La députée Gabrielle Giffords blessée dans une fusillade

La députée Gabrielle Giffords blessée dans une fusillade

Le 8 janvier 2011, Gabrielle Giffords, une membre du Congrès américain de l'Arizona, est grièvement blessée lorsqu'un homme se lance dans une fusillade lors d'une réunion des électeurs tenue par la membre du Congrès devant un supermarché de la région de Tucson. Six personnes sont mortes dans l'attaque et 13 autres, dont Giffords, ont été blessées. Le tireur, Jared Lee Loughner, 22 ans, a été arrêté sur les lieux.

Giffords, originaire de l'Arizona et démocrate élu à la Chambre des représentants des États-Unis en 2006, est arrivé au magasin Casas Adobes Safeway à 10 heures le 8 janvier pour organiser un congrès à l'événement Your Corner. La politicienne populaire, la troisième femme de l'Arizona jamais élue au Congrès, était assise à l'extérieur à une table, parlant avec des électeurs qui avaient fait la queue pour la voir. Dix minutes plus tard, Loughner, un résident de l'Arizona, s'est approché de Giffords, 40 ans, et lui a tiré dessus à bout portant avec un pistolet semi-automatique de 9 mm. Il a ensuite ouvert le feu sur les personnes faisant la queue. Peu de temps après, alors que Loughner tentait de recharger son arme, des passants l'ont attaqué et l'ont retenu jusqu'à l'arrivée de la police. Giffords, qui a été touchée par une balle qui lui a fracturé le crâne et lui a percé le côté gauche du cerveau, a été transportée dans un hôpital de Tucson. Certains premiers reportages ont affirmé qu'elle n'avait pas survécu à la fusillade.

Les enquêteurs ont rapidement découvert des preuves au domicile de Loughner indiquant qu'il avait ciblé la députée dans un complot d'assassinat et qu'il avait l'habitude de publier des diatribes anti-gouvernementales sur Internet. Il est également apparu qu'à l'automne 2010, Loughner a été informé par des responsables du Pima Community College de Tucson, où il était étudiant, qu'après avoir manifesté un comportement perturbateur et bizarre dans les cours et à la bibliothèque, il ne serait pas autorisé à retourner à l'école. jusqu'à ce qu'il obtienne une autorisation de santé mentale. Plutôt que de se conformer, Loughner a abandonné l'université.

Le 12 janvier 2011, le président Barack Obama a pris la parole lors d'un grand service commémoratif public à Tucson pour les victimes de la fusillade. Parmi les morts figuraient une fillette de 9 ans, un juge fédéral de 63 ans et un membre du personnel de Giffords de 30 ans. Plus tard dans le mois, Giffords a été transférée dans un hôpital de réadaptation à Houston, au Texas, où elle réapprendrait à marcher et à parler. Fin janvier également, Loughner a plaidé non coupable d'une série d'accusations fédérales portées contre lui, notamment la tentative d'assassinat d'un membre du Congrès. En mars, il a plaidé non coupable à 49 autres chefs d'accusation découlant de la fusillade.

En mai, Giffords s'est rendue de l'hôpital de Houston au Kennedy Space Center en Floride pour assister au lancement du dernier vol de la navette spatiale Endeavour, commandée par son mari, l'astronaute Mark Kelley. Le mois suivant, la députée a été libérée de l'hôpital de réadaptation et a commencé un traitement ambulatoire. Le 1er août, elle a fait un retour surprise à la Chambre des représentants des États-Unis pour la première fois depuis qu'elle a été abattue, afin de voter en faveur de l'adoption d'un accord visant à relever le plafond de la dette du pays.

En novembre 2011, Giffords et son mari ont publié un mémoire, "Gabby: A Story of Hope and Courage". Pour coïncider avec le lancement du livre, Giffords a donné sa première interview télévisée depuis le tournage. Au cours de l'entretien, la députée a semblé optimiste mais a eu du mal à former des phrases complètes. Le 25 janvier 2012, Giffords a démissionné du Congrès afin de se concentrer sur la poursuite de son rétablissement. En août de la même année, Loughner a plaidé coupable à 19 des crimes dont il était accusé, dont le meurtre de six personnes. Dans le cadre de l'accord sur le plaidoyer, les procureurs fédéraux ont accepté de ne pas demander la peine de mort contre lui. Le 8 novembre 2012, Loughner a été condamné à la prison à vie sans libération conditionnelle.

En 2020, le mari de Giffords, Mark Kelly, un démocrate, a été élu au Sénat américain dans l'État de l'Arizona.


GIFFORDS, Gabrielle

Gabrielle Giffords, une étoile montante du House Democratic Caucus, a vu sa carrière interrompue tragiquement et prématurément lorsqu'elle a failli être tuée lors d'une tentative d'assassinat lors d'un événement constitutif en Arizona. Défenseur de la sécurité des frontières, du développement d'énergies alternatives et de l'amélioration des avantages sociaux des anciens combattants, Giffords était fière de son bilan centriste d'abord à la législature de l'Arizona, puis au Congrès. "Je me suis toujours battue pour ce que je pensais être juste", a-t-elle dit un jour. « Mais jamais je n'ai remis en question le caractère de ceux avec qui je n'étais pas d'accord. Je n'ai jamais laissé passer une occasion de donner la main à quelqu'un simplement parce qu'il ou elle avait des croyances différentes. Dans la fonction publique, j'ai trouvé un lieu pour ma quête d'une Amérique plus forte - en assurant la sûreté et la sécurité de tous les Américains, en produisant de l'énergie propre ici chez nous au lieu d'importer du pétrole de l'étranger, et en honorant nos braves hommes et femmes en uniforme. avec les avantages qu'ils ont gagnés. 1

Arizonan de troisième génération, Gabrielle Dee (Gabby) Giffords est née le 8 juin 1970 à Tucson, en Arizona, la benjamine de Spencer et Gloria Giffords. Giffords a une sœur aînée, Melissa, et un demi-frère aîné, Alejandro. Elle est diplômée du lycée universitaire de Tucson en 1988 et a fréquenté le Scripps College de Claremont, en Californie, où elle a obtenu un double diplôme en études latino-américaines et en sociologie en 1993. Après avoir étudié pendant un an à Chihuahua, au Mexique, sur un J. William Fulbright Bourse d'études, Giffords a obtenu une maîtrise en urbanisme de l'Université Cornell à Ithaca, New York, en 1996. Elle a ensuite travaillé pendant six mois dans un cabinet de conseil new-yorkais avant de retourner à Tucson pour diriger l'entreprise de pneus de sa famille, que son grand-père a fondée en 1949. Tout en dirigeant l'entreprise pendant quatre ans, Giffords s'est concentré sur le service à la clientèle. "Je n'ai jamais pensé que j'aimerais [le travail] autant que moi", a-t-elle déclaré à l'époque. « Je ne savais pas à quoi m'attendre. Ma vision [pour l'entreprise] est de fournir un service que je n'ai jamais vu auparavant. 2 La pression économique a forcé Giffords à consolider le secteur des pneus en une société de gestion immobilière commerciale en 2000, qu'elle a aidé à gérer jusqu'en 2007. 3 En novembre 2007, Giffords a épousé Mark Kelly, un pilote de la Marine et astronaute, qu'elle a rencontré lors d'un voyage en 2003 à Chine. 4

Giffords, qui a sollicité pour la première fois un poste élu en 2000, a déclaré qu'elle était entrée en politique après des frustrations liées à son entreprise de pneus. Elle a déclaré que les candidats n'avaient pas les compétences nécessaires pour remplir correctement les formulaires et qu'elle avait du mal à trouver de l'aide pour un employé atteint d'une maladie mentale. « Pourquoi se tordre les mains quand on peut réparer le tracteur ? » demanda Giffords. 5 Giffords a passé un seul mandat à la maison de l'État de l'Arizona, puis a remporté les élections au Sénat de l'État en 2002 avec plus de 74 % des voix, devenant ainsi la plus jeune femme jamais élue à cette chambre. 6 Elle a été réélue en 2004. Au sénat de l'État, le Conseil centriste du leadership démocratique a nommé Giffords l'un des « 100 néo-démocrates à surveiller » en 2003, et en 2005, l'Institut Aspen l'a intégrée à sa classe inaugurale d'Aspen. Les boursiers Rodel, un programme de leadership pour les élus de moins de 50 ans. 7

