L'immortalité des écrivains dans l'Egypte ancienne

L'immortalité des écrivains dans l'Egypte ancienne

Pour les anciens Égyptiens, la vie sur terre n'était qu'une partie d'un voyage éternel qui se poursuivait après la mort. Le but dans la vie était de vivre en équilibre avec soi-même, sa famille, sa communauté et les dieux. Toute occupation en Égypte était considérée comme valable tant que l'on s'acquittait de ses devoirs conformément aux maat (l'harmonie et l'équilibre personnifiés par la déesse Maât), la valeur centrale de la culture égyptienne. Cela est évident à travers des inscriptions ainsi que des œuvres d'art représentant des personnes engagées dans divers travaux présentés, pour la plupart, de manière admirable.

Les inscriptions ont été rédigées par des scribes, parmi les professions les plus respectées d'Égypte, et bien que la plupart de leurs ouvrages traitent d'autres personnes, professions ou événements, il en existe un certain nombre qui célèbrent le métier de scribe avant tout. Le plus célèbre d'entre eux est La satire des métiers (de l'Empire du Milieu, 2040-1782 avant notre ère) dans lequel un père encourage son fils à devenir scribe car c'est mieux que toute autre profession. Un autre ouvrage bien connu, celui du Nouvel Empire (vers 1570 - vers 1069 avant notre ère), est Un livre scolaire ou Soyez un scribe qui délivre le même message, cette fois d'un enseignant à un élève paresseux.

Il y a un autre ouvrage du Nouvel Empire dans le même sens qui, en plus d'énumérer les nombreux avantages terrestres de la profession de scribe, précise que c'est le seul chemin sûr vers la vie éternelle : L'immortalité des écrivains (aussi connu sous le nom L'endurance de l'écriture : un éloge aux auteurs morts du Papyrus Chester Beatty IV (enregistré au British Museum sous le numéro 10684, Verso 2,5-3,11). Le poème indique clairement que, même si tout le monde, quelle que soit sa profession ou sa classe sociale, devait être honoré par le souvenir après la mort, un scribe serait rappelé non seulement par la famille et les amis, mais par un public beaucoup plus large à travers les œuvres qu'ils laissé derrière.

L'écriture des dieux

L'écriture était considérée comme sacrée et les anciens Égyptiens appelaient leur système d'écrituremedu-netjer (« les paroles des dieux »).

L'art de l'écriture dans l'Égypte ancienne n'était pas considéré comme un simple moyen de transmettre des informations ou de tenir des registres, ni comme un moyen de divertissement ou de commémoration d'événements. L'écriture était l'acte de créer la réalité, d'amener l'invisible dans le monde visible et de l'établir comme vérité. Des inscriptions pour les personnes décédées récemment telles que le Textes des Pyramides (vers 2400-2300 avant notre ère), le Textes de cercueil (c.2134-2040 AEC), et Le livre des morts égyptien (vers 1550-1070 avant notre ère) a rendu la prochaine vie compréhensible pour ceux qui étaient sur le point de se lancer dans le voyage dans l'au-delà, mais, sur le plan terrestre pratique, leur vision du monde à venir est devenue la réalité des anciens Égyptiens. Tout au long de la majeure partie de l'histoire ancienne de l'Égypte (à l'exception de quelques exceptions notables dans la littérature du Moyen Empire), il n'y a pas de peur marquée de la mort parce que l'on savait ce qui allait arriver quand on est mort et le savait à cause des scribes.

On croyait que le grand dieu Thot avait inventé l'écriture et l'avait donnée à l'humanité (bien que certains mythes prétendent qu'elle a été donnée par son épouse, la déesse Seshat, ou par Isis, ou une autre divinité). L'écriture était considérée comme sacrée et les anciens Égyptiens appelaient leur système d'écriture medu-netjer (« les paroles des dieux ») qui ont été traduits par les Grecs par des hiéroglyphes (« gravures sacrées »). Thot était vénéré par le peuple de la période prédynastique (vers 6000 - vers 3150 avant notre ère) jusqu'à la période ptolémaïque (323-30 avant notre ère), la dernière ère de l'histoire de l'Égypte ancienne avant qu'elle ne soit prise par Rome. Pendant tout ce temps, les mots avaient le même pouvoir de créer, de soutenir, de guérir, de maudire et de protéger (comme en témoignent les sorts magiques donnés à l'humanité par le dieu Heka) et le mot écrit était encore plus puissant parce qu'il a duré. De nombreux sorts étaient sans aucun doute mémorisés pour une récitation rapide en cas de besoin, mais seuls ceux écrits sont encore connus de nos jours.

