Empire colonial portugais à l'ère de la découverte

Empire colonial portugais à l'ère de la découverte


Âge de la Révolution

Quant aux Portugais, leur intérêt colonial se limitait à leurs colonies d'Angola, de Mozambique et de la minuscule région de la Guinée portugaise. Fait intéressant, la domination portugaise dans ces domaines n'était pas forte. La raison en était que le commerce, et non l'administration politique, dominait le but de leur rencontre avec les Africains au cours de cette période.

C'est pour cette raison qu'aucune responsabilité politique majeure n'a été prise par le Portugal, contrairement aux autres puissances européennes, en ce qui concerne les colonies en Afrique, créant le caractère unique de l'entreprise ou des activités portugaises en Afrique entre 1750 et 1900.


L'établissement de colonies et la domination coloniale, ainsi que les stratégies employées par les Portugais pour conserver leurs possessions en Afrique, ont une histoire intéressante, malgré leur fortune décroissante au cours de cette période, occasionnée par des facteurs économiques, politiques et stratégiques.

Entreprise portugaise

Entre 1750 et 1900, les Portugais n'ont pas obtenu grand-chose en ce qui concerne leur tentative d'établir une domination coloniale en Afrique. Mais si le colonialisme signifie l'occupation et le contrôle d'une nation par une autre, alors certaines des tentatives faites par le Portugal pour établir un contrôle politique sur certaines parties de l'Afrique peuvent être citées comme exemples.

Il est important de souligner que la force motrice derrière l'entreprise portugaise en Afrique, et ailleurs dans le monde, était l'exploitation commerciale et économique de leurs colonies, et c'est cela plus que tout qui a motivé le désir portugais de contrôle politique de ces régions.

En effet, le Portugal, comme beaucoup d'autres puissances coloniales, avait toujours traité ses colonies comme des domaines privés de la mère patrie, où il fallait rapatrier des ressources pour le développement de cette dernière.

Aucune véritable administration et structure politique n'a été mise en place dans les colonies. Dans le cas de l'Afrique de l'Est, la zone était plus ou moins une halte pour les Portugais en route vers l'Asie. Le principal résultat de leur domination dans cette région est qu'elle a grandement contribué à paralyser les anciennes colonies arabes qui étaient autrefois la fierté de la côte est-africaine.

Le Portugal considérait ses possessions d'Afrique de l'Est avec des sentiments mitigés. Alors que la région ne leur a pas donné la richesse qu'ils attendaient, ils ont néanmoins voulu contenir l'influence arabe dans la région et traiter directement avec les Africains indigènes. C'est pour cela que les Portugais ont attaqué les communautés de la région et établi une présence à Mombasa, Sofala, Kilwa, Mozambique et Pemba.

Il y avait beaucoup d'obstacles en ce qui concerne son projet d'Afrique de l'Est. Premièrement, de nombreux colons portugais en Afrique de l'Est sont morts de maladies tropicales. Beaucoup d'autres ont été tués dans les combats continus sur la côte.

Deuxièmement, en grande partie à cause de la maladie et des combats, le Portugal n'a jamais eu une population assez nombreuse pour mener à bien ses plans coloniaux en Afrique de l'Est. La plupart de son personnel était occupé au Brésil et dans leur empire dans l'océan Indien.

Troisièmement, la concurrence des Britanniques et de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales a contribué à affaiblir l'emprise portugaise sur les rives orientales de l'océan Indien.

Ensuite, il y a eu de nombreuses révoltes des dirigeants arabes de la région. Par exemple, en 1698, Sultan bin Seif, le sultan d'Oman, et son fils, l'imam Seif bin Sultan, ont capturé Fort Jesus, qui avait été la base militaire et stratégique des possessions portugaises en Afrique de l'Est.

En effet, en 1699, les Portugais furent chassés de Kilwa et de Pemba, marquant ainsi la fin de l'intérêt colonial portugais en Afrique de l'Est au nord du Mozambique. Plus tôt en 1622, une révolte contre les Portugais menée par un ancien élève missionnaire portugais, Sultan Yusuf, a aidé à préparer la désintégration de la force militaire portugaise à Mombasa.

En conséquence de ces problèmes, les possessions portugaises en Afrique de l'Est étaient loin d'être une règle coloniale réussie. En 1750, les intérêts portugais en Afrique de l'Est ont été remplacés par un nouvel ordre socio-politique dirigé par les dirigeants d'Oman.

A l'intérieur de l'Afrique, les Portugais n'ont rien réalisé de substantiel en ce qui concerne la domination coloniale. Le Mwenemutapa (connu des Portugais sous le nom de Monomotapa) n'a pas fourni de sol fertile pour l'établissement de la colonisation portugaise.

Les Portugais, pour leur part, étaient plus intéressés par ce qu'ils obtiendraient que par ce qu'ils donneraient. En outre, la région connaissait déjà un déclin en raison de l'émergence de plusieurs dynasties dans la région. Cette situation n'a pas été aidée par le contact avec les Portugais.

Ailleurs, en Guinée, il y avait une influence portugaise, mais elle ne suffisait pas pour être qualifiée de domination coloniale. En 1750, les colonies portugaises en Afrique étaient limitées à l'Angola, au Mozambique et à la Guinée, mais la domination coloniale était plus prononcée dans les deux premières colonies. Les Portugais détenaient également d'importantes îles de l'Atlantique au large des côtes africaines.

Pendant cette période, les colonies portugaises, en particulier l'Angola, sont restées la base d'approvisionnement de la traite négrière brésilienne. Les Portugais ont cherché à créer une élite hautement polie conditionnée par leur culture. Cette aspiration ne s'est pas concrétisée.

En effet, la colonie angolaise, qui était un exemple de l'intérêt colonial portugais en Afrique, n'était qu'une pagaille, dans laquelle les classes criminelles du Portugal étaient occupées à traire le peuple pour leur propre bénéfice. À cette fin, l'Angola, comme le Mozambique, pourrait être décrit comme une zone commerciale à partir de laquelle l'intérieur pourrait être atteint.