Lorsque le représentant républicain à 11 mandats, James Thomas Kolbe, a annoncé sa retraite à la fin de 2005, Giffords a démissionné du Sénat de l'État pour briguer le siège ouvert, qui englobait des parties de Tucson et le coin sud-est de l'Arizona. Qualifiant la retraite de Kolbe de "fenêtre d'opportunité" pour un "démocrate pro-business", Giffords a été l'un des premiers démocrates. 8 Elle a affronté cinq adversaires dans la primaire démocrate, dont un ancien présentateur de nouvelles locales bien connu. Les questions d'immigration, d'éducation, de soins de santé et d'éthique ont toutes joué un rôle de premier plan dans la campagne, malgré le peu de désaccord politique entre les principaux candidats démocrates. 9 Giffords a facilement remporté la primaire avec 54% des voix, battant son adversaire le plus proche de plus de 23 points. 10 Aux élections générales, elle a affronté le républicain Randy Graf, un farouche opposant à l'immigration, qui avait défié Kolbe lors de la primaire républicaine de 2004. Giffords a battu Graf avec 54% des voix lors d'une élection qui a vu les démocrates revenir à la majorité pour la première fois en une douzaine d'années. 11

Lors du 110e Congrès (2007-2009), Giffords a siégé aux commissions des affaires étrangères et de la science et de la technologie des forces armées. Elle a occupé ces trois affectations pendant toute la durée de sa carrière au Congrès. Elle a également rejoint la Blue Dog Coalition, qui cherchait à limiter et à cibler les dépenses fédérales. La radio publique nationale a présenté le premier mandat de Giffords avec des segments détaillant la vie en tant que législateur de première année. « [M]y district, le sud de l'Arizona et d'autres États limitrophes, portent le fardeau de ce qui est une crise nationale. Le gouvernement fédéral a décidé de ne pas répondre année après année », a-t-elle déclaré lors d'un segment sur l'immigration. 12 Giffords, qui a fait de l'immigration le sujet de son premier discours au House Floor, a soutenu une réforme globale de l'immigration et des mesures de sécurité aux frontières, y compris des patrouilles de radars et de drones de haute technologie ainsi que des sanctions pour ceux qui emploient des travailleurs sans papiers. 13 Quelques années plus tard, en 2012, l’Ultralight Aircraft Smuggling Prevention Act de Giffords est devenu loi. La législation autorisait les responsables fédéraux de la sécurité à réprimer les opérations de contrebande utilisant les nouvelles technologies aéronautiques. 14

Giffords a facilement été réélu en 2008 avec près de 55 % des voix. 15 Au cours du 111e Congrès (2009-2011), Giffords a présidé le sous-comité du Comité des sciences et de la technologie sur l'espace et l'aéronautique, où elle a travaillé sur la politique des énergies alternatives. Lors du 111e Congrès, sa loi sur la feuille de route pour la technologie solaire a été adoptée par la Chambre et a fait l'objet d'audiences au Sénat. Le projet de loi a présenté un aperçu complet pour coordonner la politique fédérale avec les besoins de l'industrie solaire nationale, offrant plus de ressources et de recherche dans les nouvelles technologies. 16

Sur les questions nationales, Giffords a largement soutenu les politiques de l'administration de Barack Obama, en votant pour la Loi sur les soins abordables, pour l'abrogation de « Don't Ask, Don't Tell » pour permettre aux militaires homosexuels de servir ouvertement dans les forces armées, pour la Loi Dodd-Frank sur la réforme de Wall Street et la protection des consommateurs, et pour un plan d'immigration global. 17

Lors des élections générales de 2010, Giffords a affronté Jesse Kelly, qui avait le soutien du mouvement Tea Party en faveur de la baisse des impôts. Au cours d'une année au cours de laquelle les démocrates ont perdu la majorité à la Chambre, Giffords est sortie avec une victoire de 49 à 47%, l'élection la plus étroite de sa carrière. "Nous avons gagné parce que les démocrates, les républicains et les indépendants se sont regroupés dans notre campagne pour se concentrer sur les vraies solutions aux obstacles auxquels nous sommes confrontés", a déclaré Giffords après la victoire. 18

Le 8 janvier 2011, trois jours après le début du 112e Congrès (2011-2013), Giffords organisait un événement « Congrès dans votre coin » à l'extérieur d'une épicerie de Tucson. Au cours de la rencontre avec les électeurs, un homme armé a tiré sur Giffords dans la tête et a tué six autres personnes, dont un juge fédéral et l'un des assistants de Giffords. Treize autres ont été blessés. Giffords, grièvement blessé, a à peine survécu. 19 Giffords a fait une récupération étonnante malgré la gravité de ses blessures. 20 Elle a vu son mari se lancer dans l'espace en mai, et elle est revenue à la Chambre pour voter sur un projet de loi sur le plafond de la dette en août. Pour se concentrer davantage sur son rétablissement, Giffords a démissionné de la maison le 25 janvier 2012.21

"La seule façon dont j'ai jamais servi mon district au Congrès était de donner 100 pour cent", a-t-elle déclaré dans sa lettre de démission. «Cette dernière année, c'est ce que j'ai donné à mon rétablissement. Merci pour votre patience. De mes premiers pas et premiers mots après avoir été abattu à ma thérapie physique et orthophonique actuelle, je me suis tout donné pour pouvoir retourner sur le sol de la maison cette année pour représenter le huitième district du Congrès de l'Arizona. Cependant, aujourd'hui, je sais que ce n'est pas le moment. J'ai encore du travail à faire sur mon rétablissement avant de pouvoir à nouveau exercer une fonction élective. . . . Tous les jours, je travaille dur. Je récupérerai et reviendrai, et nous travaillerons à nouveau ensemble, pour l'Arizona et pour tous les Américains. 22

Depuis qu'elle a quitté le Congrès, Giffords et son mari ont créé Americans for Responsible Solutions pour lutter contre la violence armée. En 2016, leur organisation a rejoint le Law Center to Prevent Gun Violence et a été renommée Giffords: Courage to Fight Gun Violence. 23


L'accusée de l'affaire Gabrielle Giffords doit prendre des médicaments

DOSSIER - Cette photo d'archive du 8 janvier 2011 fournie par le bureau du shérif du comté de Pima montre Jared Loughner. Un juge fédéral entendra les arguments vendredi 26 août 2011 sur une demande des avocats du suspect tucson tucson d'arrêter de forcer son client avec des médicaments psychotropes. (AP Photo/Département du shérif du comté de Pima via The Arizona Republic, File) Couru le : 28/08/2011 Jared Lee Loughner a plaidé non coupable. Département du shérif du comté de Pima/AP

L'homme accusé dans le déchaînement de tirs en Arizona qui a gravement blessé la représentante Gabrielle Giffords est resté éveillé pendant 50 heures après qu'une cour d'appel a arrêté la médication forcée. Il a tourné en rond jusqu'à ce qu'il développe des plaies, puis a refusé les antibiotiques pour traiter un pied infecté. Déjà maigre, il a arrêté de manger et a perdu 9 livres.

Le juge de district américain Larry Burns a décrit le comportement de Jared Lee Loughner pour expliquer son refus d'annuler les médecins de la prison qui ont décidé de reprendre la médication forcée le 18 juillet. La drogue, a-t-il dit, "me semble tout à fait appropriée et raisonnable".

Les avocats de Loughner ont fait valoir en vain qu'un tribunal devrait examiner si les médicaments forcés pouvaient reprendre.

La décision est intervenue vendredi lors d'une audience préalable au procès de trois heures qui a donné un aperçu de l'état de fragilité de Loughner à la prison fédérale de Springfield, dans le Missouri, où il est sous surveillance suicidaire.

Christina Pietz, une psychologue qui le soigne à la prison, a témoigné que Loughner est « moins psychotique » que par le passé et qu'elle est maintenant plus préoccupée par la dépression. Elle a dit que Loughner sanglotait parfois de manière incontrôlable.

Loughner a plaidé non coupable de 49 chefs d'accusation dans la fusillade du 8 janvier qui a tué six personnes et blessé 13 autres, dont Giffords, lors d'une réunion d'accueil organisée par la députée démocrate devant une épicerie de son district de Tucson.


Giffords "fait des mouvements plus spontanés", dit un médecin

TUCSON (Reuters) – La députée Gabrielle Giffords, grièvement blessée lors d'une fusillade, "fait des mouvements plus spontanés" et est capable de sentir ses blessures par balles avec ses mains, a déclaré mercredi un médecin qui la soignait.

Giffords a été abattu d'une balle dans la tête par un homme armé qui a ratissé une réunion avec des tirs de pistolet semi-automatique à Tucson samedi, tuant six personnes, dont un juge fédéral, une fillette de neuf ans et l'un des assistants de Giffords.

