Les États-Unis ont-ils déjà eu un président non-chrétien ?

Les États-Unis ont-ils déjà eu un président non-chrétien ?

Si Bernie Sanders remportait les élections de 2020, il serait le premier POTUS juif de l'histoire américaine, quel que soit le degré de «culture» de son judaïsme. Compte tenu de cela, le fait d'être le premier POTUS juif ferait-il aussi de lui, plus généralement, le premier POTUS non-chrétien d'Amérique ?

L'Amérique est une jeune nation - du moins par rapport à ses pairs - mais il y a encore beaucoup de POTUS, dont beaucoup je ne sais pas grand-chose, voire rien, et je suis juste curieux de savoir si l'un d'entre eux n'était pas ce n'est pas chrétien.

J'ai initialement demandé cela sur r/AskHistorians, mais apparemment, cela enfreint leur «règle des 20 ans». Ainsi, je demande ici. :)


Seuls deux présidents américains ne se sont pas autoproclamés chrétiens à ce jour : Lincoln (dont le cas est trouble) et Jefferson (qui a rejeté l'idée de la divinité de Jésus et est devenu un déiste plus tard dans la vie). [Modifier : mais voyez la meilleure réponse de JMS, car elle contient des détails plus spécifiques et les choses semblent encore plus troubles.]

Si vous parcourez la liste liée, vous verrez une autre note sur Andrew Johnson, qui était nominalement chrétien mais est considéré comme l'un des présidents les moins religieux à ce jour.

Si vous regardez la pratique réelle, l'occupant actuel de la Maison Blanche pourrait être un bon ajout à cette liste. Bien que chrétien presbytérien sur papier, Trump présente une longue liste de comportements qui, selon le point de vue, pourraient le disqualifier d'être considéré comme dévot. Il est notoirement qu'il ne va pas à l'église, et il a même été censuré par l'église presbytérienne pour sa position sur les immigrants et les réfugiés.


Question:
Les États-Unis ont-ils déjà eu un président non-chrétien ?

Réponse courte:

Environ 18% - 25% de tous les présidents américains étaient "non-chrétiens". Ou a déclaré d'une autre manière, discutable que les États-Unis n'avaient pas de président chrétien jusqu'au huitième: le président Martin Van Buren, qui était la réforme néerlandaise. Je dis discutable parce que trois présidents au total, et deux dans les 7 premiers, sont discutables : George Washington, Andrew Jackson et James Madison, dont les affiliations religieuses en tant que président sont discutées par les historiens.

Tout dit que la panne présidentielle est…

  • 33 protestants
  • 4 déistes non trinitaires - George Washington ?, Jefferson, James Madison (?), James Monroe
  • 4 Unitaires non trinitaires - John Adams, John Q Adams, Milard Filmore, William Howard Taft
  • 3 Non spécifié - Lincoln, Andrew Johnson, Andrew Jackson (?)
  • 1 catholique romain - Kennedy

Termes:

Pour répondre à cette question, il faut définir ce que signifie être chrétien.
Pour nos besoins, nous définirons "chrétiens" au sens large comme ceux qui croient en la divinité du Christ. Si vous croyez que Christ était un prophète de Dieu comme le font les musulmans pour nos objectifs, nous ne vous considérerons pas comme un chrétien. Si vous croyez qu'il était un leader moral intelligent avec de bonnes idées auxquelles vous souscrivez aussi, mais que vous ne l'adorez pas comme un dieu, alors pour nos besoins, ce n'est pas chrétien. Nous inclurons également les personnes qui n'étaient pas religieuses en fonction et n'ont jamais revendiqué d'affiliation religieuse en tant que non-chrétiens.

Il est important de définir les termes car le fait d'être non chrétien a historiquement porté en lui un stigmate que les politiciens seraient désireux d'éviter. De nombreux politiciens qui ne correspondent pas à nos simples frontières, ont revendiqué la désignation de chrétien, tout en niant la divinité du Christ. Des présidents comme Thomas Jefferson, qui était déiste, se considéraient comme chrétien mais toujours avec des réserves. Comme Jefferson a dit qu'il était "chrétien dans le seul sens dans lequel il (Jésus) souhaitait que quelqu'un le soit", ce qui a écarté la question que Jefferson ne croyait pas en Christ en tant que fils de Dieu, aux miracles, ou même que Jésus a été influencé par Dieu.

(Président Jefferson à Benjamin Rush) 1803 21 avril.
Je suis chrétien, au seul sens où il a voulu qu'on le fût ; sincèrement attaché à ses doctrines, de préférence à toutes les autres ; s'attribuant chaque Humain l'excellence, et croyant n'en avoir jamais revendiqué d'autre."

