Le pull qui a aidé une petite fille à survivre à l'Holocauste

Le pull qui a aidé une petite fille à survivre à l'Holocauste

Si vous interrogez Suzy Snyder sur l'un des artefacts les plus importants de la collection du Musée commémoratif de l'Holocauste des États-Unis, elle ne vous conduira pas à un wagon utilisé pour déporter les Juifs ou dans le tas de chaussures du musée prises aux Juifs avant qu'ils ne soient assassinés dans les camps de la mort. Au lieu de cela, elle indiquera un artefact qui n'est même pas exposé au musée de Washington : un pull.

Le pull est d'un vert délicat, seulement fané avec le temps. Il a été porté par une petite fille nommée Kristine Keren alors qu'elle se recroquevillait dans les égouts de Lvov, en Pologne, pour éviter d'être arrêtée par les nazis. Et pour Snyder, conservateur à l'Institut national de documentation sur l'Holocauste du musée, c'est un exemple particulièrement touchant du coût humain de l'Holocauste.

En 1943, Kristine Chiger (elle a changé son nom en Keren après la guerre) était une enfant de sept ans vivant dans un ghetto de Lvov, en Pologne. Le pull vert, que sa grand-mère paternelle tricotait avant l'invasion allemande de la Pologne, était un objet précieux. Deux ans auparavant, Kristine avait vu cette grand-mère bien-aimée être chargée dans un camion et déportée, probablement vers le camp d'extermination voisin de Belzec. Lorsque sa grand-mère lui avait dit au revoir, un garde nazi lui avait fracassé la tête avec la crosse d'un fusil.

Maintenant, Kristine a vécu une vie traquée. Pendant la journée, ses parents travaillaient dans un camp de travail voisin, et Kristine et son petit frère se sont cachés dans leur appartement exigu pour éviter d'être expulsés. Lorsque les nazis procédaient à des rafles aléatoires, elle poussait son frère dans une valise et se cachait dans un coin derrière le peignoir de sa mère.

Puis, en 1943, la vie de Kristine a encore empiré lorsque les nazis ont décidé de liquider le ghetto. Pour éviter d'être déportés dans un camp de la mort, Kristine et sa famille sont allées dans la clandestinité, littéralement. Ses parents ont soudoyé un égoutier pour les aider et un petit groupe de Juifs s'est enfui dans un petit tunnel souterrain à l'intérieur du système d'égouts de la ville.

"C'était terrible", a-t-elle rappelé dans une histoire orale de 2007. "C'était comme aller en enfer." Elle pouvait entendre les enfants jouer au-dessus et les voitures conduire au-dessus, mais ne pouvait pas monter pour respirer l'air frais ou voir la lumière du jour.

À l'intérieur du tunnel claustrophobe, la famille était entourée d'une odeur presque insupportable et du bruit continuel de l'eau qui montait à des hauteurs dangereuses chaque fois qu'il pleuvait. Les rats mangeaient leur nourriture et ils luttaient contre les poux, la dysenterie et la rougeole. Le père de Kristine lui a appris à lire et sa mère a essayé de garder le moral. La seule nouvelle du monde extérieur venait de Léopold Socha, l'ouvrier polonais qui leur avait trouvé leur cachette. Kristine a lutté contre la dépression et a vu d'autres personnes cachées perdre leur emprise sur la réalité. Certains sont sortis des égouts pour être abattus. Au total, les survivants resteraient dans les égouts pendant 14 mois, n'émergeant qu'une fois que les Russes ont libéré Lvov en juillet 1944.

Lorsque Kristine est finalement sortie des égouts, elle était sous-alimentée et malade, et ses yeux ne semblaient pas s'adapter à la lumière. Mais la fillette de huit ans avait toujours son pull – et au fur et à mesure qu'elle récupérait et grandissait, il est devenu un bien précieux. "Le pull a été sauvé, avec moi", se souvient-elle. "Je chéris ce pull."

Après la guerre, Kristine a déménagé en Israël, s'est mariée, est devenue dentiste et a émigré aux États-Unis, où elle a changé son nom de famille en Keren. Elle gardait son pull et le regardait quotidiennement.

Puis, en 2004, elle a fait don du pull au musée. Il a parcouru le pays avant de trouver sa place dans la collection permanente du musée. Aujourd'hui, le vêtement fragile n'est pas exposé dans le musée lui-même. Pourtant, c'est un objet populaire et peut être consulté sur demande.