«Elle fait de plus en plus de mouvements spontanés. elle s'améliore chaque jour », a déclaré le chirurgien traumatologue Dr Peter Rhee aux journalistes du University Medical Center de Tucson.

«Elle a pu ressentir elle-même ses blessures. nous sommes très heureux » de ses progrès, a-t-il déclaré.

Giffords a reçu une balle dans la nuque lors d'une réunion avec des électeurs devant un magasin Tucson Safeway samedi.

Jared Lee Loughner, un décrocheur universitaire de 22 ans, a comparu lundi pour la première fois devant le tribunal pour cinq chefs d'accusation fédéraux, dont la tentative d'assassinat de Giffords.

Rhee a déclaré que la membre du Congrès restait dans un état critique, même si elle était "à la lisière du bois".

"Chaque jour à partir de maintenant et jusqu'au week-end est le moment où si quelque chose allait mal, cela se produirait à cette période. Il ne s'est rien passé", a-t-il déclaré.

Giffords subirait des lésions cérébrales permanentes dues à sa blessure par balle, a déclaré Rhee, bien qu'il gardait espoir qu'elle retrouverait un état "fonctionnel, viable et normal".

"Je pense . sans aucun doute. .. il va y avoir des dommages permanents qui vont se produire à cause de la balle . mais sera-t-elle fonctionnelle, viable, normale ? Je ne peux pas le dire avec certitude, mais j'ai bon espoir qu'elle le sera », a-t-il déclaré.

Rhee a déclaré que six patients étaient restés hospitalisés après la fusillade. Hormis Giffords, qui est dans un état critique, deux sont dans un état grave et trois sont dans un état passable.


Gabrielle Giffords en sait peu sur le tournage

Cela fait près de six semaines que la représentante Gabrielle Giffords a été grièvement blessée lors d'une fusillade à Tucson, en Arizona. Alors que ses proches disent que son rétablissement est tout simplement remarquable, les médecins disent qu'elle a encore un long chemin à parcourir.

Au cours du dernier mois, Giffords (D, Arizona) a suivi une thérapie physique intense dans un centre de réadaptation à Houston, acquérant la capacité, non seulement de parler, mais d'interagir avec sa famille et ses amis.

Dans une interview "Early Show", Pia Carusone, chef de cabinet de Giffords, a déclaré que la membre du Congrès n'était pas pleinement au courant de ce qui s'était passé début janvier, le tireur présumé Jared Loughner aurait ouvert le feu sur une foule rassemblée pour son événement politique.

Carusone a déclaré: "Elle sait certainement qu'il y a eu un événement traumatisant ici. Les détails de la gravité des blessures des autres, vous savez, elle ne les connaît pas encore. à un niveau de communication plus élevé. Les médecins ont déclaré qu'il n'était pas vraiment juste, comme vous pouvez l'imaginer, de dire quelque chose d'aussi tragique à quelqu'un qui n'a peut-être pas la capacité de poser les questions détaillées que quelqu'un se posera en apprenant cette nouvelle. "

Le correspondant de CBS News, Don Teague, a rapporté que, au cours des six semaines qui se sont écoulées depuis que Giffords a été abattu, les médecins ont qualifié ses progrès de remarquables. Cependant, les médecins avertissent que les dommages à long terme sont encore difficiles à mesurer.

Nouvelles tendances

Le Dr Jonathan Fellus, neurologue et spécialiste en neuro-réadaptation, a déclaré : « Les problèmes à long terme vont vraiment se concentrer sur le langage – ses capacités de communication, sa lecture, son écriture et, bien sûr, le mouvement du bras droit également.

Mais des amis disent que ces "problèmes à long terme" sont des obstacles qu'elle est déterminée à surmonter.

La représentante Debbie Wasserman Schultz (D, Floride) a déclaré: "Vous pouviez voir qu'elle voulait vraiment s'engager. Et elle voulait être réactive et elle répond vraiment avec des expressions faciales, des sourires et des froncements de sourcils. Mais j'ai aussi vu un peu de frustration à vouloir essayez de répondre, car elle a compris et elle n'a pas encore pu (répondre)."

Teague a ajouté: "Giffords a une longue convalescence devant elle, mais les médecins ont répété que sa guérison était tout simplement miraculeuse."

Quand Erica Hill, co-présentatrice de "Early Show", a posé des questions sur les capacités de Giffords à parler, Carusone a répondu: "Il y a divers mots dans son vocabulaire qui reviennent, et de nouveaux mots chaque jour que nous entendons. Des phrases courtes, des pensées simples. Il n'y a pas de doute qu'elle comprenne ce qui se passe autour d'elle."

Carusone a poursuivi: "Elle rit aux moments appropriés."

Carusone a déclaré que Giffords peut regarder la télévision. Elle et son mari Mark Kelly, un astronaute, ont regardé "30 Rock" ensemble la semaine dernière, a déclaré Carusone.

"Lorsque la conversation devient sérieuse, je pense qu'elle peut le sentir, a déclaré Carusone. "Alors (elle) reconnaît pleinement les gens qui viennent lui rendre visite. Donc, personne qui l'a vue ne doute qu'elle puisse tout comprendre autour d'elle. Et vous savez, elle travaille vraiment dur. Et progresser, c'est payant, et chaque jour il y a de nouveaux progrès que vous voyez. Donc, vous savez, nous sommes très optimistes quant à son rétablissement."

Carusone a décrit la réadaptation de Giffords à l'hôpital TIRR Memorial Hermann de Houston comme "occupée".

"Ils ont la réputation d'avoir mis en place un très bon programme de réadaptation", a déclaré Carusone. "Donc, c'est à multiples facettes. Je veux dire, vous savez, il y a différentes équipes de thérapeutes qui travaillent sur l'orthophonie, la physiothérapie et l'ergothérapie. De toute évidence, manger est une grande partie de l'amélioration et du sommeil. Je veux dire, c'est, vous savez, des bases que nous connaissons tous. Alors elle fait beaucoup de ces choses. "

Carusone a déclaré à CBS News que Giffords faisait des exercices debout, de renforcement et de flexibilité. Sa posture, a-t-elle dit, est excellente, mais actuellement, elle ne peut pas marcher seule.


Un regard sur la carrière de la représentante Gabrielle Giffords

Il y a eu une ruée pour déterminer ce qui avait provoqué le massacre dans un État qui a été secoué par un débat incendiaire sur les immigrants illégaux et est également devenu le point zéro pour ceux qui remettent en question le lieu de naissance d'Obama.

"Ce n'est pas une bonne ambiance en ce moment, même si je ne dis pas que c'est ce qui a provoqué cela", a déclaré Andy Silverman, professeur de droit à l'Université d'Arizona, qui connaissait bien Roll. "Mais les choses en Arizona sont très tendues, et nous sommes devenus l'incubateur pour de nombreuses questions liées à l'immigration et maintenant pour les accouchements aussi."

Le membre du Congrès de Giffords en Arizona, le républicain Jeff Flake, a rappelé qu'elle était imperturbable après que son bureau de Tucson ait été pris pour cible par des vandales qui ont cassé une fenêtre à la veille du vote sur les soins de santé de l'année dernière.

Lors d'une interview avec MSNBC après le vandalisme de son bureau, Giffords a noté que son district figurait sur la liste des « crosshairs » de Sarah Palin des courses ciblées du Congrès. Et il avait été rapporté qu'en 2009, Roll et sa femme avaient reçu une protection 24 heures sur 24 pendant au moins un mois après avoir reçu des menaces de mort après avoir certifié qu'un procès de plusieurs millions de dollars avait été intenté par des immigrants illégaux contre un éleveur de l'Arizona.

Palin, dans un communiqué, a présenté ses "sincères condoléances" à Giffords et aux autres victimes.

"Au nom de Todd et de ma famille, nous prions tous pour les victimes et leurs familles, ainsi que pour la paix et la justice", a-t-elle déclaré.

Alors que des informations sur Loughner ont commencé à émerger plus tard dans la journée – y compris des vidéos en ligne et des commentaires publiés sous le même nom que le natif de Tucson et diplômé de Mountain View High School – ceux de l'Arizona et de Washington ont mis en garde contre les conclusions hâtives.

Certaines déclarations en ligne attribuées à Loughner suggèrent une obsession du système monétaire du pays et de la grammaire. Dans une vidéo en ligne publiée sous le nom de Loughner, un drapeau américain est brûlé.