(Jefferson à Charles Thomson) 9 janvier 1816.
Je suis un vrai chrétien, c'est-à-dire un disciple de la doctrine de Jésus, très différent des platoniciens, qui m'appellent infidèle, et eux-mêmes chrétiens et prédicateurs de l'évangile, alors qu'ils tirent tous leurs dogmes caractéristiques de ce que c'est. jamais dit ni vu.

(Jefferson à Timothy Pickering) 1821 27 février
[N]ul ne voit avec plus de plaisir que moi les progrès de la raison dans ses avancées vers le christianisme rationnel. quand nous aurons supprimé le jargon incompréhensible de l'arithmétique trinitaire, que trois font un, et un fait trois ; quand nous aurons renversé l'échafaudage artificiel, élevé pour masquer à la vue la structure simple de Jésus, quand, en somme, nous aurons désappris tout ce qui a été enseigné depuis son temps, et revenu aux doctrines pures et simples qu'il inculqués, nous serons alors véritablement et dignement ses disciples

Jefferson croyait que Jésus avait de bonnes idées et cherchait à influencer les gens ; du point de vue de Jefferson, puisqu'il a lu la Bible et a été influencé, il pouvait donc revendiquer l'affiliation. Jefferson croyait en Dieu, mais ne croyait pas que Dieu ait jamais interagi avec l'humanité.

D'autres pères fondateurs qui se sont déclarés chrétiens mais qui ne correspondent pas à notre définition large sont John Adams et Millard Fillmore. John Adams était un unitarien dont les croyances religieuses nous sont bien connues, et il s'est qualifié de chrétien tout en professant la divinité du Christ comme un "terrible blasphème". Ensuite, vous avez eu des présidents comme Millard Fillmore qui était un unitarien et un membre fondateur d'une congrégation unitarienne, affilié pendant trois décennies, mais qui a toujours nié son affiliation à l'unitarisme lorsqu'il a été approché par d'autres unitariens. Des présidents comme William Howard Taft, qui était ouvertement unitarien, ont été davantage l'exception.

Réponse détaillée :

8 à 11 des 44 (-) présidents via Donald Trump avaient une affiliation religieuse inconnue (3), ou n'étaient pas censés avoir été chrétiens ( déistes (4), unitariens (4)).

(-) voir notes de bas de page

Déistes, dont certains valorisent les enseignements et la morale chrétienne, croient en un Dieu de la Nature de type Spinoza, désintéressé de l'expérience humaine. Ils ne croient pas en la divinité de Jésus. Ils ne croient pas que Dieu ait jamais communiqué avec le genre humain directement ou indirectement. Les déistes étaient l'équivalent du XVIIIe siècle des athées ou des agnostiques. Avant Darwin au milieu du 19ème siècle, il n'y avait aucune explication à l'existence de l'humanité autre que dieu. Les déistes attribuaient ainsi la création de l'humanité et de l'univers à un dieu, mais un dieu qui a ensuite vérifié et laissé l'humanité à son propre sort. Un dieu qui n'a jamais interagi ni s'est intéressé à l'humanité.

Déisme
croyance en l'existence d'un être suprême, en particulier d'un créateur qui n'intervient pas dans l'univers. Le terme est principalement utilisé pour un mouvement intellectuel des XVIIe et XVIIIe siècles qui acceptait l'existence d'un créateur sur la base de la raison mais rejetait la croyance en une divinité surnaturelle qui interagit avec l'humanité.

Unitaires croire aussi en Dieu, mais pas à la trinité. Les unitariens peuvent également valoriser l'ordre social et les enseignements moraux du christianisme, tout en ne souscrivant pas à des motivations divines à ces enseignements. Le nom Unitarien est inventé de leur rejet de la trinité (trois têtes de dieu), car ils croient en 1 tête de dieu le père. Jésus n'est pas un Dieu Chef pour les Unitaires. Les unitariens se réfèrent à leurs croyances comme soutenant la « christologie », les enseignements moraux du Christ, plutôt qu'à eux-mêmes en tant que « chrétiens ». Ils ne croient pas que Jésus était le fils de Dieu dans le sens où il était unique, ils ne croient pas non plus qu'il est ressuscité des morts, ni envoyé par Dieu, ni qu'il est mort pour tous les hommes, ni qu'il avait l'intention de créer une religion appelé christianisme, une nouvelle alliance avec les hommes.

