Comment l'équipement militaire romain a-t-il été créé et distribué

Comment l'équipement militaire romain a-t-il été créé et distribué

Lorsque je discute de la logistique des armées romaines, je vois généralement les consommables et les travaux de siège les plus discutés. Cependant, je me suis demandé comment les armes, les armures et les outils ont été créés et distribués.

Ont-ils été créés centralement quelque part ? Sur place dans les camps de l'armée ? Ou les ont-ils achetés à des artisans indépendants ?

Je sais que dans les premières parties de la République, les soldats devaient souvent se procurer leurs propres armes, mais je suis curieux de savoir quel a été le processus plus tard. Particulièrement dans les légions les plus permanentes de l'Empire.


Gaius Gracchus et sa loi de réforme, Lex Militaris, ont confié à l'État la responsabilité de fournir aux militaires des équipements et des vêtements. Cela signifiait également que des marchands et des artisans seraient employés pour fournir cet équipement et ainsi recevoir un revenu plus stable et plus fiable de la vente de fournitures au gouvernement plutôt qu'aux particuliers. Les fournisseurs de fournitures militaires gagnaient déjà de l'argent avec le gouvernement à l'époque.

Dans certains cas, les marchands ont suivi le système fort/route et établi des installations pour fondre le fer, travailler le bois, etc. L'avantage logistique du réseau routier romain a également permis de déplacer les fournitures sur de plus longues distances et nécessitait moins de zones de fabrication.


Excellente question ! Une de ces choses auxquelles on ne pense tout simplement pas quand on pense à l'Empire romain. La recherche que j'ai effectuée m'a amené à cet article de Wikipedia sur le génie militaire romain, qui devrait vous fournir encore plus de liens pour vous donner toutes les informations.

Quelques trucs amusants que j'ai appris :

  • Tous les soldats romains étaient équipés d'une pelle !
  • Lorsqu'ils étaient inactifs, ils leur faisaient construire toutes sortes de choses, des canaux et des fermes aux mines, car une armée inactive est une armée vulnérable à la mutinerie.

On dirait qu'ils ont non seulement fabriqué la plupart des choses localement et sur place, mais ont également fourni des routes pour se retirer rapidement et déplacer leur équipement plus lourd. Ainsi, il semble qu'ils aient pu créer des armes, des forts, des routes, etc… sur place, mais aussi déplacer des équipements. Cependant, je doute que le déplacement d'un engin de siège de Rome à la Germanie se soit avéré très efficace.


Le Gladius
Le gladius, ou épée hispanique comme ils l'appelaient, est l'épée courte emblématique de l'armée romaine. Il a été adopté par les clans et les tribus qui vivaient en Espagne. Ces tribus d'Ibères, de Celtes et d'un grand groupe mixte appelé Celtibères, ont créé des forts et des villes sur les collines. Les tribus de ces trois groupes se faisaient fréquemment la guerre, développant un style de guerre efficace mais restant politiquement divisées. Pendant les deuxièmes guerres puniques, lorsque Rome et Carthage se sont battues pour se détruire et dominer l'Espagne, le grand général romain Scipion l'Africain a pris goût à cette "épée espagnole" et a commencé à équiper les légions sous son commandement avec l'arme. Scipion a ensuite vaincu Hannibal, le plus grand général de Carthage, à la bataille de Zama mettant fin à la deuxième guerre punique, cette victoire a souvent été attribuée à son utilisation du gladius ainsi qu'à la défection d'une grande quantité de cavalerie numide aux Romains. causer.

Au combat, le gladius pouvait être utilisé pour poignarder ou taillader, bien qu'il ait été principalement utilisé pour poignarder. Dans l'écrasement de la bataille qui se produisait souvent lorsque deux forces se pressaient l'une contre l'autre, le glaive brillait. Il était idéal pour poignarder dans ces conditions où les armes plus longues devenaient inutiles en raison du manque de place pour les longues épées tranchantes et les lances de poussée. Les légionnaires romains s'entraînaient constamment avec leur arme de prédilection, apprenant à faire des coups dans les zones vulnérables de leurs ennemis comme l'aine ou le cou.

Le gladius a servi aux Romains comme principale arme romaine dans le reste de la République romaine et partiellement à travers l'Empire (4ème siècle avant JC - 3ème siècle après JC). Les légions qui affluèrent de Rome pour conquérir le monde méditerranéen tenaient cette arme à la main. La célèbre arme romaine a livré la victoire aux Romains pendant 600 ans, des îles britanniques à l'Égypte, cependant, la guerre changeait au troisième siècle après JC et les Romains ont également dû changer leurs armes. À la fin de l'empire, de nouvelles menaces sont apparues des steppes asiatiques et de l'Europe plus sombre, les guerriers montés comme les Huns et les Goths avaient besoin d'une armée différente pour les repousser. Les Romains ont commencé à concentrer davantage leur puissance militaire sur les guerriers montés, les archers et la cavalerie ont commencé à prendre une plus grande importance. L'ancien rôle de l'infanterie lourde a également changé, il est devenu essentiel de défendre l'infanterie de la cavalerie et les Romains ont donc adopté des armes plus longues pour leur infanterie. Au début, une épée plus longue, appelée Spathea, a été utilisée, mais avec le temps, l'arme principale de l'infanterie romaine est revenue à l'endroit où elle avait commencé la lance.

Le Pilum
Le pilum est le javelot lourd utilisé par les légionnaires romains. Avec l'épée, le pilum était l'une des principales armes de l'armée romaine et fournissait à chaque homme une capacité d'artillerie mobile à courte portée. C'est peut-être l'une des principales raisons de la domination romaine du monde antique, avec le bouclier corporel complet et le gladius. Alors que la star de Rome s'élevait à peine, le monde méditerranéen était dominé par la phalange de style macédonien. Ces formations lourdes présentaient un mur de pointes à n'importe quel attaquant et depuis l'époque d'Alexandre le Grand (presque deux cents ans plus tôt), la phalange macédonienne a empalé et embroché ses ennemis dans une marche incessante en avant. Cependant, lorsque les légions romaines ont affronté cette force, elles ont pu exploiter les lacunes dans la formation des phalanges causées par le sol inégal et les effets du pilum.