"C'est la chose qui relie [Kristine Keren] à sa grand-mère qui n'a pas survécu", explique Snyder, qui aide à collecter et à prendre soin de millions d'objets qui montrent les expériences d'avant-guerre, de guerre et d'après-guerre des victimes de la persécution nazie. "Je pense qu'il a été très difficile pour elle de prendre une décision, mais cela a suscité pas mal de discussions."

La pièce touchante est l'un des objets préférés de Snyder dans la collection du musée, en partie parce qu'elle résonne avec tant de visiteurs, qui ont tous un vêtement préféré et dont beaucoup associent les vêtements à leurs proches. « C'est personnel, dit-elle.

Snyder et son équipe voyagent dans tout le pays pour acquérir des objets ; d'autres viennent via des personnes sans lien personnel avec l'Holocauste qui les repèrent sur eBay ou lors de ventes immobilières. Étonnamment, dit-elle, encore plus d'artefacts ont été donnés ces dernières années. Et comme la collection est entièrement en libre accès, tout visiteur peut facilement demander et accéder à ses millions d'objets.

Une de ces visites a donné lieu à un hommage unique à Kristine Keren et à son pull. En 2014, une tricoteuse nommée Lea Stern a visité le musée pour étudier le pull. Elle a ensuite créé un modèle de réplique qu'elle vend sur Ravelry, un site de médias sociaux pour les personnes qui tricotent et crochetent. Tous les bénéfices sont reversés au musée. (Stern a également donné à Keren une réplique de pull nouvellement tricotée.)

Le pull de Kristine Keren a peut-être bouclé la boucle, mais le travail de Snyder et d'autres conservateurs de l'Institut national de documentation sur l'Holocauste se poursuit. À l'heure actuelle, Snyder s'intéresse particulièrement aux artefacts qui documentent l'époque avant et après la guerre, symboles de la vie riche que les Juifs ont vécue dans l'Europe d'avant-guerre et dans les camps de déplacés, en Israël et ailleurs après que leurs vies ont été déchirées.

« Plus nous pouvons documenter à quoi ressemblait la vie d'avant-guerre, plus nous pouvons nous débarrasser de cette idée que les Juifs n'étaient pas des personnes », dit-elle. « C'étaient des hommes d'affaires, des avocats, des médecins et des agriculteurs. Ils avaient des communautés qui ont été abandonnées.


La fille au pull vert : Une vie dans l'ombre de l'Holocauste - Krystyna Chiger

Dans ce livre, Krystyna Chiger raconte l'histoire de sa survie d'enfant alors que sa famille quittait sa belle maison riche pour le ghetto de Lvov, puis dans les égouts pour vivre les quatorze derniers mois de l'Holocauste.

Krystyna avait près de 4 ans lorsque l'Allemagne et la Russie ont divisé la Pologne au milieu en 1939. Vivre sous le régime communiste n'était pas facile pour les Juifs de l'Est de la Pologne et même lorsqu'elle était petite, Krystyna se souvient des changements que sa famille a subis lorsque les Ukrainiens ont été harcelés et humiliés. Juifs dans la rue, et de nouvelles politiques ont forcé ses grands-parents à fermer leurs portes.

Une fois l'armée allemande envahie, la situation a encore changé pour les Juifs. Krystyna se souvient des objets précieux qui ont été volés à sa famille, tels que leur piano, leur chiot et leurs œuvres d'art. Mais l'attitude positive d'un enfant transparaît dans ses écrits, lorsqu'elle se souvient de la naissance de son petit frère et à quel point elle était heureuse d'être simplement avec sa famille, même dans des circonstances difficiles.

Le père de Krystyna, Ignacy Chiger, était un menuisier de formation et a utilisé ses compétences pour construire des cachettes intelligentes pour ses enfants pendant qu'ils étaient dans le ghetto. Krystyna se tenait debout ou s'asseyait parfois avec son frère toute la journée, lorsque leurs parents allaient travailler, pour ne pas être découverte par les nazis. En prévision de la liquidation définitive du ghetto de Lvov, Ignacy s'est joint à deux autres hommes et a commencé à creuser dans les canalisations d'égout afin qu'ils puissent s'échapper. Avec l'aide d'un catholique polonais du nom de Léopold Socha, la famille Chiger a survécu quatorze mois sous terre dans des égouts sombres, nauséabonds et infestés de rats, parmi un groupe de dix Juifs qui ont également cherché refuge et ont reçu la même aide grâce à Ignacy's lien avec Socha. Krystyna se souvient en détail de son passage dans les égouts. Elle et son frère ont essayé de tirer le meilleur parti de la situation, mais la mort et la peur les entouraient constamment. Même dans le désespoir le plus sombre, Krystyna partage ses pensées en tant que petite fille et garde le lecteur intrigué par l'histoire et le pur miracle de la survie.