Politiquement, les colonies portugaises manquaient d'administration efficace. L'historien Richard Hammond a peint le tableau de manière sympathique lorsqu'il a soutenu que le Portugal ne pouvait pas contrôler efficacement ses colonies.

Il faisait simplement écho à la voix d'un responsable portugais, Oliveira Martins, qui a écrit que les colonies portugaises étaient un tissu de misère et de disgrâce et que les colonies, à l'exception de l'Angola, devaient être louées à ceux qui peuvent faire ce que nous avons le plus décidément. ne peut pas.”

La raison pour laquelle les colonies portugaises ont été ainsi peintes n'est pas difficile à comprendre. A. F. Nogueira, un fonctionnaire portugais, a déclaré : « Nos colonies nous obligent à engager des dépenses que nous ne pouvons pas nous permettre : à nous de conserver, par simple ostentation, par simple étalage, par simple préjugé. » des colonies qui ne servent à rien et qui nous jetteront toujours dans le discrédit, est d'ailleurs le comble de l'absurdité et de la barbarie.”

En 1895, le ministre de la Marine et des Colonies, l'officier de marine Ferreira de Almeida, s'est prononcé en faveur de la vente de certaines des colonies et de l'utilisation des recettes pour développer les colonies qui seraient conservées.

Il ressort clairement des problèmes auxquels le Portugal a été confronté en Afrique que l'intention était d'avoir un grand espace sur la carte du monde, mais que le Portugal n'a jamais été prêt à les administrer pratiquement.

Malgré cela, il est sûr de dire que les Portugais ont mis en œuvre la politique d'assimilation en gouvernant leurs colonies. Le but était de faire des Africains des colonies des citoyens du Portugal.

Ceux qui passaient par le processus d'assimilation étaient appelés assimilados. Il est important de noter que le nombre d'assimilados a cessé de croître après l'effort infructueux du gouvernement libéral de Bandeira pour faire de tous les Africains des citoyens du Portugal.

Il n'est pas clair si les Portugais étaient sincères dans leurs efforts pour assimiler les Africains dans leurs colonies. Il semble que la politique était une simple proclamation qui n'avait pas le soutien politique nécessaire.

En effet, l'idée d'égalité était une farce. Le gouvernement n'a pas fourni les infrastructures nécessaires telles que les écoles, les finances ou d'autres institutions sociales sur lesquelles une telle égalité, exigée par une véritable assimilation, pourrait être construite.

Le processus d'éducation dans les territoires portugais d'Afrique était loin d'être satisfaisant. Le but de l'éducation portugaise était essentiellement de créer une élite africaine qui raisonnerait à la manière des Portugais. Cependant, les responsables portugais n'étaient pas attachés à la cause de l'éducation des Africains aux dépens du Portugal.

Par conséquent, la plupart des écoles étaient contrôlées par l'Église catholique, reflétant la relation entre l'Église et l'État. Cela signifiait que l'État esquivait sa responsabilité de fournir une éducation aux habitants de ses colonies africaines.

L'historien Walter Rodney a critiqué le type d'éducation dans les colonies portugaises en Afrique. Il croyait que les écoles n'étaient rien d'autre que des agences pour la diffusion de la langue portugaise.

Il a en outre fait valoir qu'à la fin des 500 ans passés à assumer le fardeau de l'homme blanc de civiliser les « indigènes africains », les Portugais n'avaient pas réussi à former un seul médecin africain au Mozambique, et l'espérance de vie dans l'est L'Angola avait moins de 30 ans. Quant à la Guinée-Bissau, un aperçu de la situation là-bas est fourni par l'aveu des Portugais eux-mêmes que la Guinée-Bissau était plus négligée que l'Angola et le Mozambique.”

Plus tard au XXe siècle, les Portugais ont encouragé le financement par l'État de l'éducation dans les colonies et ont veillé à ce que quelques Africains triés sur le volet soient autorisés à étudier au Portugal. Parfois, des dispositions ont été prises pour l'emploi de ces assimilados dans l'administration coloniale. Malgré ce développement, les colonies portugaises en Afrique ont fait un mauvais travail en matière d'éducation.

Un autre aspect important de la domination coloniale portugaise en Afrique est son attitude envers la main-d'œuvre et son recrutement. Pendant longtemps, la traite négrière a fourni une avenue pour le recrutement de la main-d'œuvre dans les territoires portugais. Cependant, en 1836, la traite des esclaves a été abolie dans les colonies portugaises, bien qu'elle ait continué dans la pratique sous le nom de travail contractuel.

Dans le cadre de cette nouvelle pratique, chaque année, les Portugais expédiaient des milliers de personnes d'Angola vers les plantations de café et de cacao de l'île de São Tomé en tant que travailleurs forcés. Le Mozambique a également offert une possibilité de migration de la main-d'œuvre pour travailler dans les mines de la Rhodésie sous contrôle britannique.

Parfois, les migrants étaient plus heureux de travailler dans les mines que d'être forcés de travailler chez eux. Néanmoins, les Portugais contrôlaient le recrutement de cette main-d'œuvre en Rhodésie, prélevant les revenus de chaque ouvrier qu'ils laissaient partir. C'était une autre façon de générer des revenus.

L'historien Basil Davidson a commenté qu'une caractéristique distinctive des colonies portugaises était la présence de vastes systèmes de travail forcé mis en place pour exploiter et opprimer les peuples indigènes. Il y avait des raisons à cette évolution.

Premièrement, dans le cas de l'Angola, la prospérité croissante de l'industrie du cacao et l'augmentation concomitante de la demande de main-d'œuvre ont fait du travail forcé une alternative souhaitable.

