edit

During World War I, the church was headed by protoiereus Ioann Vostorgov, a nationalist preacher and a leader of the Black-Hundredist Union of the Russian People. Vostorgov was arrested by Bolsheviks in 1918 on a pretext of embezzling nationalized church properties and was executed in 1919. [ citation requise ] The church briefly enjoyed Vladimir Lenin's "personal interest" [86] in 1923 it became a public museum, though religious services continued until 1929. [12]

Bolshevik planners entertained ideas of demolishing the church after Lenin's funeral (January 1924). [87] In the first half of the 1930s, the church became an obstacle for Joseph Stalin's urbanist plans, carried out by Moscow party boss Lazar Kaganovich, "the moving spirit behind the reconstruction of the capital". [88] The conflict between preservationists, notably Pyotr Baranovsky, and the administration continued at least until 1936 and spawned urban legends. In particular, a frequently-told story is that Kaganovich picked up a model of the church in the process of envisioning Red Square without it, and Stalin sharply responded "Lazar, put it back!" Similarly, Stalin's master planner, architect Vladimir Semyonov, reputedly dared to "grab Stalin's elbow when the leader picked up a model of the church to see how Red Square would look without it" and was replaced by pure functionary Sergey Chernyshov. [89]

In the autumn of 1933, the church was struck from the heritage register. Baranovsky was summoned to perform a last-minute survey of the church slated for demolition, and was then arrested for his objections. [90] While he served his term in the Gulag, attitudes changed and by 1937 even hard-line Bolshevik planners admitted that the church must be spared. [91] [92] In the spring of 1939, the church was locked, probably because demolition was again on the agenda [93] however, the 1941 publication of Dmitry Sukhov's detailed book [94] on the survey of the church in 1939–1940 speaks against this assumption.

1947 to present Edit

In the first years after World War II renovators restored the historical ground-floor arcades and pillars that supported the first-floor platform, cleared up vaulted and caissoned ceilings in the galleries, and removed "unhistoric" 19th-century oil paint murals inside the churches. [7] Another round of repairs, led by Nikolay Sobolev in 1954–1955, restored original paint imitating brickwork, and allowed restorers to dig inside old masonry, revealing the wooden frame inside it. [7] In the 1960s, the tin roofing of the domes was replaced with copper. [12]


The last round of renovation was completed in September 2008 with the opening of the restored sanctuary of St. Alexander Svirsky. [95] The building is still partly in use today as a museum and, since 1991, is occasionally used for services by the Russian Orthodox Church. Since 1997 Orthodox Christian services have been held regularly. Nowadays every Sunday at Saint Basil's church there is a divine liturgy at 10AM with an akathist to Saint Basil. [96] [15]

The building, originally known as "Trinity Church", [10] was consecrated on 12 July 1561, [12] and was subsequently elevated to the status of a sobor (similar to an ecclesiastical basilica in the Catholic Church, but usually and incorrectly translated as "cathedral"). [97] "Trinity", according to tradition, refers to the easternmost sanctuary of the Holy Trinity, while the central sanctuary of the church is dedicated to the Intercession of Mary. Together with the westernmost sanctuary of the Entry into Jerusalem, these sanctuaries form the main east–west axis (Christ, Mary, Holy Trinity), while other sanctuaries are dedicated to individual saints. [98]

Sanctuaries of the cathedral
Compass point [99] Type [99] Dedicated to [99] Commemorates
Central core Tented church Intercession of Most Holy Theotokos Beginning of the final assault of Kazan, 1 October 1552
Ouest Colonne Entry of Christ into Jerusalem Triumph of the Muscovite troops
North-west Voûte d'aine Saint Gregory the Illuminator of Armenia Capture of Ars Tower of Kazan Kremlin, 30 September 1552
Nord Colonne Saint Martyrs Cyprian and Justinia (since 1786 Saint Adrian and Natalia of Nicomedia) Complete capture of Kazan Kremlin, 2 October 1552
North-east Voûte d'aine Three Patriarchs of Alexandria (since 1680 Saint John the Merciful) Defeat of Yepancha's cavalry on 30 August 1552
East Colonne Life-giving Holy Trinity Historical Trinity Church on the same site
South-east Voûte d'aine Saint Alexander Svirsky Defeat of Yepancha's cavalry on 30 August 1552
Sud Colonne The icon of Saint Nicholas from the Velikaya River (Nikola Velikoretsky) The icon was brought to Moscow in 1555.
South-west Voûte d'aine Saint Barlaam of Khutyn May have been built to commemorate Vasili III of Russia [100]
North-eastern annex (1588) Voûte d'aine Basil the Blessed Grave of venerated local saint
South-eastern annex (1672) Voûte d'aine Laying the Veil (since 1680: Nativity of Theotokos, since 1916: Saint John the Blessed of Moscow) Grave of venerated local saint