"Cela a été une période difficile politiquement pour le pays, et je suis sûr que les blogueurs et autres vont devenir fous en blâmant - les droits des armes à feu, les gens du Tea Party - essayant de comprendre à qui c'est la faute", a déclaré Randy Graf, un Républicaine qui a siégé à la législature de l'État avec Giffords et a perdu contre elle lors de sa première course au Congrès.

"Au fur et à mesure que nous entendons parler du tireur présumé, il semble qu'il ressemble davantage à une personne avec des problèmes que vous ne pouvez pas contrôler", a déclaré Graf. Il a déclaré que malgré leurs différences politiques, lui et Giffords "s'entendaient très bien".

L'ancien représentant Jim Kolbe, le républicain dont Giffords a remporté le siège en 2006 lorsqu'il a décidé de ne pas se représenter, a déclaré qu'il était "inapproprié de spéculer sur ce que pourrait être l'environnement politique".

Les gens se rassemblent pour une veillée aux chandelles pour les victimes de la fusillade, samedi sur les marches du Capitole à Washington. José Luis Magana/AP masquer la légende

"Nous n'avons pas encore d'informations", a déclaré Kolbe, qui était un bon ami de Roll. "Je ne pense pas que les membres des médias et le public se rendent compte que les fonctionnaires reçoivent des menaces tout le temps et voient leurs bureaux vandalisés."

Giffords, 40 ans, a été considéré comme un démocrate prometteur, avec une séquence modérée et un mari astronaute. À 32 ans, elle est devenue la plus jeune femme jamais élue à la Statehouse de l'Arizona.

Elle a été décrite samedi par le professeur de droit de l'Université de l'Arizona, Lynn Marcus, codirectrice de la clinique d'immigration de l'école, comme "très accessible et très chaleureuse", une personne que beaucoup connaissent par leur prénom.

"Elle a pris position en faveur d'une réforme globale de l'immigration, mais ce n'est pas quelqu'un qui est perçu comme un libéral ou un pro-immigré", a déclaré Marcus. "Ses électeurs du sud de l'Arizona sont des éleveurs et des ruraux de l'Arizona."

Elle a plaidé pour l'application et la sécurisation de la frontière comme la clé du traitement de ce problème difficile, a déclaré Marcus.

Giffords devait perdre sa course l'année dernière dans le 8e district du Congrès à tendance républicaine. Comme l'a dit Flake, il y avait un « vent contraire très fort » contre elle – et tous les démocrates.

"Elle a été réélue parce qu'elle est tenace", a-t-il déclaré. "Elle est infatigable."

À propos de Gabrielle Giffords

  • Né : 8 juin 1970, à Tucson, Arizona.
  • Famille : Mariée à Mark Kelly, pilote de la Marine et astronaute de la NASA
  • Domicile : Tucson
  • Religion : Juif
  • Représentant de la Chambre des États-Unis, élu en 2006
  • Sénateur d'État, Arizona, 2002-05
  • Représentant de l'État, Arizona, 2000-02
  • PDG El Campo Tire, 1997-00
  • PricewaterhouseCoopers, 1996-97
  • Scripps College, B.A., 1993
  • Université Cornell, M.R.P., 1996
  • Boursier Fulbright au Mexique, 1996

Kolbe, qui connaît Giffords depuis qu'ils ont servi ensemble à la législature de l'État, a déclaré qu'elle était "très extravertie, effervescente et réfléchie".

Elle est titulaire d'une maîtrise de l'Université Cornell et a repris l'entreprise familiale de pneus à Tucson.

Juge, membre du Congrès étaient des amis

Roll, un natif de Pennsylvanie de 63 ans qui a obtenu son diplôme en droit de la faculté de droit de l'Université de l'Arizona, a été nommé par George H.W. Bush en 1991. Silverman, qui coordonne un programme de greffier avec Roll, a déclaré qu'il considérait le juge comme travailleur, intelligent et discret.

"Si vous mettez des étiquettes sur les juges, il serait considéré comme plus conservateur, mais je pense qu'il est apolitique", a déclaré Silverman.

Le juge en chef de la Cour suprême des États-Unis, John Roberts, a déclaré que la mort de Roll était "un sombre rappel de l'importance de l'état de droit et des sacrifices de ceux qui travaillent pour le garantir".

Dupnik a déclaré que Roll, qu'il a décrit comme "l'un des meilleurs êtres humains que j'aie jamais rencontrés dans ma vie", s'était arrêté à l'événement de Giffords sur le chemin du retour de la messe, à laquelle il assistait quotidiennement.

Roll et la députée étaient amis, a déclaré le shérif, et le juge voulait juste dire bonjour avant de rentrer chez lui pour "faire les planchers", comme il le fait tous les samedis.

Alors que les nouvelles continuaient de se répandre samedi, apolitique était le ton que beaucoup, y compris Graf, recherchaient.


La députée de l'Arizona Giffords a abattu 6 personnes dans un saccage

Le président de l'Associated Press/2011 House, John Boehner, reconstitue la prestation de serment de la représentante Gabrielle Giffords, D-Arizona, sur la colline du Capitole à Washington ce mois-ci.

TUCSON, Arizona – Un homme armé a failli décharger une arme semi-automatique dans un supermarché très fréquenté samedi lors d'un rassemblement public pour la représentante Gabrielle Giffords, blessant le démocrate et tuant le juge fédéral en chef de l'Arizona et cinq autres personnes lors d'une tentative d'assassinat qui a laissé les Américains se demander si une politique de division avait poussé le suspect à bout.

La fusillade a visé Giffords et a laissé la députée à trois mandats dans un état critique après qu'une balle lui a traversé la tête. Un président ébranlé, Barack Obama, a qualifié l'attaque de "tragédie pour tout notre pays".

Giffords, 40 ans, est une démocrate modérée qui a remporté de justesse sa réélection en novembre contre un candidat du Tea Party qui a cherché à la renverser en raison de son soutien à la loi sur les soins de santé. La colère suscitée par sa position est parfois devenue violente, son bureau de Tucson ayant été vandalisé après que la Chambre a adopté la refonte en mars dernier et que quelqu'un s'est présenté à un récent rassemblement avec une arme.

La police a déclaré que le tireur était en garde à vue et a été identifié par des personnes familières avec l'enquête comme étant Jared Loughner, 22 ans. Les responsables américains qui ont fourni son nom à l'AP ont parlé sous couvert d'anonymat car ils n'étaient pas autorisés à le publier publiquement.

Sa motivation n'était pas immédiatement connue, mais le shérif du comté de Pima, Clarence Dupnik, l'a décrit comme mentalement instable et agissant peut-être avec un complice.

Dupnik a déclaré que Giffords faisait partie des 13 personnes blessées dans la mêlée qui a tué six personnes – dont Christina Greene, 9 ans, Gabe Zimmerman, un assistant de Gifford, 30 ans, et le juge de district américain John Roll. Le juge de 63 ans venait de passer voir son ami Giffords après avoir assisté à la messe. Dupnik a déclaré que le saccage n'avait pris fin qu'après que deux personnes eurent attaqué le tireur. Les enquêteurs ont également tué Dorthy Murray, 76 ans, Dorwin Stoddard, 76 ans, et Phyllis Scheck, 79 ans.

Le shérif a blâmé la rhétorique politique au vitriol qui a consumé le pays, en grande partie en Arizona.

"Quand vous regardez les gens déséquilibrés, comment ils réagissent au vitriol qui sort de certaines bouches sur le fait de renverser le gouvernement. La colère, la haine, le sectarisme qui se déroulent dans ce pays deviennent scandaleux", a-t-il déclaré. "Et malheureusement, l'Arizona, je pense, est devenue la capitale. Nous sommes devenus la Mecque des préjugés et du sectarisme."

Giffords a exprimé une inquiétude similaire, avant même la fusillade. Dans une interview après le vandalisme de son bureau, elle a évoqué l'animosité des conservateurs à son encontre, notamment la décision de Sarah Palin de classer le siège de Giffords parmi les principales "cibles" des élections de mi-mandat.

"Par exemple, nous sommes sur la liste des cibles de Sarah Palin, mais le fait est que la façon dont elle l'a représenté a le point de mire d'un viseur d'armes à feu au-dessus de notre district. Quand les gens font cela, ils doivent se rendre compte qu'il y a des conséquences à cette action", a déclaré Giffords dans une interview avec MSNBC.

Dans les heures qui ont suivi la fusillade, Palin a publié une déclaration dans laquelle elle a exprimé ses "sincères condoléances" à la famille de Giffords et aux autres victimes.