Bien que ce livre soit écrit à travers les yeux d'un enfant, le contenu est difficile et détaillé, et n'est pas, dans son intégralité, approprié pour chaque élève. Un enseignant doit lire le livre avant de le présenter à la classe et déterminer si ses élèves peuvent gérer ce matériel.


Un pull de la Pâque de 75 ans et l'histoire du survivant de l'Holocauste qui le porte

Helena Weinrauch, 95 ans, a porté le même pull bleu à chaque seder de Pessah au cours des 75 dernières années.

C'est le pull qu'elle portait lors de son premier seder de Pessah après avoir survécu à un camp de concentration nazi, et il raconte une histoire de persécution, de survie et d'amitié.

L'histoire derrière le pull de Weinrauch touche les gens du monde entier, grâce à un post Facebook de l'écrivain Gail Dubov qui a été partagé près de 50 000 fois.

Après s'être rencontrée lors du seder de Pessah d'amis communs, Dubov a été amenée à publier l'histoire de Weinrauch sur Facebook et à écrire une version plus détaillée de son sort pour le magazine Moment.

En 1940, alors qu'Helena était au travail, ses parents et sa sœur aînée, ainsi que 300 autres familles juives, ont été arrêtés. Elle ne les a plus jamais revus. Le patron d'Helena l'a aidée à se faire une nouvelle identité en se faisant passer pour une Allemande, et elle s'est enfuie en ville pour Cracovie.

Dubov a écrit que plus tard, lors d'un événement social, Helena " s'est retrouvée nerveuse à danser dans les bras d'un officier nazi, une danse qui lui sauvera plus tard la vie. Mais son déguisement allemand n'a pas duré longtemps. En se précipitant dans une rue un matin, elle a été reconnue par un ancien camarade de classe qui l'a dénoncée à la Gestapo.»

Helena a fait face à un peloton d'exécution, mais le nazi avec qui elle a dansé l'a reconnue. Il l'a sauvée du peloton d'exécution, mais "humilié d'avoir été trompé par cette fille juive, il l'a condamnée à ce qu'il croyait être une vie pire que la mort, un camp de concentration", a écrit Dubov.

Helena a été sauvée une fois de plus d'un peloton d'exécution en 1943 à Plaszow, un arrêt provisoire avant Auschwitz, cette fois par un officier de police juif dont la sœur Helena avait aidé plus tôt.

Par la suite, Helena a à peine survécu à la marche de la mort glaciale de 500 milles d'Auschwitz au camp de concentration de Bergen-Belsen.

Lorsque l'armée britannique a libéré Bergen-Belsen le 15 avril 1945, le corps de 60 livres d'Helena, a écrit Dubov, a été pris pour mort jusqu'à ce qu'un officier britannique se rende compte qu'elle était encore chaude. Elle a ensuite été embarquée sur un navire de secours à destination de la Suède.

Le pull - que Dubov a décrit à "Good Morning America" ​​comme "magnifique", a été tricoté pour Helena par Ann Rothman, une jeune femme et survivante d'Auschwitz qu'elle a rencontrée à l'hôpital de Sigtuna en Suède, où elle a passé du temps à se rétablir.

Selon Dubov, en donnant le pull à Helena, Ann a déclaré: "Nous n'avons pas de famille, nous n'avons pas de maison, nous n'avons pas d'argent mais nous pouvons célébrer la Pâque et honorer nos familles."

"Elle a demandé à Helena de le porter à Pessah et elle l'a fait pour tout le monde depuis", a déclaré Dubov.

Ann et Helena sont restées amies pour la vie, et le pull, comme leur amitié, a résisté à l'épreuve du temps. Helena, a déclaré Dubov, l'a gardé en parfait état.

"J'ai gardé le pull toutes ces années parce qu'il m'a rappelé des souvenirs poignants de mon passé", a déclaré Helena.

Aujourd'hui, Helena vit dans l'Upper West Side de New York. Elle danse de salon, fait du bénévolat auprès des aveugles et donne des conférences dans les écoles sur la haine et le sectarisme. Elle est veuve et son unique enfant, sa fille, est décédée.

Dubov a déclaré qu'elle était "ébahie" de l'intérêt suscité par le pull d'Helena dans le monde entier. Elle a dit à "GMA" qu'elle avait été contactée par des photographes déterminés à prendre des photos de survivants de l'Holocauste, et par une femme en Suède demandant si Helena connaissait sa grand-mère, une infirmière qui soignait les survivants.

Helena a déjà fait l'objet d'un film, Fascination.