Deuxièmement, vers la fin du XVIIIe siècle, l'offre de main-d'œuvre a été affectée par la propagation de la maladie du sommeil à l'intérieur. Par conséquent, les Portugais ont dû compter sur le travail forcé pour son approvisionnement.

Les colonies ont été soumises à une grande exploitation économique. Dès le départ, les entreprises portugaises en Afrique étaient dictées par le désir de se procurer des esclaves. En effet, les esclaves constituaient presque la seule exportation des colonies.

Cela s'est poursuivi jusqu'à la fin du XIXe siècle. En Angola, les Portugais ont établi leur règle d'exploitation impitoyable dans le but de se procurer un grand nombre d'esclaves pour le marché brésilien.

L'exploitation de l'Angola pour les esclaves est connue comme l'ère des pombeiros. Les pombeiros, métis portugais, étaient connus pour leurs activités qui consistaient à attiser des conflits locaux afin de capturer des esclaves pour les vendre sur la côte. Les pombeiros étaient les maîtres de l'intérieur sur lesquels les marchands d'esclaves comptaient pour leur approvisionnement.

Réaction intellectuelle

En 1901, un décret a été publié par le gouvernement de Lisbonne pour mettre un terme au recrutement de main-d'œuvre par des moyens violents. A Luanda, des pamphlets ont été publiés pour dénoncer la pratique du travail forcé. C'était une réaction intellectuelle au phénomène du travail forcé. Concrètement, cela n'a pas eu d'effet substantiel sur la pratique.

Il y a eu une réaction violente au phénomène du travail forcé, à commencer par la révolte de Bailundo de 1902. En 1903, de nouvelles réglementations ont été promulguées pour lutter contre le travail forcé, mais elles n'ont obtenu que peu ou pas de succès.

L'objection du Portugal au travail forcé n'est pas née de leur préoccupation pour les Africains, mais une telle position a été prise chaque fois que l'autorité a estimé que certains individus gagnaient trop de pouvoir local. En effet, le point de vue officiel, incarné dans une loi de 1899, était que le travail forcé était une partie essentielle du processus de civilisation, à condition qu'il soit effectué décemment et dans l'ordre.

L'attitude des Portugais vis-à-vis de la race était celle de la supériorité de leur part et de l'infériorité de la part des Africains. Aucune puissance coloniale n'était entièrement exempte de préjugés raciaux.

La ségrégation, qu'elle soit prononcée ou non, était souvent utilisée comme un moyen de préserver la pureté raciale des colons européens en Afrique. Dans le cas des Portugais, l'autorité était intéressée à assurer la pureté raciale des colons agraires portugais en Angola.

Cependant, les conditions dans les colonies n'ont pas favorisé ou encouragé les Européens à s'installer en grand nombre. Par conséquent, les populations blanches ne pouvaient se maintenir que par sédentarisation et par métissage.

Pour cette raison, le mélange racial dans les colonies portugaises était accepté et il était nécessaire de maintenir la population. L'histoire coloniale du Portugal fournit un cas particulièrement éclairant de l'impact de l'Europe sur le caractère racial et ethnique de l'Afrique en ce qui concerne l'ingénierie raciale-démographique.

Aucun développement substantiel d'infrastructure ne peut être attribué à l'entreprise coloniale portugaise en Afrique. Même si les Portugais ont traité leurs colonies comme le « domaine privé de la patrie », aucune politique ni aucun programme majeur n'a été mis en place pour aborder le développement des infrastructures. Par exemple, même si l'Angola produisait un excellent coton, rien n'était en fait transformé en Angola.

De plus, la communication était mauvaise. Les colonies portugaises étaient isolées les unes des autres. Par exemple, lorsque Lourenzo Marques a été plongé dans des crises en 1842 et que le gouverneur a été tué lors d'un raid organisé par les autochtones, il a fallu un an aux autorités mozambicaines pour entendre parler de ce qui se passait via Rio de Janeiro. Mais le Portugal a eu la chance de bénéficier du développement initié par d'autres pays.

En 1879, le câble de l'Eastern Telegraph Company, en route vers le Cap, établit des points d'ancrage au Mozambique et à Lourenzo Marques. En 1886, la ligne télégraphique atteint Luanda en route vers le Cap. Cela a fourni le premier lien majeur entre le Portugal et ses colonies d'outre-mer.

De plus, en 1880, le Portugal et le Transvaal ont conclu une version révisée de leur traité territorial existant de 1869, dans lequel ils ont convenu de construire un chemin de fer de Lourenzo Marques à Pretoria.

Le contrôle britannique du Transvaal a bloqué la progression des travaux. Le Portugal à lui seul n'a pas fait d'efforts pour connecter ses colonies en Afrique d'une manière qui aurait du sens en ce qui concerne les besoins et le développement de l'Afrique.

Enfin, la bureaucratie n'était pas efficace en ce qui concerne la domination coloniale portugaise en Afrique. Il n'y avait pas de cadre régulier de recrues civiles formées sur lesquelles puiser. L'effet de ceci était qu'il y avait une absence presque complète de la compétence de routine dont une bonne administration a besoin. Cela a affecté la coordination des activités coloniales portugaises en Afrique.

Entre 1750 et 1900, la présence portugaise en Afrique relevait bien plus de l'exploitation économique que de la domination coloniale. En fait, les Portugais n'avaient pas de grands systèmes administratifs en place dans leurs colonies africaines.

Au lieu de cela, le motif principal de la création des colonies était économique, initialement le commerce des esclaves et plus tard d'autres produits lucratifs. Les colonies portugaises manquaient d'infrastructures de base et étaient à la traîne des colonies européennes en Afrique.


L'age d'Or

Pendant deux siècles, le Portugal a vécu dans ce que l'on appelait "les siècles d'or des découvertes". Ce fut l'apogée du Portugal en tant que pays, et à jamais la référence de sa culture. Tout au long du 20e et maintenant du 21e siècle, ces années sont mentionnées ad nauseum comme les repères apparemment isolés de la culture portugaise.