Au cours de sa campagne pour renverser Giffords en novembre, le challenger républicain Jesse Kelly a organisé des collectes de fonds où il a exhorté ses partisans à aider à destituer Giffords en se joignant à lui pour tirer avec un fusil M-16 entièrement chargé. Kelly est un ancien marine qui a servi en Irak et a été photographié sur son site Web en tenue militaire tenant son arme automatique et faisant la promotion de l'événement.

"Je ne vois pas le lien", entre les collectes de fonds mettant en vedette des armes et la fusillade de samedi, a déclaré John Ellinwood, porte-parole de Kelly. "Je ne connais pas cette personne, nous ne pouvons trouver aucun enregistrement qu'il ait été associé à la campagne de quelque manière que ce soit. Je ne vois tout simplement pas le lien.

"L'Arizona est un état où les gens sont propriétaires d'armes à feu - c'était juste un individu dérangé."

Les responsables de l'application des lois ont déclaré que les membres du Congrès ont signalé 42 cas de menaces ou de violence au cours des trois premiers mois de 2010, près de trois fois les 15 cas signalés au cours de la même période un an plus tôt. Presque tous traitaient du projet de loi sur les soins de santé, et Giffords faisait partie des cibles.

La fusillade a jeté un voile sur le Capitole alors que des politiciens de tous bords ont dénoncé l'attaque comme étant horrible. La police du Capitole a demandé aux membres du Congrès d'être plus vigilants en matière de sécurité à la suite de la fusillade. Obama a envoyé son chef du FBI en Arizona.

Giffords, connue sous le nom de « Gabby », a tweeté peu de temps avant le tournage, décrivant son événement « Congress on Your Corner » : « Mon 1er Congrès on Your Corner commence maintenant. Veuillez passer me faire savoir ce que vous pensez ou me tweeter plus tard. ."

"Il n'est pas surprenant qu'aujourd'hui Gabby fasse ce qu'elle fait toujours, à l'écoute des espoirs et des préoccupations de ses voisins", a déclaré Obama. « C'est l'essence même de notre démocratie.

Mark Kimball, a communications staffer for Giffords, described the scene as "just complete chaos, people screaming, crying." The gunman fired at Giffords and her district director and started shooting indiscriminately at staffers and others standing in line to talk to the congresswoman, Kimball said.

"He was not more than three or four feet from the congresswoman and the district director," he said.

Doctors were optimistic about Giffords surviving as she was responding to commands from doctors. "With guarded optimism, I hope she will survive, but this is a very devastating wound," said Dr. Richard Carmona, the former surgeon general who lives in Tucson.

Giffords spokesman C.J. Karamargin said three Giffords staffers were shot. One died, and the other two are expected to survive. Gabe Zimmerman, a former social worker who served as Giffords’ director of community outreach, died. Giffords had worked with the judge in the past to line up funding to build a new courthouse in Yuma, and Obama hailed him for his nearly 40 years of service.

An uncle of the 9-year-old girl told the Arizona Republic that a neighbor was going to the event and invited her along because she had just been elected to the student council and was interested in government.

A former classmate described Loughner as a pot-smoking loner, and the Army said he tried to enlist in December 2008 but was rejected for reasons not disclosed.

Federal law enforcement officials were poring over versions of a MySpace page that included a mysterious "Goodbye friends" message published hours before the shooting and exhorted his friends to "Please don’t be mad at me."

In one of several Youtube videos, which featured text against a dark background, Loughner described inventing a new U.S. currency and complained about the illiteracy rate among people living in Giffords’ congressional district in Arizona.

"I know who’s listening: Government Officials, and the People," Loughner wrote. "Nearly all the people, who don’t know this accurate information of a new currency, aren’t aware of mind control and brainwash methods. If I have my civil rights, then this message wouldn’t have happen [sic]."

In Loughner’s middle-class neighborhood — about a five-minute drive from the scene — sheriff’s deputies had much of the street blocked off. The neighborhood sits just off a bustling Tucson street and is lined with desert landscaping and palm trees.

Neighbors said Loughner lived with his parents and kept to himself. He was often seen walking his dog, almost always wearing a hooded sweat shirt and listening to his iPod.

Loughner’s MySpace profile indicates he attended and graduated from school in Tucson and had taken college classes. He did not say if he was employed.

"We’re getting out of here. We are freaked out," 33-year-old David Cleveland, who lives a few doors down from Loughner’s house, told The Associated Press.

Cleveland said he was taking his wife and children, ages 5 and 7, to her parent’s home when they heard about the shooting.

"When we heard about it, we just got sick to our stomachs," Cleveland said. "We just wanted to hold our kids tight."

High school classmate Grant Wiens, 22, said Loughner seemed to be "floating through life" and "doing his own thing."

"Sometimes religion was brought up or drugs. He smoked pot, I don’t know how regularly. And he wasn’t too keen on religion, from what I could tell," Wiens said.

Lynda Sorenson said she took a math class with Loughner last summer at Pima Community College’s Northwest campus and told the Arizona Daily Star he was "obviously very disturbed." "He disrupted class frequently with nonsensical outbursts," she said.

In October 2007, Loughner was cited in Pima County for possession of drug paraphernalia, which was dismissed after he completed a diversion program, according to online records.

"He has kind of a troubled past, I can tell you that," Dupnik said.

Giffords was first elected to Congress amid a wave of Democratic victories in the 2006 election, and has been mentioned as a possible Senate candidate in 2012 and a gubernatorial prospect in 2014.

She is married to astronaut Mark E. Kelly, who has piloted space shuttles Endeavour and Discovery. The two met in China in 2003 while they were serving on a committee there, and were married in January 2007. Sen. Bill Nelson, chairman of the Senate Commerce Space and Science Subcommittee, said Kelly is training to be the next commander of the space shuttle mission slated for April. His brother is currently serving aboard the International Space Station, Nelson said.

Giffords is known in her southern Arizona district for her numerous public outreach meetings, which she acknowledged in an October interview with The Associated Press can sometimes be challenging.

"You know, the crazies on all sides, the people who come out, the planet earth people," she said with a following an appearance with Adm. Mike Mullen in which the chairman of the Joint Chiefs of Staff was peppered with bizarre questions from an audience member. "I’m glad this just doesn’t happen to me."

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TUCSON CEREMONIES

Giffords says that she and her husband, retired astronaut and U.S. Navy Captain Mark Kelly, are proud gun owners. Last year, they founded Americans for Responsible Solutions to lobby and campaign for proposals to prevent gun violence.

The group said in a post on its website that it spent $600,000 in Virginia last year to oppose Republican candidates for governor and lieutenant governor due to their positions on guns. The two candidates lost in the November vote.

Giffords and a mother of a boy slain in the 2012 school shooting in Newtown, Connecticut, have also co-authored a lesson plan for classrooms to discuss the massacre that left 20 children and six adult staff members dead at Sandy Hook Elementary.

The man who shot Giffords, a college dropout with a history of psychiatric disorders, is serving a life sentence for the shooting at a Tucson area supermarket where Giffords was meeting constituents

Loughner, 25, pleaded guilty in 2012 to murdering six people and wounding 13 others, including Giffords. He admitted to going to the supermarket armed with a loaded Glock 19 pistol with the intention to assassinate her.

Those slain in the attack included U.S. District Judge John Roll and 9-year-old girl Christina-Taylor Green.

In Tucson on Wednesday, bells were rung to mark the anniversary of the shooting, including at one event attended by Mayor Jonathan Rothschild, who posted a photo on his Facebook page

U.S. Representative Ron Barber, a Democrat and former aide to Giffords wounded in the shooting and later elected to fill her former seat, led a moment of silence on the House floor, according to a statement from his office.

U.S. Senator John McCain, a Republican from Arizona, said in a statement that he joins citizens across the state “to pause and remember those lost in a senseless and shocking act of violence in Tucson three years ago.”

“We pray for the continued recovery of all those wounded, including my friend Gabrielle Giffords, whose courage and perseverance has inspired our state and nation,” he said.

Additional reporting by Brad Poole in Benson, Arizona, Writing by Alex Dobuzinskis Editing by Cynthia Johnston, James Dalgleish and Jonathan Oatis


How Arizona’s culture helped shape the shooting of Gabrielle Giffords

Sheriffs' deputies, the FBI and emergency medical personnel work the scene at the Safeway parking lot following the shooting of Arizona Congresswoman Gabrielle Giffords and 18 others in January 2011. Six died.

Gabrielle Giffords' Arizona district was among those shown under a sniper's crosshairs on a map that appeared on Sarah Palin's website.