Lors de la bataille de Pydna (168 av. J.-C.) entre Rome et la dynastie macédonienne des Antigonides, les Romains, bien que d'abord impressionnés par la puissance de la phalange, réussirent à la briser. L'équilibre des pouvoirs était à jamais bouleversé en Méditerranée et Rome allait bientôt en devenir le nouveau maître.

Un pilum est essentiellement un javelot lourd doté d'une longue tige de fer mince (cou) et d'un manche lourd. La tige en fer relativement mince, avec sa pointe barbelée, donnait au pilum sa capacité extraordinaire de percer les armures. Le poids de l'arbre et un poids en forme de pyramide ou de boule frapperaient alors l'arbre à travers les boucliers et l'armure ennemis. L'arbre de 60 mm de long a été conçu pour être assez long pour percer un bouclier et pénétrer dans l'homme derrière lui. Même si l'arbre ne se connectait pas à l'homme tenant le bouclier, le pilum avait l'avantage supplémentaire de rendre le bouclier inutile en raison du grand javelot qui passait à travers et pendait à l'avant de celui-ci. Beaucoup de barbares germaniques et celtes sans armure ont été contraints de jeter leurs boucliers à cause du pilum, une condamnation à mort pour eux sur le champ de bataille. Un avantage supplémentaire de cette conception était que la force de l'impact pliait souvent la tige, la rendant inutilisable et évitant aux Romains de se les faire renvoyer.

Les soldats romains portaient généralement deux pilum et les lançaient alors qu'ils chargeaient leurs ennemis de causer la mort, de jeter des boucliers et de semer la confusion dans les rangs de leurs ennemis. Des tests modernes ont révélé qu'un pila (singulier pour pilum) peut être lancé à 98 pieds, mais qu'il avait probablement une portée effective comprise entre 50 et 66 pieds. Une stratégie romaine typique aurait été de déclencher leur deuxième pilum à une distance d'environ 15 -20ft et ensuite de suivre avec leurs épées, ne laissant pas à leur ennemi le temps de récupérer. Les barbares qui attaquaient continuellement les Romains du Nord préféraient ouvrir des batailles avec une charge massive et furieuse d'une grande puissance. Pour contrer cela, les Romains jetteraient leur pilum dans le trésor de charge, l'impact produirait un contre-choc, émoussant la force ennemie avant qu'elle n'entre en collision avec les lignes de bataille romaines.

De plus, les Romains ont trouvé que le pilum était une arme anti-cavalerie efficace. Jules César a utilisé cette tactique à bon escient lorsqu'il a ordonné à une cohorte de ses légionnaires d'utiliser leur pilum pour poignarder le visage de la cavalerie de Pompéi pendant la première guerre civile romaine au premier siècle avant JC.

Les origines du pilum sont très probablement le résultat des guerres samnites (343-290 avant JC). Ces conflits de plusieurs décennies se sont avérés être une épreuve difficile pour la République romaine, et ils ont subi plusieurs défaites humiliantes et désastreuses aux mains des tribus montagnardes appelées Samnites. Les Samnites se sont battus dans un ordre lâche, parsemant leurs ennemis de javelots tandis que les Romains se sont battus dans un style hoplite, en utilisant des tactiques de mur de bouclier (phalange). Cependant, le terrain accidenté des tribus montagnardes s'est avéré défavorable à l'utilisation des tactiques de la phalange et les Romains, toujours adaptatifs, ont changé à la fois leur stratégie et leurs armes, adoptant une formation plus souple et utilisant des javelots lourds. (Pour en savoir plus sur ces changements tactiques, voir Roman Military ou Ancient Weapons).

Le Hasta

Hasta, un mot latin signifiant lance, était la première et la dernière arme romaine principale. Hastae est le pluriel de hasta. Un hasta mesurait environ 6,5 pieds (2 m) de long avec une tête en fer et un manche généralement en frêne. Les premières forces de Rome ont combattu dans un style de phalange comme les guerriers grecs utilisant des lances, cependant, pendant la République, un changement a été fait pour utiliser trois lignes. Les deux premières lignes utilisaient des épées tandis que la troisième et dernière ligne de bataille était composée de vétérans utilisant des hastae. Finalement, tous les légionnaires étaient équipés d'épées pendant les réformes militaires et les normalisations de Gaius Marius (157-86 av.

À la fin de l'empire, à partir du 3ème siècle après JC, l'infanterie romaine a commencé à revenir à l'utilisation du Hasta. La raison en est très probablement la nature changeante de la guerre à l'époque, en particulier l'ascendant de la cavalerie. Le hasta s'est avéré être l'arme la plus efficace contre les cavaliers déchaînés qui ont dévasté la fin de l'empire et il a finalement été rétabli comme l'arme principale des Romains.

Autres armes romaines
Les armes ci-dessus sont les principales armes de l'infanterie lourde romaine, cependant, les Romains utilisaient également un certain nombre d'autres armes. Par exemple, le pugio était un poignard utilisé comme arme de poing par les légionnaires romains. Il comportait une large lame en forme de feuille et mesurait environ 9,5" à 11" de long. Au cours des premier et deuxième siècles de notre ère, la spathéa est devenue une arme de choix courante. La spathea était une épée plus longue que le glaive, d'abord utilisée par la cavalerie romaine mais adoptée par l'infanterie. À la fin de l'empire, les légionnaires ont commencé à porter le Plumbata, c'était une fléchette de lancer lestée. Six plubata pouvaient être attachés à l'arrière d'un bouclier et ils avaient une plus grande portée qu'un javelot. Les poids de plomb sur la plumbata lui ont également donné une bonne pénétration. Ces armes se sont avérées extraordinairement efficaces pour les Romains, permettant à leur infanterie lourde d'opérer efficacement comme leurs propres archers. Il est également probable que les légionnaires utilisent parfois des frondes.