Unitaires croire en l'autorité morale mais pas nécessairement en la divinité de Jésus. Leur théologie s'oppose ainsi à la théologie trinitaire des autres confessions chrétiennes.

La christologie unitaire peut être divisée selon que l'on pense ou non que Jésus a eu une existence pré-humaine. Les deux formes soutiennent que Dieu est un être et une « personne » et que Jésus est le (ou un) Fils de Dieu, mais généralement pas Dieu lui-même.

Au début du 19ème siècle, l'Unitarien Robert Wallace a identifié trois classes particulières de doctrines Unitariennes dans l'histoire :

  • arien, qui croyait en une préexistence du Logos, mais soutenait que Jésus n'avait été créé et vécu qu'en tant qu'humain ;
  • socinien, qui a nié sa divinité originelle, mais a convenu que le Christ devrait être adoré; et
  • "Unitaire strict», qui, croyant en une « divinité incommunicable de Dieu », niait à la fois l'existence du Saint-Esprit et le culte de « l'homme Christ ».

Comme mentionné précédemment, Jefferson est un non-trinitaire/déiste qui s'est converti dans sa jeunesse alors qu'il étudiait à William and Mary, le centre d'enseignement déiste de la Virginie coloniale.

La religion de James Monroe
En Virginie, le centre du déisme était l'alma mater de Monroe et Jefferson, le College of William and Mary à Williamsburg, une institution où Washington était également chancelier. « À la fin du siècle », se souvient l'évêque William Meade de Virginie, un épiscopalien orthodoxe, dans ses Old Churches, Ministers and Families of Virginia, « le Collège de William et Mary était considéré comme le foyer de l'infidélité et de la politique sauvage. de France":


La panne

  • 33 protestants
  • 1 catholique romain - Kennedy
    • 4 déistes non trinitaires - George Washington?, Jefferson, James Madison (?), James Monroe
    • 4 Unitaires non trinitaires - John Adams, John Q Adams, Milard Filmore, William Howard Taft
    • 3 Non spécifié - Lincoln, Andrew Johnson, Andrew Jackson (?)

Discutable 11 présidents non-chrétiens.


Les points d'interrogation

  1. George Washington

Même de son vivant, les gens ne savaient pas à quel point Washington croyait au christianisme. Comme indiqué ci-dessus, certains de ses contemporains l'ont qualifié de déiste. Le débat se poursuit à ce jour quant à savoir s'il est le mieux classé comme déiste ou comme chrétien, et certains auteurs ont introduit d'autres termes pour décrire un mélange des deux.

  1. Andrew Jackson qui était presbytérien, mais n'a rejoint les presbytériens qu'après sa présidence. Donc, techniquement, sa religion en tant que président était inconnue.

    Andrew Jackson a grandi dans une famille presbytérienne. Bien qu'il ait eu peu d'intérêt pour la religion au début, Jackson est devenu de plus en plus religieux, rejoignant finalement l'église presbytérienne en 1838. (a quitté ses fonctions en 1837).

  2. James Madison était un épiscopal discret, mais ses écrits représentent ses croyances religieuses comme celles de son mentor et grand ami Thomas Jefferson, c'est-à-dire : le déisme.

    Considéré comme un déiste, James Madison, tard dans la vie, a écrit: «La croyance en un Dieu tout puissant, sage et bon est si essentielle à l'ordre moral du monde et au bonheur de l'homme, que les arguments qui l'imposent ne peuvent pas être tirés de trop de sources.»


Déistes

  1. Thomas Jefferson
    devis fournis précédemment.

  2. celui de James Monroe

    Pourtant au fil des années celui de James Monroe les biographes ont rarement mentionné ses opinions religieuses. Même ceux qui ont écrit des livres sur la religion des présidents américains n'ont pas trouvé grand-chose à dire lorsqu'ils ont atteint la religion du cinquième président des États-Unis. Il y a une raison à cette pénurie de matériel, et cela s'appelle le déisme.


Les unitariens

  1. John Adams

Le biographe de John Adams et l'éditeur de ses Travaux, son petit-fils Charles Francis Adams, a écrit que « avec l'esprit indépendant qui au début de sa vie l'avait chassé du ministère, [Adams a rejeté] les doctrines proéminentes du calvinisme, la trinité, l'expiation et élection… »
.
De plus, l'érudit de l'Église et de l'État Greg Hamilton dit que John Adams a critiqué la notion de divinité du Christ comme un « horrible blasphème ».