In March 2010, after her office was vandalized, Giffords told MSNBC that leaders "really need to realize that the rhetoric, firing people up . there's consequences . ."

Maricopa County Sheriff Joe Arpaio, a frequent dispenser of vitriol against undocumented immigrants, responds to Elias Bermudez, president of Immigrants Without Borders, during a protest in Phoenix in 2006.

Jared Lee Loughner, in a photo distributed by the Pima County Sheriff's Office after his arrest in the Tucson shooting spree.

Loughner's Tucson home, on the street called Soledad (Solitary), about five miles from the Safeway where the shooting took place.

Arizona State Sen. Lori Klein holds her Ruger LCP .380 in the Arizona State Senate members' lounge in Phoenix. Klein made national headlines after she brought a gun into the State Capitol days after the Tucson shooting, and again last month, for pointing it at a reporter. (Used with permission of The Arizona Republic. Permission does not imply endorsement.)

Gov. Jan Brewer shakes a finger at President Obama last month during his campaign stop in Phoenix.

If you're trying to understand the context in which Jared Lee Loughner shot Arizona Congresswoman Gabrielle Giffords in the head on Jan. 8, 2011, you might begin with the embarrassing situation of the state Capitol building.

Faced with a huge budget shortfall, Arizona's Department of Administration has sold off the entire Capitol and some other key state properties. Sounds like a bad joke. But it isn't. The department announced in 2010 that it raised $735 million through a "sale-leaseback" in which a bank trustee takes charge of state facilities for 20 years while the state essentially pays rent to the new landlord. Other hocked properties include the Legislature's ugly neo-Bauhaus chambers and the nine-story tower where the governor's office is located, which has all the majesty of a medical-dental plaza. The buildings have few admirers, anyway. "My first choice would be to bulldoze them down and start over," Republican Sen. Jake Flake once told the state's largest newspaper, The Arizona Republic. "We don't have an Arizona Capitol people can be proud of." That indicates what many Arizonans think about government, including, no doubt, their congressional delegates.

Or you could meditate on the design of the Safeway shopping center where Giffords, a Democrat, was staging a "Congress on Your Corner" event, meeting constituents in the parking lot, when Loughner drew and rapidly fired his Glock 19 semiautomatic pistol, killing six people and wounding 13. Known as La Toscana Village, it's one of Arizona's countless characterless strip malls, located in the sprawl of northwest Tucson. The exterior façade has three arches vaguely reminiscent of the style in Italy's Tuscany region, which has become a popular veneer for Arizona developments. The Safeway anchoring it -- #1255 in the giant grocery chain -- is a so-called "Lifestyle Store," remodeled into an air-conditioned cavern with muted lights and gleaming displays of produce, cut flowers and a cornucopia of other products that have no relation whatever to the Arizona desert. La Toscana Village also hosts a Walgreens, a Sparkle Cleaners, a China Phoenix restaurant, a HoneyBaked Ham, a Great Clips for Hair, a manicure salon called Nails Art, and a Jenny Craig Weight Loss Center. It would be difficult to imagine a more banal public space, almost a nonspace, but it's popular with shoppers, partly because there are no real alternatives in the centerless spread of homes near the Santa Catalina Mountains. Lots of cars pull in and out, but there is zero foot traffic. As Jack Jewett, a former state legislator who used to sell ads for the Territorial newspaper, which serves northwest Tucson, says of the area, "It wasn't a true community. It was a place designed by developers. There was no real glue that held it together, no central character."

Or you could blame Arizona's explosive growth the population has more than doubled since 1980 to nearly 6.4 million today. That growth has come with a constant demographic churning. For every three people who move into an Arizona city in any given year, two others will move out, because their desert dreams have wilted or they're seeking better opportunities somewhere else. Jim Kolbe, a Republican who represented Giffords' district in Congress until he retired in 2006, has lived in his ranch-style home for 36 years, but he no longer knows a single person on his block. "It's a change in society," Kolbe says. "A breakdown in social bonds." Just 12 percent of Arizonans strongly agree that "people in our communities care about each other," according to a 2009 Gallup poll commissioned by the Center for the Future of Arizona. Even in the smallest community-building activities, Arizona fares dismally: "Arizona ranks 48th in the nation for people who say they trade favors with neighbors at least a few times a week -- watching one another's children, lending tools or kitchen supplies, house-sitting and other acts of kindness."

Or you could listen to Arizona's notoriously inflammatory political discourse, which often amounts to conjuring up demons that must then be vanquished. The targets include the undocumented immigrants sneaking across the Mexican border, despite the fact that they're essential workers in many local businesses the Arizona Legislature has passed some of the most aggressive laws in the nation targeting them, and talk-radio hosts spew out endless harangues about it. Arizona's political system as a whole tends to give more weight to extreme positions than to mainstream values. Maricopa County Sheriff Joe Arpaio -- the fame-seeking lawman who conducts anti-immigrant sweeps and forces jail inmates to live in tents surrounded by barbed wire -- is historically the state's most popular elected local official. "The real thing about Arizona is that we're all afraid," says Bill Hart, a senior policy analyst at Arizona State University's Morrison Institute for Public Policy. "The culture is changing, the economy is in a shambles, people's futures are not ensured. And so it's a springboard for ambitious politicians on all levels to play on that fear." Former Rep. Kolbe puts it this way: "The state is broken in so many ways. There's a sizable lack of leadership."

Gabrielle Giffords' last Republican opponent, in the 2010 general election, was a typical voluble upstart, Jesse Kelly. He served as a Marine in Iraq but had no political experience. At a Tea Party event in Douglas, on the Mexican border, Kelly compared Arizona's undocumented immigrants to terrorists in Iraq: "(Terrorists) want to kill everybody in this country. Unless we kill them first. . It's no different than the problem we face right . here on the border." Kelly often spoke contemptuously of the federal government, saying things like, "You will never again in your life have a government this putrid over you. . They (people in Congress and the White House) don't love America." He expressed support for eliminating Social Security, and at another forum, he said: "I can tell you what I think the federal government's role in education is, and that is none. Absolutely none. These federal mandates they put on schools and they put on states, it does nothing but crush us. Why is Gabrielle Giffords running our local schools?" Asked whether government should have a role in preventing future outbreaks of salmonella poisoning from tainted eggs, he said, "It's our job to protect ourselves. Because no one else is going to look out for your best interests except for you." Every man for himself. The government should even stop meddling with companies that sell poisonous eggs. Yet Kelly found an eager audience in the 8th Congressional District, which includes rural southeastern Arizona as well as portions of Tucson more than 134,000 Arizonans voted for him, and he came within a hairsbreadth of defeating Giffords.

During the 2010 race, Giffords was repeatedly branded as a menace to the American way of life. Her face was cast in sinister colors in attack ads all over Tucson. People reportedly called her office asking to speak to the "Communist bitch." Someone smashed the lights around a campaign sign in front of one of her volunteer's homes, and scrawled in marker across the sign: slut. The night after she voted for President Obama's health insurance reform, someone smashed the windows of her Tucson headquarters. She told MSNBC the next day, "Our office corner has become a place where the Tea Party movement congregates and the rhetoric is incredibly heated, not just the calls but the emails, the slurs."

Or you could consider Arizona's longtime love affair with guns. The state has some of the loosest gun laws in the country. You can carry a concealed pistol here without any permit or special training or even a background check for felonies. Only two other states -- Alaska and Vermont -- have laws this loose. There is no waiting period to buy a gun in Arizona, no law barring the mentally ill from buying guns, and no limit on the amount of ammunition in a gun's magazine. At one of Giffords' "Congress on Your Corner" events at a Safeway in Douglas in 2010, a handgun fell out of an angry man's pants. At Obama's August 2009 appearance in Phoenix, a 28-year-old man dramatized his protest by wearing a pistol and an AR-15 rifle slung across his chest he explained to the République, "In Arizona, I still have some freedoms left." The act of carrying a handgun is about more than freedom, though it involves -- and encourages -- the assumption that the universe is hostile and capricious. In such a world, anyone who feels threatened needs to be able to end the life of another in a moment.

Or -- considering that Jared Lee Loughner suffered from paranoid schizophrenia when he bought his gun and ammo and then fired -- you could focus on Arizona's failure to address mental illness. The delusions caused by schizophrenia are known to take on political contours, and whenever they do, they reflect the local political culture -- as Loughner's certainly did. The disease's symptoms include hallucinations, paranoid fantasies of an unseen controller and bursts of inexplicable violence. Crushing loneliness is almost always both a side effect and an aggravator.