Les scribes de l'Égypte ancienne étaient pour la plupart anonymes. Ils ont écrit dans le cadre de leurs fonctions dans le Per-Ankh (« Maison de la vie »), le scriptorium attaché à un temple, ou écrit pour le roi ou un riche noble et seulement parfois le nom de l'auteur est attaché à un manuscrit. Le nom de l'écrivain n'avait pas besoin d'être rappelé pour qu'ils vivent éternellement, cependant, parce que Seshat - déesse des livres, des bibliothèques et des bibliothécaires (entre autres responsabilités) - recevrait comme par magie une copie de son travail à placer dans la bibliothèque des dieux. dès qu'il a été écrit. De cette façon, son œuvre continuerait d'exister sur terre comme dans les cieux et son nom, qu'il soit attaché ou non à une pièce spécifique, durerait aussi longtemps que l'œuvre a duré. Puisque la pièce était logée dans la bibliothèque des dieux ainsi que dans ceux de la terre, l'écrivain vivrait pour toujours à travers cette œuvre.

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Vertu & Ecriture

Ces écrits devaient être vrais pour avoir un sens ou une valeur, mais « vrai » n'était pas toujours synonyme de « factuel ». Des œuvres littéraires comme L'histoire du marin naufragé (de l'Empire du Milieu) ou L'histoire du prince Setna (aussi connu sous le nom Setna I de la période ptolémaïque) sont de la fiction mais représentent non seulement la vérité de l'existence humaine telle que l'écrivain l'a vue, mais aussi des valeurs culturelles importantes telles que le courage, la confiance et la loyauté envers les autres et sa patrie.

Le scribe était récompensé, non pas simplement par le paiement d'un travail accompli, mais par l'honneur de créer quelque chose qui n'existait pas auparavant. En cela, le scribe était lié aux grands dieux comme Atum, Neith et Heka, tous représentés comme étant présents dans le premier acte de la création lorsque l'ordre a été façonné à partir du néant du chaos. Le public a bénéficié d'un rappel des valeurs centrales de la culture et de sa place dans l'univers, et cela était tout aussi vrai pour les œuvres populaires largement lues ou récitées que pour les inscriptions qu'aucun œil vivant ne verrait jamais une fois terminées. Juste parce qu'un texte était écrit à l'intérieur d'un tombeau pour être scellé, il n'était pas considéré comme moins digne qu'un grand morceau comme Le poème de Pentaure, inscrit en gros écrit sur les murs du temple pendant le règne de Ramsès II (également connu sous le nom de Le Grand, r. 1279-1213 avant notre ère) pour immortaliser sa victoire à la bataille de Kadesh en 1274 avant notre ère. La chercheuse Rosalie David commente :

Le but essentiel de l'écriture n'était pas décoratif puisque les textes étaient fréquemment inscrits à des endroits à l'intérieur des tombes et sur les objets funéraires où ils ne seraient pas visibles une fois la sépulture scellée. De même, bien que les formes cursives de l'écriture, dites hiératiques et démotiques, aient été largement utilisées à des fins laïques et commerciales, la valeur intrinsèque de l'écriture n'a jamais été ignorée ; l'acte d'écrire, considéré comme une fonction spirituelle, devait toujours profiter au scribe et au destinataire du texte. (27)

Dans le cas des inscriptions funéraires, bien sûr, il était entendu que le texte serait en fait «vu» par l'âme du défunt récemment décédé qui aurait besoin de l'inscription pour reconnaître ce qui venait d'arriver à son corps et ce qu'il devait faire Suivant. De cette façon, le texte était non seulement apprécié mais réellement vital pour la continuation de l'âme sur son voyage éternel.

On ne pouvait espérer atteindre la vie éternelle dans le Champ des Roseaux que si l'on avait vécu une vie vertueuse, si son cœur était plus léger que la plume de la déesse Maât lorsqu'elle était pesée dans la Salle de la Vérité par Osiris, mais il fallait des textes comme Le livre des morts égyptien pour savoir comment s'y rendre. L'importance de la vertu, de vivre une vie vertueuse, est soulignée dans toute la littérature de sagesse de l'Empire du Milieu, car on ne pouvait pas espérer passer par le Hall de la Vérité si son cœur était alourdi de péchés et d'intérêt personnel. Écouter les paroles des scribes – en particulier les ouvrages du genre de la littérature de sagesse qui prodiguaient des conseils sur la meilleure façon de vivre – et mettre leurs paroles en action, était censé encourager cette légèreté de cœur et cet équilibre indispensables qui profiteraient à l'individu. dans la vie et après la mort.