"Je suis surprise que tant de personnes - plus de 150 000 - aient été touchées par l'histoire d'une vieille femme à propos de son pull", a déclaré Helena. «Je suis également ravi et humilié. Et même si je n'ai pas d'ordinateur et que je n'ai jamais utilisé Facebook. Je pense que je comprends maintenant un peu – un très petit peu – comment cela fonctionne », a-t-elle ajouté en riant.


La fille au pull vert : Une vie dans l'ombre de l'Holocauste

Histoire vraie tirée du grand film "In Darkness", nominé officiel aux Oscars 2012 pour le meilleur film en langue étrangère.

En 1943, alors que les 150 000 Juifs de Lvov avaient été exilés, tués ou contraints de se réfugier dans des ghettos et menacés d'extermination, un groupe de Juifs polonais a osé chercher refuge dans les égouts de la ville. Le dernier membre survivant de ce groupe, Krystyna Chiger, partage l'une des histoires de survie les plus intimes, les plus poignantes et finalement les plus triomphales à émerger de l'Holocauste. La fille au pull vert est le récit poignant à la première personne de Chiger des quatorze mois qu'elle a passés avec sa famille dans les égouts souterrains fétides de Lvov.

La fille au pull vert c'est aussi l'histoire de Léopold Socha, le sauveur improbable du groupe. Catholique polonais et ancien voleur, Socha a risqué sa vie pour aider la famille clandestine de Chiger à survivre, en leur apportant de la nourriture, des médicaments et des fournitures. Un mémoire émouvant d'une évasion désespérée et d'une vie dans des circonstances inimaginables, La fille au pull vert est finalement une histoire de survie intime, d'amitié et de rédemption.


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Elle a déclaré au journal: "Je l'ai gardé secret pendant très, très longtemps, même si au lycée, les gens ont appris à se connaître sur Internet.

« Les gens ont dit : « Cela doit être si important pour vous, vous devez en savoir tellement sur l'Holocauste. » J'étais frustré par tout ça.

L'une des scènes les plus troublantes est celle montrant l'officier SS Amon Goeth, joué par Ralph Fiennes, qui tire arbitrairement sur des femmes et des enfants depuis sa fenêtre.

Oliwia a déclaré au Times: «C'était trop horrible. Je ne pouvais pas comprendre grand-chose, mais j'étais sûr que je ne voulais plus jamais regarder de ma vie.'

Dans le film, Mme Dabrowska incarne une "petite fille au manteau rouge" repérée par l'industriel nazi Oskar Schindler lors de la liquidation du ghetto de Cracovie en 1943.

Héros de la vie réelle: Liam Neeson dans le rôle d'Oskar Schindler, qui voit la fille au manteau rouge et réalise l'impact de l'Holocauste dans la liste de Schindler, lauréate d'un Oscar, basée sur des événements réels

Horreur à l'écran : une photo du film de 1993 représentant le camp de concentration de Plazow et son vicieux commandant Amon Goth, au centre, interprété par Ralph Fiennes

Traumatique : l'une des scènes les plus troublantes pour Oliwia est celle montrant l'officier SS Amon Goeth, joué par Ralph Fiennes, qui tire arbitrairement sur des femmes et des enfants depuis sa fenêtre

"Il avait raison": Oliwia a déclaré qu'elle aurait dû écouter Steven Spielberg, photographié lors de la reconnaissance du 20e anniversaire de la liste de Schindler la semaine dernière, et a attendu d'avoir 18 ans avant de regarder la liste de Schindler

L'homme d'affaires et propriétaire d'usine nazi Oskar Schindler, interprété par Liam Neeson, la voit errer dans la foule, son manteau se détachant parmi la mer de gris, et la repère plus tard sur un chariot transportant des cadavres.

C'est après cette expérience déchirante que Schindler décide de dresser une liste de travailleurs juifs afin d'épargner le plus de vies possible.

Le film est basé sur les actions réelles d'Oskar Schindler, qui a sauvé plus de 1 200 Juifs pendant l'Holocauste.

Mme Dabrowska dit que bien qu'elle se sente maintenant honorée d'avoir joué ce rôle, il lui a fallu des années pour l'accepter.

Sauvé de l'enfer : Oskar Schindler a sauvé ses ouvriers des horreurs du camp de concentration de Plaszow, au sud de Cracovie, où le tristement célèbre Amon Goeth tirait sur des prisonniers quand il s'ennuyait

Elle regrette maintenant de l'avoir regardé si jeune, et bien qu'elle ait juré de ne plus jamais le revoir, elle l'a retenté à l'âge de 18 ans, comme elle l'avait promis au réalisateur oscarisé.