Loughner was born at the Tucson Medical Center in 1988 and grew up in a ranch house in a neighborhood called Orangewood Estates, about five miles west of Safeway #1255, on a street called North Soledad -- Spanish for "solitary." His parents -- Randy Loughner, a construction handyman, and Amy Loughner, manager of a county park called Agua Caliente -- first met at a rock concert, and they encouraged him to play saxophone and drums. But he was shy in elementary school and junior high, and experimented with binge drinking and marijuana he also vandalized street signs and played videogames for hours. Attempting to get his life on track, he earned a degree from an alternative high school, enrolled in Pima Community College classes, and tried to write poetry in the hope that others would enjoy it. He tackled books that challenge the intellect and ask penetrating questions about human existence. In his own way, Loughner was also asking those questions, trying to find a purpose for his life. Even when he was at his most garbled, he longed for a listener who could understand his point of view. He voted in elections and volunteered to help out at a book festival.

But nothing ever quite worked for Loughner. His universe was bounded by the spiritual numbness of chain stores. He worked at Peter Piper Pizza and Mandarin Grill, got fired from Quiznos and stomped away from his manager at Red Robin burgers. The best job he had was at Eddie Bauer, and he favored the food at In-and-Out Burger. He bought his gun at a Sportsman's Warehouse and the ammo at Walmart. Ultimately, he was an unemployed restaurant worker who was going slowly mad, in ways that were obvious to nearly everyone who met him -- going mad with peculiar political overtones. He made scenes inside fast-food restaurants and job centers, claiming his constitutional rights were being violated. The only real money was made of silver and gold, he insisted. He went to a forum where Giffords was speaking in 2007 and asked her: "What is government if words have no meaning?" He made so many bizarre statements in his Pima College classes that students and school officials got worried. The college police finally went to his house and read him a suspension notice, telling him he could not come back unless he had a statement verifying his mental health signed by a professional. But there is no indication that anybody tried to get any help for him. H. Clarke Romans, the executive director of the Tucson chapter of the National Alliance for the Mentally Ill, describes the college's response as: "Let's solve this problem by removing it from the area of our responsibility."

Arizona's system for providing mental health care to needy people has been on a starvation diet for a long time, despite pressure from a class-action lawsuit filed by advocates for improvements. Gov. Jan Brewer, a Republican who's been in office since 2003, has been unable to change that, despite having a schizophrenic son of her own. (Ronald Brewer has been locked up in the Arizona State Hospital since 1990, when a court found him not guilty by reason of insanity of a 1989 sexual assault and kidnapping.) Brewer initially proposed reforms and new programs for the seriously mentally ill, but the Legislature said no eventually, she made $36 million in cuts to mental health services.

Of course, all of these factors can be found in other states. And many Arizonans cherish their friendships, volunteer at charities and work to strengthen a sense of community, despite all the angry background noise. But that noise is especially pervasive and inescapable here, and perhaps by trying to understand what happened, we can learn something useful. At least, we can be honest about how bad things have become.

Sheriff Clarence Dupnik, the head of law enforcement in Pima County, surrounding Tucson city limits, is a friend of Giffords. He framed the mass-murder in stark terms in an emotional press conference: "I think it's time as a country that we need to do a little soul-searching, because it's the vitriolic rhetoric that we hear, day in and day out, from people in the radio business, and some people in the TV business. . This has not become the nice United States of America that most of us grew up in. . When you look at unbalanced people, how they respond to the vitriol that comes out of certain mouths, about tearing down the government -- the anger, the hatred, the bigotry that goes on in this country is getting to be outrageous, and unfortunately Arizona, I think, has become sort of the capital. We have become the mecca for prejudice and bigotry."

Dupnik was almost immediately hounded into silence by a virulent wave of criticism, but many in Tucson felt like he was on the right track. "Every time I hear that this (Loughner's shooting rampage) is just about a single sick individual -- that's so limiting, so naive and almost condescending," says Dan Ranieri, executive director of the La Frontera behavioral health centers in Tucson. "It defines a person just by an illness and it absolves people of their responsibilities. This event happened because of the extremism and the isolation of (people in) Arizona. And you have to talk about both. Nobody is going to convince me that didn't help pull the trigger."

One of the nation's foremost authorities on political assassination lives in a condo barely two miles from the Safeway. James A. Clarke is a professor emeritus at the University of Arizona and the author of On Being Mad or Merely Angry, a study of the psychology of John Hinckley, who tried to kill President Reagan in 1981, as well as American Assassins, a comprehensive exploration of the varied motivations behind many successful and would-be political assassins, from John Wilkes Booth on to the present day. Clarke found that those who plot violence against politicians are generally suffering from mental illness, and are also influenced by the culture at large. They are the product of a specific set of circumstances in a specific time. The idea that the political noise in the autumn of 2010 didn't influence Loughner's decision to shoot Giffords is, Clarke says, "pure nonsense."

"The toxicity of (Giffords' last campaign) was beyond anything I've ever experienced, and I've lived here 30 years," says Clarke. "I don't think the kid (Loughner) had a clear political rationale. It may not have been defined in liberal-conservative terms, but he was clearly anti-government, and the anti-government rhetoric was a major part of the campaign against Gabrielle Giffords." For someone like Loughner, who was spiraling into a paranoid schizophrenic view of the world, "Giffords was the government doing all these bad things." He adds: "All assassins have a history of social disconnection. And the neighborhoods here are some of the coldest and most distant that I've ever experienced."

I know this instinctively, because I grew up in one of those subdivisions, and I have not forgotten the loneliness. When I was 11, in 1980, my parents moved us from Phoenix to what was then the edge of Tucson, into a new subdivision that had a typical arbitrary name, Shadow Hills, about two miles from the Safeway. A Texas megacorporation, U.S. Home, had bought two square miles of desert and bladed streets that ignored the natural contours, with names like Camino Alberca (Swimming Pool Street) and Camino Padre Isidoro (Father Isidoro Street). To this day I have no idea who Father Isidoro was or if he even existed or was just a developer's picturesque invention. On the side of our house was a limbless saguaro cactus that was slowly dying one of the men who helped build the house had shot it repeatedly with a pneumatic nail gun, so its flank was full of rusting metal and its ribs were rotting from the wounds. There were no sidewalks I rode my bicycle in endless circuits past other houses that were like locked-up boxes. I knew no one in them, and seldom saw our neighbors except when they were sealed inside their cars.

My junior high school was called Orange Grove, though there were no orange groves anywhere in sight, just more cactus. As a newcomer, I ate lunch alone each day and got provoked into stupid fights. I learned to be on guard constantly, failed quizzes and stopped doing homework, instead watching hours of bad TV shows without any pleasure. My father kept a pistol hidden in a closet, and I found myself wondering what it would be like to shoot myself. After I read The Monkey Wrench Gang, Edward Abbey's novel about a group of desert eco-raiders, I began pulling up survey stakes on the empty Shadow Hills lots and tossing them in the washes, in a fatuous mini-protest against "development." Sometimes I sneaked into unfinished houses and smashed out the windows with rocks, or took lengths of rebar steel and flung them at saguaros, where they made a satisfying, fleshy thunk, and the cactus bled green juice like tears. I had nobody to talk with and even flunked seventh grade. At my high school, Canyon del Oro, I threw myself into the school newspaper. I loved everything about that: the way the page crystallized reality into neat columns the hard rationality of deadlines the chemical smell of the ink from the printers the sense of subversive power that came from being able to lob stink-bomb stories against some administrative outrage or another.

Most of all, I loved the way that the newspaper helped me feel like I belonged, without actually belonging. Taking on the role of a journalist allowed me to float among a variety of activities, watching and summarizing but not participating. The role forced me to talk to people, but I could keep my distance I didn't have to contribute anything other than a few pleasant questions. The journalist's posture of impartiality was never difficult for me I dodged commitment to any cause, and refused to believe that I belonged in Arizona. My buddies and I took our parents' cars out and ran over curbside garbage cans, flattening them and scattering trash in the xeriscaped yards like a mini-cyclone. We got arrested a time or two by Sheriff Dupnik's deputies for petty vandalism and other misdeeds. Massive shopping strips were springing up on all the important corners, and I took a job as a burger chef at a Carl's Jr. fast-food restaurant for minimum wage. The spattering from the processed meat left my uniform constantly greasy. I worked there for a year, addicted to the money that bought gasoline.