La vertu était aussi étroitement associée à la profession de scribe. Le scribe devait connaître les valeurs les plus profondes de la culture pour les communiquer et ses efforts étaient donc doublement récompensés ; leur cœur serait léger en connaissant la volonté des dieux et en gardant l'équilibre en toutes choses et ils auraient également encouragé les autres à faire de même à travers leur travail. De plus, comme indiqué, ils vivraient grâce à ce travail. Le chercheur R. B. Parkinson commente :

L'écriture offre une échappatoire à la mutabilité. Ceci est compatible avec les déclarations ailleurs dans la littérature sur la sagesse selon lesquelles la vertu est le seul moyen d'endurance puisque l'écriture, en tant que conservateur de l'information, est synonyme de sagesse ancienne et que la sagesse est la vertu. (148)

La littérature égyptienne du Moyen Empire exprimait parfois son scepticisme à l'égard de l'au-delà, et dans certains, comme Le Lai du Harpiste, ces œuvres nient en fait le concept du Champ de Roseaux ou toute sorte d'immortalité, exprimant un cynisme qui note comment même les tombes et les monuments les plus grandioses tomberont et les noms de ceux qui les ont élevés seront oubliés. Une réponse à ce cynisme, exprimé dans L'immortalité des écrivains, c'est que l'écriture est plus durable que n'importe quel tombeau, temple ou monument et que l'on se souvient de l'écrivain longtemps après n'importe quel grand pharaon ou général chaque fois qu'une œuvre est lue.

Ecriture & Immortalité

Ce poème, de l'époque ramesside du Nouvel Empire (appelé ainsi à cause de la succession des pharaons qui prirent le nom de trône Ramsès), célèbre l'acte d'écrire, la gloire des écrivains du passé, et invite tout auteur potentiel à s'adonner à la seule occupation qui garantisse l'immortalité. L'érudite et égyptologue Miriam Lichtheim note :

Les écrits, dit le scribe, confèrent à leurs auteurs une vie après la mort plus réelle et plus durable que celle offerte par la tombe taillée dans la pierre ; car les corps des hommes tombent en poussière et leurs tombeaux s'effondrent. Ici, le scepticisme concernant l'immortalité de l'homme, qui a d'abord trouvé son expression dans l'Empire du Milieu, Harper's Song from the Tomb of King Intef [Le Lai du Harpiste], atteint un point culminant remarquable. Là où Harper's Song avait déploré la disparition des tombes et l'absence de connaissances solides sur la vie après la mort, l'auteur ramesside a trouvé une réponse : les corps se décomposent mais les livres durent et eux seuls perpétuent les noms de leurs auteurs. (176)

Le poème exprime en fait le même genre de cynisme que les pièces de l'Empire du Milieu en ignorant la promesse de la vie éternelle avec les dieux et en se concentrant sur ce qu'un individu pourrait faire pour assurer l'immortalité par le souvenir. Le poète mentionne ka-les serviteurs (également appelés ka-prêtres) qui ont été payés pour se souvenir et rendre service à l'âme (ka) du défunt et note comment, comme les tombes elles-mêmes, ils finiront par disparaître. Tout passera, observe le poète, à l'exception de l'écrit et des noms d'auteurs qui ont créé des pièces mémorables.

La dernière strophe du poème rappelle au lecteur les noms de certains de ces auteurs, dont beaucoup sont connus pour écrire des pièces d'instruction, incluses aujourd'hui dans le genre de la littérature de sagesse de l'Empire du Milieu, qui vivent à travers leurs œuvres. R. Parkinson note comment « le temps a confirmé la prétention du scribe et de nombreuses œuvres des sages survivent encore » (148). Ces noms ne sont peut-être pas familiers au public moderne, mais à l'époque du poète, leur mention serait aussi efficace que quelqu'un faisant aujourd'hui référence à Malory, Shakespeare, Cervantes, Dante, Murasaki ou Hemingway.

Le texte complet du poème suit, tel qu'il se trouve dans le livre de Lichtheim. Littérature égyptienne ancienne : Le Nouvel Empire:

Si vous faites cela, vous êtes versé dans les écrits.

Quant à ces savants scribes,

Du temps qui est venu après les dieux,

Ceux qui ont prédit l'avenir,

Leurs noms sont devenus éternels,

Alors qu'ils s'en allaient, ayant fini leur vie,

Et tous leurs parents sont oubliés.

Ils ne se sont pas fait des tombeaux de cuivre,

Avec des stèles de métal du ciel.

Ils ne savaient pas laisser des héritiers,

Des enfants [à eux] pour prononcer leurs noms ;

Ils se sont fait les héritiers des livres,

Des Instructions qu'ils avaient composées.

Ils se donnèrent [le rouleau comme lecteur] prêtre,

Le tableau en tant que fils aimant.

Les instructions sont leurs tombeaux,

La plume de roseau est leur enfant,

La surface de pierre de leur femme.

Les gens grands et petits

leur sont donnés comme des enfants,

Pour le scribe, il est leur chef.