«J'ai réalisé que j'avais fait partie de quelque chose dont je pouvais être fier. Spielberg avait raison : j'ai dû grandir pour regarder le film.

Mme Dabrowska continue d'agir pendant son temps libre et est actuellement dans sa troisième année de licence en bibliothéconomie et espère se lancer dans l'édition.

La Liste de Schindler, qui fête ses 20 ans cette année, a remporté sept Oscars, dont celui du meilleur film et du meilleur réalisateur, sept BAFTA et trois Golden Globes, et est souvent classé parmi les meilleurs films jamais réalisés.

'JUSTE PARMI LES NATIONS - LA VRAIE VIE D'OSKAR SCHINDLER

Sauveur : Oskar Schindler a sauvé 1 200 de ses ouvriers juifs pendant la Shoah

Oskar Schindler était un Allemand de souche né dans l'actuelle République tchèque, en 1908.

Homme d'affaires, il a vu les opportunités de profiter de l'invasion allemande de la Pologne et a acheté une usine de fabrication d'émail à Cracovie.

Il était membre du parti nazi et se mêlait à l'élite SS de la ville.

Il employait un grand nombre d'ouvriers juifs dans son usine, principalement en raison de la baisse des coûts d'emploi des Juifs après l'invasion allemande.

Après avoir été témoin d'un raid lors de la liquidation du ghetto de Cracovie, Oskar Schindler a été choqué de constater que nombre de ses employés ont été assassinés et a créé sa liste légendaire de «Schindlerjuden» (Juifs de Schindler) à éviter d'être déportés pour travailler dans son usine.

Cela a été rendu possible grâce à son comptable juif germanophone Itzhak Stern et aux relations étroites de Schindler avec des officiers SS de haut rang à Cracovie.

Alors que l'Holocauste se poursuivait, Schindler a utilisé ses listes pour protéger les plus de 1 200 travailleurs et leurs familles figurant sur sa liste.

Il ferait tout son possible pour convaincre les inspecteurs SS que les femmes, les enfants et même les handicapés étaient des travailleurs essentiels dans son usine pour leur éviter d'être envoyés dans les camps.

Après avoir dépensé sa fortune en pots-de-vin et en produits du marché noir pour ses ouvriers, un pauvre Schindler et sa femme se sont enfuis en Autriche après la guerre.

Il est mort, sans le sou, en Allemagne en 1974 à l'âge de 66 ans, et a été enterré à Jérusalem. Sa tombe porte l'inscription en hébreu « Justes parmi les nations ».


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Un survivant de l'Holocauste retrouve un bébé qu'il a sauvé pendant la Seconde Guerre mondiale

Maxwell Smart n'avait que neuf ans au début de la guerre. Le garçon de la ville ukrainienne de Buczacz - qui faisait alors partie de la Pologne - a vu sa vie bouleversée en 1939.

Son histoire, et celle de deux autres survivantes canadiennes de l'Holocauste - Rose Lipsyzc et Helen Yermus - qui sont hantées par des questions sans réponse de leur enfance pendant la guerre, est racontée dans un nouveau documentaire, Cheating Hitler.

En collaboration avec des chercheurs, les cinéastes suivent les survivants alors qu'ils retournent dans leurs vieilles villes natales, sur les sites de tueries et dans les cachettes de la guerre alors qu'ils cherchent des réponses.

Pour M. Smart, l'expérience comprend la rencontre avec la famille élargie d'un jeune compagnon qui l'a aidé à survivre dans la Pologne occupée par les nazis.

Et cela a aidé à atténuer une partie de la culpabilité qu'il a portée pendant des décennies pour la mort du garçon peu de temps après que le couple a aidé à sauver la vie d'un petit bébé.

Les Allemands ont occupé sa partie de la Pologne en 1941. Son père a été tué dans les trois mois et le reste de la famille a été rassemblé dans un ghetto.

En 1943, lui, sa mère et sa sœur étaient chargés dans des camions pendant le nettoyage de leur ghetto. Il s'est enfui à la demande de sa mère et ne les a plus jamais revus.

À 13 ans, il vivait seul dans les bois d'Europe de l'Est, se cachant des groupes d'Ukrainiens et de nazis à la recherche de Juifs.

Il s'était creusé un abri dans la terre et mourait presque de faim. Après des mois de solitude, il a rencontré un autre garçon - Janek - marchant dans les bois avec des vêtements en lambeaux, et ils sont devenus des compagnons de survie.

Janek, qui était de quelques années son cadet, est devenu une aubaine qui a aidé à soulager sa solitude.