Outre l'infanterie lourde, les armées romaines ont déployé d'autres troupes spécialisées. Leur infanterie légère, appelée vélites, employait des javelots légers. Ces javelots avaient une plus grande portée que le pila, mais manquaient de punch. Archers romains, appelés le sagittaire, leur arme normale était l'arc composite, fait de corne et de bois, et maintenu ensemble avec du tendon et de la colle de peau. Des lattes de renfort pour les arcs composites sont présentes sur tout le territoire romain. Les auxiliaires romains utilisaient une large gamme d'armes, quelles que soient les armes de leur tribu particulière avec lesquelles ils allaient au combat. Ces armes peuvent être n'importe quoi, des frondes des Baléares aux haches de lancer franques, mais je ne les considérerais pas comme de véritables armes romaines.


Histoire des épées romaines

Épées romaines
Histoire des épées romaines. Épée de gladius romain, épée de spatha romaine et épées de gladiateur. Poignard pugio romain. Histoire de l'épée.

L'épée romaine ou Gladius est l'une des épées les plus largement reconnues de toutes les cultures. Ces épées étaient utilisées entre le 4ème siècle avant JC et le 3ème siècle après JC. Les Romains où des armes hautement qualifiées et disciplinées et de grandes armes telles que l'épée étaient indispensables, en particulier pour les cavaliers et les fantassins. Les compétences de ces hommes et les progrès des techniques de fabrication d'épées ont fait de cette épée une arme mortelle et ont été l'un des principaux facteurs d'un règne militaire long et réussi. Pour identifier l'épée d'une personne, le nom était souvent gravé dans la lame.

Les Romains ont utilisé toutes les connaissances qu'ils ont acquises d'autres cultures telles que les Grecs et les Celtes afin de forger ces grandes épées, cela leur a également permis de créer une épée pour n'importe quelle situation militaire. plus tranchant et poignardé, l'une de ces épées était le Gladius de Pompéi. Une autre épée connue sous le nom de spatha avait une portée extra-longue et était idéale pour le combat à cheval.

L'épée romaine qui a vraiment tout conquis était l'épée courte. L'épée courte avait une lame à double tranchant de 20" avec une pointe en diamant et est devenue connue sous le nom de "l'épée qui a conquis le monde". Cette longueur plus courte permettait à un soldat de pénétrer à l'intérieur d'une garde ennemie et de pousser l'épée dans n'importe quelle direction à un rythme mortel, cela ne serait pas possible avec une épée plus longue et c'est là qu'elle tenait le dessus.

Glaive romain était l'épée principale des fantassins romains antiques. Le gladius était plus court que le spatha de cavalerie. Gladius était une épée poignardante.

Gladius a été adopté par les Romains au 4-3ème siècle avant JC. L'origine de Gladius peut être localisée dans une épée hispanique.

Mesures courantes du glaive :
Poids : 1,2–1,6 kg (2,6–3,5 lb)
Longueur : 64-81 cm (25-32 pouces)
Longueur de la lame : 60 à 68 cm (2,0 à 2,23 pi)
Largeur : 4 à 8 cm (1,6 à 3,1 pouces)

Sous-types d'épée Gladius :
Hispaniensis glaive – le gladius original importé d'Espagne d'aujourd'hui.
Glaive de Mayence-gladius fait pour les guerres du nord. La pointe longue était un attribut typique de ce type de gladius.
Fulham glaive- pointe triangulaire. Fulham gladius a été une version trouvée en Grande-Bretagne.
Glaive de Pompéi-le type d'épée de gladius le plus populaire. C'était le glaive le plus court avec des tranchants parallèles et une pointe triangulaire.

Épée spatha romaine

L'épée spatha romaine était une épée un peu plus longue que le gladius commun. Spatha était une épée principale de la cavalerie romaine. Spatha était une épée droite et longue, mesurant entre 0,75 et 1 m (30 et 39 pouces). Spatha a été utilisé dans les guerres romaines mais bien sûr aussi dans les jeux de gladiateurs. Spatha a été adopté par les tribus barbares plus tard et il a évolué en épées du début du Moyen Âge. Les épées vikings ont leur origine dans ce type d'épée.


Le succès de la République et de l'Empire romains

LÉGION MANIPULAIRE

Organisation de la Légion

La première Légion manipulatrice romaine, utilisée à partir du IVe siècle av. jusqu'aux réformes mariales de 107 av. L'armée romaine se composait de quatre légions, chacune avec la force d'environ 4200 fantassins.

La Légion, une fois formée pour la bataille, avait trois lignes d'infanterie : la première était la hastati, puis le principes, et enfin le vétéran triarii. Chacune de ces trois lignes contenait cinq manipuler de 120 hastati, 120 principes, et soixante triarii. Un manipule a été subdivisé en deux centuries de soixante chacun hastati et principes, et trente triarii. Chaque siècle avait six escouades une escouade, bien nommée contubérance ("tenter ensemble") en latin, partageait une tente lorsque la Légion partait en campagne.

Les légions manipulatrices étaient appuyées par dix escadrons de trente hommes (turmas) de equites, la cavalerie légère et les plus lâches vélites, des troupes d'escarmouche.

La formation manipulaire serait initialement déployée en quatre lignes. La première était une ligne solide composée d'escarmouches vélites, qui lanceraient des missiles sur l'ennemi qui approchait pour infliger des pertes et perturber leurs formations. Les trois dernières lignes connues sous le nom de triplex étaient composés de l'infanterie, une ligne chacun pour le hastati, principes et triarii. Ces trois lignes seraient segmentées et déployées selon un motif en damier connu sous le nom de quincunx. Lorsque l'ennemi en marche se rapprochait, les vélites se retiraient par les brèches des manipules à l'arrière de la formation. La ligne de front de hastati alors aurait très probablement formé une ligne solide pour engager l'ennemi dans un combat rapproché. Si la ligne de front ne pouvait tenir, ils se replieraient sur le principes. Si cette ligne ne pouvait pas tenir, ils se replieraient alors sur le triarii.