In search of a horizon I couldn't name, I escaped to a small liberal arts college in Wisconsin, and then I chased full-time newspaper jobs, deliberately changing papers and cities every few years. Eventually, I got hired by The Arizona Republic and moved back to Phoenix. I rented a loft apartment downtown with a view of urban palm trees and walked to work on cracked sidewalks, across the same routes where my grandmother had walked to her elementary school in the 1920s. I lunched with the lawyer-lobbyists who helped run things at the Capitol, often at Mexican restaurants where misters sprayed fogs of water to keep the patios cool. Twice a year, a nonpartisan policy group put on an event called Arizona Town Hall, in which participants in the governing class sequestered themselves in a resort hotel somewhere, to debate some important question. The Republic dutifully covered these confabulations, and when my number came up I was told to go to El Tovar, the historic lodge on the South Rim of the Grand Canyon, to write a couple of brief stories. The assignment was dull, but at a party the second night, I met Jim McNulty, an Irish prosecutor from Bisbee who represented Southern Arizona in Congress as a Democrat for a brief spell in the early 1980s. Sitting next to him was an attractive woman about my age, wearing an open-necked white blouse and a small gold chain necklace. Her hair was whiskey-colored and she had a mildly squeaky voice -- girlish but not unserious. When she laughed at something McNulty said, she squeezed her eyes shut and her cheekbones went even higher. She punched him on the arm with mock disdain. Her hands were small, with slender fingers and short unbitten fingernails. I learned that she was a newly elected member of the Arizona House of Representatives, named Gabrielle Giffords.

Our friendship began that night, as we talked about the sport of politics and walked around the mule corrals near the old hotel. She broadcast a bright interest in who I was and showed a touch of bemusement with her surroundings. She made friends as easily as other people breathe. She once told me that the best part of running for office was having a built-in excuse to approach strangers she wanted to talk with.

Gabby -- the nickname she enjoyed -- had grown up on Tucson's far-east side, in the family that owned El Campo Tire & Service, a local chain that branded itself "The Buck-Stretcher" in TV ads familiar to everyone in town. Her grandfather started the company as a single gas station in 1949 the son of a rabbi from Lithuania, he changed his name from Akiba Hornstien to Gif Giffords to avoid anti-Semitism. His son, Spencer, helped the company become successful its many outlets featured service bays with brick arches that framed the windows in a Taco Bell style. "El Campo" is Spanish for "The Countryside," and the company sold a lot of tires to Latino customers in Arizona and Mexico. Gabby's mother, Gloria -- nicknamed Jinx -- is a bespectacled art conservator who loves to show off her extensive collection of Southwestern art as well as her own oil paintings.

Gabby laughed about her last name. It sounded friendly and breezy, and was both the product of her grandfather's whimsy and proof of the American capacity for reinvention. She earned degrees in Latin American studies, sociology and urban planning at Scripps College in Southern California and Cornell University in upstate New York, where she played up her Arizona cowgirl heritage by wearing vests and cowboy boots to class. She came home to run her family's tire company when her father needed to slow down, and then began her political career by serving in the state Legislature from 2001 until 2005. The Arizona chapter of Mental Health America named her legislator of the year in 2004, partly for her work on a bill to prohibit insurers from cutting back on treatment of the mentally ill. (The Legislature refused to pass the bill.) When she quit to run for the congressional seat that Kolbe left open, I put my writing career on hold to work for her 2006 campaign, going door-to-door to talk with voters. When Gabby won, I visited her new office in Washington, D.C., and stayed overnight in her small apartment near Capitol Hill while she was away on business. I left her a few housewarming gifts, including a six-pack of Negro Modela beer with a blue index card taped to it, on which I wrote: "For Emergencies Only." Three years later, I swung through D.C. again when she was out of town and borrowed the keys to her apartment. That same pack of beer was inside the fridge, untouched, with the note still attached.

Congresswoman Giffords was still Gabby from down the block, and our friendship endured. She took me to the phone bank at the Democratic Congressional Campaign Committee and we lamented the scene: rows of cubicles with telephones on bare white desks, where members of Congress were supposed to dial for dollars in their free time. Later, at a cocktail fundraiser in a rich Democrat's apartment in New York City, she pulled me into the granite bathroom to show me her diamond engagement ring: Mark Kelly, an astronaut she'd been dating, had proposed to her just that afternoon. At that moment, she was giddy and nervous, but her speech to the crowd several minutes later was calm and measured. I attended her wedding in 2008 at an organic vegetable garden south of Tucson. Her gown was made from recycled material, and a line of Navy officers in dress whites saluted the couple with drawn swords. And then, in 2010, I paused my writing career again to work on her re-election campaign, in one of the nastiest elections I'd ever observed.

Gabby refused to demonize or dismiss her political opponents, even the obstructionists in the Arizona Legislature and Congress. She sought the kind of incremental change that comes through sweat and compromise, rather than indulging in grand, futile gestures. She supported solar energy, backed sane immigration reform that would reduce the number of immigrants dying in the desert, fought to make sure that federal college scholarships survived the budget cuts. I rarely asked her about congressional process I figured she got enough of that elsewhere. "Awww," she would say at the end of each phone conversation. "I miss you. When do I get to see you again?"

The fact that Arizona could produce such a wonderful person, and such a wonderful politician, justifies holding onto some optimism about the state -- and by extension, some optimism about the nation as a whole. Another bit of optimism can be found in the behavior of the people around Gabby on the day she was shot. In that bloody moment, with no time to think, some of them stepped in front of bullets to save loved ones, suffering serious and even fatal wounds. Amid all the chaos and horror, people took the crucial steps that saved Gabby's life despite the bullet that tore through her brain. They formed a community on the spot, one stitched together by bullets.

Yet even for those who insist that Arizona's society and politics had nothing to do with the shootings, one question remains: What did Arizona do to change things after the shootings? President Obama came to Tucson and gave a great speech in the packed University of Arizona basketball arena. "We recognize our own mortality," Obama said, "and are reminded that in the fleeting time we have on this earth, what matters is not wealth, or status, or power, or fame -- but rather, how well we have loved, and what small part we have played in bettering the lives of others." A nonpartisan National Institute for Civil Discourse was founded at the university within a few weeks, dedicated to furthering "respectful civil engagement and reasonable political debate."

But so far, little or nothing has changed in the state. Just two days after Loughner's rampage, Arizona State Sen. Lori Klein announced that she carries a pistol in her purse even when she's on the Senate floor. "I pack," she bragged. In its first session after the shootings, the Legislature proudly declared the Colt Single-Action Army Revolver the official state firearm. It also cut $510 million from the state's health care budget, including services to the mentally ill. And it even attempted to make it legal to carry a gun without restriction on college campuses, a bill vetoed by Gov. Brewer, who said its language could have been interpreted to allow guns in high schools. Because of the funding cuts, Community Partnership of Southern Arizona, the agency that distributes public dollars to mental health clinics in Tucson, had to lay off 30 people and eliminate 20 other positions, so now there are even fewer qualified professionals to stop a potential schizophrenic killer. Right-wing talk shows and politicians and gun advocates continue to deny all responsibility.

It seems unlikely that Gabby will recover fully. Her speech is halting, her walk unsteady. But she is fully herself. With her typical honesty and humility, she resigned from Congress a few weeks ago, roughly a year before the end of her term. She made the announcement in a video in which she wore a smile and spoke slowly: "I don't remember much from that horrible day, but I will never forget the trust you placed in me to be your voice. . I have more work to do on my recovery . so to do what's best for Arizona, I will step down."

The state of Arizona will celebrate its 100th birthday this year. The bland, underfunded and dispirited official parties will largely ignore the social unraveling that has followed more than a half-century of spectacular residential growth in a landscape stripped of meaningful history. Instead, spectacles like those furnished by Sheriff Arpaio will attempt a convincing masquerade of real leadership. Gov. Brewer recently shook a scolding finger in the president's face when he landed at a metro Phoenix airport for an early campaign swing. Her cheap and swaggering memoir -- titled Scorpions for Breakfast -- highlights her signing of the state's draconian anti-immigration law. It got a quick boost in sales from those who loved her combative tone, though it served nothing but ego.

A much better example of the kind of leadership Arizona needs was provided by Gabby Giffords. Her actions at the Safeway in the moments before she was wounded -- reaching out to strangers to help them navigate the circles of power -- is a good foundation for a new beginning. Not just for Arizona, but for the nation as a whole.

This story was funded with reader donations to the High Country News Research Fund.

Tom Zoellner teaches writing at Chapman University in Orange, Calif., and has authored five books. This essay is adapted from A Safeway in Arizona: What the Gabrielle Giffords Shooting Tells Us About the Grand Canyon State and Life in America, published last month by Viking.


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