L'ère des découvertes, alimentée par la montée des « penseurs dynamiques » du nouveau Portugal, a commencé avec le royaume de Dom Joao I (Jean I). Le 25 juillet 1415, une flotte portugaise avec le roi Joao Ier et ses fils, le prince Duarte, le prince Henri « le navigateur » et le prince Afonso, ainsi que le gendarme suprême Nuno Alvares Pereira, partit à la conquête de l'Afrique du Nord en commençant par la côte. villes de Ceuta et Tanger. Ces villes étaient des centres commerciaux animés. Le 21 août, Ceuta et Tanger sont conquises par les Portugais.

Au début du XVe siècle, Henri le Navigateur fonde la célèbre école de voile à Sagres et de là lance plusieurs expéditions en mer qui aboutissent à la découverte des archipels de l'île de Madère et des Açores. Parallèlement à l'invention du sextant et aux innovations majeures dans la conception des bateaux et des voiles, Henri le Navigateur a rendu possible l'expansion de l'empire du Portugal et a conduit à de grandes avancées dans les connaissances géographiques. Les découvertes ont été financées par la richesse de l'Ordre du Christ, fondé par le roi Dom Dinis (D. Dennis) au 13ème siècle pour les chevaliers templiers, qui ont trouvé refuge au Portugal après avoir été poursuivis dans toute l'Europe. Les Templiers avaient intérêt à financer de telles expéditions, car ils recherchaient le légendaire royaume chrétien du prêtre Jean.

En 1434, Gil Eanes, un marin expérimenté sous la garde d'Henry, fut le premier marin à contourner Cabo Bojador (Cap Bojador), un promontoire sur la côte nord du Sahara occidental à la latitude 27° Nord. Gil Eanes a fait plusieurs voyages le long des côtes africaines, marquant ainsi le début de l'exploration portugaise de l'Afrique.

L'une des réalisations les plus remarquables des marins portugais, a été le contournement du Cabo da Boa Esperanca (Cap de Bonne Espérance) par Bartolomeu Dias (Bartholomew Dias) en 1487. Le cap a été nommé parce qu'on espérait que l'Inde et ses épices convoitées se trouveraient bientôt, contournant ainsi les routes terrestres.

Parmi les autres exploits de navigation remarquables du XVe siècle, citons : l'exploration de l'Amérique du Nord par Pero de Barcelos et Joao Fernandes Lavrador, Pero de Covilha atteignant l'Éthiopie à la recherche du royaume mythique du Prêtre Jean et l'arrivée de Vasco de Gama, l'un des plus réussis marins dans l'histoire, en Inde le 20 mai 1498.

En 1500, Pedro Alvares Cabral débarque au Brésil, et en 1510, Afonso de Albuquerque conquiert Goa en Inde. Goa, Damaou et Diu sont restés des colonies portugaises jusqu'à leur annexion par l'Inde en 1961.

En 1578, une tragédie a frappé et a changé à jamais l'histoire du Portugal. Le roi Sebastiao (Sebastian), à l'âge mûr de 19 ans, décida d'augmenter l'empire portugais en Afrique du Nord, contre l'avis des nobles. Le roi Sébastien lui-même a dirigé les forces et est parti un matin brumeux de Lisbonne pour ne plus jamais être revu. Il n'a laissé aucun héritier au trône, et parce que Philippe II d'Espagne était le fils d'une princesse portugaise, le roi espagnol est devenu Philippe Ier de Portugal en 1581. Le Portugal a maintenu son autonomie, y compris la loi, la monnaie, les colonies et le gouvernement en vertu d'un traité personnel entre les deux pays. Le Portugal était en outre gouverné par Philippe III qui tenta de forcer l'intégration, attaquant et s'aliénant ainsi les nobles portugais qui n'étaient pas en faveur de l'intégration.

Le 1er décembre 1640, le duc de Bragance (duc de Bragance), un descendant de la famille royale, mena une révolution et, après plusieurs années, reprit le contrôle du Portugal. Le duc de Bragance devint Joao IV de Portual (Jean IV).


Vasco de Gama

Suivant les traces de Bartolomeu Dias, Vasco de Gama a navigué autour de la pointe sud de l'Afrique. En 1499, il fut le premier Européen à voyager jusqu'en Inde par voie maritime. Son voyage a officiellement lié les deux pays et a donné au Portugal un accès facile pour construire un empire colonial en Asie.

La distance totale parcourue lors du voyage de de Gama en Inde était supérieure à toute exploration précédente. Son voyage a inspiré le célèbre poème portugais, Os Lusiadas , écrit par le poète national portugais Luis de Camoes.


Traité de Tordesillas 1494

À la suite du premier voyage de Christophe Colomb aux Amériques en 1492, le pape Alexandre VI, membre de la tristement célèbre famille Borgia, espérait régler tout différend sur de nouveaux territoires entre la Castille et le Portugal.

Ses premières bulles papales à ce sujet devaient conduire à la Traité de Tordesillas, négociée par le roi João II de Portugal et le roi Ferdinand et la reine Isabelle de Castille, qui a divisé les terres nouvellement découvertes en dehors de l'Europe entre les deux puissances catholiques.

Dans ce traité, les Portugais ont reçu des terres en dehors de l'Europe à l'est d'une ligne qui s'étendait à 370 lieues à l'ouest du Cap-Vert, et les îles atteintes par Colomb lors de son premier voyage, à savoir Cuba et Hispaniola.

Ferdinand MAGELLAN


Raison d'être coloniale et résistance

Les puissances coloniales justifiaient leurs conquêtes en affirmant qu'elles avaient l'obligation légale et religieuse de s'emparer de la terre et de la culture des peuples autochtones. Les nations conquérantes ont joué leur rôle de nations civilisatrices « barbares » ou « sauvages », et ont fait valoir qu'elles agissaient dans le meilleur intérêt de ceux dont elles exploitaient les terres et les peuples.