Organisation de la direction

En règle générale, chacun des deux consuls de Rome aurait deux légions à sa disposition. Une Légion était commandée par six tribunaux, une paire de tribunaux commandait la Légion pendant deux mois à la fois, en coupant le commandement les uns avec les autres tous les jours et en passant à la paire suivante au bout de deux mois.

Les centurions commandaient à chaque siècle d'infanterie, un manipule aurait deux centurions, donnant à la Légion dix centurions par ligne d'infanterie, soit trente centurions au total. Les décurions commandaient chaque cavalerie tourma.

LÉGION DE COHORTAL

Organisation de la Légion

À la suite des réformes mariales de 107 av. J.-C., les légions romaines ont été fortement restructurées. Les trois lignes d'infanterie distinctes présentes dans la Légion Manipulaire sont abandonnées au profit des nouveaux légionnaires.

Les légions contenaient dix cohortes. Chaque cohorte, environ 480 légionnaires, était subdivisée en six siècles de quatre-vingts hommes chacun. Les siècles ont ensuite été divisés en dix huit hommes contubernie.

La première cohorte de chaque Légion détenait cet étendard de l'aigle d'argent de la Légion et est donc devenue une position de grand honneur. Les premières cohortes contenaient cinq siècles, plutôt que les six typiques, mais chaque siècle était double, ce qui a conduit à une cohorte de 800 légionnaires, au lieu des 480 standard.

Toutes les troupes non légionnaires de la période suivant les réformes mariales étaient appelées auxilia. Les auxilia les équivalents des cohortes étaient alae. La cavalerie, maintenant organisée en auxilia unités, est passé à seize turmas.

Organisation de la direction

Le commandement de la Légion Cohortale est moins certain que celui de la Légion Manipulaire. Aucun commandant doté d'un pouvoir équivalent à celui du tribun n'existe dans la Légion de la cohorte.

Le centurion qui a commandé le premier siècle de chaque cohorte a également commandé cette cohorte ce centurion aîné a reçu le titre pilus avant. Sur les dix cohortes de chaque Légion, la dixième cohorte était la plus junior. Les légionnaires ont avancé en expérience et les centurions ont avancé en ancienneté dans chaque cohorte, la première cohorte étant composée des soldats les plus expérimentés et les plus prestigieux de la Légion. Les cinq centurions de la première cohorte étaient supérieurs à tous les autres centurions ces officiers où le primi ordines. Le plus ancien parmi les primi ordines, le commandant de la première cohorte et donc de tous les autres centurions, cohortes et siècles, était le primus pilus, poste le plus prestigieux occupé par un soldat légionnaire.

Chaque centurion avait sous ses ordres trois principaux (les signifiant, optio, et tesséraire), et beaucoup immunitaires, une classe distincte de soldats qui étaient exemptés de certains devoirs militaires en raison de la possession d'une compétence spéciale, telle que la forge ou la menuiserie. Les signifiant était le porte-drapeau du siècle, un optio était un centurion en formation et commandant en second du siècle, et le tesséraire maintenait les obligations quotidiennes du siècle, en particulier le mot de passe quotidien et le fonctionnement de la garde de nuit lorsque la Légion faisait campagne.

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L'ancienne armée de Rome

Naissance et organisation de l'armée romaine
La société romaine était axée sur le soutien de son armée avant toute autre chose. Les femmes étaient encouragées à avoir de nombreux enfants pour subvenir aux besoins de main-d'œuvre de l'État. Leurs chefs étaient des hommes ayant une expérience militaire et censés commander les légions en temps de guerre. La population et l'armée semblaient avoir une motivation implacable, ne cédant jamais à la défaite, même après avoir subi des pertes catastrophiques. Les citoyens et l'armée ont traversé des temps sombres qui auraient amené leurs États contemporains à demander la paix. Personne à Rome n'a jamais parlé de mettre fin à une guerre d'une autre manière que la victoire et leur volonté s'est reflétée dans une armée presque mécaniquement efficace. L'attaque d'une légion romaine semble certainement être une machine à tuer sans émotion pour de nombreux historiens, mais la réalité est qu'ils étaient aussi chargés d'émotion que les guerriers barbares qui se sont battus, juste plus disciplinés. Outre la discipline, les Romains étaient également en avance sur leurs ennemis en matière d'organisation. Les généraux romains portaient une attention particulière à l'aménagement des camps, à l'équipement des soldats et, surtout, à la logistique. Souvent, c'était les détails qui donnaient l'avantage aux Romains, la profondeur d'un fossé creusé autour d'un camp ou le fait de prendre un petit-déjeuner chaud avant une bataille étaient autant de considérations prises en compte par les commandants romains.

L'armée romaine a été réorganisée périodiquement tout au long de son existence dans le but de garder une longueur d'avance sur ses adversaires, mais tout aussi souvent pour s'être rattrapée d'un pas. Quoi qu'il en soit, ils se sont rapidement adaptés aux nouvelles menaces, devenant suffisamment compétents dans les domaines qui leur manquaient pour épuiser leurs ennemis.

Les Romains étaient à l'origine un groupe tribal de trois tribus. On sait peu de choses sur cette première période, tous les enregistrements ont été détruits par une invasion celtique en 483 av. Ces premiers Romains auraient probablement combattu en tant qu'infanterie légère d'escarmouche armée de javelots, de frondes et peut-être d'arcs. Au 7ème siècle avant JC, ils sont devenus dominés par les Étrusques, leurs voisins du nord les plus avancés. Les rois étrusques régneraient sur Rome pendant 200 ans en tant que dictateurs militaires. Vers 510 av. J.-C., les Romains expulsèrent les rois et mirent en place un nouveau gouvernement républicain. Ils copient les tactiques hoplites étrusques, qui les ont apprises des Grecs et organisent des armées annuelles de citoyens soldats. Les hommes devaient s'équiper et étaient organisés en fonction de la quantité d'équipement qu'ils pouvaient se permettre. Les nobles romains devinrent cavaliers et leurs plus pauvres tirailleurs. La majorité des Romains ont été formés en unités d'infanterie équipées de lances, de boucliers et éventuellement de casques, selon ce qu'ils pouvaient se permettre. Ce fut la naissance des légions, des soldats fermiers se battant pour leurs familles et leur territoire. Le devoir était obligatoire, quelque chose que les premiers Romains motivés par l'honneur n'avaient pas besoin d'être dits.