The name "Intercession Church" came into use later, [10] coexisting with Trinity Church. From the end of the 16th century [67] to the end of the 17th century the cathedral was also popularly called Jerusalem, with reference to its church of Entry into Jerusalem [7] as well as to its sacral role in religious rituals. Finally, the name of Vasily (Basil) the Blessed, who died during construction and was buried on-site, was attached to the church at the beginning of the 17th century. [dix]

Current Russian tradition accepts two coexisting names of the church: the official [10] "Church of Intercession on the Moat" (in full, the "Church of Intercession of Most Holy Theotokos on the Moat"), and the "Temple of Basil the Blessed". When these names are listed together [44] [101] the latter name, being informal, is always mentioned second. The common Western translations "Cathedral of Basil the Blessed" and "Saint Basil's Cathedral" incorrectly bestow the status of cathedral on the church of Basil, but are nevertheless widely used even in academic literature. [dix]

Miraculous find Edit

On the day of its consecration the church itself became part of Orthodox thaumaturgy. According to the legend, its "missing" ninth church (more precisely a sanctuary) was "miraculously found" during a ceremony attended by Tsar Ivan IV, Metropolitan Makarius with the divine intervention of Saint Tikhon. Piskaryov's Chronist wrote in the second quarter of the 17th century:

And the Tsar came to the dedication of the said church with Tsaritsa Nastasia and with Metropolitan Makarius and brought the icon of St Nicholas the Wonderworker that came from Vyatka. And they began to offer a prayer service with sanctified water. And the Tsar touched the base with his own hands. And the builders saw that another sanctuary appeared, and told the Tsar. And the Tsar, and Metropolitan, and all the clergy were surprised by the finding of another sanctuary. And the Tsar ordered it to be dedicated to Nicholas .

Allegory of Jerusalem Edit

Construction of wrap-around ground-floor arcades in the 1680s visually united the nine churches of the original cathedral into a single building. [7] Earlier, the clergy and the public perceived it as nine distinct churches on a common base, a generalized allegory of the Orthodox Heavenly City similar to fantastic cities of medieval miniatures. [7] [103] At a distance, separate churches towering over their base resembled the towers and churches of a distant citadel rising above the defensive wall. [7] The abstract allegory was reinforced by real-life religious rituals where the church played the role of the biblical Temple in Jerusalem:

The capital city, Moscow, is split into three parts the first of them, called Kitai-gorod, is encircled with a solid thick wall. It contains an extraordinary beautiful church, all clad in shiny bright gems, called Jerusalem. It is the destination of an annual Palm Sunday walk, when the Grand Prince [104] must lead a donkey carrying the Patriarch, from the Church of Virgin Mary to the church of Jerusalem which stands next to the citadel walls. Here is where the most illustrious princely, noble and merchant families live. Here is, also, the main muscovite marketplace: the trading square is built as a brick rectangle, with twenty lanes on each side where the merchants have their shops and cellars .

Templum S. Trinitatis, etiam Hierusalem dicitur ad quo Palmarum fest Patriarcha asino insidens a Caesare introducitur.
Temple of Holy Trinity, also called Jerusalem, to where the tsar leads the Patriarch, sitting on a donkey, on the Palm Holiday.