"Il a partagé mes peines, il a partagé mes problèmes", a-t-il déclaré à la BBC.

Un jour, les deux enfants ont entendu des coups de feu.

Ils découvrent plus tard les corps de sept Juifs dans les bois, mais repèrent quelque chose qui bouge de l'autre côté d'une rivière voisine. Ils ont traversé l'eau glacée pour trouver un autre corps - une femme. Mais dans ses bras se tenait une petite fille vivante et respirante.

Ils ont ramené l'enfant dans un abri qu'ils avaient construit, mais M. Smart savait que l'enfant était un danger pour leur survie. Dans les bois, M. Smart a trouvé une autre femme juive qui a reconnu le bébé comme sa nièce et l'a prise en charge.

Peu de temps après, Janek tomba malade et mourut. M. Smart pensait qu'il était responsable de la mort de son ami parce qu'il l'avait poussé à s'aventurer dans l'eau froide pour sauver le bébé.

Il dit qu'il a ressenti une "culpabilité à vie d'avoir tué Janek pour ce bébé et je ne sais même pas où se trouve le bébé".

"Ce fut la plus grosse perte de ma vie. Ce jeune garçon m'a été d'une grande aide pour survivre à la guerre. Ma mère était partie, ma sœur était partie, mon père était parti. Je l'ai en quelque sorte accepté. Je ne peux toujours pas accepter la mort de Janek."

M. Smart a survécu les mois suivants.

En 1944, il réussit à se connecter avec des soldats soviétiques, les suivant en Roumanie et en Hongrie. En 1948, il est venu au Canada dans le cadre du War Orphans Project, un programme de réinstallation des réfugiés administré par le Congrès juif canadien. Il s'installe à Montréal et devient artiste.

Selon la Fondation Azrieli, seuls 6 à 11 % de la population juive d'avant-guerre en Europe ont survécu au conflit.

M. Smart est l'un des 100 Juifs qui ont survécu de Buczacz, d'une ancienne population juive de 8 000 personnes.

Au cours de ses dernières années, il a commencé à parler et à écrire sur son expérience de la guerre, se sentant responsable de la partager.

Les réalisateurs du documentaire ne savaient pas s'ils trouveraient les réponses que leurs sujets cherchaient.

"Nous voulions absolument présenter des survivants qui avaient ces mystères persistants ou des questions sans réponse sur leur passé - nous voulions que cela ait un angle d'enquête", a déclaré la réalisatrice Rebecca Snow.

Mme Snow et le producteur Steve Gamester s'émerveillent toujours que les mystères aient été résolus, malgré la probabilité que les réponses aient été perdues à cause du chaos de la guerre et du passage du temps.

Et ils disent qu'il est extraordinaire qu'ils aient non seulement découvert ce qui était arrivé au bébé que M. Smart avait sauvé, mais qu'ils aient pu les réunir.

Avec l'équipe du documentaire, il se rend en Israël et rencontre la chercheuse Natasza Niedzielska, qui avait documenté le sort de la jeune fille. Elle s'appelle Tova Barkai. Elle a survécu à la guerre et maintenant âgée, vit à Haïfa.

"Il y a un nom attaché au bébé. Il y a une vie. Le bébé avait une famille. Elle n'est plus seulement un bébé, elle est Tova", a déclaré M. Smart.

Il a également pu trouver une clôture sur la mort de son ami.

Il visite le Yad Vashem World Holocaust Remembrance Center en Israël et retrouve les membres de la famille du garçon. Il leur raconte l'histoire de leur séjour dans la forêt et comment le garçon est mort.

Cheating Hitler sera diffusé le 11 novembre sur History Channel au Canada, avec des plans pour qu'il soit diffusé à une date ultérieure aux États-Unis et au Royaume-Uni.


À Lviv, une histoire de survie à l'Holocauste sort du caniveau

Armé d'une attitude israélienne envers la résolution de problèmes et de 30 ans d'expérience de travail en Europe de l'Est, Chaim Chesler ne recule pas facilement devant un conflit lié au travail.

Mais même Chesler, fondateur des conférences d'apprentissage juif Limmud FSU, a été surpris par l'intense résistance qu'il a rencontrée plus tôt ce mois-ci de la part d'une dame âgée de la ville ukrainienne de Lviv, qui a tenté de l'empêcher de diriger un groupe de journalistes en tournée. des célèbres voies d'égout de la ville que les Juifs avaient utilisées pour échapper aux forces d'occupation allemandes au-dessus du sol.