En 483 avant JC, un chef de guerre et chef gaélique nommé Brennus envahit la république nouvellement formée. Toute l'armée romaine fut anéantie et la ville saccagée. Les Étrusques avaient quitté Rome avec de mauvaises défenses et les citoyens survivants se sont barricadés sur la colline du Capitole. La tradition dit que les Romains décimés et humiliés ont été contraints de payer à Brennus et à ses guerriers celtes 1 000 livres d'or pour quitter la ville. Cependant, les contrepoids utilisés par Brennus sur la balance étaient plus lourds que 1 000 livres, ce qui a poussé les Romains à se plaindre. À cela, Brennus répondit "vae victis" signifiant "malheur aux vaincus", et jeta son épée sur les poids augmentant l'injustice. Les Romains insultés n'avaient aucun recours et ont été contraints de fournir encore plus d'or.

Les Romains humiliés avaient appris une leçon qu'ils n'oublieraient jamais. Le souvenir de cet événement a alimenté leur militarisme car ils ont juré de ne plus jamais le laisser se reproduire à tout prix. Rome deviendrait une société endurcie, la brutalité et la violence deviendraient la marque de leur armée intransigeante. Ils ont également appris des informations militaires pratiques lors de leur rencontre avec les Gaulois celtiques. Les Gaulois utilisaient des techniques de travail du fer plus avancées et se spécialisaient dans le combat rapproché. Les Gaulois utilisaient une longue épée lourde et des boucliers complets. Ces boucliers pouvaient être utilisés pour former ce que les Romains appelaient une « ldquotortoise » lorsqu'ils étaient employés en formation rapprochée et offraient une excellente défense. Les différences ont été notées et l'armée romaine a été réorganisée.

Une autre leçon apprise était que les défenses de Rome étaient très insuffisantes. Les Romains ont construit une formidable muraille défensive et seraient connus tout au long de leur histoire pour leurs fortifications et leur ingénierie. Une autre leçon amère a entouré la perte de leurs chefs et de leurs fils aristocratiques aux mains des Gaulois. Le sommet de la société romaine était constitué des guerriers les mieux équipés et formait le premier rang de leurs formations hoplites (mur de bouclier et lance). Ils sont passés à une stratégie à trois lignes avec leurs soldats de première classe formant la dernière ligne de bataille, les Triarii.

Les premiers Romains ont été bien servis en utilisant des citoyens, principalement des agriculteurs, comme soldats hoplites et ils ont acquis la suprématie sur les régions agricoles voisines, les Latins, qui ont également utilisé des tactiques hoplites. Cependant, lorsqu'ils sont entrés en conflit avec les tribus montagnardes à leur frontière sud-ouest, ils ont rapidement appris les limites des formations de mur de bouclier. Au cours d'un conflit exténuant de cinquante ans, mené au cours de trois guerres, les Romains ont cherché à amener les bergers à guérir. Les guerriers bergers qui dominaient les collines et les montagnes centrales de l'Italie étaient les redoutables Samnites qui s'étaient répandus hors des vallées montagneuses et avaient vaincu les colonies grecques côtières le long du tibia de l'Italie. Les guerres samnites (340 av. J.-C. -290 av. J.-C.) ont opposé deux styles de guerre différents. La confédération des tribus montagnardes était plus légèrement blindée, n'ayant peut-être qu'un petit bouclier. Leurs armes principales étaient des javelots, chaque soldat les lançant d'une formation lâche. Les Romains utilisaient une tactique de phalange, où des forces de lanciers verrouillaient des boucliers pour former un mur. La gauche de chaque bouclier protégeant le soldat de gauche et les lances des deux ou trois premières rangées dépassent. Une phalange présentait un formidable mur de pointes de lances vers l'avant mais était vulnérable sur les côtés et à l'arrière. De plus, si la cohésion des unités se rompait et que des lacunes se formaient dans la ligne, les flancs vulnérables des soldats seraient exposés. Les Samnites ont exploité ces deux faiblesses dans les collines accidentées du Samnium, infligeant aux Romains des défaites cuisantes. Quelle que soit la ténacité des Romains, ils ont abandonné la formation de phalange qui en avait fait une puissance régionale et sont passés à la formation des Samnites.

Le nouveau système, appelé système de manipule, a disposé les légionnaires à la manière d'un échiquier. Des carrés d'environ 120 hommes formaient l'unité de base, un manipule. Les tirailleurs pourraient alors se replier à travers les interstices de la formation en damier. Les deux premières rangées de manipules formeraient une seule ligne face à l'infanterie lourde ennemie. L'armée romaine était organisée de manière à ce que trois de ces lignes de bataille puissent être formées pour faire face à l'ennemi. Les deux premières rangées de manipules, la première ligne de bataille, étaient constituées de recrues brutes appelées hastati, qui absorberaient les charges et combattraient l'ennemi jusqu'à épuisement. Ils pouvaient alors se retirer par les trous dans les manipules derrière eux. Les deux rangées suivantes de manipules, les principes, feraient alors face à l'ennemi frais pour la bataille, c'étaient les guerriers expérimentés et ils devaient achever leurs adversaires fatigués et battus. Cependant, si cette ligne échoue, les deux dernières rangées de manipules, les Triarii, formeraient alors la dernière ligne de défense. Ce seraient les vétérans aguerris au combat, et leur déploiement signifiait que la situation était devenue désespérée.

Un autre avantage offert par le système manipule était sa flexibilité. Un seul manipule pouvait être retiré d'une armée pour couvrir un flanc ou prendre une crête. Il était également beaucoup plus facile à entretenir sur un terrain accidenté.

Les armes romaines ont également changé, armant les premiers Hastati et Principes avec des épées courtes et seulement les Triarii avec des lances. Les légionnaires ont également reçu deux javelots, appelés pila, une autre adaptation des Samnites.