Malgré le pouvoir des colonisateurs qui revendiquaient des terres qui étaient déjà détenues et peuplées par des peuples autochtones, la résistance fait partie intégrante de l'histoire du colonialisme. Même avant la décolonisation, les peuples autochtones de tous les continents ont opposé une résistance violente et non violente à leurs conquérants.


Les Espagnols et les Portugais rivalisent pour atteindre l'Est

Néanmoins, les Espagnols n'avaient pas l'intention de perdre face aux Portugais et les deux puissances étaient en concurrence, chacune voulant être la première à atteindre l'Est par la mer. En janvier 1492, peu après la conquête de Grenade, un explorateur génois du nom de Christophe Colomb réussit enfin à obtenir le parrainage de Ferdinand II et d'Isabelle I pour traverser l'Atlantique. Colomb a présenté une proposition radicale aux monarques espagnols - il croyait qu'il était possible d'atteindre l'Asie en naviguant vers l'ouest. Plus tôt, Colomb avait présenté son projet au roi portugais, Jean II, mais a été rejeté. Colomb a également été rejeté par Ferdinand et Isabelle, au moins deux fois, avant d'obtenir leur patronage en 1492.

"Columbus devant la reine" (1843) par Emanuel Leutze. ( Domaine public )

Contrairement à la croyance populaire, Colomb ne s'est pas vu refuser le parrainage en raison de la croyance que la terre était plate, mais plutôt parce que les experts des tribunaux portugais et espagnols pensaient que Colomb avait grossièrement sous-estimé la distance entre l'Europe et l'Asie. Sur ce point, les experts portugais et espagnols avaient raison. Columbus, cependant, a été extrêmement chanceux, car il y avait une masse terrestre inconnue auparavant, c'est-à-dire les Amériques, sur la route occidentale entre l'Europe et l'Asie.

En conséquence, on se souvient de Colomb en Occident comme l'homme qui a découvert le Nouveau Monde. Si les Amériques n'avaient pas existé, Colomb aurait pu être relégué à une note de bas de page dans l'histoire et peut-être rappelé comme «l'homme qui a navigué vers l'ouest et n'est jamais revenu». Dans les années qui ont suivi la découverte du Nouveau Monde, Colomb a soutenu qu'il avait trouvé la route occidentale vers l'Asie et qu'il avait peut-être véritablement cette croyance, malgré les preuves croissantes que la terre qu'il avait découverte n'était pas l'Asie, mais un autre continent.

Mis à part Colomb, la découverte de terres à l'ouest de l'Europe (que ce soit l'Asie ou un autre continent) a intensifié le conflit entre le Portugal et l'Espagne. Lorsque Colomb est revenu de son premier voyage en 1493, l'Espagne a revendiqué les nouvelles terres qu'il a « découvertes ». Cela a été contesté par les Portugais, qui se sont référés aux bulles papales de 1455, 1456 et 1479 pour revendiquer leurs droits sur les nouveaux territoires.

En réponse, les Espagnols ont simplement obtenu de nouvelles bulles papales pour contrer les anciennes. Idéalement pour eux, le pape de l'époque était Alexandre VI, natif de Valence et ami du roi d'Espagne. Par conséquent, les bulles papales qui favorisaient les Espagnols étaient faciles à obtenir. Un de ces taureaux, Inter caetera , a déclaré que toutes les terres situées à l'ouest et au sud d'une ligne de pôle à pôle de 100 lieues à l'ouest et au sud de l'une quelconque des îles des Açores ou du Cap-Vert appartiendraient à l'Espagne, à l'exception de toutes les terres gouvernées par des chrétiens, qui resterait intact. Un autre taureau, Dudum siquidem , intitulé Prolongation du don apostolique et donation des Indes , a donné à l'Espagne toutes les terres continentales et les îles de « l'Inde » à l'Espagne, même si elles étaient situées à l'est de la ligne.

Le pape Alexandre VI. Détail d'une fresque de la résurrection, peinte en 1492 - 1495 par Pinturicchio. ( Domaine public )


Fond

La géographie, la politique et la personnalité du Portugal se sont réunis pour l'encourager à devenir une puissance nautique. Le pays fait face à l'Atlantique, avec 1 118 milles (1 800 km) de côtes. Mais, en regardant vers l'est vers les centres commerciaux les plus dynamiques, le Portugal s'est retrouvé relativement loin, avec des routes terrestres difficiles et aucun littoral sur la Méditerranée. Alors qu'à l'ouest, le Portugal avait des rivières navigables et des ports naturels profonds, dont Lisbonne et Setubal, pour fournir un port sûr, à l'est, il y avait des inconvénients en termes de coût, de temps et de risque.

L'un de ces dangers était les ennemis, y compris les royaumes qui sont devenus l'Espagne sur sa propre péninsule et les puissants Maures au sud. Les Maures, en fait, détenaient encore le territoire au sud de Lisbonne jusqu'en 1200.

Malgré les conflits étrangers, le peuple portugais était relativement tolérant. La population du Portugal est issue d'une variété de tribus différentes, notamment celtiques, africaines, ibériques, anglaises et germaniques. Cela a encouragé une ouverture d'esprit culturelle qui a donné aux Portugais un accès critique à des outils comme la boussole (des pays islamiques) et des cartes (des Juifs).

Au XVe siècle, le Portugal était uni intérieurement et en paix avec l'Espagne. En même temps, il était encerclé par les Maures au sud. Les possibilités d'expansion et de commerce furent révélées lorsque Henri le Navigateur partit en croisade qui s'empara de la ville de Ceuta en 1415. Ce centre commercial regorgeait de boutiques, de métaux précieux, de bijoux et d'épices. Cependant, le commerce de la ville capturée s'est arrêté avec le départ des Maures et le Portugal s'est retrouvé avec une victoire creuse. Si le Portugal pouvait trouver une route autour des Maures vers l'Est, il pourrait participer directement à ce riche commerce.