"Nous étions sur le point d'ouvrir le couvercle du trou d'homme lorsque cette dame a commencé à crier, à jurer", a-t-il déclaré à propos de la confrontation du 6 novembre. "Je pensais qu'elle devenait totalement folle et, franchement, je m'inquiétais un peu."

Se remettant de l'assaut initial, Chesler s'est rendu compte que le conflit n'avait rien à voir avec l'Holocauste et tout à voir avec le grand couvercle d'égout que lui et sa bande venaient de déloger pour entrer dans le sentier.

Dans un pays frappé par une récession paralysante et une pauvreté abjecte, le groupe de journalistes a regardé la dame âgée comme le genre de voleurs de métal qu'elle et d'autres Ukrainiens ont repoussé pendant des années.

Une partie du malentendu provenait du fait que, bien que le tunnel visité par Chesler soit internationalement connu comme le théâtre de l'une des histoires les plus connues de l'Holocauste en Ukraine, il a été pratiquement oublié parmi la population locale. Parce qu'il est rarement visité et ne porte aucune plaque ou autre indication de son histoire, ce lieu où les survivants de l'Holocauste ont émergé au grand jour après 14 mois dans les égouts est inconnu des habitants.

Le chemin des égouts à Lviv est devenu internationalement connu grâce au témoignage de Krystyna Chiger, une survivante de l'Holocauste qui a déménagé à Long Island, NY et dont le récit déchirant de la survie dans les égouts avec sa famille a servi de base au long métrage de 2011 « In Darkness . " Une production polonaise, le film a été nominé pour l'Oscar du meilleur film en langue étrangère. Chiger a également publié une autobiographie intitulée "La fille au pull vert".

Chesler avait prévu d'amener Chiger dans le tunnel d'où elle s'était échappée il y a 71 ans dans le cadre des événements de la première conférence de Limmud FSU à Lviv, mais elle n'a pas pu faire le voyage en raison de problèmes de santé.

Ainsi Chesler, qui a visité Chiger le mois dernier avec Sandra Cahn, cofondatrice de Limmud FSU, s'est arrangé pour que Chiger parle aux participants via un chat vidéo après la visite du lieu d'où elle est sortie, à l'âge de 8 ans, avec son petit frère, ses parents. et six autres individus qui ont survécu grâce à l'aide qu'ils ont reçue de non-juifs qui les ont maintenus en vie sous terre.

"Nous étions sans lumière ou très peu de lumière depuis 14 mois, alors quand nous sommes sortis, le soleil brillait, nous avons tout vu en lumière rouge, rouge orangé", se souvient-elle. « Nous ne pouvions rien voir. Mon frère, qui avait 3 ans quand nous avons coulé, s'est mis à pleurer et a dit à ma mère : " Retournons en arrière. " Il avait oublié à quoi ressemblait le monde.

Sous terre, le groupe a été maintenu en vie par Leopold Socha et sa femme, Magdalena. Inspecteur polonais des égouts qui connaissait bien les tunnels, il a utilisé ses connaissances pour assurer la sécurité des réfugiés après leur évasion du ghetto avec l'aide de son collègue Stefan Wroblewski. Sur un groupe de 20 Juifs entrés dans la clandestinité, seuls 10 ont survécu à la guerre.

Socha est mort dans un accident de voiture en 1947. Il a été reconnu à titre posthume comme Juste parmi les nations - le titre d'Israël pour les non-Juifs qui ont risqué leur vie pour sauver des Juifs pendant l'Holocauste - dans les années 1970.

Pourtant, malgré la renommée internationale de l'histoire du sauvetage souterrain, la ville de Lviv et le gouvernement ukrainien n'ont jusqu'à présent fait aucune tentative pour commémorer l'endroit.

Le maire de Lviv, Andriy Sadovyi, a accepté de soutenir le projet d'y ériger un monument moderne l'année prochaine, selon Chesler, dont le groupe Limmud FSU opère en coopération avec l'International Fellowship of Christians and Jews.

L'histoire revêt aujourd'hui une signification particulière à Lviv, qui est considérée comme la capitale du nationalisme ukrainien et le berceau du parti xénophobe Svoboda.

« Surtout ici, surtout aujourd'hui, le monument sera un signe fort de l'engagement de l'Ukraine à se souvenir, également à travers cette histoire douce-amère, des actions des héros qui ont sauvé des Juifs, mais aussi de la haine génocidaire qui a conduit à la mort de tant de personnes. d'autres, a déclaré Chesler.