Face à la plus grande population de Rome et à l'absence d'avantage militaire, les terres de Samnium ont été colonisées et leurs militaires ont été écrasés. Les Samnites ont perdu leur liberté, forcés sous la domination romaine directe. Après avoir obtenu la victoire, les Romains consolidèrent leur emprise sur l'Italie, les mettant en conflit avec Pyrrhus d'Épire et de Macédoine, un général de premier plan dans le monde hellénistique (grec).

La guerre à la Pyrrhus (280&ndash275 BC) était une lutte complexe pour le contrôle de l'Italie et de la Sicile impliquant les villes grecques occidentales, Pyrrhus, les peuples italiens (Étrusques et Samnites), les Carthaginois et les Romains. La formation de phalange utilisée par Phyrus a été développée par Philippe de Macédoine et utilisée par Alexandre le Grand pour conquérir le monde connu. La longueur des lances avait été doublée, présentant un mur presque impénétrable de fers de lance. Bien que leurs boucliers aient dû être réduits pour permettre aux hoplites d'utiliser leurs deux mains pour tenir les lances plus longues, cette formation était devenue dominante dans le monde hellénistique. Pyrrhus a également amené des éléphants de guerre en Italie, ce que les Romains n'avaient jamais affronté. Dans plusieurs batailles sanglantes, Pyrrhus a remporté des victoires serrées contre les légions romaines, mais les lourdes pertes l'ont amené à se retirer de l'Italie. Après une de ces batailles sanglantes, Pyrrhus aurait déclaré : « Si nous sommes victorieux dans une bataille de plus contre les Romains, nous serons complètement ruinés. »

Les Romains ont appris à vaincre les éléphants en utilisant leur pila. Une fois que les éléphants avaient été touchés par les projectiles, ils devenaient enragés et incontrôlables. Cela les rendait tout aussi susceptibles de piétiner leurs propres troupes que les ennemis dans leur saccage. Plus important encore, les Romains avaient affronté la phalange macédonienne et l'avaient combattue à égalité, montrant qu'ils pouvaient affronter la meilleure infanterie lourde du monde. Bien que leurs pertes aient été élevées, les Romains ont pu consolider leur contrôle sur l'Italie.

Domination militaire romaine
Rapidement après la victoire des Romains, ils se sont retrouvés aux prises avec l'autre puissance de la Méditerranée occidentale, les Carthaginois, dans la première guerre punique (264 à 241 avant JC). La marine romaine était traditionnellement considérée comme moins importante, même si les navires étaient vitaux pour le transport des fournitures et des troupes, ils n'avaient pas développé de capacité navale offensive. Lorsque Rome et Carthage ont contesté la Sicile, ils ont également été contraints. Les Romains ont copié un navire de guerre birème carthaginois échoué et construit de grandes flottes. Finalement, après quelques dures leçons et une persévérance typiquement romaine, ils ont pu rivaliser avec la puissante marine carthaginoise et gagner la guerre.

Après la guerre Première guerre punique, une invasion gauloise massive se déversa sur l'Italie (vers 225 av. J.-C.). Les Gaulois étaient un peuple celtique qui utilisait des tactiques que les Romains appelaient barbares. Ils chargèrent massivement sur l'ennemi en espérant que la férocité de leur assaut briserait leurs adversaires. Leur culture guerrière mettait l'accent sur la bravoure individuelle, ce qui en faisait des adversaires coriaces mais désorganisés. Cependant, après avoir vaincu deux armées romaines, ils se sont dirigés directement vers Rome même. Rome a dirigé les Italiens sous eux dans leur défense mutuelle de l'Italie, cimentant de manière cruciale leur allégeance à Rome après la défaite de la menace commune.

Les villes latines de Rome ont fourni leurs propres légions d'infanterie lourde aux armées romaines, bien que légèrement inférieures aux légionnaires romains. En outre, les Romains utilisaient des troupes auxiliaires, des non-Romains qui remplissaient des rôles que l'armée romaine axée sur l'infanterie lourde ne pouvait pas remplir efficacement, tels que les archers, les tirailleurs légers et la cavalerie.

In the Second Punic War (218 BC to 201 BC) the strength of the Italians union became critical. Rome and Carthage grappled again, this time for all of the Western Mediterranean. Hannibal, the great Carthaginian general had crossed into Italy over the Alps. After crushing the Romans in multiple battles and inflicting devastating amounts of casualties he began a strategy of attempting to coax the Italian allies to turn on Rome. For 17 years he ravaged Italy before being recalled to the defense of the city of Carthage.

Hannibal&rsquos success was in that he used the Romans strength against them. He continual out thought the Romans who always confidently marched into battles. The Romans, certain of their superiority in head to head battles were easily led into his carefully planned traps. It took the annihilation of three Roman armies, over 100 thousand of Rome&rsquos sons and much of the Roman leadership before the new strategies were tried. First Fabious earned his moniker of Fabious the Delayer by avoiding pitched battles with Hannibal until it was in a spot of his choosing. Later Scipio Africanus was able to beat Hannibal at his own game, turning some Carthaginian allies against them.

Scipio defeated Hannibal and rome learned a valuable lesson about strategy, improving their Generals cunning. Scipio also introduced a deadly new short sword that he had come across in the Spanish theatre of the war, the gladius. Crafted by Celtic, Iberian and Celtiberian tribes these swords were the best in the world and would become the main weapon of the legions. Rome also took away the much greater prize, control of the Western Mediterranean. The Roman military that came out of the war would take over the entire Mediterranean world over the next two hundred years. First they proved they could defeat the Macedonian Phalanx by conquering Macedonia itself. Then the remaining Hellenistic kingdoms fell one after another. The only real threat to Rome emerged in the old nightmare of massive barbarian invasions.