  1. John Quincy Adams

    Il est devenu l'un des 27 membres fondateurs de la première église unitarienne de Washington. Son acceptation du nom unitarien ne signifiait en aucun cas un changement brusque dans sa pensée, car il avait depuis longtemps fait preuve de tendances libérales. Son acceptation de la chaire à Harvard a été faite à condition que l'exigence habituelle d'une déclaration de conformité religieuse soit levée; de plus, son profond intérêt pour l'étude de la théologie et de la Bible, malgré les incertitudes qui l'accompagnaient, indique que, dans la meilleure tradition unitarienne, il était un chercheur dévoué de la vérité religieuse.

  2. Millard Filmore

    Fillmore avait des idées libérales sur la religion. Il avait été élevé par des méthodistes nominaux, avait étudié sous la direction d'un juge quaker et avait peut-être fréquenté ou visité une société unitarienne de courte durée à Kelloggsville. À la fin de 1831, une église unitarienne fut organisée près de la maison des Fillmore à Buffalo. Millard est devenu membre fondateur. Abigail, qui avait été élevée baptiste, n'a pas participé activement.
    L'association de Fillmore avec la première église unitarienne de Buffalo a duré 35 ans. Il emmena John Quincy Adams à l'église avec lui en 1843 et le président élu Abraham Lincoln en 1861. Une lettre écrite en 1849, refusant une invitation à prendre la parole lors d'une réunion unitarienne à Boston, disant : « Je sympathise avec ceux qui encouragent les libéraux Christianisme. Mais pourtant, je ne suis pas membre de l'église unitarienne », reste déroutant. Il avait contribué beaucoup d'argent à l'église unitarienne, y compris un paiement enregistré en 1848.

  3. William Howard Taft
    Le seul président unitarien depuis Millard Fillmore, il reste le seul juge en chef unitarien. On se souvient de lui pour ses services rendus à ses collègues libéraux religieux et à l'American Unitarian Association.


Non affilié

  1. Andrew Johnson

Johnson n'appartenait à aucune église et n'était pas très pratiquant. Bien qu'il soit assez tolérant envers la religion et les croyances religieuses, Johnson montra peu d'intérêt personnel pour la religion.

  1. Abraham Lincoln

William Herndon, l'associé juridique de Lincoln, a déclaré que Lincoln admirait les déistes Thomas Paine et Voltaire. Herndon, un défenseur de Darwin, a déclaré que Lincoln pensait que les travaux d'auteurs comme Darwin et Spencer « entièrement trop lourds pour qu'un esprit ordinaire puisse les digérer » mais il a lu et était « grandement intéressé » par un livre exposant ces idées, « Vestiges de Création", et il a été "profondément impressionné par la notion de la soi-disant 'loi universelle' - l'évolution… et il est devenu un ardent défenseur de la nouvelle doctrine."

Lincoln croyait en Dieu, mais certains disaient qu'il doutait de l'idée que Christ est Dieu. Dans une déclaration écrite à Herndon, James W. Keyes a déclaré que Lincoln

croyait en un Créateur de toutes choses, qui n'avait ni commencement ni fin, qui possédait tout pouvoir et toute sagesse, établissait un principe, dans l'obéissance auquel, les mondes bougent et sont soutenus, et la vie animée et végétale a vu le jour. Une raison qu'il a donnée pour sa croyance était que, compte tenu de l'ordre et de l'harmonie de la nature que tous considéraient, il aurait été plus miraculeux d'être arrivé par hasard que d'avoir été créé et arrangé par un grand pouvoir pensant. 27]

Keyes a également ajouté que Lincoln a dit un jour

Quant à la théorie chrétienne, que Christ est Dieu, ou l'égal du Créateur, selon lui, devrait être tenu pour acquis - car par le test de la raison, tous pourraient devenir des infidèles sur ce sujet, car la preuve de la divinité du Christ nous est venue en quelque sorte Forme douteuse - mais que le Sistom du christianisme était au moins ingénieux - et peut-être était-il calculé pour faire le bien.


Note de bas de page

(-) Trump serait le 45e président parce que les gens comptent deux fois Grover Cleveland (22 et 24 présidents). Pour nos besoins de calcul du pourcentage de présidents non-chrétiens, il n'y avait que 44 personnes qui ont occupé le bureau de la présidence de Washington à Trump. Nous n'avons pas besoin de compter deux fois Cleveland dans notre calcul.