Syndrome des faux mémoires : Faux, escroqueries et un million de petits mensonges

In Love and Consequences: a Memoir of Hope and Survival, par Margaret B Jones

Les mémoires de Jones en 2008 sur son enfance en tant qu'enfant métisse en famille d'accueil grandissant dans la pauvreté et courant de la drogue pour un gang de rue de Los Angeles ont été révélées comme un faux après que sa sœur réelle eut lu une interview de l'auteur dans le New York Times. En fait, Jones - de son vrai nom Margaret Seltzer - a grandi dans une famille blanche aisée et a fréquenté une école privée exclusive.

Ne le dites jamais, de Kathy O'Beirne

Ce mémoire de 2005 dépeint un sombre tableau de la croissance dans l'Irlande des années 1960. O'Beirne a déclaré qu'elle avait été torturée par son père ouvrier, violée par quatre prêtres et envoyée aux célèbres blanchisseries Magdalene où elle avait eu un enfant illégitime à 14 ans. Il s'est vendu à 400 000 exemplaires avant qu'il ne soit révélé que les blanchisseries de Magdalene n'avaient aucune trace d'elle. Cinq de ses huit frères et sœurs ont affirmé que de grandes parties du livre étaient de la fantaisie.

Un million de petits morceaux, de James Frey

Le récit de 2003 de Frey sur ses années de toxicomanie et d'activité criminelle a été choisi par Oprah Winfrey comme sélection du club de lecture en 2005 et est devenu un best-seller. Bien que salué par les critiques pour sa prose viscérale, il a été démontré que Frey avait fabriqué des événements clés, notamment sa peine de 87 jours de prison : il n'a été incarcéré que quelques heures. Le livre est maintenant publié avec une note aux lecteurs dans laquelle Frey s'excuse d'avoir "écrit sur la personne que j'ai créée dans mon esprit pour m'aider à faire face, et non sur la personne qui a vécu l'expérience".

Misha : Un mémoire des années de l'Holocauste, par Misha Defonseca

Ce livre de 1997 racontait "l'histoire réelle" d'une jeune fille juive qui avait survécu à l'Holocauste en errant à travers l'Europe à la recherche de ses parents déportés. À un moment donné, Defonseca a affirmé avoir été abrité par une meute de loups. En février 2008, elle a admis qu'il s'agissait d'une invention : son vrai nom était Monique de Wael et elle était en fait la fille de deux membres catholiques de la Résistance belge. Bien que ses parents aient été emmenés par les nazis, beaucoup d'autres choses étaient fausses. De Wael a déclaré que l'histoire était « ma réalité, ma façon de survivre ».

Fragments : Souvenirs d'une enfance en temps de guerre par Binjamin Wilkomirski

Publié pour la première fois en allemand en 1995, Fragments raconte les « souvenirs fracturés » d'un garçon juif traumatisé par l'Holocauste. Wilkomirski, un clarinettiste et facteur d'instruments vivant en Suisse, a déclaré qu'il avait été détenu dans deux camps de concentration avant d'être emmené dans un orphelinat à Cracovie. Le livre a été largement acclamé par la critique et a été traduit en neuf langues avant qu'un journaliste d'investigation ne le révèle comme un canular.

Les journaux d'Hitler

En 1983, le magazine allemand Stern a publié des extraits des "journaux récemment déterrés d'Adolf Hitler", couvrant la période 1932-1945. Ils ont été authentifiés par des experts, dont l'éminent universitaire britannique Hugh Trevor-Roper. Mais dans les deux semaines suivant leur publication, ils se sont révélés être des faux, écrits sur du papier moderne et jonchés d'inexactitudes historiques. Ils ont en fait été écrits par Konrad Kujau, un faussaire de Stuttgart, qui a ensuite été condamné à 42 mois de prison.

L'autobiographie d'Howard Hughes, par Clifford Irving

In 1970 the American novelist Clifford Irving forged letters from the reclusive millionaire Howard Hughes that gave him permission to write Hughes's "autobiography". Irving was given a $765,000 advance and, after a year of painstaking research, delivered the final manuscript to publishers. Irving eventually confessed in 1972 after Hughes publicly denounced him by telephone. The escapade was retold in the 2007 film, The Hoax, starring Richard Gere as Irving.

Cradle of the Deep, by Joan Lowell

Lowell, a silent film actress, claimed in her 1929 autobiography that her sea captain father took her as a baby to live on the trading ship Minnie A Caine. Lowell was supposedly raised alongside the all-male crew until the ship sank off the Australian coast when she was 17. The climactic chapter details her escape by swimming three miles with a family of kittens clinging to her back. The ship was discovered anchored safely in California after the book's publication.

This article was amended on Friday 27 February 2009. In the article above we said that journalist Danny Bloom was an expatriate living in Thailand. We should have said Taiwan. This has been corrected.