Actes officiels de la rébellion

Actes officiels de la rébellion

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Le 2 juin, j'ai envoyé la dépêche suivante :

SIÈGE ARMÉE DU POTOMAC,
Nouveau pont, juin 2, 1862—10.30 a. m.

Notre gauche est partout avancée considérablement au-delà des positions qu'elle occupait avant la bataille. J'ai bon espoir que le Chickahominy tombera suffisamment pour me permettre de traverser la droite. Nous avons eu un temps terrible avec nos communications - ponts et chaussées, construits avec grand soin, ayant été emportés par les crues soudaines, nous laissant presque coupés de toute communication. Tout ce que le travail humain peut faire est fait pour accomplir notre but.

Veuillez considérer la partie de ceci relative à l'état de Chickahominy comme confidentielle, car ce serait grave si l'ennemi en était au courant. Je ne connais pas encore notre perte ; il a été très intense des deux côtés, car les combats étaient désespérés. Notre victoire complète. Je m'attends à d'autres combats avant d'atteindre Richmond.

GÉO. B. McCLELLAN,
Major général.

Hon. E. M. STANTON, Secrétaire de la Guerre.

Le même jour, j'ai reçu ce qui suit du secrétaire à la guerre :

WASHINGTON, juin 2, 1862.

Votre télégramme a été reçu, et nous nous réjouissons beaucoup de votre succès, non seulement en lui-même ; mais à cause de l'esprit intrépide et du courage dont il fait preuve dans vos troupes. Vous avez bien entendu reçu l'ordre passé hier concernant la forteresse Monroe. Le but était de mettre à votre disposition la force disponible de ce département. Les indications sont que Fremont ou McDowell combattront Jackson aujourd'hui, et dès qu'il sera éliminé, un autre grand corps de troupes sera à votre service.

Les renseignements de Halleck montrent que les rebelles fuient et sont poursuivis en force depuis Corinthe. Tout l'intérêt se concentre maintenant sur vos opérations, et une pleine confiance est entretenue dans votre brillant et glorieux succès.

EDWIN M. STANTON,
Secrétaire de la guerre.

Major-général MCCLELLAN.

Le 3 j'ai reçu du Président :

WASHINGTON, 3 juin 1862.

Avec ces pluies continues, je suis très inquiet pour le Chickahominy, si près de vous et traversant votre ligne de communication. S'il vous plaît regardez-le.

A. LINCOLN,
Président.

Major-général McCLELLAN.

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A quoi j'ai répondu comme suit :

SIÈGE ARMÉE DU POTOMAC,
Nouveau pont, 3 juin 1862.

Votre envoi de 5 p. m. vient de recevoir. Comme le Chickahominy est presque le seul obstacle sur mon chemin depuis plusieurs jours, Votre Excellence peut être assurée qu'il n'a pas été oublié. Tous les efforts ont été faits, et continueront de l'être, pour perfectionner les communications à travers elle. Rien d'important, sauf qu'il pleut à nouveau.

GÉO. McCLELLAN,
Major—général, commandant.

ABRAHAM LINCOLN, Président, Washington.

Mes vues sur l'état de notre armée le 4 sont expliquées dans la dépêche suivante au Président :

SIÈGE ARMÉE DU POTOMAC,
Nouveau pont, 4 juin 1862.

Orage terrible pendant la nuit et le matin; pas encore dégagé. Chickahominy inondé; ponts en mauvais état. Sont toujours à pied d'œuvre chez eux. J'ai pris toutes les mesures possibles pour assurer la sécurité du corps sur la rive droite, mais je ne peux pas les renforcer ici jusqu'à ce que mes ponts soient tous sûrs, car ma force est trop petite pour assurer ma droite et mon arrière, si l'ennemi attaque dans cette direction, comme ils le tenteront probablement. Je dois être très prudent maintenant. Notre perte à la fin de la bataille dépassera probablement les 5 000. Je n'ai pas encore de retours complets. En raison de l'effet que cela pourrait avoir sur nos propres hommes et sur l'ennemi, je vous demande de considérer cette information comme confidentielle pendant quelques jours. Je suis convaincu que la perte de l'ennemi était très considérablement plus grande ; ils ont été terriblement punis. Je mentionne ces faits maintenant simplement pour vous montrer que l'armée du Potomac a eu un travail sérieux, et qu'aucun jeu d'enfant n'est devant elle.

Vous devez faire vos calculs en supposant que j'ai eu raison depuis le début d'affirmer que l'opposition sérieuse devait être faite ici.

GÉO. MCCLELLAN,
Major-général, commandant.

ABRAHAM LINCOLN, Président.

Et par la suite au secrétaire à la Guerre le même jour :

SIÈGE ARMÉE DU POTOMAC,
Nouveau pont, 4 juin 1862.