Around 113 BC, two tribes, the Cimbri and the Teutons who were of either Celtic or Germanic origins, invaded Rome and destroyed two Roman armies. Marius, Rome&rsquos leading general, was granted authority to reorganize the army to face this dire threat. He dropped the land requirements for army recruits. This meant that the state would provide the arms and equipment, since the landless classes couldn&rsquot afford the expense. The early legions originated from the citizen army of the Republic and consisted of farmer soldiers who were expected to own land. These land requirements had been dropping since the Punic Wars as fewer citizens owned land. The Romans own success was to blame, slaves taken in their victorious war against Carthage, Celtic tribes and in other conflicts were pouring into Rome by the hundreds of thousands and being used as agricultural workers. Large landowners used them on their lands and the new lands conquered by the Romans, which happened to go to the large landowners as well. The unemployed Roman farm laborers and sons of sold out farmers were recruited as the aristocracy decided to let the newly formed unemployed masses shoulder the military grunt work. Marius turned the army into a professionally structured organization. Although the legions were still largely filled by citizens, the citizens now would serve continuously for twenty years before being discharged and awarded a plot of land.

Once Marius had standardized the Roman Legions arms and equipment he then standardized the battle lines, doing away with the old structure of the newest recruits attacking first only to be rescued by the drama of the veterans coming in to save the day. After Marius all maniples would be standardized. Veterans and new recruits would be mixed together as well as Romans and other Italians.

Roman armies had always been followed by supply trains, wagons that trailed for miles behind the army. Lately however the army followers had swelled to ridiculous proportions, slowing the army down. Marius had his soldiers carry most of their own supplies, around 70 pounds worth of arms, equipment and supplies. The legionaries were derisively referred to as Marius&rsquo Mules. Marius also marched his new army around Italy, building their endurance and strength for their coming showdown with the vast barbarian invaders.

When the Cimbri and the Teutons invaded again, Marius and his legions were ready. The endurance of the Roman soldiers in battle was unmatched anywhere in the world. Marius also rotated the battle lines more frequently, putting fresh troops into the battle, not waiting for a battle line to be beaten before sending another in. Like a hockey couch, Marius rotated his lines, putting continual pressure on the enemies. After the barbarians initial wild, powerful charge was absorbed the legions could get down to the business of wearing them down. The Cimbri and Teutons were defeated and slaughtered.

This was the form of the Roman armies of Caesar, Augustus and Emperor Titus. They conquered their old enemy, the Gauls in France and the Celts of Britain. In the East they took over the old Hellenistic Kingdoms, Syria, Egypt and Judea. When the ambitions of Rome&rsquos great generals turned the Legions against each other in the civil wars that ended the republic and started the empire, it was in this form the legions battled. They where the supreme fighting force for 300 years after the reforms of Marius. Eventually barbarian nations, such as the Goths, learned new mounted tactics from the nomadic steppe tribes. The many barbarian tribes that surrounded the Empire had been in close contact with Rome on every level of society for centuries, and had also learned much of Rome and its military. The legions, after losing several battles at the hands of cavalry heavy barbarian armies reformed itself one last time.

Late Imperial Roman Armies
The late imperial army, with so much territory to cover, began to focus on speed and cavalry. Mounted troops and archers took on greater importance. The heavy infantry obsessed Romans of the Republic and early empire would have shuddered, but times had changed. Roman infantry was once again armed with spears, a good defense against cavalry. They were also less armored and infantry began carrying an oval shield. Speed was now more highly valued then the brute force of the Marian legions. Physical fitness, aggressiveness and professionalism also declined as the legions were posted on garrison duties, protecting the multitude of fortifications strung across the imperial frontiers. Military expenditures had soared, up 40% in the later Empire, even though the heavy infantry was scaled back. The new cavalry units, forerunners to the medieval nights, where expensive, budget busters.

Since the early Republic the Romans used auxiliary troops, non-Romans who served with the legions in roles that the heavy infantry centric Roman military could not fill effectively. Light skirmish troops and heavy cavalry are two good examples. During the Empire these auxiliary troops steadily increased in numbers. By the late Empire they, along with foreign mercenaries, had became the core of Roman armies. Tribes such as the Goths became relied upon heavily and often needed to be bribed. After several bloody disputes with their mercenaries over pay Roman territory was invaded by the Huns, hordes of nomadic horse archers. This was followed by attacks by other barbarian groups such as the Lombards, Franks and Vandals. Even their old allies the Goths got in on the action. In the 5th century the last Roman Emperor of the Western Empire was deposed and Western Europe entered into the Dark Ages (although it wasn&rsquot that dark of a time for the emerging barbarian nations). The empire created by the sword, perished by the sword.

In the East the Roman Empire continued on for another thousand years as the Byzantine Empire. The Byzantine armies continued to develop the late roman military model. They made excellent use of cavalry, particularly mounted archers and were at times able to recover portions of the old Western Empire. The Byzantines remained a power until the fall of Constantinople, their great capitol city in 1453.

What had been an unremarkable small town of cattle rustlers and farmers had used its stubborn and brutal military to create the greatest empire in western history. Many of their institutions, laws and customs continue as a foundation for modern society


4. The Corvus

The corvus was a Roman naval boarding device used during sea battles against Carthage during the First Punic War (264–241 BC). The Carthaginians were known for their superiority in maritime warfare, probably due to the battles they had been fighting in order to conquer settlements overseas for many hundreds of years.

It was the sheer inventiveness of the Roman armed forces that enabled Rome to triumph over Carthage, although the corvus was not without its disadvantages. It could not be used during rough weather, and its presence on the prow of the ship may have hampered the navigation of the vessel. The Romans soon learnt new maritime fighting techniques and were able to dispense with the corvus altogether.


6. Roads and Highways

At its height, the Roman empire encompassed nearly 1.7 million square miles and included most of southern Europe. To ensure effective administration of this sprawling domain, the Romans built the most sophisticated system of roads the ancient world had ever seen. These Roman roads—many of which are still in use today—were constructed with a combination of dirt, gravel and bricks made from granite or hardened volcanic lava. Roman engineers adhered to strict standards when designing their highways, creating arrow-straight roads that curved to allow for water drainage. The Romans built over 50,000 miles of road by 200 A.D., primarily in the service of military conquest. Highways allowed the Roman legion to travel as far as 25 miles per day, and a complex network of post houses meant that messages and other intelligence could be relayed with astonishing speed. These roads were often managed in the same way as modern highways. Stone mile markers and signs informed travelers of the distance to their destination, while special complements of soldiers acted as a kind of highway patrol.