Leur principal besoin commercial était le poivre, qui aidait à la fois à conserver les aliments et à rendre la viande très salée agréable au goût. En raison de l'emplacement du Portugal, les marchandises de l'Est passaient par de nombreux intermédiaires et les coûts pour les Portugais étaient élevés. Avec un accès direct à l'Est, le Portugal espérait faire baisser les prix et capter une partie de la richesse du commerce. Mais le commerce n'était pas la seule raison pour laquelle l'exploration est devenue un objectif national pour les Portugais. En fait, il a fallu 20 ans avant que l'acquisition d'esclaves africains n'apporte les premiers retours sur leurs investissements. Il y avait une autre raison : les conversions.

Le Portugal était à l'avant-garde de la lutte entre les religions chrétienne et islamique. Comme l'Espagne, nombre de ses territoires étaient détenus par des puissances islamiques. Les bastions islamiques se trouvaient juste de l'autre côté du golfe de Cadix, et les papes bénissaient officiellement les croisades contre les Maures. Bien qu'il y ait une base politique pour l'inimitié, il y avait aussi une marée montante de ferveur religieuse au Portugal qui a conduit à des conversions forcées et à des procès d'inquisition. Dans ce contexte, le zèle pour gagner des convertis religieux a augmenté et la propagation du christianisme est devenue une motivation importante pour l'exploration.

A cela s'ajoutait la curieuse légende du Prêtre Jean, un chef chrétien sage et puissant situé en Orient. L'histoire est probablement née d'une désinformation sur l'empire mongol, d'une fausse lettre du prêtre Jean aux dirigeants européens et d'un vœu pieux. Mais les Portugais ont accepté l'existence du Prêtre Jean comme un fait, et ont poursuivi une stratégie pour se lier à cet allié chrétien et déborder les adeptes de l'Islam. Plutôt que d'être contenu et contrôlé par les Maures, le Portugal contiendrait et contrôlerait son rival.

Outre le commerce et les conversions, la curiosité était également un puissant motif d'exploration qu'il ne fallait pas sous-estimer. Henri le Navigateur avait vu les enjeux économiques de Ceuta et avait sacrifié un frère racheté à la cause de la propagation du christianisme. Mais il était aussi avide de nouvelles connaissances, et les aventures du Portugal dans l'exploration ont vraiment commencé avec son leadership et son soutien financier d'un centre d'exploration à Sagres. C'est là que de meilleures cartes ont été dessinées, des instruments de navigation ont été adoptés et un nouveau type de navire, la caravelle, a été développé. Rapide, légère et capable de naviguer au vent, la caravelle devient le véhicule incontournable de la découverte. Christophe Colomb (1451?-1506) Nina et Pinta étaient toutes deux des caravelles. Plus important encore, Henry envoya systématiquement voyage après voyage le long des côtes africaines. C'était sans précédent. Il a persisté même lorsque le seul avantage pour le Portugal était l'augmentation de l'étendue de la géographie connue. Les progrès se sont arrêtés lorsque les capitaines d'Henry se sont heurtés à la côte connue sous le nom de cap Bojador. C'était soi-disant un point de non-retour à franchir, cela signifiait être tué ou perdu à jamais. Quinze fois en 10 ans, des capitaines ont été envoyés relever ce défi pour le roi et le pays, et 15 fois ils sont revenus en disant que c'était impossible. Enfin, Henri fit jurer à Gil Eannes (?-1435?) qu'il ne reviendrait pas s'il n'était pas allé au sud du cap et, en 1435, Eannes contourna le cap Bojador, ouvrant des territoires au sud pour une exploration plus poussée. À la mort d'Henry en 1460, les Portugais étaient allés jusqu'à ce qui allait devenir le Libéria, 1 864 miles (3 000 km) en territoire inconnu en 1482, les Portugais étaient allés jusqu'au Congo en 1485, Bartholomeu Dias (1450 ?-1500 ) avait contourné le cap de Bonne-Espérance et, en 1499, Vasco da Gama (1460 ?-1524) avait terminé son voyage en Inde. Pendant les cent années suivantes, le Portugal a dominé le commerce des épices et était une puissance mondiale.


Vasco de Gama

C'est pendant l'ère des découvertes que l'Europe a développé des routes maritimes et des relations commerciales avec l'Asie. L'explorateur Vasco da Gama, né dans la région portugaise de l'Alentejo, a été le premier Européen à atteindre l'Inde par voie maritime, après avoir développé une route autour de l'Afrique. Il est également crédité d'avoir eu une forte influence sur l'empire en plein essor du Portugal à cette époque, ayant ouvert la voie au commerce des épices indiennes vers l'Europe. Le Portugal a été le premier pays à introduire la vraie cannelle en Europe, après l'échec d'autres tentatives.


Contenu

Les gens de la période néolithique faisaient le commerce d'épices, d'obsidienne, de coquillages, de pierres précieuses et d'autres matériaux de grande valeur dès le 10e millénaire avant JC. The first to mention the trade in historical periods are the Egyptians. In the 3rd millennium BC, they traded with the Land of Punt, which is believed to have been situated in an area encompassing northern Somalia, Djibouti, Eritrea and the Red Sea coast of Sudan. [6] [7]

The spice trade was associated with overland routes early on, but maritime routes proved to be the factor which helped the trade grow. [1] The first true maritime trade network in the Indian Ocean was by the Austronesian peoples of Island Southeast Asia, [8] who built the first ocean-going ships. [9] They established trade routes with Southern India and Sri Lanka as early as 1500 BC, ushering an exchange of material culture (like catamarans, outrigger boats, lashed-lug and sewn-plank boats, and paan) and cultigens (like coconuts, sandalwood, bananas, and sugarcane), as well as connecting the material cultures of India and China. Indonesians in particular were trading in spices (mainly cinnamon and cassia) with East Africa using catamaran and outrigger boats and sailing with the help of the westerlies in the Indian Ocean. This trade network expanded to reach as far as Africa and the Arabian Peninsula, resulting in the Austronesian colonization of Madagascar by the first half of the first millennium AD. It continued into historic times, later becoming the Maritime Silk Road. [8] [10] [11] [12] [13]