The last donkey walk ( хождение на осляти ) took place in 1693. [107] Mikhail Petrovich Kudryavtsev [ru] noted that tous cross processions of the period began, as described by Petreius, from the Dormition Church, passed through St. Frol's (Saviour's) Gate and ended at Trinity Cathedral. [108] For these processions the Kremlin itself became an open-air temple, properly oriented from its "narthex" (Cathedral Square) in the west, through the "royal doors" (Saviour's Gate), to the "sanctuary" (Trinity Cathedral) in the east. [108]

Urban hub Edit

Tradition calls the Kremlin the center of Moscow, but the geometric center of the Garden Ring, first established as the Skorodom defensive wall in the 1590s, lies outside the Kremlin wall, coincident with the cathedral. [109] [54] Pyotr Goldenberg (1902–71), who popularized this notion in 1947, still regarded the Kremlin as the starting seed of Moscow's radial-concentric system, [110] despite Alexander Chayanov's earlier suggestion that the system was not strictly concentric at all. [109]

In the 1960s Gennady Mokeev (born 1932) formulated a different concept of the historical growth of Moscow. [111] According to Mokeev, medieval Moscow, constrained by the natural boundaries of the Moskva and Neglinnaya Rivers, grew primarily in a north-easterly direction into the posad of Kitai-gorod and beyond. The main road connecting the Kremlin to Kitai-gorod passed through St. Frol's (Saviour's) Gate and immediately afterwards fanned out into at least two radial streets (present-day Ilyinka and Varvarka), forming the central market square. [112] In the 14th century the city was largely contained within two balancing halves, Kremlin and Kitai-gorod, separated by a marketplace, but by the end of the century it extended further along the north-eastern axis. [113] Two secondary hubs in the west and south spawned their own street networks, but their development lagged behind until the Time of Troubles. [114]

Tsar Ivan's decision to build the church next to St. Frol's Gate established the dominance of the eastern hub with a major vertical accent, [114] and inserted a pivot point between the nearly equal Kremlin and Kitai-gorod into the once amorphous marketplace. [115] The cathedral was the main church of the posad, and at the same time it was perceived as a part of the Kremlin thrust into the posad, a personal messenger of the Tsar reaching the masses without the mediation of the boyars and clergy. [116] It was complemented by the nearby Lobnoye mesto, a rostrum for the Tsar's public announcements first mentioned in chronicles in 1547 [67] and rebuilt in stone in 1597–1598. [67] Conrad Bussow, describing the triumph of False Dmitriy I, wrote that on 3 June 1606 "a few thousand men hastily assembled and followed the boyarin with [the impostor's] letter through the whole Moscow to the main church they call Jerusalem that stands right next to the Kremlin gates, raised him on Lobnoye Mesto, called out for the Muscovites, read the letter and listened to the boyarin's oral explanation." [117]

A scale model of Saint Basil's Cathedral has been built in Jalainur in Inner Mongolia, near China's border with Russia. The building houses a science museum. [118]


5. The Colosseum, Rome, Italy

Fancy yourself a bit of a gladiator? Well, you may have seen the epic films and think you can swing a sword, but once you’re down in the arena of the Colosseum in Rome, you’ll probably be so overwhelmed by the size of the amphitheatre, you’ll want to reconsider. The Romans really did take their fun and games seriously. The amphitheatre is large enough to have held an audience of around eighty thousand which is well on par with most modern Olympic stadiums.

Mind Boggling Building. The fantastic construction is truly mind boggling when you consider the materials and equipment the Romans had available to build it. Even more incredible is that it’s still standing today. Take an underground tour of the tunnels and feel the prickle of ghostly goosebumps crawl across your skin in sympathy for all the gladiators and animals who preceded you, but weren’t fortunate enough to come out again and end their day snacking on pizza.

When to go: The Colosseum in Rome is one of Europe’s most visited attractions so whenever you go during the daytime you’re going to have to queue. Beat the crowds and do it at night when the Colosseum looks even more impressive illuminated. Sightseeing is also much more fun without having to put up with suffocating heat, so night tours are winners all round.


Top 10 iconic landmarks in the world for selfies

Take a look at some of the world's most iconic landmarks that are perfect for selfies!

Since digital cameras came into existence, taking self-portraits became the norm. But it was only in 2013 that ‘selfie’ was first used… and accepted. Even celebrities and politicians haven’t been spared. Skyscanner therefore brings you 10 of the most iconic landmarks in the world for those picture-perfect selfies. Ready to play the travel selfie game?

1. Big Ben in London, UK

So your hard work in compiling all requirements for a UK Tourist Visa finally paid off! Best way to celebrate your victory? Take a selfie with the iconic Big Ben! How else to show that it’s your time to shine in the land of the royal family? Besides the Big Ben though, London sets the perfect backdrop, with its selfie-worthy landmarks such as the Tower Bridge (no, that’s not the London Bridge), Buckingham Palace and oh, even the iconic red telephone booths scattered all over the city.