Citations De Jefferson

  • 1787 10 août. (Jefferson à Peter Carr). « Fixez fermement la raison à son siège, et appelez à son tribunal tout fait, toute opinion. Interrogez avec hardiesse même l'existence d'un dieu ; car, s'il y en a un, il doit plus approuver l'hommage de la raison que celui de la peur les yeux bandés. ."
  • 1803 21 avril. (Jefferson à Benjamin Rush). "[A]les corruptions du christianisme, je suis en effet opposé; mais pas aux véritables préceptes de Jésus lui-même. Je suis chrétien, dans le seul sens dans lequel il a voulu qu'on soit; sincèrement attaché à ses doctrines, préférence à tous les autres ; s'attribuant à lui-même toutes les excellences humaines, et croyant n'en avoir jamais revendiqué d'autres. »
  • 1814 26 septembre. (Jefferson à Miles King). "Je dois toujours croire que la religion est substantiellement bonne qui produit une vie honnête, et nous avons été autorisés par quelqu'un, que vous et moi respectons également, à juger de l'arbre par son fruit. Nos principes particuliers de religion sont un sujet de responsabilité envers notre dieu seul. Je n'interroge aucun homme, et je ne dérange personne avec le mien : il ne nous est pas non plus donné dans cette vie de savoir si le tien ou le mien, celui de notre ami ou celui de notre ennemi est exactement le bon.
  • 9 janvier 1816. (Jefferson à Charles Thomson). « Moi aussi j'ai fait un petit livre, à partir des mêmes matériaux, que j'appelle la Philosophie de Jésus. livre, dans un certain ordre de temps ou de sujet. un morceau d'éthique plus beau ou plus précieux que je n'ai jamais vu. c'est un document qui prouve que je suis un vrai chrétien, c'est-à-dire un disciple de la doctrine de Jésus, très différents des platoniciens, qui m'appellent infidèle, et eux-mêmes chrétiens et prédicateurs de l'évangile, alors qu'ils tirent tous leurs dogmes caractéristiques de ce que l'auteur n'a jamais dit ni vu, ils ont composé des mystères païens un système au-delà de la compréhension de l'homme , dont le grand réformateur de l'éthique vicieuse et du déisme des Juifs, s'il revenait sur terre, ne reconnaîtrait pas un trait. Si j'avais le temps j'ajouterais à mon petit livre les textes grecs, latins et français, en colonnes côte à côte, et j'aimerais pouvoir joindre un tr traduction du Syntagme de Gassendi des doctrines d'Épicure, qui, malgré les calomnies des stoïciens et les caricatures de Cicéron, est le système le plus rationnel qui reste de la philosophie des anciens, aussi frugal d'indulgence vicieuse, et fécond de vertu que l'hyperbolique extravagances de ses sectes rivales."
  • 1821 27 février. (Jefferson à Timothy Pickering). « [N]ul ne voit avec plus de plaisir que moi les progrès de la raison dans ses progrès vers le christianisme rationnel. avons renversé l'échafaudage artificiel, élevé pour masquer à la vue la structure simple de Jésus, quand, en somme, nous aurons désappris tout ce qui a été enseigné depuis son temps, et sommes revenus aux doctrines pures et simples qu'il a inculquées, nous seront alors vraiment et dignement ses disciples : et mon opinion est que si rien n'avait jamais été ajouté à ce qui coulait purement de ses lèvres, le monde entier aurait été à ce jour chrétien. Je sais que le cas que vous citez, du Dr Drake Les bâtisseurs de religions ont tellement déformé et déformé les doctrines de Jésus, les ont tellement étouffées dans des mysticismes, des fantaisies et des mensonges, les ont caricaturées sous des formes si monstrueuses et inconcevables, qu'elles choquent les minces raisonnables. kers, pour les révolter contre l'ensemble, et les conduire témérairement à déclarer que son fondateur est un imposteur. s'il n'y avait jamais eu de commentateur, il n'y aurait jamais eu d'infidèle. dans la marche présente de la vérité, que nous approuvons tous les deux, je ne sais pas si vous et moi pouvons penser de même sur tous les points. comme le Créateur n'a pas fait deux visages pareils, ainsi pas deux esprits, et probablement pas deux croyances. nous savons bien qu'entre les unitariens eux-mêmes il existe de fortes nuances, comme entre les docteurs Price et Priestley par exemple. il peut donc y avoir des particularités dans votre credo et dans le mien. ils sont honnêtement formés sans aucun doute. Je ne veux pas troubler le monde avec le mien, ni être troublé pour eux. ces comptes ne sont à régler qu'avec celui qui nous a faits ; et à lui nous la laissons, avec charité pour tous les autres, dont il est aussi le seul juge légitime et compétent. J'ai peu de doute que l'ensemble de notre pays sera bientôt rallié à l'Unité du Créateur, et, je l'espère, aux pures doctrines de Jésus aussi.