In the first millennium BC the Arabs, Phoenicians, and Indians were also engaged in sea and land trade in luxury goods such as spices, gold, precious stones, leather of exotic animals, ebony and pearls. The sea trade was in the Red Sea and the Indian Ocean. The sea route in the Red Sea was from Bab-el-Mandeb to Berenike, from there by land to the Nile, and then by boats to Alexandria. Luxury goods including Indian spices, ebony, silk and fine textiles were traded along the overland incense route. [1]

In the second half of the first millennium BC the Arab tribes of South and West Arabia took control over the land trade of spices from South Arabia to the Mediterranean Sea. These tribes were the M'ain, Qataban, Hadhramaut, Saba and Himyarite. In the north the Nabateans took control of the trade route that crossed the Negev from Petra to Gaza. The trade enriched these tribes. South Arabia was called Eudaemon Arabia (the elated Arabia) by the Greeks and was on the agenda of conquests of Alexander of Macedonia before he died. The Indians and the Arabs had control over the sea trade with India. In the late second century BC, the Greeks from the Ptolemaic dynasty of Egypt learned from the Indians how to sail directly from Aden to the west coast of India using the monsoon winds (as did Hippalus) and took control of the sea trade via Red Sea ports. [14]

Spices are discussed in biblical narratives, and there is literary evidence for their use in ancient Greek and Roman society. There is a record from Tamil texts of Greeks purchasing large sacks of black pepper from India, and many recipes in the 1st-century Roman cookbook Apicius make use of the spice. The trade in spices lessened after the fall of the Roman Empire, but demand for ginger, black pepper, cloves, cinnamon and nutmeg revived the trade in later centuries. [15]

Rome played a part in the spice trade during the 5th century, but this role, unlike the Arabian one, did not last through the Middle Ages. [1] The rise of Islam brought a significant change to the trade as Radhanite Jewish and Arab merchants, particularly from Egypt, eventually took over conveying goods via the Levant to Europe. At times, Jews enjoyed a virtual monopoly on the spice trade in large parts of Western Europe. [16]

The spice trade had brought great riches to the Abbasid Caliphate and inspired famous legends such as that of Sinbad the Sailor. These early sailors and merchants would often set sail from the port city of Basra and, after many ports of call, would return to sell their goods, including spices, in Baghdad. The fame of many spices such as nutmeg and cinnamon are attributed to these early spice merchants. [17] [ échec de la vérification ]

The Indian commercial connection with South East Asia proved vital to the merchants of Arabia and Persia during the 7th and 8th centuries. [18] Arab traders — mainly descendants of sailors from Yemen and Oman — dominated maritime routes throughout the Indian Ocean, tapping source regions in the Far East and linking to the secret "spice islands" (Maluku Islands and Banda Islands). The islands of Molucca also find mention in several records: a Javanese chronicle (1365) mentions the Moluccas and Maloko, [19] and navigational works of the 14th and 15th centuries contain the first unequivocal Arab reference to Moluccas. [19] Sulaima al-Mahr writes: "East of Timor [where sandalwood is found] are the islands of Bandam and they are the islands where nutmeg and mace are found. The islands of cloves are called Maluku . " [19]

Moluccan products were shipped to trading emporiums in India, passing through ports like Kozhikode in Kerala and through Sri Lanka. [20] From there they were shipped westward across the ports of Arabia to the Near East, to Ormus in the Persian Gulf and Jeddah in the Red Sea and sometimes to East Africa, where they were used for many purposes, including burial rites. [20] The Abbasids used Alexandria, Damietta, Aden and Siraf as entry ports to trade with India and China. [21] Merchants arriving from India in the port city of Aden paid tribute in form of musk, camphor, ambergris and sandalwood to Ibn Ziyad, the sultan of Yemen. [21]

Indian spice exports find mention in the works of Ibn Khurdadhbeh (850), al-Ghafiqi (1150), Ishak bin Imaran (907) and Al Kalkashandi (14th century). [20] Chinese traveler Xuanzang mentions the town of Puri where "merchants depart for distant countries." [22]

De là, des routes terrestres menaient aux côtes méditerranéennes. From the 8th until the 15th century, maritime republics (Republic of Venice, Republic of Pisa, Republic of Genoa, Duchy of Amalfi, Duchy of Gaeta, Republic of Ancona and Republic of Ragusa [23] ) held a monopoly on European trade with the Middle East. The silk and spice trade, involving spices, incense, herbs, drugs and opium, made these Mediterranean city-states rich. Spices were among the most expensive and in-demand products of the Middle Ages, used in medicine as well as in the kitchen. They were all imported from Asia and Africa. Venetian and other navigators of maritime republics then distributed the goods through Europe.

The Ottoman Empire, after the fall of Constantinople in 1453, barred Europeans from important combined land-sea routes. [24]

The Republic of Venice had become a formidable power and a key player in the Eastern spice trade. [25] Other powers, in an attempt to break the Venetian hold on spice trade, began to build up maritime capability. [1] Until the mid-15th century, trade with the East was achieved through the Silk Road, with the Byzantine Empire and the Italian city-states of Venice and Genoa acting as middlemen.