2. Taj Mahal in Agra, India

The Taj Mahal is a must-visit place for every hopeless romantic out there the Mughal emperor Shah Jahan built this in loving memory of Mumtaz Mahal, his third wife. While taking a selfie with this iconic landmark in Agra might not be able to capture just how grand the mausoleum is, you’ll be amazed at the extent of the Taj Mahal’s grandeur… just like true love.

3. Statue of Liberty in New York, USA

The Statue of Liberty is one of the most recognizable landmarks not only in the United States, but in the whole world! For Filipinos, this statue is a symbol of success and freedom. Obtaining a US Visa can be tough, so your selfie here is proof of how far you’ve come, quite literally.

4. Eiffel Tower in Paris, France

France is on most bucket lists, especially with couples and artists. The Eiffel Tower is one of the most recognized structures the world over, and a lot of people from across the globe are willing to spend tons of money just to visit this landmark. When in Paris, watch out for mush galore, complete with couple-kissing selfies. Not your thing? The Louvre Museum is your next best bet who wouldn’t want a shot with the famous Mona Lisa by Leonardo da Vinci?

5. Leaning Tower of Pisa in Italy

Looking for a quirkier selfie? Better visit the Leaning Tower of Pisa! This is one of the structures that unintentionally became a worldwide tourist photo phenomenon due to its tilted construction. Most visitors take souvenir shots pushing or carrying the bell tower. The funny part is you’re not the only one taking a selfie no matter what time of the day you visit. In this case, photoshop will be your best friend!

6. Sphinx in Egypt

One of the most recognized figures in Egypt is called the Sphinx (mythical creature with a human head and body of a lion). Aside from the pyramids that give you that nostalgic feeling of world history, the Great Sphinx of Giza is a must visit for every tourist visiting this part of the world.

7. Sydney Harbour in Sydney, Australia

Australia is a favorite destination for most Filipinos and there’s no other way to express your gratitude (in finally making it) than to take a touristy shot or a selfie at the Sydney Harbour! A good place to relax, dine, unwind and do some people watching, a visit to the Sydney Harbour is more than just a social media thing.

8. Saint Basil’s Cathedral in Moscow, Russia

This UNESCO World Heritage Site found in the Red Square of Moscow is still considered as the most recognized landmark of Russia. According to historians, the identity of the architect behind this masterpiece is still unknown up to this day, and its design has nothing to do with Russian architecture, making it all the more fascinating. Why did the architect use a bonfire structure? Whatever the reason, visitors just can’t help but take a snapshot of it. Amazing!

9. Merlion in Singapore

Ask a working-class Filipino where he/she would like to go for the weekend and you’ll probably get ‘Singapore’ as a response. For most people, Singapore is a must visit destination within the Southeast Asian region. The Merlion serves as the most recognized landmark of Singapore. No wonder you’d spot a lot of Filipinos carrying their selfie sticks near the Merlion! Snap! Click!

10. Petronas Twin Towers in Kuala Lumpur, Malaysia

Believe it or not, the John Lloyd Cruz – Bea Alonzo ‘Miss You Like Crazy‘ inspired a lot of Filipinos to embark on a trip to Kuala Lumpur! Who wouldn’t yearn to feel the power of love when staring at the magnificent Petronas Twin Towers? It’s like looking at a symbol of good relationship between lifetime partners. Couples might as well take a selfie to remind each other to be like the iconic landmark – standing tall and strong!


How about our Landmark Quiz now?

Landmark Quiz (1): Can you name the six famous landmarks shown in the image below?

Landmarks Quiz (2): Which landmarks are shown in the image below?

Landmarks Quiz (1): Statue of Liberty, Taj Mahal, Leaning Tower of Pisa, Pyramids,  St Basil's Cathedral, Eiffel Tower

Landmarks Quiz (2): These famous landmarks are shown in the image above (from top left): Leaning Tower of Pisa (Italy) | Taj Mahal (India) | Christ the Redeemer (Brazil) | St Basil's Cathedral (Russia) | Brahma Statue (Thailand) | London Eye (UK) | Big Ben (UK) | Hagia Sophia (Turkey) | Arc de Triomphe (France) | Achlumer Mole (Netherlands) | Colosseum (Italy) | SacreCoeur (France) | Statue of Liberty (USA) | Rajabai Tower (India) | Eiffel Tower (France)


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