Veuillez m'informer immédiatement des renforts, s'il y en a, que je peux compter avoir à la Forteresse Monroe ou à la Maison Blanche dans les trois prochains jours, et quand chaque régiment doit arriver. Il est de la plus haute importance que je le sache immédiatement. Les pertes dans la bataille du 31 et du 1 s'élèveront à 7 000. Considérez cela comme confidentiel pour le moment.

Si je peux avoir cinq nouveaux régiments pour Fort Monroe et ses dépendances, je peux en tirer trois autres anciens régiments en toute sécurité. Je peux bien disposer de quatre régiments bruts supplémentaires sur mes communications. Je puis bien disposer de quinze à vingt régiments bien entraînés parmi les anciennes brigades pour les ramener à leur effectif primitif. Les recrues sont surtout nécessaires pour les batteries d'artillerie régulières et volontaires ainsi que pour les régiments réguliers et volontaires d'infanterie. Après les pertes de notre dernière bataille, j'espère que je ne serai plus considéré comme un alarmiste. Je crois que nous avons au moins une autre bataille désespérée à mener.

* Cette dépêche telle qu'elle a été reçue, se poursuit comme suit :

«Notre perte a été plus importante que je ne l'avais supposé au départ. La publication de ceci à ce moment particulier pourrait avoir un effet défavorable sur les esprits de notre armée et donner confiance à l'ennemi, bien qu'il ait sans doute beaucoup plus souffert que nous. Je soumets donc à votre jugement s'il sera de politique de le rendre public jusqu'après la prochaine bataille.

GÉO. McCLELLAN,
Major-général, commandant.

Hon. STANTON, Secrétaire de la guerre.

Également dans ma dépêche au secrétaire à la Guerre du 5 :

SIÈGE ARMÉE DU POTOMAC,
Nouveau pont, 5 juin 1862.

Il a plu presque toute la nuit. A maintenant cessé, mais n'est pas clair. La rivière est encore très haute et gênante. Ennemi ouvert avec plusieurs batteries sur nos ponts [p.46] près d'ici ce matin. Nos batteries semblent les avoir à peu près réduits au silence, même si certains tirs se sont poursuivis. La pluie nous oblige à rester en statu quo. Avec beaucoup de peine, une division d'infanterie a été franchie ce matin pour soutenir les troupes de l'autre côté si l'ennemi reprenait l'attaque. Je me suis senti obligé de le faire, même si cela nous laisse plutôt faibles ici.

GÉO. McCLELLAN,
Major-général, commandant.

Hon. STANTON, Secrétaire de la Guerre.

Le 5, le secrétaire me télégraphia ainsi :

WASHINGTON, juin 5, 1862-8.30 p. m.

Je t'enverrai cinq nouveaux régiments aussi vite que le transport le pourra ; le premier à partir demain de Baltimore. J'ai l'intention de vous envoyer une partie de la force de McDowell dès qu'elle pourra revenir de son voyage à Front Royal ; probablement autant que vous le souhaitez. L'ordre d'expédier les nouveaux régiments à Fort Monroe a déjà été donné. Je suppose qu'ils peuvent être envoyés directement au fort. S'il vous plaît avisez-moi si cela est comme vous le souhaitez.

EDWIN M. STANTON,
Secrétaire de la Guerre.

Major-général MCCLELLAN.

Le 7 juin, je télégraphiai comme suit :

SIÈGE ARMÉE DU POTOMAC,
juin 7, 1862-4.40 p. m.

En réponse à votre envoi de 2 p. aujourd'hui, j'ai l'honneur de déclarer que la rivière Chickahominy s'est élevée de manière à inonder tout le fond jusqu'à une profondeur de 3 ou 4 pieds. Je pousse les ponts malgré cela, et les hommes travaillent nuit et jour jusqu'à la taille dans l'eau pour les achever. Toute la face du pays est une tourbière parfaite, entièrement infranchissable pour l'artillerie, ou même la cavalerie, sauf directement dans les routes étroites, ce qui rend tout mouvement général de cette armée ou de l'armée rebelle entièrement hors de question jusqu'à ce que nous ayons un temps plus favorable. .

Je suis heureux d'apprendre que vous insistez si vigoureusement sur les mesures de renforcement. Je serai parfaitement prêt à avancer et à prendre Richmond dès que McCall arrivera ici et le terrain admettra le passage de l'artillerie. J'ai avancé mes piquets d'environ un mille aujourd'hui, repoussant les piquets rebelles et assurant une position très avantageuse.

Les rebelles ont établi plusieurs batteries commandant le mises en place de deux de nos ponts et tirent continuellement sur nos groupes de travail, mais ils n'ont encore tué que très peu de nos hommes.

GÉO. MCCLELLAN,
Major-général, commandant.

Hon. STANTON, secrétaire à la guerre.

Documents officiels de la rébellion : volume onze, chapitre 23, partie 1 : campagne péninsulaire : rapports, pp.44-46

page Web Rickard, J (20 juin 2006)


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