The Honing of a Deadly Sword: The Legion Takes Shape

But all this was still in an evolving state. Legions were formed but for a short time only. There were the four original legions during the mid-Republic era: Legion I to IV, with two assigned to each of the two consuls. But when a new military campaign or a threat required a greater number of men, further legions were raised as needed. Cette conscription method can be considered an efficient and affordable way of structuring an army without having to pay extra soldiers in times of peace.

The types of units in a legion varied in each period of Rome’s history as the methods of warfare evolved over the centuries. Early on, the biggest focus was on the cavalerie. Known in Rome as the Equites, the cavalry was considered the most prestigious and deadly of all units. Cavalry positions were often reserved for the notable and upper-class young men of Rome as a way to rise to prominence in both political and military circles.

The position of the light infantry, or the velites, was left to the poor classes of Rome and formed the big part of the early legion. Since Roman soldiers were largely responsible for equipping themselves, the velites could not afford proper equipment. Rome’s light infantry was great at skirmishing and ranged warfare, relying on light javelins. They were offset by the largest part of a legion, the heavy infantry. Heavy infantry soldiers would gradually evolve to be a crucial part of the legion, the picture of the Roman soldier that we all know today. The heavy infantry was mostly comprised of citizens who were neither high born nor poor, essentially the “middle class.”

Roman foot soldiers, carrying javelins, on the march. (Manfred Richter/ Adobe Stock )

Being the largest group in a legion, the heavy infantry was classed by experience. Les triarii were the veterans and the most reliable and tested troops, reserved for extreme situations. Les principes were the second line in the battle and had moderate experience. Lastly, the hastati, made up of raw and inexperienced recruits with next to no combat experience, formed the front line.

Rome’s legions were famously reorganized during the well-known Marian Reforms . These reforms, which occurred in the late Republic period, resulted in the tactical and more evolved organization of army units. After the reforms, a legion proper numbered around 4,500 men in total and was separated as follows. At the legion’s core were the 10 cohorts, a primary Prima Cohorta and 9 ordinary ones, with an additional 500 cavalry soldiers. Les Prima Cohorta was twice as strong, the core of other legions only had six centuries. A single siècle was comprised of 80 men, or 10 contubernia (singular contubernium). Les contubernia was the lowest unit formation and consisted of 8 soldiers, 1 mule, and all the equipment they required. Each of the centuries carried its own standard or “banner”. This new legion formation was highly effective and easy to maneuver in the field. And it was these strategic advantages that made the Roman legions superior to other fighting forces. It also resulted in many victories for Rome.


How Was Roman Military Equipment Created and Distributed - History

The legionary's personal weapons were two javelins, a sword and a dagger.

The sword was very important. It was light and short (no more than 50 cm) so soldiers can use it for stabbing quickly.

The legionary wore his sword high on the right side of his body. This enabled it to be drawn underarm with his right hand without interfering with the shield which he carried in his left.

A soldier carried two spears to throw at the enemy. The spears were just over two metres* long and they were designed to bend and stick in the enemy's shield so he cannot use it to protect himself. They were difficult to pull out and will bend on impact, so they couldn't be thrown back at the attacking Roman soldiers.

* US spelling of all metre words is meter.

The pugio was a small dagger used by Roman soldiers as a sidearm. It was worn on left side.

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I teach computers at The Granville School and St. John's Primary School in Sevenoaks Kent.


The First Formation

This tactic, designed for level terrain, assumes that your wings are more powerful. Should the enemy make their way around your flanks, the reserves will be able to counter. Once their wings are vanquished, you may press the center.

"He who judges himself inferior should advance his right wing against his enemy's left. This is the second formation."

This formation, considered by some to be the best, took advantage of the fact that the left side of a soldier, and so the left side of the army was considered to be weaker, because it had to support the weight of the shield. The right wing moved around the opponent's left, and attacked from the rear. The left wing kept its distance, while the reserves supported the left wing or guarded against the enemy attacking the center.

"If your left wing is strongest, you must attack the enemy's right, according to the third formation."

The third formation was considered something of a desperation move, to be used only when your left wing, usually the weaker side, was stronger than your right. In this attack, the left wing, supplemented by the Roman's best cavalry, attacked the opponent's right wing, while their own right stayed back in relative safety.

"The general who can depend on the discipline of his men should begin the engagement by attacking both of the enemy's wings at once, the fourth formation."

The fourth formation's main advantage was its shock value. The entire army was brought close to the enemy, whereupon both wings charged at the enemy. This would often surprise the opponent, allowing for a quick resolution. However, the attack split the army into three parts, so if the enemy survived the attack, the center of the Roman's forces was vulnerable, and the wings could be fought separately.

"He whose light infantry is good should cover his center by forming them in its front and charge both the enemy's wings at once. This is the fifth formation."

This was a variation of the fourth formation. Light infantry and archers were placed in front of the center, making it far less vulnerable.

"He who cannot depend on either the number or courage of his troops, if obliged to engage, should begin the action with his right and endeavor to break the enemy's left, the rest of his army remaining formed in line perpendicular to the front and extended to the rear like a javelin. This is the sixth formation."

The sixth formation was similar to the second, with both having the right wing attacking the opponent's left from behind. In this attack, the enemy's left wing cannot be reinforced, for fear that it would leave an opening for the Romans to exploit.

"If your forces are few and weak in comparison to the enemy, you must make use of the seventh formation and cover one of your flanks either with an eminence, a city, the sea, a river, or some protection of that kind."

When the Romans were outnumbered or had inferior troops, this was often the only hope for victory. The left flank was kept guarded by whatever protection was available. The right was protected by the light troops and cavalry. With both sides well covered, the army had little to fear from an attack.


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