Leurs portails et leurs demeures se sont effondrés,

Leurs serviteurs ka sont [partis];

Leurs pierres tombales sont couvertes de terre,

Leurs tombes sont oubliées.

Leur nom est prononcé sur leurs livres,

Ce qu'ils ont fait pendant qu'ils étaient ;

Bonne est la mémoire de leurs créateurs,

C'est pour toujours et tous les temps !

Soyez un scribe, prenez-le à cœur,

Que ton nom devienne le leur.

Mieux vaut un livre qu'une stèle taillée,

Qu'une solide enceinte funéraire.

Ils font office de chapelles et de tombeaux

Dans le cœur de celui qui prononce leur nom ;

Sûrement utile dans le cimetière

C'est un nom dans la bouche des gens !

L'homme se décompose, son cadavre est poussière,

Tous ses parents ont péri ;

Mais un livre fait de lui un souvenir

Par la bouche de son récitant.

Mieux vaut un livre qu'une maison bien construite,

Que les chapelles funéraires à l'ouest ;

Mieux qu'un solide manoir,

Qu'une stèle dans le temple !

Y en a-t-il un ici comme Hardedef ?

Y en a-t-il un autre comme Imhotep ?

Aucun de nos parents n'est comme Néferti,

Ou Khety, le premier d'entre eux.

Je te donne le nom de Ptah-emdjehuty,

De Khakheperre-sonb.

Y a-t-il un autre comme Ptahhotep,

Ou l'égal de Kaires ?

Ces sages qui ont prédit l'avenir,

Ce qui est sorti de leur bouche s'est produit;

Il se trouve comme [leur] déclaration,

C'est écrit dans leurs livres.

Les enfants des autres leur sont donnés

Être héritiers comme leurs propres enfants.

Ils ont caché leur magie aux masses,

Il est lu dans leurs Instructions.

La mort a fait oublier leurs noms

Mais les livres les ont rappelés. (176-177)

Conclusion

Le poète termine la pièce avec un écho du thème de la première strophe sur la pérennité de son nom, attachant soigneusement le poème tout en ramenant le point central à la maison. De nos jours, cet argument peut ne pas sembler aussi convaincant quand, après tout, on est certainement plus enclin à penser à la Grande Pyramide ou à Karnak ou au Nil en entendant le nom « Égypte » qu'à n'importe quel écrit ancien. Même ainsi, il faut le rappeler, les grands monuments de l'Égypte d'aujourd'hui sont en ruine et le Nil est certainement très différent de ce qu'il était il y a à peine vingt ans. Les travaux des anciens scribes égyptiens, en revanche, sont les mêmes qu'il y a plus de 3 000 ans.

Le point que le poète fait est familier à tout étudiant en littérature de nos jours, probablement mieux exprimé par Shakespeare dans son Sonnet 18 (« Dois-je te comparer à un jour d'été ? ») qui se termine par le couplet :

Tant que les hommes peuvent respirer ou que les yeux peuvent voir,

Alors vive ceci, et cela te donne la vie. (lignes 13-14)

Ici, Shakespeare promet l'immortalité au sujet de son poème mais, en tant qu'auteur, est également conscient qu'il vivra aussi tant que le poème sera lu. Le poème est figé, il ne changera jamais et ne tombera jamais en ruine ; précisément ce que prétend le poète de l'éloge égyptien antique.

Même ainsi, le souvenir dépendait de l'accueil réservé à son travail et du niveau de popularité dont il jouissait alors. La plupart des gens connaissent au moins le roman Le soleil se lève aussi par Ernest Hemingway mais presque personne n'a jamais entendu parler Les professeurs aiment la vodka, un roman d'Harold Loeb, contemporain d'Hemingway et modèle pour le personnage de Robert Cohn dans Le soleil se lève aussi. Pour que l'on se souvienne de son travail, l'œuvre devait résonner auprès d'un public et être digne d'un souvenir, et c'est ce que les anciens scribes égyptiens voulaient dire en rendant une pièce «vraie». Une vraie pièce trouverait un public, et l'écrivain vivrait alors pour toujours à cause de cela.

L'au-delà de l'Égypte ancienne était de loin la vision la plus réconfortante de l'Antiquité, offrant une image miroir virtuelle de ce que l'on pensait avoir été perdu dans la mort. Pourtant, à l'époque comme aujourd'hui, il y avait toujours un doute quant à la façon dont tout cela fonctionnerait une fois que l'on serait entré dans le royaume d'où personne n'était revenu. Plutôt que d'attendre de voir comment son âme s'en sortait lors du jugement dans la salle de la vérité, les scribes ont créé une police d'assurance pour l'immortalité de leur vivant, et comme le dit le poète, leurs livres les ont en effet rendus immortels.


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