In 1453, however, the Ottoman Empire took control of the sole spice trade route that existed at the time after the fall of Constantinople, and were in a favorable position to charge hefty taxes on merchandise bound for the west. The Western Europeans, [ lequel? ] not wanting to be dependent on an expansionist, non-Christian power for the lucrative commerce with the East, set out to find an alternative route by sea around Africa. [ citation requise ]

The first country to attempt to circumnavigate Africa was Portugal, which had, since the early 15th century, begun to explore northern Africa under Henry the Navigator. Emboldened by these early successes and eyeing a lucrative monopoly on a possible sea route to the Indies, the Portuguese first rounded the Cape of Good Hope in 1488 on an expedition led by Bartolomeu Dias. [26] Just nine years later in 1497, on the orders of Manuel I of Portugal, four vessels under the command of navigator Vasco da Gama continued beyond to the eastern coast of Africa to Malindi and sailed across the Indian Ocean to Calicut, on the Malabar Coast in Kerala [5] in South India — the capital of the local Zamorin rulers. The wealth of the Indies was now open for the Europeans to explore the Portuguese Empire was the earliest European seaborne empire to grow from the spice trade. [5]

In 1511, Afonso de Albuquerque conquered Malacca for Portugal, then the center of Asian trade. East of Malacca, Albuquerque sent several diplomatic and exploratory missions, including to the Moluccas. Learning the secret location of the Spice Islands, mainly the Banda Islands, then the world source of nutmeg, he sent an expedition led by António de Abreu to Banda, where they were the first Europeans to arrive, in early 1512. [27] Abreu's expedition reached Buru, Ambon and Seram Islands, and then Banda.

From 1507 to 1515 Albuquerque tried to completely block Arab and other traditional routes that stretched from the shores of Western Pacific to the Mediterranean Sea, through the conquest of strategic bases in the Persian Gulf and at the entry of the Red Sea.

By the early 16th century the Portuguese had complete control of the African sea route, which extended through a long network of routes that linked three oceans, from the Moluccas (the Spice Islands) in the Pacific Ocean limits, through Malacca, Kerala and Sri Lanka, to Lisbon in Portugal.

The Crown of Castile had organized the expedition of Christopher Columbus to compete with Portugal for the spice trade with Asia, but when Columbus landed on the island of Hispaniola (in what is now Haiti) instead of in the Indies, the search for a route to Asia was postponed until a few years later. After Vasco Núñez de Balboa crossed the Isthmus of Panama in 1513, the Spanish Crown prepared a westward voyage by Ferdinand Magellan in order to reach Asia from Spain across the Atlantic and Pacific Oceans. On October 21, 1520, his expedition crossed the Strait of Magellan in the southern tip of South America, opening the Pacific to European exploration. On March 16, 1521, the ships reached the Philippines and soon after the Spice Islands, ultimately resulting decades later in the Manila Galleon trade, the first westward spice trade route to Asia. After Magellan's death in the Philippines, navigator Juan Sebastian Elcano took command of the expedition and drove it across the Indian Ocean and back to Spain, where they arrived in 1522 aboard the last remaining ship, the Victoria. For the next two-and-a-half centuries, Spain controlled a vast trade network that linked three continents: Asia, the Americas and Europe. A global spice route had been created: from Manila in the Philippines (Asia) to Seville in Spain (Europe), via Acapulco in Mexico (North America).

One of the most important technological exchanges of the spice trade network was the early introduction of maritime technologies to India, the Middle East, East Africa, and China by the Austronesian peoples. These technologies include the plank-sewn hulls, catamarans, outrigger boats, and possibly the lateen sail. This is still evident in Sri Lankan and South Indian languages. For example, Tamil paṭavu, Telugu paḍava, and Kannada paḍahu, all meaning "ship", are all derived from Proto-Hesperonesian *padaw, "sailboat", with Austronesian cognates like Javanese perahu, Kadazan padau, Maranao padaw, Cebuano paráw, Samoan folau, Hawaiian halau, and Māori wharau. [11] [10] [12]

Austronesians also introduced many Austronesian cultigens to southern India, Sri Lanka, and eastern Africa that figured prominently in the spice trade. [28] They include bananas, [29] Pacific domesticated coconuts, [30] [31] Dioscorea yams, [32] wetland rice, [29] sandalwood, [33] giant taro, [34] Polynesian arrowroot, [35] ginger, [36] lengkuas, [28] tailed pepper, [37] betel, [38] areca nut, [38] and sugarcane. [39] [40]

Hindu and Buddhist religious establishments of Southeast Asia came to be associated with economic activity and commerce as patrons, entrusted large funds which would later be used to benefit local economies by estate management, craftsmanship, and promotion of trading activities. [41] Buddhism, in particular, traveled alongside the maritime trade, promoting coinage, art, and literacy. [42] Islam spread throughout the East, reaching maritime Southeast Asia in the 10th century Muslim merchants played a crucial part in the trade. [43] Christian missionaries, such as Saint Francis Xavier, were instrumental in the spread of Christianity in the East. [43] Christianity competed with Islam to become the dominant religion of the Moluccas. [43] However, the natives of the Spice Islands accommodated to aspects of both religions easily. [44]

The Portuguese colonial settlements saw traders such as the Gujarati banias, South Indian Chettis, Syrian Christians, Chinese from Fujian province, and Arabs from Aden involved in the spice trade. [45] Epics, languages, and cultural customs were borrowed by Southeast Asia from India, and later China. [3] Knowledge of Portuguese language became essential for merchants involved in the trade. [46] The colonial pepper trade drastically changed the experience of modernity in Europe, and in Kerala and it brought, along with colonialism, early capitalism to India's Malabar Coast, changing cultures of work and caste. [47]

Indian merchants involved in spice trade took Indian cuisine to Southeast Asia, notably present day Malaysia and Indonesia, where spice mixtures and black pepper became popular. [48] Conversely, Southeast Asian cuisine and crops was also introduced to India and Sri Lanka, where rice cakes and coconut milk-based dishes are still dominant. [28] [30] [29] [36] [49]

European people intermarried with Indian and popularized valuable culinary skills, such as baking, in India. [50] Indian food, adapted to the European palate, became visible in England by 1811 as exclusive establishments began catering to the tastes of both the curious and those returning from India. [51] Opium was a part of the spice trade, and some people involved in the spice trade were driven by opium addiction. [52] [53]